Archive for diciembre 2014

Reseña: La paloma, de Patrick Süskind

la-palomaHace mucho tiempo que leí El Perfume del genial escritor alemán Patrick Süskind, así que cuando encontré esta pequeña novela del mismo, ni dudé en comprarla. No es mi afición a hacerme con libros de un mismo autor lo que me llevó a echar mano a este ejemplar, si no la atrayente sinopsis que me gritaba con fuerza “cógeme”. Y es que este pequeño cuento largo narra el éxtasis de la locura más profunda y primitiva, cuando un hombre que ha pasado por incontables penurias en su vida y que actualmente lleva una vida digna y monótonamente pacífica y apacible, se levanta un día por la mañana y encuentra una paloma en su cuarto de baño.

En este relato no será la presencia de la paloma la que nos saque de nuestras casillas y nos ponga nerviosos, sino la forma del protagonista de tratar la situación. Desesperadamente buscará otro asilo, y seremos partícipes de la locura y las acciones incongruentes que el miedo de nuestro personaje le lleva a hacer.

Una historia situada en el Paris de 1987 con breves descripciones, pero las justas para adentrarte en el paisaje y el modo de vida. Süskind se centra más –como verán aquellos que lean o hayan leído El Perfume– en la psicología de los personajes. En esta, nuestro protagonista Jonathan, tiene más de cincuenta años a sus espaldas y lleva una vida tranquila hasta que la paloma hace acto de presencia, y ese pequeño cambio es el que convierte a una persona ya maniática de por sí, en un completo desquiciado, una mente perturbada propia del final de un relato de Lovecraft. Eso es lo que hace de esta historia algo tan personal del estilo del autor y que puede ser leído como crítica a la humanidad por su facilidad para acomodarse y la dificultad para adaptarse que llega a recordar a la idea de La Metamorfosis de Kafka.

El estilo dice mucho de Süskind, al que se comprende sabiendo un poco de su vida, y realmente poco es lo que se puede conocer, pues es una persona bastante retraída que no concede ningún tipo de entrevista a nadie, sus salidas ante el público son nulas hasta el punto de haber rechazado varios premios. Parece por lo tanto, que la psicología del autor se ve reflejada en los protagonistas de sus novelas.

Algo que me ha parecido curioso y digno de mención es el parecido que encontré al principio leyendo la sinopsis, pero no entre sus páginas. El primer autor que me vino a la cabeza al leer que un hombre se desquiciaba por la presencia de una paloma en su casa, fue Carlos Sisí y su no tan conocida novela corta Edén Interrumpido que trata sobre un hombre que no puede dormir por los ladridos del perro del vecino. La diferencia es que en ese caso el perro cobra mucho protagonismo, siendo algo realista.

En La Paloma, no es el animal el protagonista, si no la imagen del mismo, la idea de su presencia en el altar de Jonathan que él creía incorruptible y es violado con violencia por la rata alada a base de plumas heces y enfermedad.

Es un libro corto que gustará a todo aquel que haya sabido disfrutar de El Perfume y de los libros con un enfoque más psicológico de los personajes.

Reseña: Zona caliente, de Richard Preston

zona_calienteComencé a leer esta novela pocos meses antes de que el primer brote del virus del Ébola hiciera aparición en nuestro país. Ya desde el primer momento la historia no solo me atrapó sino que, además, como suele decirse comúnmente, me puso la piel de gallina y no se me quitó ni incluso cuando acabé la lectura.

Desde el primer capítulo, Zona caliente es una historia que te atrapa, pues sabes que todos los datos que se recopilan en este volumen son ciertos. El propio autor contactó con casi todos los especialistas, médicos, personajes…, que aparecen en la misma para documentarse e hizo las oportunas averiguaciones por su propia cuenta. En este año que se nos va, puedo decir que es la novela que más miedo me ha dado de todas cuantas he leído. Ni si quiera el género de terror despertó en mi tal pavor. Y es un género que adoro y devoro con pasión.

Pero Zona caliente es diferente, aquí sudas cada párrafo, casi cada palabra. Es, sin duda alguna, el libro que más me ha puesto los pelos de punta de cuantos he leído en mi vida. Una novela de divulgación, como digo, mucho más terrorífica que muchas obras del género, pues se trata de los orígenes de los virus más mortales de los últimos tiempos: el Marburgo, el Ébola Zaire, el Ébola Sudán y el Ébola Reston.

Está tan bien explicado que te hace temblar. Los casos son espeluznantes. Da miedo porque sabes que varias muestras de las cepas de dichos virus se encuentran en el Centro de Control de Enfermedades de Atlanta. ¿Y si a alguien, como sucede en las películas apocalípticas tan en auge en estos días, se le va la olla y deja que la enfermedad se propague? ¡Qué Cthulhu nos pille confesados pues!

¡Cuántos recuerdos han venido a mi memoria cuando trajeron a España el primer infectado por el virus! ¡Cuántas precauciones tomé después de la noticia! Suspendí un viaje a Madrid que tenía planeado desde hacía meses. Y sí, todo por el maldito virus del diablo. Zona caliente me marcó, y sigue haciéndolo, este no es un libro que pasa desapercibido con los años, creedme.
Lo que menos me ha gustado es el tratamiento que le dieron a algunos de los animales para controlar la enfermedad. Hay casos en los que fueron necesarios, pero otros…, bueno, no tanto, en mi opinión.

Han pasado veinte años desde que Richard Preston publicó esta novela bajo el título original de The hot zone: A terrifiying true history. Y eso es lo que es, una historia real terrorífica que ahora, aprovechando el tirón de los conocidos casos del sacerdote y la enfermera en España, la editorial Salamandra lo ha puesto a nuestra disposición. Leedlo y sabréis que cuando trajeron el virus, en el equipaje venía adjunta una bomba de relojería. No hagan demasiado caso al título que le han dado en castellano, por si hay algún despistado/a que piense que la novela trata sobre temas obscenos pues, ya que estamos con traducciones, está bien aclarar que el término “hot” que, cómo muchos sabéis, significa caliente, en la jerga militar estadounidense se refiere a los “agentes mortalmente infecciosos”.

Recomendada no, lo siguiente. Digo alto y claro que Zona caliente es una de las mejores novelas que he leído nunca.

Reseña: Gyo, de Junji Ito

gyo1Lo que siempre me ha atraído de los mangas han sido sus originales argumentos. El manga, para mí, en un porcentaje muy alto, es un guión que casi siempre parte de una premisa muy original. La mayoría son historias atrayentes como pocas. Para colmo, algunos suelen mantener el suspense de la trama como nadie, las cuales se van complicando con el paso de las páginas. Pero como os digo, ese «suspense», esa idea tan brillante, no se las quita nadie a estos autores de la tierra del Sol Naciente. Ideas más que atrayentes: un niño recorre el mundo en busca de siete bolas que al reunirlas, un dragón que te concede el deseo que quieras. Un gato viene del futuro y se hace amigo de un niño llorica al cual ayuda con unos inventos más que oportunos que saca de su bolsillo. Después de un accidente de tren, del túnel semidestruido, de los vagones, salen a la luz, supervivientes con un extraño poder… He nombrado algunas tramas conocidas pero si miráis los argumentos de muchas, veréis que la idea, para nada las habías oído antes.

gyo3Y que decir del manga de terror japonés. Al que hay que catalogar mejor como Horror. En mi caso, hasta ahora todo lo leído de este grupo, es fácilmente relacionable con el mundo de Lovecraft. Probablemente, no tengan ninguna relación. Probablemente, cada uno de ellos parte de un principio diferente y sea casualidad que ambos se sientan atraídos por monstruos aberrantes, animales cercanos y no tan cercanos con miembros mutados, yerros mutados en su forma…

Probablemente.

Gyo, argumento de horror, en esencia. Un manga que dio mucho que hablar en su día. ¿Lo bueno? ¿Lo mejor? Que ECC Ediciones ha decidido editar estas obritas de uno o dos tomos en los que devoras atractivas historias. Lo bueno es, repito, que la editorial ha conseguido hacerse con varios títulos mangas de autores conocidos, y las van publicando en breve como ediciones integrales. Obras a las que estar atentos. Señores de ECC Ediciones, tienen toda mi atención.

En Gyo, Tadashi y Kaori están tomando unas vacaciones en las hermosas costas de Okinawa cuando de repente son atacados por un pez con patas de araña dentro de su propia casa. Lo que es preocupante no es el pescado sino el terrible el hedor que despende y que lo engulle todo a su alrededor. Cuando menos se lo esperan, por TV, e incluso por su propia ventana, ven que más y más peces con patas empiezan a llegar a tierra, teleportados por esos asquerosos filamentos que…

gyo2Kaori ha sucumbido al hedor. Ha perdido la cabeza. Tadashi no puede creerlo: tiburones están persiguiendo por las calles a los lugareños, muchos de los peces atacan. Incluso se consiguió ver una ballena intentando emerger pero cayendo por su propio peso. El horror parece estar apoderándose de todo el país. ¿El Apocalipsis? Todas las islas de Japón están siendo atacadas y el gobierno ha proclamado la ley marcial. ¿Pero que clase de Apocalipsis pueden llevar a cabo varios millones de peces pestosos? ¿Qué lógica tiene? ¿Está condenada la humanidad? La humanidad parece ser el siguiente paso para estos engendros.

Junji Ito es conocido, sobre todo, por su obras obras Tomie o Uzumaki, ésta última quedó convertida en un gran éxito de película. Pero Gyo es una gran trama de Terror. De hecho, también tiene su anime y es bastante conocido. La idea de peces caminantes ya se había elaborado antes. pero es quizás la forma con que Ito dirige la historia y como la finaliza, lo que hace grande al resto.

gyo5Gyo merece ser abordado despacio. Sin comerlo ni beberlo, en apenas dos páginas, caerás en una sucesión de acontecimientos que llenarán de agobio tu cuerpo lector. Un odioso goteo lento. Sabes que se está gestando algo detrás de la historia que estás leyendo y esa táctica tan bien elaborada pone nervioso. El autor lo hace muy bien. El argumento de Gyo nos descubre una historia diferente, bizarra, ¿podéis decirme donde habíais leído antes una historia así?

Todo comprendido en dos tomitos publicados por ECC Ediciones que además aportan como colofón dos historias cortas e independientes, dos relatos de Terror tan originales como Gyo (o más) de este autor que DESDE YA sigo.

Grande Junji Ito.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Fundido en negro, de Doug Moench, Kelley Jones y Barreto

batmanfundidoennegro¿La mejor época de Batman recopilada en cómics? Ésta. ¿Una de las tramas mejor pensadas, con indicios de ser copiadas por otros tantos cómics e historias de intriga, suspense e incluso terror? Ésta. Un rastro de cadáveres hace que el Caballero Oscuro dedique sus horas a la búsqueda de un asesino conocido como Sleeper…

Pero hay un hecho extraño en este caso que no cuadra. Todo apunta a que ese tipo comete esos asesinatos para salvar su propia vida.

Un nuevo tomo por parte de ECC Ediciones que contiene los gloriosos números del #516 al #524 de nuestro increíble Hombre Murciélago, los cuales engloban la saga de este asesino. Una recopilación de historias bien elaboradas (como todos los de esta estirpe) que se engloba en la colección Grandes autores de Batman y que en este caso llevaron a cabo la enmarcada etapa de Doug Moench y Kelly Jones.

A mí me han encantado la verdad. Y ni mucho menos soy fan total del personaje. Pero sé de bueno mano que en la primera mitad de la década de los 90 las series de Batman se vieron involucradas en una sucesión de obras algo raras como La caída del murciélagoLa cruzadaÚltimo desafío… No obstante, en 1995 alguienbatmanfundidoennegro3 propuso nuevas ideas para cambiar lo que parecía imposible de tocar. El editor por entonces era Dennis O’Neil, el cual propuso que a partir de entonces las historias de Batman debían desarrollarse con cierta independencia. Lo hacían de vez en cuando los demás superhéroes famosos. Y bueno, la idea era atractiva, así se mataban varios pájaros de un tiro: las ventas subirían pues se podrían condensar números por sagas (lo que se hace hoy en día) y la libertad creativa aumentaba en casi un doscientos por cien.

Los artificieros para ese golpe de estado fueron Doug Moench y Kelley Jones. Y menudo cambio. A partir del #516 comenzó realmente una nueva etapa para el Caballero Oscuro. Batman se convirtió en una sucesión de historias de uno o dos episodios que se podían leer casi de forma aleatoria y sin necesidad de seguir las otras series. Brillante, ¿no? Nuevos y viejos villanos de vuelta. Moench, encantado con el personaje de Máscara Negra ideado por él en los 80s, la recuperó para este proyecto.

batmanfundidoennegro2En este arco denominado Fundido en Negro, Batman investiga una serie de asesinatos en los que la víctima aparece sin corazón. Indagando, descubre que al parecer, aquellos órganos dejaron de latir antes de la matanza. No puede dormir, lucha por tener algo nuevo con lo que presentarse en casa de ciertos indeseables y es entonces cuando encuentra un patrón en los cadáveres. Ahora sabe donde esperar al asesino para la siguiente escena. Pero todo no ocurre como prevé, y después de una disputa, ingiere una parte de un extraño gas. Comienzan entonces alucinaciones y escenas de pánico por doquier.

Se me olvidó decir que Moench y Jones ya participaban en la franquicia desde hacía tiempo. No eran unos novatos. Pero hasta el momento no había libertad creativa como se pretendía. Hecho que esplende en Fundido en negro, así como en aquella obra de culto como fue Batman & Drácula: Lluvia roja (1991), que todos estamos deseando que reediten.

Este tandem fue capaz de crear historias verdaderamente terroríficas. Es lo que más me ha molado. El clima tan de film de Terror. Ni mucho menos son los batmanfundidoennegro4primeros tebeos de Moench con Batman, ya que estuvo en la colección antes, pero estos guiones se hacen indispensables por lo bien que agarran al lector y lo atraen hacia la oscuridad. Máscara Negra, Killer Croc, Espantapájaros… en definitiva, algunos de los villanos que más miedo dan de Batman. Si señor, qué gusto da leer unas cuantos arcos autoconclusivos y que te metan en situación tan fácilmente.

¿La mejor época de Batman recopilada en cómics? Ésta. ¿Una de las tramas mejor pensadas, con indicios de ser copiadas por otros tantos cómics e historias de intriga, suspense y terror? Ésta. ¿Uno de los mejores regalitos que hacerse para los amantes de las buenas historias? Batman. Fundido en Negro.

Reseña: Tarzán. La Tierra Perdida en el Tiempo, de Russ Manning

TarzantierraperdidaeneltiempoUna vez más, una gran alegría al ver que se sigue publicando Tarzán, gracias al editor Manuel Caldas, en una genial edición a tamaño apaisado con las que vibrar con las grandes ilustraciones de Russ Manning.

Tarzán, uno de los personajes más populares del mundo, y sus aventuras por fin recopiladas aquí. Por fin, tras más de 20 años de espera tengo en mis manos un nuevo volumen en una edición muy cuidada. Las tiras diarias abrieron un largo camino de aventuras y de grandes momentos del personaje. Su primera tira lo resume todo. “He pasado demasiado tiempo viviendo aventuras en tierras extrañas, es hora de volver al mejor de los sitios; a casa”.

Tarzantierraperdidaeneltiempo1Es un regreso a los orígenes, a las esencias, un verdadero reencuentro con el mítico personaje con el que muchos vibramos de pequeños. Tarzán. La Tierra Perdida en el Tiempo, de verdad, un tomito apasionante…y ahora a todo color. Unas planchas tremendas y con una introducción de Eduardo Martínez Pinna muy adecuada, que mete en situación de lo lindo. La impresión de las tiras es excelente y se ha mimado especialmente la reproducción de las tramas mecánicas y manuales. Su tamaño es el adecuado, tres tiras por página, y en general el conjunto es magnífico.

Esta segunda entrega de lo que fue una serie de cuatro libros publicados por la Biblioteca del American Comics e IDW Publishing, encuentra al artista en la cima de su plenitud, creando aventuras cautivadoras acompañadas de ilustraciones maravillosas como en el anterior volumen. Pero con bastante mejor acción y juego, gracias al color. Así encontramos a Tarzán luchando contra hombres lagarto, monos humanoides o ayudando a grandes elefantes señoriales en apuros. Atendiendo ante un idilio de casamientos con tribus cercanas o conflictos en los que después de ellos, nada volverá a ser como antes. También mediando ante la confrontación de dos machos alfas de diferentes manadas de monos. O sacando en apuros a su hijo, el cual sucumbe ante el amor con demasiada facilidad…

tarzan2Queridos amigos, Tarzán. La Tierra Perdida en el Tiempo, este tomo que tenemos entre manos, es otra joya que no debemos dejar pasar. De las que se publican cada mucho tiempo. Son una especie de cometa que pasa cerca de nosotros para luego alejarse y a saber, cuando volvemos a verlo.

Las narraciones y dibujos de Manning, ofrecen una gran comprensión de su proceso creativo. Las incluidas aquí son historias comprendidas entre 1967 y 1968. Páginas, en las que Manning muestra confianza en sí mismo como escritor y se percibe el gran amor hacia el trabajo de su vida.

Tarzán, Jane, Ab y otros jóvenes niños Ho-don, la ciudad de Tal-lur. El museo de Egipto, Tarzán en el desierto, Korak, el Pashi Ronchi, un líder rebelde contra el gobierno, Manning demuestra tanto talento y tal variedad de ideas que asombra. Los dibujos tienen gran línea de trabajo y sus tintas destacan cuando se utiliza para crear la oscuridad o sombras.

Tarzantierraperdidaeneltiempo4Después de leer Tarzán. La Tierra Perdida en el Tiempo, las tiras de periódico Russ Manning, añoras el tiempo pasado y las buenas aventuras de las que disfrutabas hace años. Lo ideal sería que nuevas generaciones se interesaran por los clásicos como hicimos nosotros en su momento. Tengo la esperanza que algunos de ellos se enganchen. Gracias a editores como Manuel Caldas tenemos pruebas fehacientes de que alguna vez, algún día, lo pasábamos en grande sumergiéndonos en la selva con tambores de guerra y cantos extraños de exóticas aves como fondo…

Un regalazo para estas fechas.

Reseña: El mapa del caos, de Félix J. Palma

elmapadelcaosNo cabe duda de que Félix J. Palma es uno de los mejores escritores nacionales del momento. Sus historias rebosan originalidad por doquier, razón por la que un servidor, aporreando las teclas, encuentre un cierto grado de nerviosismo mientras hace esta reseña. Vaya por delante de que “no es fácil reseñar a los grandes”, pero trataré de estar a la altura de las circunstancias. Pero antes de meterme de lleno en la reseña, me gustaría que imaginasen una prenda de abrigo totalmente deshilachada, la que ustedes quieran. Y ahora, suponed que necesita, no de uno, sino de varios remiendos. Bien, pues aquí es donde entra en acción el autor, arreglando todos esos descosidos, pero no con unas simples puntadas, más bien operando de tal modo que la prenda, al final del laborioso trabajo, está completamente nueva, como recién salida de fábrica. Y todo ello sin dar puntada en falso, sin titubear, sino con pulso firme y energético. Así es como he visto al señor Palma no solo en El mapa del caos, sino en toda la llamada Trilogía Victoriana. Félix es capaz de retorcer la historia hasta tal extremo que, en ocasiones, te quedas un poco descolocado: cuando todos los cabos parecen estar atados, nos obsequia con otra vuelta de tuerca, y otra, y otra más…, hasta que, cientos de páginas más tarde, cose todo con esa aguja especial que solo los grandes poseen y saben manejar. No es de extrañar que sus novelas se hayan traducido a varios países y estén triunfando más allá de nuestras fronteras.

¿Qué van a encontrar en El mapa del caos?

Más bien la pregunta más acertada sería qué no van a encontrar, pues es una novela que tiene de todo: fantasía, ciencia ficción, breves pinceladas de terror, misterio, romanticismo…, todo ello envuelto en un ambiente victoriano que harán las delicias de los aficionados al género, además de dotados de grandes diálogos e increíbles personajes que te van a acompañar en una entretenidísima historia con un desenlace espectacular, con mayúsculas, como acostumbra a deleitarnos el autor gaditano.

El mapa del caos es un cóctel de hombres lobo, viajes temporales, dimensiones paralelas, fantasmas, médiums…, con ilustres personajes como Herbert George Wells, Sir Arthur Conan Doyle y Lewis Carroll, además de los de cosecha propia. ¿Alguien da más?

Lo peor de todo principio es que tiene un final. Siete años después de comenzar con El mapa del tiempo, continuar con El mapa del cielo y culminar con El mapa del caos en un total de más de dos mil páginas escritas entre las tres novelas que conforman esta trilogía, Félix J. Palma me ha obsequiado con una de las mejores lecturas que he leído de un autor español. Esta Trilogía Victoriana ha sido un homenaje a la obra de H. G. Wells y a la Literatura en general. La primera entrega fue un claro tributo a La máquina del tiempo; con la segunda, hizo lo propio con otra de las grandes obras del inglés: La guerra de los mundos; y la última parte el homenaje se lo lleva El hombre invisible. Apenas he terminado de leerla y ya tengo ganas de más, así que espero que un futuro no muy lejano se convierta en una tetralogía, me hago una ligera idea de cómo sería trasladar la acción y los personajes a otra de las grandes obras del autor: La isla del Dr. Moreau. ¿Por qué no? Los sueños, como bien dice Gilliam Murray, uno de los entrañables personajes de esta saga, se hacen realidad…

Reseña: Autoridad, de Jeff Vandermeer

AutoridadCuando reseñé Aniquilación, el primer libro de la trilogía de Jeff Vandermeer tan de moda en USA, muchas preguntas se anclaron a mi alrededor. Los lectores fuimos introducidos de sopetón en la siniestra Zona X, un tramo costero de humedal cuyo entorno extraño va a ser explorado pese a sus mil capas de capas, la creación lenta de seres extraños que comprende y el horror deliciosamente espeluznante que se bate bajo su tierra.

Después del fracaso de la Expedición 12, la agencia ha cambiado de director. Autoridad, es un segundo libro, cuya trama tira de la acción desde la primera página. Donde VanderMeer, al igual que en el primer libro, realiza un estudio del carácter cuidado de una de las pocas personas del planeta capaz de razonar con los sucesos extraños que se dan en la Zona X. Esto eleva el ejercicio a algo más que una novela de Terror o Ciencia Ficción; hay algo de Poe en este entorno. Cierto enfoque paranoico. Hay una acumulación más lenta que aporta mucha tensión. Pero tiene su recompensa y obviamente llegas al final cuanto menos nervioso.

Vandermeer crea un horror extraño en la oscuridad más allá de los bosques con una destreza primordial hacia lo desconocido. Todo ello impregnado de la belleza de una novela de aventuras como las que ya no se hacen. Así fascinante y fresco es la belleza de un cuestionable nuevo Edén. Una historia que en ocasiones recuerda al film Aliens, El Regreso.

En Autoridad, un nuevo director ha llegado a bordo, y su decisión de deshacerse de su título en favor del control de la situación es lo que hace pensar que nada es lo que parece en las salas de este complejo gubernamental. La Zona X es una idea, así como un lugar, que coloniza poco a poco a todos los que tienen contacto con ella. Y no es casualidad que el descubrimiento gradual del control de los secretos de la agencia sea paralela a las jornadas narradas por la bióloga en el libro anterior. Pero Autoridad, utiliza un narrador en tercera persona para seguir la historia del nuevo director del Southern Reach, y ese detalle te aleja del insensato, cosa que se agradece.

He oído que casi todo el mundo cataloga Autoridad como la novela más floja de la trilogía. Debo ser yo quizás, pero a mí me ha gustado más que Aniquilación. La veo más completa, aunque sin final claro. Tampoco hay porqué comparar cada titulo: sigo pensando que esta saga debió salir o estuvo pensada por el autor para un único tomo.

La historia de la trilogía se centra en la inexplicable Área X y es fácil spoilear si se habla mucho del argumento. La cuestión es que John Rodríguez, el nuevo director al que apodan Control, se hace de un nuevo equipo de gente y se lanza a una nueva expedición. Los enigmas van llegando en cuanto entran en la zona y extraños fenómenos los acosan. Autoridad es un libro totalmente contrario a Aniquilación y se crea una narración novelesca como solemos encontrar en muchos de los bestsellers que se publican hoy en día. Lectura rápida para el viajante. Diálogos, descripción, en este caso, abundante sobre los personajes. Aunque también contiene elementos de los que abundan en Aniquilación para concretar la narración. Es normal, es el mismo autor, la misma historia…

VanderMeer inserta cuidadosamente rarezas a intervalos para recordar al lector quién manda. En Autoridad, los incidentes se acumulan, la tensión se vuelve a construir desde el principio y el Terror se palpa. Pero lo que más aturde es, que aun no se desvela nada y parece indispensable leer Aceptación, la novela final que cierra la trilogía, para descartar de tu mente ese clima conspiratorio tan inmerso en paranoias y desvaríos de un lugar extraño digno del recuerdo. Desvelar el suceso de una vez por todas.

Reseña: Conan y el Pueblo del Círculo Negro, de Fred Van Lente y Ariel Olivetti

conan-pueblo-circulo-negroEs bueno ver que cada poco el aficionado a Conan tiene algo por lo que mantener su afición. Planeta DeAgostini Cómics continúa una vez más publicando estos tomitos tan indispensables para el aficionado al bárbaro como casi comer pan. Una sucesión de historias basadas en sus mejores relatos y renovadas con grandes artistas del momento. En este caso, Conan y el Pueblo del Círculo Negro, una suculenta historia con un arte digno de enmarcar.

Una miniserie recopilada (¡¡bendita era de los recopilatorios!!) en un tomo que mantiene al día la calidad de la franquicia. Para la obra, dos de los nombres más sonados de los cómics, el guionista Fred Van Lente y el dibujante Ariel Olivetti, ambos con una aportación brutal a la épica del bárbaro.

Asesinos, magia negra, y una hermosa mujer de la nobleza aterrada que decide actuar después de que su gobernante, y hermano, haya caído presa de una terrorífica maldición que ha llevado su alma a bailar con los peores seres del Averno. Una aventura que lleva raudo a todos los personajes a las perniciosas montañas de Afghulistán.

conan-pueblo-circulo-negro01Conan y el Pueblo del Círculo Negro, es una tomo que impresiona fácilmente. Tan pronto como lo abres quedas sorprendido por el contenido impresionante que sostienen tus manos. A pesar de algunas dudas con respecto al arco principal, todo se va aclarando con el paso de las páginas, todo ello mientras caminas maravillado ante la delicatessen de viñetas que el talentoso Ariel Olivetti ha creado para el guión. El ilustrador captura el mundo antiguo con facilidad, añadiendo una sobrecarga sensorial de piezas visualmente chulísimas con las que inunda cada página. Es más, estoy dispuesto a decir que si hay una razón para comprar Conan y el Pueblo del Círculo Negro es la cantidad de ilustraciones/fotos ricas que se prestan en él.

conan-pueblo-circulo-negro02¿La trama? La trama… bueno, la trama es en gran medida un cúmulo de situaciones que desembocan en una gran aventura para Conan. Hay un reino. El rey muere y ni su hermana ni los grandes brujos pueden evitar tan espantosa situación. Hay hordas de bandidos en las montañas con las que Conan tiene relación. ¡Y hay hechiceros! En realidad hay un buen montón de cosas que suceden como trasfondo y que se van prestando a un portentoso final. Conan monta a caballo con la princesa, la secuestra para intercambiarla por la libertad de algunos de sus hombres pero… hasta aquí puedo leer. No es una obra extensa y no quiero machacaros lo mejor.

Como disfrutaba de los relatos de Conan en mi juventud, aquellos enormes escritos de la mano de Robert E. Howard, siempre fui reacio a los cómics del bárbaro. Me topé en casa de un amigo con ellos y no tardé en comprender que eran casi tan buenos como la obra en narrativa. Algunas historias incluso conan-pueblo-circulo-negro03superaban lo anterior, sobre todo, gracias a la calidad gráfica que tuvo siempre el personaje en La Casa de las Ideas.

Lo he pasado bien. Me ha maravillado descubrir un ilustrador que no tenía en mi agenda. Desde ya, fan de Olivetti. Y más, cuando me entero que ha dibujando a mi querido Punisher.

Un Conan fantástico. Un brujo, trabajando su magia. Un cómic brutal que se lee de un tirón y que gusta tener en la biblio. Si eres como yo, no lo dudarás y su no lo eres pero has leído hasta aquí, es que te interesa y no debes quedarte atrás. Pues déjame decirte que no te arrepentirás, si te decides. Conan no te fallará.

Un buen regalo para hacerte a ti mismo.

Reseña: El murmullo, de Milo J. Krmpotić

elmurmulloMilo J. Krmpotić, es redactor jefe de la revista Qué leer, colaborador de medios como Fotogramas o Go Mag y las secciones literarias del Anuari de Enciclopèdia Catalana, y escritor de siete novelas, la última, la que ahora se presenta. Este autor es más conocido por su obra Las tres balas de Boris Bardin, novela policíaca, ganadora del premio NoTodo.com a la mejor novela del año 2010 y finalista del Memorial Silverio Cañada 2011 de la Semana Negra de Gijón a la mejor ópera prima criminal.

Esta es una novela difícil de reseñar, muy difícil, la verdad, por su ambigüedad. En ella se nos presenta el secuestro de una joven con una narración compleja que puede no resultar agradable para alguno. Personalmente he llegado a sentirme completamente perdido entre las páginas, sin llegar a comprender bien lo que pasaba. Supongo que es un efecto metaliterario en el que el autor nos intenta mezclar lo real con lo imaginario, para entender la sensación de pérdida de la joven. Por otro lado, tenemos a una periodista que “tiene” una relación con la hermana de la desaparecida. En su historia también hay una ambigüedad entre lo real y lo ficticio donde ni siquiera al final conseguiremos comprender cuál es la verdad de toda la novela, pues el autor deja al lector elegir la que prefiera. Nos encontramos por lo tanto con una novela interpretable.

Los personajes están bien desarrollados. Quizá el secuestrador el que menos, pues en la obra no encontraremos un motivo que le haya llevado a hacerlo ni una explicación, solo un secuestro. Y siempre con el juego realidad/ficción que tanto parece gustarle al autor.

En una entrevista de asturias24 se le hace una pregunta muy importante sobre la obra.

«Uno de los aspectos más interesantes de El murmullo es esa ambigüedad entre lo objetivo y lo subjetivo. Lo fantástico y lo normal… ¿Dónde empieza y dónde acaba lo real en tu novela?».

Su respuesta es clara:

«Eso lo debe decidir el lector, cada lector en particular. Obviamente, no llego al nivel de excelencia técnica de James, porque Otra vuelta de tuerca es una maquinaria perfecta en su uso del punto de vista. Aspiraba a que tanto el lector afín a lo realista como el lector amigo de lo sobrenatural salieran del libro siendo capaces de justificar su apuesta por una u otra explicación. Ante una misma experiencia… llamémosla extraña, dos personas pueden reaccionar con dos percepciones radicalmente opuestas. Cuestión de subjetividades. Para Gloria, los espectros son reales. Para otros personajes, no. Yo quería respetarlos a todos, aunque me consta que he dejado alguna rendija, sobre todo una en clave de “locked room mystery”, por la que se me puede acusar de tirar más hacia un lado que hacia el otro».

Su idea sobre hacer una obra diferente es clara, pues no llega a ser policíaca pero tiene ese halo de misterio.

La portada es magnífica y solo con verla pone los pelos de punta, pero las ilustraciones interiores quizá queden atrás respecto a la cubierta, aunque la técnica del dibujo pega mucho con el texto.

Por último volveré a la entrevista anteriormente mencionada para decir que el autor parece que está dispuesto a trabajar en una segunda parte:

«Por un lado, cada una de mis novelas tiende a ser bastante diferente respecto a las que la precedieron. Por otro, hace poco sentí que estos personajes tenían cosas que decir todavía y escribí una docena de páginas esbozándolas. Veremos, no tiene sentido cerrarse puertas a uno mismo».

El murmullo es una novela interesante, experimental en ciertos puntos, y como ya he repetido en varias ocasiones, ambigua.

Reseña: Doctor Extraño. La caída de los vampiros, de Roger Stern, Green, Smith, Nowlan y Leialoha

lacaidadelosvampirosSi buscas, encuentras. Tenía ganas de leer algo sobre Drácula en cómic. Inocente yo, caminaba por la calle como un iluso, y sin saber que Drácula y Doctor Extraño tenían en conjunto una minisaga llamada La caída de los vampiros, donde ambos se enfrentaban. Ya sabéis, el hype por las nubes.

Una sucesión de historias que nos adentran en la zona más oscura y mágica del Universo Marvel. El Dr. Extraño como un todo, Drácula algo inferior (teoría que no comparto), aunque una trama muy gustosa de leer y atractiva por la cantidad de hechos extraños que viven los personajes. Sin duda, un ciclo argumental que significó un auténtico punto de inflexión en la existencia de los vampiros en el entorno creado por La Casa de las Ideas.

El detalle original como siempre: si aparece un villano intergaláctico que quiere destruir el Universo, superhéroes de la talla de Estela Plateada o Los 4 Fantásticos intentarán detenerlo. Si aparece un Dios enfurecido, entonces Thor pasa a la acción. Si unos ladrones roban un banco en las siniestras calles de Manhattan, Spiderman o Daredevil se pondrán manos a la obra… Así que, ¿quién se encargará de retener a esas criaturas del Infierno y a su Amo y Señor? Doctor Extraño. En el que se considera uno de sus mejores arcos argumentales. La caída de los vampiros, se desarrolló en Doctor Stange Vol.2 nº 56-62 USA, y está guionizado por el fantástico Roger Stern y dibujado por Dan Green, Paul Smith, Kevin Nowlan y Steve Leialoha.

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Pero la cosa no comienza así como así. Va lenta, el Mal se bate despacio. El tomo comienza con un episodio especialmente significativo donde el propio Dr. Extraño nos relata su origen como Señor de las Artes Místicas. A partir de ahí, la historia se adentra por terrenos pantanosos de magia negra… Y la resurrección de Drácula se erige como la gran amenaza a batir. Otro detalle que surge, es un libro de poder inconmensurable para su poseedor. El llamado Darkhold. Un ejemplar mágico que en malas manos puede suponer el Fin de Todas las Cosas. Aunque en buenas, puede borrar a todos los vampiros de la faz de la Tierra.

lacaidadelosvampiros02Una serie de personajes comprenden estos números. Algunos, grandes arquetipos del género de Terror. El Doctor Extraño contará con la ayuda de Blade, el cazador de vampiros. Hannibal King, detective privado y vampiro también que sigue las pistas de Drácula desde que un vampiro decidiera “cambiar” su vida para siempre (personaje que aparece en el Blade 3, interpretado por Ryan Reynolds.) Pero dado que el libro está resguardado en una famosa mansión, también darán auxilio la Bruja Escarlata y la Capitana Marvel, dos de las componentes más poderosas de Los Vengadores.

Algunos momentos épicos, un reclamo curioso como es el comentario de Drácula sobre su miedo a que pueda aparecer Thor, del que salió mal parado después de su último enfrentamiento. Hecho que, como fan acérrimo del Rey de los Vampiros, no me gustó nada, ni sabía que hubiera ocurrido. Indagaré.

Stern controlaba los diálogos como pocos guionistas de cómics sabían hacerlo. El arte de Dan Green, funciona bien y brilla para el lado del Rey de los Vampiros con todo un entorno de Terror a lo Carpenter cuando cientos de dementes acosan la mansión de Los Vengadores.

lacaidadelosvampiros03Una minisaga que no conocía. Un descubrimiento de los que hacen mella. Ahora quiero más. Estos tomos Marvel Gold de Panini Cómics son geniales. Hasta el precio es alucinante para las grandes historias que podemos encontrar en la colección. El amante del género de Terror (y no os hablo solo de cómics) que no haya leído La caída de los vampiros, está claro lo qué le sucede, ¿no?

Camina por la calle como un iluso.