Archive for diciembre 2014

Reseña: Merlín, de Robin Wood y Enrique Alcatena

merlinComo no podía ser otra, vamos a despedir el año con un pedazo de obra. Merlín, de Robin Wood y Enrique Alcatena. Ahí es nada. Uno de los mejores cómics de Fantasía que he leído en mucho tiempo. La miniserie Merlín está considerada una de las mejores obras de aquel Robin Wood de los 90s que marcó a tantos. Para colmo, se junta aquí con el dibujante argentino Enrique Alcatena, uno de los más grandes argentinos de todos los tiempos. Y eso es decir mucho.

Robin Wood (1944) es un guionista paraguayo, reconocido mundialmente por series como Nippur de Lagash, Kayan, Starlight o Merlín. Debido a su ingente producción en los años noventa, las cuatro grandes revistas de la Editorial Columba (El Tony, Intervalo, Fantasía y D´Artagnan) se llenaron de historias suyas simultáneamente, por lo que tuvo que inventarse distintos seudónimos para que su nombre no se repitiera en el índice de cada revista. Así surgieron Mateo Fussari, Robert O’Neill, Noel Mc Leod, Roberto Monti, Joe Trigger, Carlos Ruiz, Rubén Amézaga y hasta Cristina Rudlinger; todos ellos nombres falsos de Robin Wood.

merlin05Descendiente de australianos, sus abuelos pertenecieron a un grupo de socialistas fabianos, que luego de una huelga de esquiladores, decidieron huir del país y ubicarse en algún lugar donde pudiesen vivir con tranquilidad. En 1900 llegaron a Paraguay, donde fundaron la ciudad de Nueva Australia. Ávido lector desde muy joven, Robin Wood se crió en una pequeña comuna de irlandeses y escoceses. Autodidacta y gran lector desde temprana edad, con sólo los estudios básicos completos, empezó a trabajar desde muy joven en distintas ciudades de su país y en Argentina. Donde posteriormente conocería al dibujante Luís Olivera, con el que formó uno de los mejores tandem que podemos encontrar en el mundo del cómic.

Merlín, de Robin Wood y Enrique Alcatena, es una miniserie recientemente publicada en un solo tomo por ECC Ediciones. En ella, lejos de volver a hablar de tópicos de la tan conocida leyenda, Wood la lleva un poco a su terreno, y concede segundas tramas fantásticas e introduce personajes que a partir de ahora se hacen necesarios para la leyenda en mi mente. La cual, en mi opinión, siempre tuvo un montón de cabos sueltos.

merlin02

Quizás por ello me ha gustado tanto esta obra. Completa el concepto de toda aquella historia y la llena de vitalidad. Merlín se engrandece de forma soberbia en cada página con un auge y descenso digno de cualquier historia épica. Alcatena tiene mucha culpa con sus apoteósicas viñetas, también.

Cuenta Merlín, de Robin Wood y Enrique Alcatena, que hubo un tiempo mejor en el que humanos y seres fantásticos coexistían en forma armónica. Fuerzas Blancas y Fuerzas Negras. Pero el odio comenzó a destruir los viejos equilibrios y no pasó mucho tiempo hasta que la guerra hizo insoportable la coexistencia. Fue entonces que su reina, Laliana, decidió volver con los suyos al Otro Mundo, una dimensión gris y helada donde, sin embargo, tal vez podrían vivir en paz. Merlín Ambrosius, el joven hijo de un duende negro, aún confiaba en los hombres cuando pidió una oportunidad para reinstalar el orden. Buscaría un rey, un líder ejemplar que hiciera que mereciera la pena la existencia en el mundo de los humanos. Pero ya desde el principio empieza mal. Para engendrar a ese “elegido” permite al brutal rey Uther Pendragón someter mediante engaños a Ingraine, esposa de otro reyezuelo que en ese mismo instante de lujuria está siendo abatido por los hombres de Uther. De aquí nació el futuro de todos: Arturo Pendragón.

merlin06Merlín no esperaba secuelas. Y las hubo. Ingraine, enloquecida, apuñaló a Uther; y la primera hija de Ingraine, Morgan Le Fay, odiaría por siempre al mago y a Arturo. La bella Nimue, La Doncella del Lago, se enamora de Merlín y obsequia al mundo de los humanos con una espada capaz de ganar por sí sola una batalla: la famosa Excalibur. La cual yace clavada en una piedra… Un joven rey Arturo se hace con ella y con el paso de los años crea a sus Caballeros de la Tabla Redonda. Hasta que un día, Arturo conoce a Ginebra, no tienen hijos y aparece un apuesto caballero llamado Lanzarote. A Merlín todo se le va todo de las manos.

La miniserie Merlín, se comenzó a publicar originalmente en Argentina en 1993. Las viñetas fueron coloreadas con bastante mal gusto y muchas escenas fueron censuradas. En 2005 la Editorial Thalos haría justicia a esta magna obra publicándola de forma completa, sin censura, en blanco y negro y hasta con páginas inéditas en un tomo único e imprescindible. Recién editada por ECC Ediciones en su ideal formato y con un precio excepcional; sinceramente, no imagino quién no puede tener este titulo hoy en día en su biblioteca.

merlin04Me ha ocurrido algo curioso al tener esta obra entre mis manos. Mientras veía a Merlín, no hacía otra cosa que pensar en Gandalf, el famoso mago de la obra de J.R.R Tolkien. No sé si hubo una enorme influencia del libro de Tolkien en Wood, o está tan bien labrado como en aquella obra magna, o (por esto, me decanto más), Tolkien se fijó un poquito-bastante en el famoso Merlín de las leyendas artúricas para crear a su personaje más carismático.

En fin, una obra indispensable que nadie debería perderse.

Aprovecho para desearos un Feliz Año. Esperamos un 2015 lleno de buenas lecturas como siempre. Somos así: no críticos, lo malo no lo reseñamos. Un abrazo fuerte. Mis mejores deseos para todos.

Juan José Castillo

Reseña: La paloma, de Patrick Süskind

la-palomaHace mucho tiempo que leí El Perfume del genial escritor alemán Patrick Süskind, así que cuando encontré esta pequeña novela del mismo, ni dudé en comprarla. No es mi afición a hacerme con libros de un mismo autor lo que me llevó a echar mano a este ejemplar, si no la atrayente sinopsis que me gritaba con fuerza “cógeme”. Y es que este pequeño cuento largo narra el éxtasis de la locura más profunda y primitiva, cuando un hombre que ha pasado por incontables penurias en su vida y que actualmente lleva una vida digna y monótonamente pacífica y apacible, se levanta un día por la mañana y encuentra una paloma en su cuarto de baño.

En este relato no será la presencia de la paloma la que nos saque de nuestras casillas y nos ponga nerviosos, sino la forma del protagonista de tratar la situación. Desesperadamente buscará otro asilo, y seremos partícipes de la locura y las acciones incongruentes que el miedo de nuestro personaje le lleva a hacer.

Una historia situada en el Paris de 1987 con breves descripciones, pero las justas para adentrarte en el paisaje y el modo de vida. Süskind se centra más –como verán aquellos que lean o hayan leído El Perfume– en la psicología de los personajes. En esta, nuestro protagonista Jonathan, tiene más de cincuenta años a sus espaldas y lleva una vida tranquila hasta que la paloma hace acto de presencia, y ese pequeño cambio es el que convierte a una persona ya maniática de por sí, en un completo desquiciado, una mente perturbada propia del final de un relato de Lovecraft. Eso es lo que hace de esta historia algo tan personal del estilo del autor y que puede ser leído como crítica a la humanidad por su facilidad para acomodarse y la dificultad para adaptarse que llega a recordar a la idea de La Metamorfosis de Kafka.

El estilo dice mucho de Süskind, al que se comprende sabiendo un poco de su vida, y realmente poco es lo que se puede conocer, pues es una persona bastante retraída que no concede ningún tipo de entrevista a nadie, sus salidas ante el público son nulas hasta el punto de haber rechazado varios premios. Parece por lo tanto, que la psicología del autor se ve reflejada en los protagonistas de sus novelas.

Algo que me ha parecido curioso y digno de mención es el parecido que encontré al principio leyendo la sinopsis, pero no entre sus páginas. El primer autor que me vino a la cabeza al leer que un hombre se desquiciaba por la presencia de una paloma en su casa, fue Carlos Sisí y su no tan conocida novela corta Edén Interrumpido que trata sobre un hombre que no puede dormir por los ladridos del perro del vecino. La diferencia es que en ese caso el perro cobra mucho protagonismo, siendo algo realista.

En La Paloma, no es el animal el protagonista, si no la imagen del mismo, la idea de su presencia en el altar de Jonathan que él creía incorruptible y es violado con violencia por la rata alada a base de plumas heces y enfermedad.

Es un libro corto que gustará a todo aquel que haya sabido disfrutar de El Perfume y de los libros con un enfoque más psicológico de los personajes.

Reseña: Zona caliente, de Richard Preston

zona_calienteComencé a leer esta novela pocos meses antes de que el primer brote del virus del Ébola hiciera aparición en nuestro país. Ya desde el primer momento la historia no solo me atrapó sino que, además, como suele decirse comúnmente, me puso la piel de gallina y no se me quitó ni incluso cuando acabé la lectura.

Desde el primer capítulo, Zona caliente es una historia que te atrapa, pues sabes que todos los datos que se recopilan en este volumen son ciertos. El propio autor contactó con casi todos los especialistas, médicos, personajes…, que aparecen en la misma para documentarse e hizo las oportunas averiguaciones por su propia cuenta. En este año que se nos va, puedo decir que es la novela que más miedo me ha dado de todas cuantas he leído. Ni si quiera el género de terror despertó en mi tal pavor. Y es un género que adoro y devoro con pasión.

Pero Zona caliente es diferente, aquí sudas cada párrafo, casi cada palabra. Es, sin duda alguna, el libro que más me ha puesto los pelos de punta de cuantos he leído en mi vida. Una novela de divulgación, como digo, mucho más terrorífica que muchas obras del género, pues se trata de los orígenes de los virus más mortales de los últimos tiempos: el Marburgo, el Ébola Zaire, el Ébola Sudán y el Ébola Reston.

Está tan bien explicado que te hace temblar. Los casos son espeluznantes. Da miedo porque sabes que varias muestras de las cepas de dichos virus se encuentran en el Centro de Control de Enfermedades de Atlanta. ¿Y si a alguien, como sucede en las películas apocalípticas tan en auge en estos días, se le va la olla y deja que la enfermedad se propague? ¡Qué Cthulhu nos pille confesados pues!

¡Cuántos recuerdos han venido a mi memoria cuando trajeron a España el primer infectado por el virus! ¡Cuántas precauciones tomé después de la noticia! Suspendí un viaje a Madrid que tenía planeado desde hacía meses. Y sí, todo por el maldito virus del diablo. Zona caliente me marcó, y sigue haciéndolo, este no es un libro que pasa desapercibido con los años, creedme.
Lo que menos me ha gustado es el tratamiento que le dieron a algunos de los animales para controlar la enfermedad. Hay casos en los que fueron necesarios, pero otros…, bueno, no tanto, en mi opinión.

Han pasado veinte años desde que Richard Preston publicó esta novela bajo el título original de The hot zone: A terrifiying true history. Y eso es lo que es, una historia real terrorífica que ahora, aprovechando el tirón de los conocidos casos del sacerdote y la enfermera en España, la editorial Salamandra lo ha puesto a nuestra disposición. Leedlo y sabréis que cuando trajeron el virus, en el equipaje venía adjunta una bomba de relojería. No hagan demasiado caso al título que le han dado en castellano, por si hay algún despistado/a que piense que la novela trata sobre temas obscenos pues, ya que estamos con traducciones, está bien aclarar que el término “hot” que, cómo muchos sabéis, significa caliente, en la jerga militar estadounidense se refiere a los “agentes mortalmente infecciosos”.

Recomendada no, lo siguiente. Digo alto y claro que Zona caliente es una de las mejores novelas que he leído nunca.

Reseña: El fabricante de muñecas, de Miguel Aguerralde

elfabricantedemuñecasLa primera vez que oí hablar de esta novela fue de la boca del autor. Miguel Aguerralde estaba oresentándola y dijo que bebía de Seven y El silencio de los corderos. Eso lo convirtió en el acto en “un libro que quería leer a toda costa”. Lo admito, me gusta como escribe Aguerralde, para mí uno de los autores más interesantes del panorama nacional, por lo que cuando empecé a leer, estaba predispuesto a disfrutar, algo que no siempre es positivo pero, en este caso, lo fue.

Disfruté, sí, con cada una de sus páginas. Miguel Aguerralde demuestra que nuestra narrativa no tiene nada que envidiar a la escandinava (vaya por delante que se trata de una novela negra) y crea un protagonista con una vida tan deshilachada como fascinante en esencia. Matt el rojo es un personaje torturado pero genial y es imposible no convertirse en fan absoluto a medida que va avanzando la historia. De hecho, es un tipo con la fuerza y el carisma necesario para convertirse en el epicentro de una serie de novelas, al más puro estilo Wallander. Por mi parte, me subiría a ese carro sin dudarlo.

El fabricante de muñecas es prototípicamente negra: hay un asesino/secuestrador y un policía que investiga las desapariciones. Lo bueno: que no se queda en eso. Otra cosa que Darío Vilas dijo en la presentación sobre la novela de Aguerralde fue que Miguel trata a los personajes de la historia con absoluta crudeza. Y eso es verdad, creo que nunca había leído una novela con menos compasión por los personajes que la pueblan. Sobrevivir en las páginas de El fabricante de muñecas es una verdadera odisea. Es tan directa como descarnada, con algunos pasajes más que macabros, una violencia visual y narrada con la misma naturalidad con la que te narra el viaje en autobús de otros personajes, y además es una historia sin concesiones: empieza apretando el acelerador y no levanta el pie ni por un momento. Además, no se centra en Matt exclusivamente, ni tampoco en el asesino. La novela baila por multitud de personajes que inciden en la historia de una u otra manera y por entre sus páginas hay un fragmento que parece sacado de cualquier slasher que podáis imaginar, con su grupito de adolescentes que se internan en la boca del lobo para ser cazados poco a poco. Uno de los pasajes más interesantes, además.

Soy fan de Matt el rojo. Y deseo que a Miguel Aguerralde le vaya bien esta novela para que pueda publicar más historias protagonizadas por este irlandés borrachuzo de pelo rojo. Es una novela corta, os la leeréis en un par de días. Y al estar publicada tan solo en digital, es muy barata. Así que no tenéis excusa para no haceros con ella y dejaros llevar por un autor que sabe cómo conduciros. Lo hará, sí. En autobús.

Un autobús siniestro.

Reseña: Las pruebas, de James Dashner

laspruebasA favor de la saga de James Dashner hay que decir que son libros fáciles de leer, adecuados para el público al que se dirigen, y que la trama aventurera es lo suficientemente interesante como para distraerte de tus quehaceres diarios. ¿En contra? Unas cuantas cosas, ninguna perturbadora o demasiado mala como para que abandones el libro en la mesilla y no vuelvas a tocarlo, pero a mi juicio, manchan demasiado un libro (una saga) que podría haber sido mucho más redonda.

Empecemos por lo básico: Thomas. Si en el primer libro el protagonista de la historia resultaba demasiado cansino debido a ese recurso trillado de hacer avanzar la trama mediante un personaje que desconoce cómo funciona el entorno y la situación y se dedica a hacer preguntas para que el resto de personajes verbalicen el avance de trama, en este segundo libro Thomas madura un poco (un poco, sin pasarse porque de vez en cuando sigue haciendo preguntas bastante estúpidas y en este caso además es bastante más sangrante porque sus compañeros clarianos también se encuentran en un entorno desconocido y nuevo para ellos y por tanto, tampoco tienen las respuestas.

En definitiva, como personaje principal, con sus dudas y su evolución, Thomas podría resultar interesante pero se vuelve cansino con sus preguntas y sus dudas amorosas. Y hay una cosa, que ya me pasaba en el primer libro y me sigue ocurriendo en este: No entiendo por qué Thomas es un héroe y todos le ven como un líder. No hace nada para serlo, siempre está lleno de dudas y es un tipo bastante corriente. Minho es un gran líder; Newt es un buen líder; ¿Thomas? Para mí Thomas no es un líder. ¿Lo dicen unas placas puestas en la ciudad? Pues como si lo dice el Ángel de la Guardia. Me resulta incomprensible que todos esos chicos decidan seguirle por las buenas, sinceramente.

Respecto al resto de personajes, en esta novela están poco desarrollados. Me quedo con Minho, para mí el mejor personaje de la saga hasta el momento. Los nuevos personajes no llegan a calar suficiente, Jorge podría haber sido un buen rival, sobre todo porque su primera aparición es brutal, pero después desaparece al disgregar a los personajes, y para cuando vuelve a aparecer su intensidad se ha diluido en pro del liderazgo incomprensible de Thomas. Y Brenda… bueno, es una sustituta de Teresa, un intento del autor de crear un triángulo amoroso.

La trama… el labertinto ya ha desaparecido, aquí lo que importa son CRUEL y sus intenciones. Las pruebas a las que someten a los chicos son incomprensibles para los lectores, aunque poco a poco se van dando algunas pistas; pronto queda claro que se están reservando las respuestas para el tercer volumen de la trilogía. Ya os contaré si es cierto.

Lo mejor del libro es la parte de aventuras. Dashner nos mezcla ese futuro distópico con un paisaje árido, con unos seres que no son zombies pero a veces se comportan como tales (en su primera aparición pensé que lo eran, aunque después descubrimos que siguen razonando… a su manera). Y como aporte positivo hay que señalar también que la trama no se detiene en ningún momento, la presión de ir contrarreloj que tienen los personajes se transmite a la perfección al lector y el ritmo casi no decae en ningún momento. Aunque le falta un giro sorprendente al final como sí que lo tiene el primer libro.

Como apunte diré que vi la película basada en el primer libro de la saga y… lo mejor que pudieron hacer fue eliminar la parte dubitativa de Thomas.

Reseña: Gyo, de Junji Ito

gyo1Lo que siempre me ha atraído de los mangas han sido sus originales argumentos. El manga, para mí, en un porcentaje muy alto, es un guión que casi siempre parte de una premisa muy original. La mayoría son historias atrayentes como pocas. Para colmo, algunos suelen mantener el suspense de la trama como nadie, las cuales se van complicando con el paso de las páginas. Pero como os digo, ese «suspense», esa idea tan brillante, no se las quita nadie a estos autores de la tierra del Sol Naciente. Ideas más que atrayentes: un niño recorre el mundo en busca de siete bolas que al reunirlas, un dragón que te concede el deseo que quieras. Un gato viene del futuro y se hace amigo de un niño llorica al cual ayuda con unos inventos más que oportunos que saca de su bolsillo. Después de un accidente de tren, del túnel semidestruido, de los vagones, salen a la luz, supervivientes con un extraño poder… He nombrado algunas tramas conocidas pero si miráis los argumentos de muchas, veréis que la idea, para nada las habías oído antes.

gyo3Y que decir del manga de terror japonés. Al que hay que catalogar mejor como Horror. En mi caso, hasta ahora todo lo leído de este grupo, es fácilmente relacionable con el mundo de Lovecraft. Probablemente, no tengan ninguna relación. Probablemente, cada uno de ellos parte de un principio diferente y sea casualidad que ambos se sientan atraídos por monstruos aberrantes, animales cercanos y no tan cercanos con miembros mutados, yerros mutados en su forma…

Probablemente.

Gyo, argumento de horror, en esencia. Un manga que dio mucho que hablar en su día. ¿Lo bueno? ¿Lo mejor? Que ECC Ediciones ha decidido editar estas obritas de uno o dos tomos en los que devoras atractivas historias. Lo bueno es, repito, que la editorial ha conseguido hacerse con varios títulos mangas de autores conocidos, y las van publicando en breve como ediciones integrales. Obras a las que estar atentos. Señores de ECC Ediciones, tienen toda mi atención.

En Gyo, Tadashi y Kaori están tomando unas vacaciones en las hermosas costas de Okinawa cuando de repente son atacados por un pez con patas de araña dentro de su propia casa. Lo que es preocupante no es el pescado sino el terrible el hedor que despende y que lo engulle todo a su alrededor. Cuando menos se lo esperan, por TV, e incluso por su propia ventana, ven que más y más peces con patas empiezan a llegar a tierra, teleportados por esos asquerosos filamentos que…

gyo2Kaori ha sucumbido al hedor. Ha perdido la cabeza. Tadashi no puede creerlo: tiburones están persiguiendo por las calles a los lugareños, muchos de los peces atacan. Incluso se consiguió ver una ballena intentando emerger pero cayendo por su propio peso. El horror parece estar apoderándose de todo el país. ¿El Apocalipsis? Todas las islas de Japón están siendo atacadas y el gobierno ha proclamado la ley marcial. ¿Pero que clase de Apocalipsis pueden llevar a cabo varios millones de peces pestosos? ¿Qué lógica tiene? ¿Está condenada la humanidad? La humanidad parece ser el siguiente paso para estos engendros.

Junji Ito es conocido, sobre todo, por su obras obras Tomie o Uzumaki, ésta última quedó convertida en un gran éxito de película. Pero Gyo es una gran trama de Terror. De hecho, también tiene su anime y es bastante conocido. La idea de peces caminantes ya se había elaborado antes. pero es quizás la forma con que Ito dirige la historia y como la finaliza, lo que hace grande al resto.

gyo5Gyo merece ser abordado despacio. Sin comerlo ni beberlo, en apenas dos páginas, caerás en una sucesión de acontecimientos que llenarán de agobio tu cuerpo lector. Un odioso goteo lento. Sabes que se está gestando algo detrás de la historia que estás leyendo y esa táctica tan bien elaborada pone nervioso. El autor lo hace muy bien. El argumento de Gyo nos descubre una historia diferente, bizarra, ¿podéis decirme donde habíais leído antes una historia así?

Todo comprendido en dos tomitos publicados por ECC Ediciones que además aportan como colofón dos historias cortas e independientes, dos relatos de Terror tan originales como Gyo (o más) de este autor que DESDE YA sigo.

Grande Junji Ito.

Reseña: El manjar inmundo, de Javier Quevedo Puchal

elmanjarinmundoUn nuevo libro de relatos que cae en mis manos, en esta ocasión la nueva publicación de Javier Quevedo Puchal, una revisión de cuentos clásicos que arrastra aquellas imágenes tan idílicas de las historias infantiles (o no tan idílicas, porque el cuento de Barbazúl siempre me ha parecido super gore, incluso cuando leí su versión “para niños”) hacia pasajes terroríficos y perturbados.

De hecho, con eso en mente, creo que el prólogo escrito por Eximeno y Jasso le sienta magníficamente a esta antología. De la boca de un padre indignado que escribe una carta al director de un periódico, nos enteramos del efectos que estos cuentos tuvieron sobre unos inocentes niños que acudieron a una, en teoría, mágica sesión de cuentacuentos. Pero el narrador resultó ser Javier Quevedo Puchal y la obra leída, El manjar inmundo. Y así, amigos, con un prólogo que es una verdadera delicia, comienza este libro.

A continuación nos encontramos con pequeñas historias terroríficas que en algunos casos son evidentes respecto al cuento del que beben y en otras no tanto. Pero todos son perturbadores, todos están muy bien ambientados para transmitir opresión, oscuridad, crueldad y sangre derramada. Javier Quevedo Puchal se descubre (para el que no lo hizo con otros textos suyos anteriores) como un narrador eficaz, con dominio del lenguaje y una capacidad absorbente para arrastrarte hacia la oscuridad.

Pero cuidado, probablemente sus textos no sean para todos los públicos (obvio que por edad no lo son), porque El manjar inmundo tiene fragmentos, incluso algún cuento entero, que resultan densos al lector. Uno puede llegar a pensar que el autor no es muy amigo de los diálogos y sí de los textos narrativos. Y no es que eso sea algo negativo, pero quien busque una obra con ritmo rápido se estaría confundiendo con esta. A Javier Quevedo Puchal le gusta narrar. Por suerte, lo hace mejor que bien.

Tengo que añadir, como nota al pie, que alguno de los relatos versionados en este libro no los conocía, y eso que leí muchos cuentos de pequeño y de no tan pequeño. Quiero decir con esto que no encontraremos aquí lo típico y manido y que cuando lo hagamos, no va a ser como esperábamos. Eso es algo que hay que agradecerle a Javier Quevedo Puchal, la no repetición y el intento de innovar a pesar de guardar cierta armonía global en el libro (el propio autor admite, creo que en el prólogo, que cuando escribió este libro no lo hizo pensando en hacer unos cuantos relatos desconectados sino algo que en conjunto pudiera tener su sentido también; no respecto a la trama pero sí en cuanto a ambiente, estilo y unidad).

Una antología para recuperar al niño que llevamos dentro. Y traumatizarle de por vida.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Fundido en negro, de Doug Moench, Kelley Jones y Barreto

batmanfundidoennegro¿La mejor época de Batman recopilada en cómics? Ésta. ¿Una de las tramas mejor pensadas, con indicios de ser copiadas por otros tantos cómics e historias de intriga, suspense e incluso terror? Ésta. Un rastro de cadáveres hace que el Caballero Oscuro dedique sus horas a la búsqueda de un asesino conocido como Sleeper…

Pero hay un hecho extraño en este caso que no cuadra. Todo apunta a que ese tipo comete esos asesinatos para salvar su propia vida.

Un nuevo tomo por parte de ECC Ediciones que contiene los gloriosos números del #516 al #524 de nuestro increíble Hombre Murciélago, los cuales engloban la saga de este asesino. Una recopilación de historias bien elaboradas (como todos los de esta estirpe) que se engloba en la colección Grandes autores de Batman y que en este caso llevaron a cabo la enmarcada etapa de Doug Moench y Kelly Jones.

A mí me han encantado la verdad. Y ni mucho menos soy fan total del personaje. Pero sé de bueno mano que en la primera mitad de la década de los 90 las series de Batman se vieron involucradas en una sucesión de obras algo raras como La caída del murciélagoLa cruzadaÚltimo desafío… No obstante, en 1995 alguienbatmanfundidoennegro3 propuso nuevas ideas para cambiar lo que parecía imposible de tocar. El editor por entonces era Dennis O’Neil, el cual propuso que a partir de entonces las historias de Batman debían desarrollarse con cierta independencia. Lo hacían de vez en cuando los demás superhéroes famosos. Y bueno, la idea era atractiva, así se mataban varios pájaros de un tiro: las ventas subirían pues se podrían condensar números por sagas (lo que se hace hoy en día) y la libertad creativa aumentaba en casi un doscientos por cien.

Los artificieros para ese golpe de estado fueron Doug Moench y Kelley Jones. Y menudo cambio. A partir del #516 comenzó realmente una nueva etapa para el Caballero Oscuro. Batman se convirtió en una sucesión de historias de uno o dos episodios que se podían leer casi de forma aleatoria y sin necesidad de seguir las otras series. Brillante, ¿no? Nuevos y viejos villanos de vuelta. Moench, encantado con el personaje de Máscara Negra ideado por él en los 80s, la recuperó para este proyecto.

batmanfundidoennegro2En este arco denominado Fundido en Negro, Batman investiga una serie de asesinatos en los que la víctima aparece sin corazón. Indagando, descubre que al parecer, aquellos órganos dejaron de latir antes de la matanza. No puede dormir, lucha por tener algo nuevo con lo que presentarse en casa de ciertos indeseables y es entonces cuando encuentra un patrón en los cadáveres. Ahora sabe donde esperar al asesino para la siguiente escena. Pero todo no ocurre como prevé, y después de una disputa, ingiere una parte de un extraño gas. Comienzan entonces alucinaciones y escenas de pánico por doquier.

Se me olvidó decir que Moench y Jones ya participaban en la franquicia desde hacía tiempo. No eran unos novatos. Pero hasta el momento no había libertad creativa como se pretendía. Hecho que esplende en Fundido en negro, así como en aquella obra de culto como fue Batman & Drácula: Lluvia roja (1991), que todos estamos deseando que reediten.

Este tandem fue capaz de crear historias verdaderamente terroríficas. Es lo que más me ha molado. El clima tan de film de Terror. Ni mucho menos son los batmanfundidoennegro4primeros tebeos de Moench con Batman, ya que estuvo en la colección antes, pero estos guiones se hacen indispensables por lo bien que agarran al lector y lo atraen hacia la oscuridad. Máscara Negra, Killer Croc, Espantapájaros… en definitiva, algunos de los villanos que más miedo dan de Batman. Si señor, qué gusto da leer unas cuantos arcos autoconclusivos y que te metan en situación tan fácilmente.

¿La mejor época de Batman recopilada en cómics? Ésta. ¿Una de las tramas mejor pensadas, con indicios de ser copiadas por otros tantos cómics e historias de intriga, suspense y terror? Ésta. ¿Uno de los mejores regalitos que hacerse para los amantes de las buenas historias? Batman. Fundido en Negro.

Reseña: Tarzán. La Tierra Perdida en el Tiempo, de Russ Manning

TarzantierraperdidaeneltiempoUna vez más, una gran alegría al ver que se sigue publicando Tarzán, gracias al editor Manuel Caldas, en una genial edición a tamaño apaisado con las que vibrar con las grandes ilustraciones de Russ Manning.

Tarzán, uno de los personajes más populares del mundo, y sus aventuras por fin recopiladas aquí. Por fin, tras más de 20 años de espera tengo en mis manos un nuevo volumen en una edición muy cuidada. Las tiras diarias abrieron un largo camino de aventuras y de grandes momentos del personaje. Su primera tira lo resume todo. “He pasado demasiado tiempo viviendo aventuras en tierras extrañas, es hora de volver al mejor de los sitios; a casa”.

Tarzantierraperdidaeneltiempo1Es un regreso a los orígenes, a las esencias, un verdadero reencuentro con el mítico personaje con el que muchos vibramos de pequeños. Tarzán. La Tierra Perdida en el Tiempo, de verdad, un tomito apasionante…y ahora a todo color. Unas planchas tremendas y con una introducción de Eduardo Martínez Pinna muy adecuada, que mete en situación de lo lindo. La impresión de las tiras es excelente y se ha mimado especialmente la reproducción de las tramas mecánicas y manuales. Su tamaño es el adecuado, tres tiras por página, y en general el conjunto es magnífico.

Esta segunda entrega de lo que fue una serie de cuatro libros publicados por la Biblioteca del American Comics e IDW Publishing, encuentra al artista en la cima de su plenitud, creando aventuras cautivadoras acompañadas de ilustraciones maravillosas como en el anterior volumen. Pero con bastante mejor acción y juego, gracias al color. Así encontramos a Tarzán luchando contra hombres lagarto, monos humanoides o ayudando a grandes elefantes señoriales en apuros. Atendiendo ante un idilio de casamientos con tribus cercanas o conflictos en los que después de ellos, nada volverá a ser como antes. También mediando ante la confrontación de dos machos alfas de diferentes manadas de monos. O sacando en apuros a su hijo, el cual sucumbe ante el amor con demasiada facilidad…

tarzan2Queridos amigos, Tarzán. La Tierra Perdida en el Tiempo, este tomo que tenemos entre manos, es otra joya que no debemos dejar pasar. De las que se publican cada mucho tiempo. Son una especie de cometa que pasa cerca de nosotros para luego alejarse y a saber, cuando volvemos a verlo.

Las narraciones y dibujos de Manning, ofrecen una gran comprensión de su proceso creativo. Las incluidas aquí son historias comprendidas entre 1967 y 1968. Páginas, en las que Manning muestra confianza en sí mismo como escritor y se percibe el gran amor hacia el trabajo de su vida.

Tarzán, Jane, Ab y otros jóvenes niños Ho-don, la ciudad de Tal-lur. El museo de Egipto, Tarzán en el desierto, Korak, el Pashi Ronchi, un líder rebelde contra el gobierno, Manning demuestra tanto talento y tal variedad de ideas que asombra. Los dibujos tienen gran línea de trabajo y sus tintas destacan cuando se utiliza para crear la oscuridad o sombras.

Tarzantierraperdidaeneltiempo4Después de leer Tarzán. La Tierra Perdida en el Tiempo, las tiras de periódico Russ Manning, añoras el tiempo pasado y las buenas aventuras de las que disfrutabas hace años. Lo ideal sería que nuevas generaciones se interesaran por los clásicos como hicimos nosotros en su momento. Tengo la esperanza que algunos de ellos se enganchen. Gracias a editores como Manuel Caldas tenemos pruebas fehacientes de que alguna vez, algún día, lo pasábamos en grande sumergiéndonos en la selva con tambores de guerra y cantos extraños de exóticas aves como fondo…

Un regalazo para estas fechas.

Reseña: El mapa del caos, de Félix J. Palma

elmapadelcaosNo cabe duda de que Félix J. Palma es uno de los mejores escritores nacionales del momento. Sus historias rebosan originalidad por doquier, razón por la que un servidor, aporreando las teclas, encuentre un cierto grado de nerviosismo mientras hace esta reseña. Vaya por delante de que “no es fácil reseñar a los grandes”, pero trataré de estar a la altura de las circunstancias. Pero antes de meterme de lleno en la reseña, me gustaría que imaginasen una prenda de abrigo totalmente deshilachada, la que ustedes quieran. Y ahora, suponed que necesita, no de uno, sino de varios remiendos. Bien, pues aquí es donde entra en acción el autor, arreglando todos esos descosidos, pero no con unas simples puntadas, más bien operando de tal modo que la prenda, al final del laborioso trabajo, está completamente nueva, como recién salida de fábrica. Y todo ello sin dar puntada en falso, sin titubear, sino con pulso firme y energético. Así es como he visto al señor Palma no solo en El mapa del caos, sino en toda la llamada Trilogía Victoriana. Félix es capaz de retorcer la historia hasta tal extremo que, en ocasiones, te quedas un poco descolocado: cuando todos los cabos parecen estar atados, nos obsequia con otra vuelta de tuerca, y otra, y otra más…, hasta que, cientos de páginas más tarde, cose todo con esa aguja especial que solo los grandes poseen y saben manejar. No es de extrañar que sus novelas se hayan traducido a varios países y estén triunfando más allá de nuestras fronteras.

¿Qué van a encontrar en El mapa del caos?

Más bien la pregunta más acertada sería qué no van a encontrar, pues es una novela que tiene de todo: fantasía, ciencia ficción, breves pinceladas de terror, misterio, romanticismo…, todo ello envuelto en un ambiente victoriano que harán las delicias de los aficionados al género, además de dotados de grandes diálogos e increíbles personajes que te van a acompañar en una entretenidísima historia con un desenlace espectacular, con mayúsculas, como acostumbra a deleitarnos el autor gaditano.

El mapa del caos es un cóctel de hombres lobo, viajes temporales, dimensiones paralelas, fantasmas, médiums…, con ilustres personajes como Herbert George Wells, Sir Arthur Conan Doyle y Lewis Carroll, además de los de cosecha propia. ¿Alguien da más?

Lo peor de todo principio es que tiene un final. Siete años después de comenzar con El mapa del tiempo, continuar con El mapa del cielo y culminar con El mapa del caos en un total de más de dos mil páginas escritas entre las tres novelas que conforman esta trilogía, Félix J. Palma me ha obsequiado con una de las mejores lecturas que he leído de un autor español. Esta Trilogía Victoriana ha sido un homenaje a la obra de H. G. Wells y a la Literatura en general. La primera entrega fue un claro tributo a La máquina del tiempo; con la segunda, hizo lo propio con otra de las grandes obras del inglés: La guerra de los mundos; y la última parte el homenaje se lo lleva El hombre invisible. Apenas he terminado de leerla y ya tengo ganas de más, así que espero que un futuro no muy lejano se convierta en una tetralogía, me hago una ligera idea de cómo sería trasladar la acción y los personajes a otra de las grandes obras del autor: La isla del Dr. Moreau. ¿Por qué no? Los sueños, como bien dice Gilliam Murray, uno de los entrañables personajes de esta saga, se hacen realidad…