Archive for Ciencia Ficción

Reseña: Estados Unidos de Japón, de Peter Tieryas

P-UNITED-STATES-OF-JAPANLa premisa de Estados Unidos de Japón es algo que me fascina. En general, la simple idea de la distopía basta para atraerme hacia cualquier libro o película. En este caso, la idea de base es sencilla: Estados Unidos pierde la segunda guerra mundial y son Japón y Alemania los que se alzan con la victoria, imponiendo sus regímenes a lo largo y ancho del mundo y dividiéndose el territorio de los Estados Unidos.

Algo que ya hizo Phillip K. Dick en El hombre del castillo. Y como me ocurrió con la novela de Dick, Estados Unidos de Japón me deja con la sensación de que han desaprovechado una gran premisa.

Pero vayamos por partes. Aquí el protagonista es Beniko Ishimura, un hombre que trabaja en el departamento de censuras y que es conocido en el cuerpo militar por dos razones: la primera, su absoluta lealtad al régimen (cuando era joven denunció a sus propios padres tras escucharles hablar sobre planes de traición), y la segunda, su fascinante capacidad para no mostrarse todo lo competente que debería ser en el campo. De ahí que haya terminado con sus huesos en una oficina en la que tampoco se le exige demasiado.

El caso es que existe un grupo terrorista denominado “los George Washington” que luchan por recuperar el espíritu de los antiguos Estados Unidos y que están intentando esparcir un juego que muestra a los americanos como vencedores de la guerra. Se cree que el antiguo mentor de Ben está detrás de la creación del juego y es por esa razón por la que la agente de la Tokka Akiko Tuksino contacta con él y le solicita su ayuda en la investigación.

Sinceramente, creo que lo mejor de esta novela (aclamadísima, por cierto) es el fascinante universo que recrea. Ese territorio gobernado por un Japón que considera a su Emperador una deidad y no admite ni siquiera un pensamiento contrario a esa idea, un régimen totalitario, fascista y represivo cargado de tecnología futurista que va desde las porticales que manejan todos los individuos hasta inmensos robots mecánicos que patrullan las calles.

Sin embargo, en mi opinión, la historia pierde fuerza a medida que deja de embaucarnos con esas imágenes fantásticas (y en algunos momentos aterradoras) y se centra más en la parte de acción de la historia. A mí, sinceramente, hubo partes que se me hicieron cuesta arriba hasta el punto de llegar a la recta final con ganas de terminar en lugar de deseando que le quedaran todavía más páginas a la historia. Lo cierto es que hay pasajes que son tediosos. Hay conversaciones que no aportan nada, momentos en que los personajes se vuelven vacíos y están ahí únicamente por necesidades de la historia, e incluso fragmentos en los que se percibe cierta bajeza que, no sé si lo que pretendía el autor era resultar humorístico, pero en mi opinión resultan indignos para un libro de este calibre.

Lamentablemente, se trata de una lectura que no ha terminado de convencerme. La primera piedra que me encuentro en la Editorial Nova, de la que hasta ahora solo he leído libros que me han parecido joyas.

Reseña: Star Wars. Discípulo Oscuro, de Christie Golden

starwars_discipulooscuro¿Con el paso del tiempo baja un poco el hype? Mmmm, no sé yo. Depende de como te lo montes. A los que ya amamos esto, nos gusta retroalimentarnos con más combustible, sea cual sea el ramal que se toque del Universo Expandido. Para ello, y en principio, sólo para nosotros Timun Mas y Planeta Cómic deciden seguir aportando combustible para los incondicionales fans. ¿Un modo de saciar el ansia que nos gobierna a todos a la espera del PRÓXIMO CAPÍTULO es ver/vivir/leer más y más cositas de Star Wars? Pues sí. Indagar. Una novela para adultos, para jóvenes… Tramas amenas por encima de todo y palomiteras. No sé por qué se molesta cierta gente en que se diga que Star Wars está orientado a jóvenes. ¿Acaso ellos eran ya viejos cuando nos llegó la trilogía inicial? Un mundo hecho para todo aquel que quiera sumarse a ella. No hay más palabras, señoría…

Star Wars: Discípulo Oscuro, de Christie Golden es una mirada única a dos polémicos personajes. Una historia, una exploración al crecimiento personal de una mujer y toma única y moral de la Fuerza. Pese a todo, cuando comienzas a leer, con el paso de las páginas, gozas de cierto desasosiego, percibes que algo falta (está muy bien conseguido), te hace seguir leyendo pero codiciosamente, cavando y cavando a través de las páginas para encontrarlo. La historia ha sido escrita y ambientada en la campaña de las Guerras Clon, de Katie Lucas, Dave Filoni y Matt Michnovetz. Adaptada a ese bélico entorno, Christie Golden hace una exploración sincera de la conexión de Asajj Ventress con las Hermanas de la Noche. Problemas que atenúan un poco al principio todo el problema belicoso que proponen las Guerra Clon y ofrecen una historia madura que parece entibiarse al principio…, pero solo al principio.

La novela sigue a Ventress y Vos y a un equipo de apoyo de regulares a través de una serie de misiones. Aunque con una principal en mente: la eliminación total de…, un momento, esperad, esperad, aclararé quiénes son cada uno, para los que no estéis muy al tanto. Dice la sipnosis: «En la guerra por el control de la galaxia entre los ejércitos del Lado Oscuro y la República, el antiguo maestro Jedi convertido en Lord Sith, el Conde Dooku, está empleando tácticas cada vez más brutales. Cuando Dooku ordena la masacre de una flotilla de indefensos refugiados, el Consejo Jedi comprende que no tiene más remedio que tomar acciones drásticas: perseguir a ese demonio y matarlo. Derrocar al villano. Al mismísimo Conde Dooku. Pero Dooku es escurridizo además de una presa peligrosa. Así que el Consejo toma la audaz decisión de aunar el poder de los dos lados de la Fuerza, emparejando al descarado caballero Jedi Quinlan Vos con la infame Asajj Ventress, una antigua acólita y desertora Sith… Los Jedi quieren detener a Dooku de una vez por todas, y piensan que formar a una de sus ex-alumnas para dicha misión, es la mejor manera de hacerlo.

Naturalmente, Vos y Ventress no se llevan bien al principio, pero las cosas se mantienen. Ahí es donde la novela captura gran parte de la diversión. El amor de Quinlan Vos por la Orden Jedi esplende en escenas tempranas bien descritas (Padawans excesivamente solemnes y chiquillos de cachorros Squirmy…), pero situaciones que también gustan ver como la visita de Asajj Ventress y lo incómoda que se siente en el baluarte de su viejo enemigo La República; donde la mayoría de los Jedi son opuestos a Ventress. Pero no necesariamente por su filosofía, sino por la enorme experiencia en combate que tiene. Y bueno, cada vez es más evidente la amargura de Ventress y como siente que pierde poco a poco la fuerte conexión platónica que tenía con su antiguo maestro Sith (Dooku jamás la correspondió). Y ahí precisamente se desata el momento más fuerte de la novela, ahí está realmente el resultado de una historia completamente diferente, la masacre de las Hermanas de la Noche…

Y no contaré más. Christie Golden hace también un buen trabajo con otros personajes establecidos de Star Wars. El Comandante Cody sólo aparece brevemente, pero en una escena moral que merece la pena leer. Algunos de los ganchos emocionales funcionan. Vos y Ventress no son para nada una pareja eterna pero mola ver la no y la sí relación. Christie Golden dijo en una entrevista que Discípulo Oscuro era una historia sobre personas que toman malas decisiones.

Christie Golden es una de las escritoras número uno en ventas del New York Times, con más de treinta novelas, entre las que se incluye algunas de Star Wars. Sus trabajos más mediáticos incluyen una saga vampírica, más de una docena de novelas de Star Trek y múltiples novelas de World of Warcraft y StarCraft. Sí, es de las nuestras.

Reseña: El Archivo de Atrocidades, de Charles Stross

elarchivodelasatrcoidadesBuena noticia es que a nuestro país lleguen obras de autores que lo están petando dentro del mundo de la CF y Fantasía en los últimos años. De esos que las editoriales grandes (no sé por qué) han decidido pasar por alto. Un caso así es lo que ocurre con Charles Stross. Un autor británico que ya con su primera novela de CF, Cielo de Singularidad (Singularity Sky) fue nominado al Premio Hugo. ¡Con la primera! Desde entonces ha escrito y publicado una variedad de novelas e historias cortas que incluyen Accelerando, Glasshouse y Halting State; argumentos más que atractivos que debieran ver la luz en español. De hecho, ganó el Premio Hugo a la Mejor Novela Corta en 2005 con La Jungla de Cemento (The Concrete Jungle) . Y Accelerando se llevó el Locus en 2006 a Mejor Novela de CF. Charles Stross (1964) parece uno de esos autores tocados con varita mágica para con sus escritos. Debido a sus éxitos, ya puede decir que es un escritor a tiempo completo que nació en Leeds (Inglaterra), que estudió en Londres y Bradford, llegando a obtener las carreras de Farmacia e Ingeniería Informática, y que tabajando como periodista freelance es como descubrió su amor por la escritura, y siendo así, le salió el friki que lleva dentro.

Insólita Editorial es una de esas nuevas editoriales que han aparecido por la costa no hace mucho y cuyos integrantes aporrean su escudo como vikingos temibles y conquistadores. De hecho, aparecen en nuestras pobladas librerías con un naviero llamado El Archivo de Atrocidades, de Charles Stross, un volumen al que le sigue una barcaza también peligrosa como es la novela corta La Jungla de Cemento, ganadora como os dicho antes de un Hugo en 2005. Y con tan solo estas dos embarcaciones en un solo libro conquistan gran parte de nuestro tranquilo poblado editorial. La propuesta para empezar no puede ser mejor.

Si realmente existieron nigromantes, brujos tratando de invocar a horrores oscuros, batracios gigantes lovecraftianos de dimensiones paralelas y antiguas razas; con la esperanza de hacerse con las almas de nuestros seres más allegados y estropearnos el día de todos…, ¿no sería tarea de los cuerpos de inteligencia del planeta protegernos? Esa es la brillante idea en la que se basan estas historias de Charlie Stross. La denominada serie de culto Los Expedientes de la Lavandería, que comienza con El Archivo de Atrocidades. Un bautizado por la editorial techno-thriller de espionaje, comedia y horror lovecraftiano. Donde un tal Bob Howard, un tipo de lo más peculiar, es reclutado a su pesar para trabajar en La Lavandería, una agencia ultrasecreta del gobierno británico encargada de proteger nuestro mundo de todo tipo de seres de pesadilla. Con un personaje principal geek, pero también un héroe digno, en realidad, no un tipo común, ya que su intelecto sobrepasa el primer percentil. Pero Bob no es glamouroso, hay bastantes quejas de él de sus compañeros de habitación/trabajo/novia y demás. Es uno de los nuestros. Pero un día La Lavandería, esa rama de la inteligencia británica que se encarga de los Expedientes X digamos: lo recluta por ser demasiado inteligente (y por su propio bien). Le asigna hacer contacto con su homónimo en USA. Una académica llamada Dominique O’Brien, con cuyas investigaciones deben ponerse totalmente al día. Un camino, una caída en barrena pues a partir de aquí los acontecimientos para Bob son de lo más surrealistas: una trama salvaje que involucra a terroristas islámicos, las SS hitlerianas e interdimensionales por otro lado, dioses primigenios y agujeros de gusanos a universos alternativos que desaparecerán en breve… O quizás haya que destruirlos. Una amalgama de aventuras muy locas a la vez que aterradoras para lo que se supone iba a ser un trabajo de oficina con ciertas curiosidades. Pero todo ascenso requiere responsabilidades. Ahora toca hacer trabajo de campo.

51Q1iEwAs5L.SX316El Archivo de Atrocidades apareció por primera vez serializado a finales de 2001. Fue escrito a principios de ese año. Lo que provocó ciertos comentarios sobre su inspiración, ya que el tema del 11-S y la posterior guerra contra el terrorismo parece estar muy vigente en la novela. Aunque no se encuentra en la historia nada que pueda parecer un comentario político deliberado, Stross parece sin embargo, tener muy presente los acontecimientos actuales en su conspiración. Un comentario más claro se ve en la novela corta La Jungla de Cemento que se aporta a continuación. En la que una sociedad contemplada en sus más diversas formas por la vigilancia se lleva a su extremo más aterrador. La trama es digna de film: el Reino Unido está totalmente cubierto por CCTVs (cámaras de seguridad) y un deleznable ser ha descubierto una forma de convertirlos en su forma de matar.

Charlie Stross es un autor a seguir. Trenzando muy bien lo real y lo irreal. Necesitamos más de sus obras por estos lares. Con sus escritos provoca que duermas con un un ojo abierto, sobre todo si lees de noche como yo. Pero recuerda, tener un ojo abierto no significa que Yog-Sothoth no pueda hacerte suyo cuando quiera.

Reseña: Pórtico, de Frederik Pohl

PORTICOUnas ediciones maravillosas. Eso es lo que está sacando últimamente y cada vez más NOVA, la editorial líder de Ciencia Ficción y Fantasía en el mundo hispanohablante. Con cada vez más reporte y presencia en el mercado, van publicando títulos novedosos como nominados o ganadores de los últimos Premios Hugo, así como clásicos indispensables de leer para cualquier lector que quiera tener conocimiento de las grandes novelas fantásticas que se han parido a lo largo de las décadas. Y sin duda es una buena noticia que se renueven y editen nuevas ediciones, en tapa dura, más atractivas, pero sobre todo algo que están haciendo muy bien es ponerlas en las librerías (y con ese bello formato) a un precio totalmente interesante. Una proposición difícil de rechazar. Incluso para los que ya tenemos ese titulo, pero ahora resulta que lo queremos en esa nueva edición.

Os contaré una anécdota. Una que creo que ya he contado alguna vez. Siempre que comienzo una nueva novela me suelo fijar en la segunda o tercera página, esa donde viene el titulo original, la fecha que fue impreso así como publicado por primera vez. Ahora bien: todos (y os digo todos) con los que me he topado que vieron la luz por primera vez en su edición original en mi natal año 1977, todos, me han marcado profundamente. No es decir que me gustaron. Es algo bastante superior. Me han marcado en mis novelas y cuentos. Llamadme conspiranoico, fácil sugestionable… Pero es así. ¿Curiosidad? No sé, pero me persigue ese dato. Ufff…

Frederik Pohl (1919-2013) fue un escritor y editor estadounidense de Ciencia Ficción. Un autor con una de las carreras más extensas y prolíficas dentro del fantástico pues abarcó todo tipo de actividades en su vida como: escritor, editor de libros, revistas y colecciones, agente literario, crítico… Agarraos: durante más de setenta años. Un promotor de la CF como pocos. Ya desde tierna edad fue un lector compulsivo de literatura popular, sobre todo de CF, y escribió desde los once años en fanzines que él mismo distribuía por toda Nueva York. Activo como pocos, ¿no? A los veinte años Pohl ya editaba dos revistas pulp de renombre: Astonishing Stories y Super Science Stories. Su biografía es bastate interesante e intensa. Os recomiendo echarle un ojo.

Pórtico ganó el Premio Hugo a Mejor Novela en el año 1978 (aunque fue escrita un año antes). Fue un merecido premio para una novela que con muy poco abarca bastante. Para tener una idea del atractivo de la ganadora Gateway (Pórtico), sólo tenéis que echar un vistazo a a su blog The Way The Future donde ostensiblemente se habla sobre ella a titulo muy personal. Contiene un montón de notas intrigantes de la carrera de Pohl como editor de CF y toca los homenajes a los escritores que conocía, pero al igual que la mayoría de los mejores blogs, The Way The Future Blogs se convierte en un sitio verdaderamente interesante cuando se aleja de su supuesto sujeto y apela a la búsqueda de la inteligencia dentro de sus escritos por parte del autor.

Y ahora, yendo a lo más interesante. Pórtico tiene como epicentro una fiebre de oro intergaláctica, una especie de meteoro ahuecado que se ha descubierto y que contiene restos de una nave espacial de los Heechee. Una antigua civilización alienígena. Los humanos apenas identifican como usar los controles de la nave, más allá de cómo activarla… Pero eso es suficiente para enviarlos zumbando a otras galaxias, donde, si tienen suerte, encontrarán suficiente botín científico para reunir todas las piezas del puzzle. Las del tesoro que tienen ante ellos. Riqueza, y si no lo es…, bueno, nadie sabe qué pasa con los que no tienen suerte, por que no regresan. Cuestiones por doquier, a ver: ¿llegan al lugar equivocado en el momento equivocado y quedan atrapados, digamos, en medio de una supernova? ¿La extraña física del espacio-tiempo significa que -estrictamente hablando- algunos de ellos todavía están ahí fuera? Hay una intrigante incertidumbre en todo el proceso, como lo describe Robinette Broadhead, el protagonista. Hay un sentido casi numinoso de lo desconocido y el vasto misterio del espacio parece estar a solo un paso…

Las ideas de Pórtico están respaldadas por una excelente escritura. No es un estilo de escritura críptica o ardua de entender como muchas otras novelas de CF. Es como debe ser, en mi opinión, este tipo de novelas. Te llevan de A a B de una manera eficaz y entretenida, y te proponen saltos a Y o Z contando como se hace y entendiéndolo con una inteligencia científica propuesta muy base. Este es el éxito de las novelas de Pohl. Además de que gozas con las ideas esotéricas y psicológicamente comprensibles y físicamente fundamentadas que aporta. Agregando descripciones excelentes de detalles tangibles también como el olor desagradable del aire reciclado o las dificultades de la vida en las pequeñas naves de los Heechee.

Pórtico es un libro que lo quemas en nada con cierto dolor y culpa por devorarlo tan rápido. Tiene sus continuaciones, sí. Y a ellas viajaré algún día. Pero no sin antes enmendar mi doloroso pecado de no haber leído aún su considerada primera obra maestra llamada Mercaderes del Espacio (1953). Rezo por que NOVA la tenga en cartera.

Reseña: Deepwater Prison, de Christophe Bec y Stefano Raffaele

deepwater_prisonY siguiendo la senda del futurista (fu-turista), utopías, anacronías o aventuras que uno desearía vivir en primera persona más allá de la última frontera; o dicho en modo racional: el atracón de Ciencia Ficción que últimamente me estoy metiendo entre ojo y ojo, el último titulo que he devorado es Deepwater Prison. Un titulo que ya insinúa mucho. Un cómic de la BD que nos trae Yermo Ediciones, un tríptico que he disfrutado francamente. Donde la idea de una prisión en el fondo del mar se percibe, se palpa, una idea menos dolorosa que una prisión en el espacio pero más realista. Una idea que esconde bastante más.

Leído de un tirón, procedo a contar más sobre este titulo de la BD que en ciertos aspectos me ha dejado bastante asombrado.

Christophe Bec es un prometedor autor al que hay que seguir. Como mínimo echar un ojo a las obras suyas que lleguen a nuestro país. Un autor enamorado desde su niñez de las tiras de cómics de la revista deepwater_prison01Journal of Tintin, desde muy temprana edad sabe a lo que se quiere dedicar. Como le ocurre a muchos otros autores que con los años destacan, estuvo largo tiempo enfermo, situación que aprovecha para leer mucho-mucho. Hecho que os aseguro que con los años da la cara mostrándote los pros de ello. Un autor que en 1990 entra en la Escuela de Artes Gráficas de Angoulême y desde entonces, sus obras al parecer son perseguidas por premios ya que obtienen bastantes nominaciones.

Y al otro lado pero cerca, el ilustrador Stefano Raffaele. Un autor que pese a tener su misma edad, ya ha surcado en bastantes ocasiones la gloria del mercado deepwater_prison11americano. Se considera a sí mismo un fascinado por los superhéroes, hecho que le lleva a entrar en la franquicia de Valiant, así como a trabajar con DC y Marvel en varios episodios de X-Factor; o incluso con Roy Thomas en números de Conan. Hecho que ya os marca que el diseño de Deepwater Prison os va a resultar bastante agradable con escenarios llenos de grandes posibilidades. Y algunos diréis: pero vamos a ver, pero qué bien hablas de ellos, parece que los conoces. Pues si os he dicho que Deepwater-1había que seguirlos, es por algo. Son los mismos autores de Prometeo, una obraza que publicó Yermo Ediciones hace aproximadamente un año y a la que espero que ya le hayáis hincado el diente. Una obra centrada en el fin del mundo, con teorías conspiranoicas y sucesos paranormales que dejarán a más de uno con el culo torcido.

Deepwater Prison se ha publicado aquí como tomo integral que recopila los tres albumes que tuvo la serie: Constellation, La Sala y Evasión. Cuenta en principio una premisa muy básica en cuyo film puedes imaginar perfectamente a Bruce Willis y toda una serie de actores de renombre como protagonistas. ¿Acción y guion de catastrofes? Algo más. En 2027, la delincuencia y el crimen han aumentado hasta niveles estratosféricos y en USA las cárceles están superpobladas. El gobierno americano ha creado un nuevo modelo de prisión, sobre el borde de una fosa abisal cerca de las Bermudas, donde encierra a los prisioneros más peligrosos, pero un accidente en una plataforma petrolífera cercana, hace que todo cambie. La libertad y la sangre, a un paso.

Deepwater Prison T2.inddDisculpad, pero ahora me doy cuenta de que por ese terror sugerente dentro de la CF, quizás recuerde más a un guión del glorioso John Carpenter, que a uno de Michael Bay. Eso sí, deberíais saber que a dicha profundidad, no es tan fácil escapar. Sobre todo, porque la zona está infestada de serpentoides, unas anguilas gigantes temibles. Dos mil metros hasta la superficie, una plataforma petrolera destruida y oscura que causa el mayor desastre ambiental de todos los tiempos. Un equipo de emergencia enviado al fondo del mar…, con Deepwater-3varias misiones. ¿La principal? Llegar a esas aguas profundas donde los rebeldes están tramando ciertos planes. Un representante gubernamental también atrapado en la estación hundido. Aguas que albergan criaturas desconocidas y terribles secretos, Elana Rosenberg un personaje con ases bajo la manga. Una historia en principio sencilla la cual evoluciona y muestra poco después el talento y la experiencia de Bec para la utilización de dichas intrigas.

Una aventura claustrofóbica, cargado de acción, violencia y giros inesperados, ideal para refrescar este calor veraniego que ataca nuestras ansias lectoras.

Reseña: Star Wars. El Resurgir de la Fuerza Oscura (Leyendas), de Timothy Zhan

starwars_elresurgirdelafuerzaoscuraLo sigo diciendo sin miedo a nada: sin ser un fiel incondicional de Star Wars, sí que podría decir a estar alturas que a lo tonto-a lo tonto, casi que podría asegurar saber bastante más que algunos fans incondicionales. Todo revierte en estar leyendo y saboreando muchas de estas historias, la mar de entretenidas, más que los episodios I y II por ejemplo, que en definitiva comprenden el Universo Expandido. Gracias a estas nuevas ediciones de las novelas de Star Wars que Timun Mas junto a Planeta Cómic están editando cada poco…, para tener al fan puesto, cada vez más puesto en su franquicia favorita. Y ahora uno quizás ya sepa demasiado. ¿Nunca se sabe demasiado? Díselo a la que se sienta junto a ti frente a la pantalla y tiene que soportar la cantidad de comentarios “sabiondos” que salen de tu boca. Mira nena: ese tío está en ese planeta ahora pero en realidad fue un soldado imperial que lo dejó y huyó porque… Y ese wookie nada tiene que ver con Chewbacca pero tiene un gran historia detrás en una cárcel. ¿Quieres saber más? Ella ni te mira y dice: Tal vez, pero cuando acabe la peli…

Un sabiondo, o mejor dicho un tío que le gusta tanto un tema que quiere compartirlo a cada momento. En uno de esos sí que me he convertido yo. Pues mola saber cada vez más y más y recordar batallitas que sucedieron de algún modo en otra parte del universo de Star Wars. Mientras en otra parte se procede a la destrucción de la Estrella de la Muerte, por ejemplo. Obviamente el éxito de todo este nuevo resurgimiento se deduce fácil. Una franquicia tan grande debe rodearse de los mejores asesores. Tienen pasta para pagarles. Timothy Zahn (1951) es un escritor estadounidense de Ciencia Ficción, ganador del Premio Hugo a la Mejor Novela por Cascade Point. Nada de novatos. Alguien puesto en el tema. Nominado al Premio Hugo en 1983 por la novela corta Pawn’s Gambit. Y nominado de nuevo al Premio Hugo en 1985 por la novela corta Return to the Fold. Zahn ha escrito varias novelas ambientadas en el Universo Expandido de Star Wars. Un universo que aunque nunca fue considerado canónico por LucasFilm, cuando Disney compró la franquicia y todo el Universo se rearmó, sí que empezaron a tener relevancia y a ser unidos ciertos parámetros. Y todo va cuadrando de tal forma que asusta.

A la vez que mola.

Llega por fin la continuación a Heredero del Imperio, novela que fue reeditada en 2016 y que se situaba no mucho después de los sucesos ocurridos en El Retorno del Jedi. La segunda novela de la denominada “Trilogía de Thrawn” está protagonizada por los personajes clásicos y eso mola mogollón. El Resurgir de la Fuerza Oscura continúa la trama y tema introducido anteriormente donde la Nueva República se encuentra bajo ataque en todos los frentes militares y políticos. Los Nohgri siguen tratando de capturar a Leia, que eventualmente viaja a su mundo natal en un intento de hacer una especie de tregua y conquistar de nuevo la República. Embarazada de gemelos Jedi (algo que mucha gente no sabe) intentará que una poderosa raza alienígena se alíe con ellos. Y Talon Karrde y Mara Jade se encuentran a la carrera, perseguidos, ttt_dfrde base de operaciones en base de operaciones. Delta Source sigue revelando todo tipo de información sensible al Imperio, cosas conocidas sólo por aquellos que están en los niveles más altos de poder. Y al fondo, tirando de todas las cuerdas posibles de la trama, está el Gran Almirante Thrawn. El cual, tras ser derrotado en Sluis Van, continúa con su incansable búsqueda de buques capitales para apoyar a su nuevo ejército clon… Todo un argumento que me mantuvo pegado a mi sillón de lectura favorito, con un ritmo alto constante que no decae. Pude seguir lo acontecido a la derrota de Darth Vader, el Emperador y la maléfica Estrella de la Muerte. Sin embargo, lo que permanece es una frágil República nacida tras una victoria pírrica. El despiadado almirante Thrawn ha tomado el mando de los restos de la Flota Imperial y lanzado una masiva campaña con el propósito de destruir esa debilidad que queda. Una batalla ganada no decide la guerra.

Por otro lado, Han y Lando Calrissian luchan contra el tiempo para descubrir pruebas. Mientras un nuevo Jedi Oscuro, surgido de las cenizas, con un plan trazado busca hacerse con el mayor Jedi que aún anda perdido sin saber qué camino tomar. Y en el horizonte toda una flota de casi doscientos Dreadnaughts esperando ser encontrados.

Una vez más Tim Zahn ofrece una divertida aventura de Star Wars en la mejor tradición de las películas. Sabe cómo diseñar un gran hilo, lo lleva bien, de forma enérgica para que “nunca te bajes del burro”. Gracias a que el autor tiene trabajos anteriores en la franquicia, se da el lujo de establecer conexiones y cameos con lo que nos incita a regocijarnos si nos percatamos de ello. Esas mismas anécdotas que después le contamos a nuestra pareja frente a la pantalla. En cada revisionado. Y ella o él quizás, sólo quizás, querrá oír… Después de la peli.

Reseña: Marvel Héroes #79. Guardianes de la Galaxia. La Búsqueda del Escudo, de Jim Valentino

guardianesdelagalaxia_jimvalentinoHoy toca una reseña personal y biográfica. Empiezo: benditos los años aquellos en los que una de las pocas preocupaciones que teníamos era ver en que colección nos metíamos cuando acababamos de finalizar otra. Recuerdo un verano de principios de los noventa charlando con los amigos de instituto hasta muy tarde al fresco de la noche. En una ciudad que debiera dormir a esas horas pero que sus almas en vez de eso, aprovechaban para salir a la calle ahora que el Lorenzo se escondía. Recuerdo que nos juntábamos tres o cuatro colegas y hablábamos de pelis, libros y cómics. Eran años de cómics en grapa. Uno de ellos comentó que iba a dejar una de las series que había empezado un par de meses atrás. No por que no le gustara sino porque llevaba demasiadas a la vez. Creía que podría, pero la paga de sus padres no era suficiente. Contó por encima que eran personajes nuevos, una serie en cierto modo (aquel colega era muy de “en cierto modo”) de Ciencia Ficción, futurista, ubicada en un futuro bastante lejano, un grupo de superheroes que recorría el Universo…, pero que “en cierto modo” no se alejaba de los personajes Marvel de siempre. No contó más. Había un misterio que… En fin, así oí hablar por primera vez de los Guardianes de la Galaxia por guardianesdelagalaxia_jimvalentino00primera vez. Como si de un animal que iban a abandonar o de un niño que pronto se quedaría sin padres, en mi grupo de amigos lectores de cómics, cogíamos o nos pasábamos colecciones uno a otro antes de que pudieran quedar “huérfanas”. A mí me atraía y decidí comprársela. Seguirla. Eran años en los que ya me encantaba la grandes obras de CF, y por supuesto los grandes eventos macroestelares dentro del pijameo.

guardianesdelagalaxia_jimvalentino01Los Guardianes de la Galaxia son de esos personajes que tienen procedencia. Una base. Nada de nuevos. Han tenido tres etapas. Siempre han sido un grupo de superhéroes alienígenas pero por primera vez vieron la luz en Marvel Comics en 1969 en la revista mensual Marvel Super-Heroes #18, y fueron creados por Arnold Drake y dibujados por el gran Gene Colan. Fueron apareciendo poco después en varios títulos de Marvel, historias donde héroes como el Capitán América, La Cosa o Los Defensores se les unían o les ayudaban en su guerra contra los Badoon. La segunda etapa a lo que yo me enganché (véase conjunción de los astros y batallitas del abuelo), se inició a principios de los 90s. Aquellos Guardianes protagonizaron una serie que duró sesenta y dos números. Una pedazo de serie para mí escrita e ilustrada por Jim Valentino hasta el #29, la cual fue recogida por Michael Gallagher hasta su cancelación.

image1-615x347La tercera etapa viene a raíz del éxito de la película o quizás un poco antes. Unos nuevos y remodelados personajes creados en 2008 por Dan Abnett y Andy Lanning. De estos poco os puedo contar pues no he leído prácticamente nada. No obstante, hoy vengo a recomendaros una de las series que llevaba en mi corazón como os decía antes. Una serie en grapa que a saber donde fue a parar (ay, las madres y la evolución de sus hijos), pero una serie que gracias a esos seres celestiales que habitan en el Universo, Panini Cómics ha decidido publicar en estos tomos integrales y recopilatorios de Marvel Héroes, tan gustosos de leer. Un primer tomo que recopila la etapa de Guardianes de la Galaxia realizada por Jim Valentino, un autor que se atrevió a recuperar al mítico grupo del Siglo XXXI y concederles su propia serie mensual, en el que fue para mí una guardianesdelagalaxia_jimvalentino06gran innovación en los pocos titulos originales que vieron la luz en los años 90s. Un Valentino desatado al ver como se le ofrecía una colección sólo para él. Personajes a remodelar, reescribir y redibujar sólo por él. Donde podría demostrar al mundo que era un autor completo. Y así lo hizo. Valentino, al igual que muchos de nosotros, sentía auténtica fascinación por ciertos personajes y cuando le surgió la oportunidad de realizar una serie en solitario con ellos, no se lo pensó dos veces. Así vieron la luz Charlie-27, Nikki, Yondu, Martinex, Vance Astro, Halcón Estelar y Aleta. Y los situó donde debían estar. En el Siglo XXXI (un siglo alternativo creado por Vance Astro de forma accidental), y a través de ciertas aventuras obró por enlazarlos con el Universo Marvel de nuestro siglo.

guardianesdelagalaxia_jimvalentino04Presentando nuevas ideas y curioseando con aquellas tramas que podrían haber sobrevivido casi mil años después. Iniciándolo todo con una trama que siempre me pareció genial, un guion que en el interior del cómic se manejaba como un misterio pero que el propio titulo (me da que obligados en aquella época para atraer lectores), un titulo que era todo un spoiler. Y que aún a día de hoy me cuesta comentar por que lo ideal es disfrutarlo con la lectura. Sin embargo, lo haré de algún modo. No me queda otra. Todo se inicia muy rápido con la presentación de este grupo de superhéroes intergalácticos corriendo de un lado a otro y con una splash-page donde se nos cuenta quienes son y que son capaces de hacer. En una primera reunión en la nave, los Guardianes hablan sobre una búsqueda-misión-y-rastreo de encontrar un artefacto legendario que confiere un gran poder a su portador. Durante algunos números saber qué es ese artefacto es el misterio que mantiene al lector agarrado a la historia. Después te enteras de que es algo tan chulo como el escudo del Capitán América, que ha sobrevivido en algún lugar, al paso de los años. Pero hay más. ¿Qué mejor misión que ir rescatando datos sobre saber qué fue de La Visión o la armadura de guardianesdelagalaxia_jimvalentino10Tony Stark? Una genial idea en mi opinión, donde Valentino se sale hasta que decide marcharse de Marvel para crear la editorial Image con todos esos autores conocidos; historia que ya conocéis.

Para mí Jim Valentino aquí innovó, le dio un empujón a unos personajes casi olvidados que no dudo que James Gunn (que debe tener mi edad) disfrutó en su día tanto como yo. Estoy seguro que sin estos Guardianes, no existirían los que hoy no hacen fliparlo en el cine. Si ya habíais leído este tomo o conocíais la serie noventera antes de las películas: seguro que lo habéis flipado guardianesdelagalaxia_jimvalentino05como yo. Habréis pillado la cantidad de guiños que hace el guionista-director a la serie de Valentino. En la primera pelicula unos cuantos, pero aún más en la reciente segunta parte. ¿Stallone como Halcón Estelar? ¿Taser Face, el cara calambre? Jajaj dios, qué bueno, esto solo lo pillan los que leyeron la serie en cómic. Como la mía, imagino la cara de todos los que tenían esta serie de Jim Valentino en su corazón. Sobre todo, aquellos que la habían disfrutado tanto como un servidor.

Un tomaco que contiene Guardians of the Galaxy 1-20, Annual 1, Fantastic Four Annual 24, Thor Annual #16 y Silver Surfer Annual #4; más toda una serie de bocetos, el correo de los lectores de aquellos años y unas cortas viñetas independientes de cada personaje.

Una joya de publicación.

Reseña: Star Wars. Catalizador. Una novela de Rogue One, de James Luceno

catalizador-rogue-one-james-lucenoEl universo expandido. Inconmensurable. Infinito. Inmortal. Imperecedero. Inmarcesible. Y por mucho que entidades malévolas alternas lo deseen: indestructible. Toda una saga. Una incansable obra que abarca bastante más allá de lo que su autor quiso proponer en su día. Lectores fans. Autores fans que han decidido que hay mucho más que desvelar, hallar y contar en la más inmensa saga cósmica ideada en el tercer planeta a partir del Sol. Por supuesto, hablo de Star Wars y todo lo que hay detrás. Tramas, secuelas, precuelas, spin-offs, nunca mejor dicho todo un universo dentro del Universo que no para de crecer. De expandirse. De ahí lo del Universo Expandido, ¿no? Lo he comentado en alguna ocasión: nunca fui un alto friki de Star Wars y eso que viví sus inicios en mi niñez. Pero con los años, con tanta publicidad por parte de los amigos y con un punto clave, el juego de rol que publicó en los 90s la desaparecida JOC Internacional; uno terminó por unirse de alguna forma. Desde entonces, sí que me gustaba darle un tiento a cómics y libros que de algun modo caían en mis manos. Y bueno, con el paso del tiempo, uno ya casi llega hecho un enorme friki-wars a esta nueva época que inició el Episodio VII.

Al igual que otros títulos que están viendo la luz en cómics y novelas, publicadas en nuestro país por Timun Mas/Planeta Cómic, Star Wars: Catalizador muestra mi afición a sendas aventuras alternas de las franquicias más potentes. Amo esa idea de profundizar en ciertos lugares concretos de un mundo de ambientación tan enorme, por los que nadie se pregunta. Al igual que con Luke Skywalker y las Sombras de Mindor, o Estrellas Perdidas, he encontrado una novela en toda regla de trescientas y pico páginas que se devora en un plis. Con un diseño interior fabuloso y peliculero, trama con la que pasar un tremendo rato palomitero de Ciencia Ficción, el excelente cuento precuela de ya una precuela como fue el film Rogue One; revela retos, encuentros y desencuentros que no esperaba.

James Luceno lleva a los lectores en  Star Wars: Catalizador a un viaje por las Guerras Clon de los primeros tiempos del Imperio centrándose en el pacifista Dr. Galen Erso (el padre de Jyn Erso, la heroína de Rogue One), junto al ambicioso Teniente Comandante Orson Krennic. Como protagonista de la novela, Galen (interpretado por el gran Mads Mikkelsen en la película) demuestra ser un personaje bastante más entrañable de lo que pueda parecer en el film. A pesar, del lenguaje científico denso que usa en Catalizador. Pero es el prota y como tal, te harás con su idea de ver el mundo, la idea de un brillante especialista en energía enamorado muy mucho de su familia. Y os diría que incluso me resultó carismático Krennic (ay, ese amor por los malos siempre), el cual se sienta justamente al otro lado del espectro moral e incluso resulta ser la estrella de la novela para mí. Pues encantador y peligroso en la misma medida, se da cuenta de que la investigación de Galen sobre los cristales de kyber (que los Jedi usan para alimentar sus sables láser) es vital para que la Estrella de la Muerte funcione y así pasa gran parte de la historia manipulando a su viejo amigo.

Representando el elemento criminal de la galaxia tenemos al contrabandista Has Obitt, quién está totalmente al día de las maquinaciones de Krennic. No obstante, demuestra ser un personaje también suficientemente atractivo, pero su participación en la narración…, no es ni de lejos tan fascinante como cuando sale el villano Imperial o Erso.

El autor James Luceno equilibra la historia de Galen y su descubrimiento científico con las maniobras políticas de Krennic. La primera sección de la novela tiene lugar durante las Guerras Clon y lleva al lector a la corrupta República. Son capítulos algo lentos pues añaden bastante información sobre la época; sin embargo, a medida que aprendes más sobre los orígenes de la estación de batalla, el papel de Krennic en su producción y el paisaje político que permite que el proyecto comience, junto a los desafíos que enfrenta la familia Erso, son toda una delicia. En especial, me encantó la última parte de la historia (que tendría lugar después de La Venganza de los Sith), cuando encontramos un Krennic cada vez más despiadado, dandole los últimos retoques al proyecto de la Estrella de la Muerte para su tan deseada terminación…

Luceno pinta una imagen vívida de cada lugar que nos presenta en la novela. Y ahora insisto. Hay que ser consecuentes. Star Wars: Catalizador la disfrutarás a tope sólo si has visto el film Rogue One. Puedes leerla de forma independiente, sí. Y después ver la peli, sí. Pero no será lo mismo. Te lo aseguro. Aunque sea una precuela de esa precuela, el orden ideal es el que digo. Así es como te encantará. Y te molará ver como el autor utiliza ese magnifico estilo de escritura tan orientado al detalle, con especial atención a las relaciones cambiantes entre los personajes. Y veréis como lector, como os enganchará sobre todo las dinámicas conversaciones entre Krennic y los Erso. En especial, con el paso de las páginas cuando el peligro se van acrecentando. Tanto que el nerviosismo llegó a mi estómago y tuve que acabarla en la última sentada sí o sí.

Reseña: La Voz del Amo, de Stanislaw Lem

La voz del amoLem es un autor al que me he ido aficionando con el paso de los años y con con el paso de sus obras. Un autor que recuerdo que en mis años de instituto me costaba un mundo leer pero el cual intentaba e intentaba, por verlo alabado en las revistas de Ciencia Ficción que leía por gente que me admiraba su criterio. Y ha sido así, con la edad, y después de viajar por Congreso de Futurología, Solaris, Retorno a las estrellas, La investigación (sorprendentemente de zombies) y Máscara, regreso a él gracias a que Editorial Impedimenta ha publicado ya varias de sus obras, con una edición de bolsillo de alta calidad y mejor aún, aportando nuevas traducciones a los textos de Lem. Libros a los que si entras en su mundo, caerás seducido a un estilo diferente de intrigas futuristas o de tintes filosóficos y metafísicos.

Stanisław Lem nació en la ciudad polaca de Lvov en 1921, en el seno de una familia de la clase media acomodada. Se considera de modo unánime que su primera novela fue El hospital de la transfiguración, escrita en 1948 pero no publicada en Polonia hasta 1955 debido a problemas con la censura comunista. La investigación (también publicada por Impedimenta), fue considerada «contrarrevolucionaria» por las autoridades polacas. Pero no fue hasta 1951, año que publicó Los astronautas, que por fin despegó su carrera literaria y escribió a partir de ese momento, grandes novelas de CF. Esas que han hecho del polaco, un maestro indiscutible del género.

La Voz del Amo es un libro más inteligente que yo. Mi punto de vista es el de un lector rápido el cual repasa varias veces las páginas que mi cerebro le cuesta asimilar. Me ha pasado con dicha novela pero ya os digo que es, porque para mí, siempre ha sido todo un reto enfrentarme a este autor. La Tierra ha recibido un misterioso mensaje desde el espacio, y varios miles de científicos reciben la tarea de descodificarla. Fracasan (esto no es un spoiler se revela al principio). La Voz del Amo tiene un aire a la visión privilegiada que tuvo Richard Feynman en el Proyecto Manhattan: una búsqueda científica de gran importancia, con personal altamente inteligente, muchos de ellos de opinión fiable y todos ellos interferidos de alguna forma por varias facciones militares y políticas. Lem abarca completamente las limitaciones y las debilidades humanas en este libro. Esa raras habilidades que un autor de CF no tiene (Modo Ironía: ON). Pero La Voz del Amo no trata el drama en el laboratorio. Lem se centra en la búsqueda intelectual real de descifrar una transmisión extraterrestre. Y no duda en abordar los temas filosóficos, biológicos, físicos, químicos y probablemente otros que mi cerebro no detecta. Todo lo que eso supone, se cuenta desde la perspectiva de uno de los científicos, ciertamente un genio matemático, pero cuyo papel parece ser en su mayoría un prototipo de causador de problemas intelectuales, de estos que parecen nacidos para realizar preguntas incómodas.

Narrada como un largo y proceloso informe, ese incesante que se llama Peter Hogarth cuenta a través de sus memorias su trabajo en el desierto de Nevada en un proyecto del Pentágono. Donde comienza a descifrar un misterioso mensaje que…, que es misterioso y terrible para nuestro mundo como lo que se propone. Pues todo indica que “el consejo divino” que se nos da, es la construcción de una bomba de fisión. Hogarth decide entonces que no se debe permitir tal conocimiento.

Con una traducción de Abel Murcia y de Katarzyna Moloniewicz, me vuelvo a encontrar con una nueva joya de la literatura de fantástica a la que doy gracias a la editorial por recuperar. Visionaria, profunda, estamos ante la crónica narrada por el gran maestro de la ciencia ficción Stanislaw Lem, del primer contacto del hombre con una civilización extraterrestre. Lem tuvo aquí una mayor apreciación de lo extraño que llega a ser el Universo. Y lo puso en papel. La mayoría de los autores presentan la vida extraterrestre como algo que puede ser entendido en el futuro, y sin una enorme dificultad, pero Lem se siente cómodo al suponer que nunca descubriremos qué demonios está sucediendo… Y en eso estoy totalmente de acuerdo con el ya maestro desaparecido.

Reseña: La Rueda Celeste, de Ursula K. Leguin

la-rueda-celeste_ursula-k-le-guinLeer a Ursula K. Leguin es leer tramas diferentes, con originalidad y visualizarlas fácilmente. Lo dije una vez y el comentario fue muy bien acogido: “Nadie puede explicar un dragón”, dijo alguien. Y os aseguro que Ursula K. Le Guin te hace verlo.

Entre los muchos puntos fuertes de Le Guin está su habilidad para escribir Fantasía o Ciencia Ficción elocuente que, si bien está repleta de dragones, magos, brujas y todos esos mitos de otro mundo; también está directamente relacionada con personajes dignos de hoy en día. El sello Minotauro acaba de publicar La Rueda Celeste, un joyita de novela corta, un gran clásico moderno indispensable donde se habla de profecías, de males internos, un aborde magistral de los peligros que conlleva tener cierto poder absoluto sobre los seres humanos. Una capacidad poderosa de alterar la alterabilidad, nunca mejor dicho.

En La Rueda Celeste, los sueños de George Orr se hacen realidad. Esto podría sonar como una habilidad maravillosa, pero él no tiene ningún control consciente sobre ella. Las pesadillas, la venganza mezquina, o simplemente la surrealidad de su subconsciente cambian el mundo mientras duerme. Y peor aún, ha cambiado retroactivamente para todos, y él es la única persona que sabe que el mundo solía ser diferente antes… Antes de dormir. Ya en el principio, cuando la novela comienza, Orr está alucinando, desvariando, tambaleándose por el pasillo de su apartamento, después de una sobredosis de drogas para evitar dormir. Pese a ser una novela escrita en 1971 se nos presenta un marco social muy castigado por la violencia y las catástrofes medioambientales. Nada diferente a lo que tenemos hoy en día. Y en ese marco George Orr descubre que sus sueños tienen la capacidad de alterar la realidad. Así que destrozado por la muerte de una mujer que le acosaba sexualmente con cuya muerte sueña y se cumple, decide buscar ayuda. La ayuda del doctor William Haber, un psiquiatra que no dudará en aprovecharse de su poder… Cuando el doctor Haber empiece a manipular los sueños de Orr en su propio beneficio, comienza la lucha por proteger la realidad pero, ¿a qué llamamos realidad?

Al profundizar en este libro, te das cuenta del tremendo don narrativo que tenía Leguin entonces. Y estamos hablando de una novela que tiene casi la cincuentena de edad. Es una historia que hace que toda tu percepción de realidad cambie. Que te plantees ciertas cosas. Algo parecido, las mismas sensaciones que tuve cuando leí la novela de El Hacedor de Mundos, de Domingo Santos o a cuando muchos alucinamos con el film Matrix. Toda tu percepción cambia…, por un tiempo. La historia gira alrededor del control agresivo, seguro de sí mismo, constantemente explicado, supuestamente científico, y cada vez más dominador de la habilidad de Orr. Un terapeuta utilizando la sugestión hipnótica para manipular los sueños del iluminado y “arreglando” el mundo con resultados cada vez más desastrosos. Una idea que quizá atente contra el juramento hipocrático, ya que Haber se presenta a sí mismo como un científico que quiere explotar la capacidad de Orr, mientras que Orr simplemente quiere que termine.

Es una historia extraña, en realidad. Con algunas inusuales vueltas de tuerca, giros no muy habituales en las novelas de Leguin. Si has leído otras obras de la autora, quizás tengas la misma sensación que yo con La Rueda Celeste: parece que la autora estaba probando otro estilo u otro tipo de literatura. Pero como es una escritora con el famoso don de hacer bueno casi todo lo que escribe, pues encuentras una trama chula, memorable sobre el mal que somos sobre la Tierra y, más generalmente, la complejidad de cada personalidad humana y su identidad.