Archive for Ciencia Ficción

Reseña: Congreso de Futurología, de Stanislaw Lem

congresodefuturologiaSi has leído bastante CF, sabrás que numerosas son las historias en las que a las poblaciones se les ha lavado el cerebro para creer en un ideal, con frecuencia lo opuesto a lo que apreciamos. Un subgénero en sí mismo. Se han utilizado anuncios (Mercaderes del Espacio), narcóticos (Los tres estigmas de Palmer Eldritch), propaganda (We), tecnología (Un mundo feliz), emociones (The Giver), control totalitario (The Telling) y más y más. Herramientas utilizadas para torcer la mente colectiva de la sociedad en una nueva dimensión de la realidad.

Menos conocida que la mayoría de estas obras, es una joyita de novela corta de 1971 llamada Congreso de Futurología, del polaco Stanislaw Lem. Un autor al que me he ido aficionando con el paso de los años y con el paso de sus obras. Un autor que recuerdo que en mis años de instituto me costaba un mundo leer, pero el cual intentaba e intentaba, por verlo alabado en tantas revistas de Ciencia Ficción. Y ha sido así, con la edad, y después de viajar por Congreso de Futurología, Solaris, Retorno a las estrellas, La investigación (sorprendentemente de zombies) y Máscara; que regreso una vez más a esa novelita que me enganchó a él. Congreso de Futurología, disponible ahora en una edición muy llevadera de Alianza Editorial.

Ijon Tichy es un personaje recurrente en los cuentos de Stanislaw Lem. Protagonista absoluto de las recopilaciones de relatos Diarios de las Estrellas. Donde se disfrutan las hilarantes aventuras de este sorprendente astronauta, que a sus espaldas lleva las responsabilidades de su oficio. En Congreso de Futurología, Tichy es invitado a un congreso en la tropical República de Costarricania, país de ambiente convulso donde las revueltas se suceden y las autoridades parecen incapaces de mantener el orden de forma convincente. Pero eso para los futurólogos no es problema. Cómodamente instalados entre los lujos del Hilton, y convenientemente aislados de los lugareños, se disponen a exponer sus tesis en las distintas ponencias del Congreso.

Aunque la ciencia clásica es el principal interés de Tichy, empieza a percibir que las cosas se vuelven demasiado peculiares cuando bebe líquido del grifo del hotel. Las paredes se vuelven divertidas y su estado emocional toma un balance inexplicable. Aun así, se toma una pastilla y se cepilla los dientes antes de asistir a las ponencias. Ese lugar donde los asistentes al Congreso no prestan atención a la violencia en el exterior…, hasta que el lío llega a las puertas del hotel. Las bombas estallan y extrañas sustancias químicas de repente brotan en el aire. Tichy intenta escapar, pero “algo” lo impide. Sus problemas apenas acaban de comenzar.

Congreso de Futurología es una novela infinitamente imaginativa que en la tradición de Huxley y Orwell, está repleta de visiones y conceptos interesantes. La reacción de Tichy a las verdades que va encontrando, dice mucho de las intenciones de Lem. Dando el propósito a una conclusión, donde lectores y escritores (por qué no) encontrarán bastante campo ancho y ambientación para sus mentes colapsadas de tanta realidad. Por que los futurólogos de Lem no son los típicos charlatanes de medio pelo de las televisiones de madrugada, son auténticos expertos en prospección. No adivinos ni astrólogos iluminados, son científicos que especulan con las previsiones.

Stanisław Lem nació en la ciudad polaca de Lvov en 1921, en el seno de una familia de clase media. Su primera novela fue El hospital de la transfiguración, escrita en 1948 pero no publicada en Polonia hasta 1955 debido a problemas con la censura comunista. En 1951, año que publicó Los astronautas, despegó su carrera literaria y escribió a partir de ese momento, grandes novelas de CF. Esas que han hecho del polaco, un maestro indiscutible del género.

Reseña: Oblivion Song #1, de Robert Kirkman y Lorenzo de Felici

oblivionsongLos que leemos cómics sabemos quién es de verdad Robert Kirkman. Mas allá de ser el creador, de dar el pelotazo con The Walking Dead (en cómic y luego en serie de TV); más allá, es un fantástico narrador. Si eres de los que devoraron como yo los primeros TPBs de Los Muertos Vivientes, antes de que casi cualquier persona que te cruces por la calle sepa de lo que hablas, sabes perfectamente que Kirkman como guionista tiene un poder de enganche terrible. Después de todo su éxito, habrá sabido emplear o no, su tiempo como productor y empresario de manera formidable como dicen… Pero yo me quedo con su “yo” guionista. Y por ello, le intento dar una oportunidad a cada cómic nuevo que trae al mundo. ¿Y qué es lo nuevo y atractivo de este genio?

Oblivion Song. El lanzamiento de un nuevo titulo que Planeta Cómic tiene el honor de haber publicado en nuestro país coordinado de forma internacional a la vez que en USA, oblivionsong00Francia, Italia y Alemania. Una utopía que cuenta como 300.000 ciudadanos de Filadelfia desaparecieron misteriosamente en un extraño lugar, unos diez años atrás. El gobierno hizo todo lo posible para recuperarlos, pero después de un tiempo, se da por vencido. Nathan Cole…, no lo hará. Realiza viajes diarios a ese extraño lugar, arriesgando su vida para intentar rescatar a los que aún viven en ese infierno apocalíptico llamado Oblivion. Pero, ¿qué busca Nathan en realidad? ¿Por qué no puede resistir la atractiva “canción de sirena” que le provoca Oblivion?

oblivionsong02Esto cuenta la sinopsis. Ahora yo digo más: Un par de personas corren a través de una ciudad destartalada. Perseguidas por un enorme monstruo. Un hombre los empuja, lo que provoca una teletransportación, y se lanza a sí mismo después. Es Nathan, y el lugar de los acontecimientos, Oblivion. Nathan intenta salvar vidas, llevarlos a todos a casa, incluso si el gobierno no lo apoya. El último proyecto de Robert Kirkman, al menos en superficie, se asemeja a guiones como Los 4400…, y también tiene algo de La Niebla, de Stephen King. Tramas donde masas de personas desaparecen de repente, y el mundo tiene que pensar qué hacer después con esos…

Oblivion Song consigue una ambientación brutal que no me parece haber encontrado en otra de esas historias. Trata con la pérdida y seguir adelante. Al principio, Kirkman gasta una cantidad extraña de tiempo oblivionsong33en Nathan y Heather, siendo esta última la novia de Nathan y empleada del gobierno. Le da un poco de consistencia: discusiones, desacuerdos, un hombre que lo pone en peligro todo por salvar a los sin esperanza. El porqué. El hecho de que se trate simplemente de un hombre que tacha los nombres en un monumento hecho a los presuntos muertos… Después de la lectura de este primer TPB, Kirkman hace que me pregunte cosas básicas como que es difícil creer que el gobierno USA, simplemente abandone la búsqueda de miles de ciudadanos estadounidenses cuando posee la tecnología para recuperarlos. Además, lleva un registro de todo ello. También es difícil creer que la gente permita que esto suceda en su mayoría. Pese a que hay un grupo de rebeldes creado por los amigos y las familias de los desaparecidos que presiona para que se realicen más expediciones. Todas estas trivialidades inquietan. Sabes que hay mucho detrás. Tiene que haber bastante más, detrás de lo sencillo navegado. Con aportaciones curiosas como ver como aparte del gobierno, existen otras personas que a menudo acusan a Nathan de ser egoísta y de solo preocuparse de su hermano desaparecido.

oblivionsong04Oblivion Song promueve ideas interesantes. Uno de los asociados de Nathan, Duncan, es un sobreviviente de Oblivion. Y una vez seguro, sufre trastornos de estrés postraumático extremo, debido a la terrible experiencia vivida en aquella inquietante dimensión. Una idea interesante que hace poco vimos en el film Aniquilación, al cual también se le da un aire. Suma bastante ver como los extraños fenómenos que ocurren allí se lleva a todo un despliegue de soldados por delante.

Me ha gustado bastante el dibujo de Lorenzo de Felici. Le da a la historia una estética y apariencia únicas. Recordándome en sensaciones a la visión de ciertos films coreanos fantásticos que suelo ver al año. Con todo, el primer TPB de Oblivion Song hace honor a un nuevo inicio y con un comienzo intrigante y súper atractivo de seis números, deja unas terribles ganas de más.

Reseña: Infinity 8, de Dominique Bertail, Lewis Trondheim y Zep

infinitty8La Ciencia Ficción… ah, cuantas aventuras espaciales nos hemos comido algunos ya. Y cuantas de ellas casi que vienen a ser lo mismo una y otra vez pero… Ah, cómo nos entretienen. El hombre y el espacio. La mujer y las estrellas. Esa lejana frontera. El más allá. Cuántos deseos de estar ahí fuera… No me canso. ¿Tú te cansas? Por que yo no. Y cosas por las que brindo con el brazo muy en alto es cuando dentro de la CF se toca el humor. Humor negro, mi favorito, pero casi que cualquier tipo de humor viene perfectamente acorde con una aventura en el espacio. ¿Liberar tensiones? ¿Una vía de escape para que el lector no piense demasiado en los detalles? Los que quieran criticar que critiquen. Yo brindo con el brazo muy alto si la CF se asocia con el humor. Uno de los pocos relatos de CF que he escrito y de los que más satisfacciones me han dado; ni que decir tiene que llevaba humor. Mucho humor.

infinitty8_01La atmósfera sangrienta y desenfadada de Infinity 8 me caló desde el principio. Aunque tengo que decir que la preciosa edición en tapa dura, brillante, con interiores súper chulos al más puro estilo radar-escáner de la nave, en este genial primer tomo que publica Dibbuks de la serie Infinity 8; ya maravilla antes de meterte en vereda. En serio, la edición es preciosa en mano y con un papel interior de gran calidad. Es raro, pero para ser cómic europeo a uno casi que le cuesta decir que el dibujo es de suficiente bajo. En general, por que cuando se retrata a la prota por ejemplo, me encanta. ¿Estamos ante la típica situación de que el dibujo no es atractivo pero lo que se cuenta te lo hace pasar de miedo y risas y entretiene sobre todo? Sí. Un “sí” grande, en mayúsculas.

En las profundidades de una galaxia distante navega la nave de Clase A: el Infinity-8. ¿Su destino? La galaxia de Andrómeda. ¿Su carga? No menos de 900.000 pasajeros de todas las razas conocidas hasta ahora. Todos y cada uno de ellos se divierten tomando el Sol con los pies en alto. A bordo se encuentra la joven y bella Yoko Keren. Una oficial de policía que lleva con infinitty8_05orgullo la lycra como segunda piel y cuya misión es hacer que se cumpla el orden con puño de hierro. Especialmente, cuando sobre ella están los ojillos del lujurioso Teniente Reffo. Pero Yoko anda comentando que tiene un deseo. Quiere tener un hijo. Busca unos buevos genes de alguien que se precie para tener un descendiente. Ya toca. Ni que decir tiene que con ese tipazo, muchos son los que se ofrecen voluntarios…

Pero una situación de emergencia acaba de ocurrir: la nave de descanso espacial ha tenido que realizar una parada inesperada debido a un grupo de artefactos de origen desconocido. Un gran vertedero. Cantidad de vestigios de otras naves espaciales que simbolizan la muerte en todas sus diversas formas. Ciudades, planetas, naves nodrizas, infinitty8_04escombros y restos en sus más diversas formas (otra vez). La agente Yoko Keren tendrá que investigar y asegurarse de que no se esconda ningún peligro allí.

Que lo hay. Una aventura con intriga, hay. Un humor en ocasiones desternillante, hay. Situaciones desesperadas donde crees que no volverás a ver más a la titi de la lycra, también hay. Sexy, divertida, desinhibida… Un pequeña y agradable space-opera que tiene el mérito de hacerte la boca agua con este primer episodio. Y como alegra saber que la idea de los autores es hacer que se complete la colección en ocho tomos. De los que ya he podido saber que se han publicado hasta siete en el país vecino. O sea, ¡qué hay más! Así que freno un poco inmediatamente antes de decir que esta serie es una total maravilla. El primero tomo infinitty8_03desde luego lo es. Pero habrá que esperar a que Dibbuks lance la segunda aventura para r confirmando lo que parece obvio.

Si quieres pasar un buen rato con un cómic entretenido, una aventura cuya dirección hace que sonrías cada vez que pasas a la siguiente página: todo y quizás algo más son las sensaciones que provoca Infinity 8.

Reseña: Nameless, de Grant Morrison, Chris Burnham, Nathan Fairbairn y Simon Bowland

namelessSi soy sincero, probablemente debería comenzar esta reseña diciendo que nunca he sido un gran admirador de Grant Morrison. Me ha gustado parte de su trabajo, especialmente Arkham Asylum y su carrera en en la JLA para DC, y aunque aprecio sus intentos de hacer cómics inteligentes y literarios, en su mayor parte, su trabajo siempre me ha dejado un poco de frío porque… Venga, estáis conmigo, ¿no? Es un tío raro. Pero no raro de forma externa como Alan Moore, el cual para mí es todo lo contrario. Morrison quizás es de los guionistas más rarunos que te puedes encontrar cuando se sale de los cánones de la serie que pretende guionizar. Es decir, cuando una historia parte de él y no tiene que centrarse en franquicias ya creadas, el tío idea unas tramas que al que no lo conocen, como poco le deja el culo torcido. Algo había oído, pero como soy capaz de leer, de probarlo todo, lo intenté con Nameless, y por fin encontré, en lo weird, algo que me gustó de este genio inglés del noveno arte.

nameless00Nameless, es una nueva novela gráfica de Image Comics (o llamadla serie si queréis), por que tengo que decir que Norma Editorial ha tenido la genial idea de recopilar los primeros seis números en formato tapa dura y así es como lo presenta en nuestro país. Lo merece. No sólo por los numerosos fans de Grant Morrison que hay en nuestro país. Sino por que recoger así la historia en un solo tomo, para con nuestra cómicteca, es cuanto menos gustoso de ver. ¿Y qué es Nameless? Un historia deliberada y obtusa que media entre la Ciencia Ficción y el Terror. Un enfoque surrealista, lo que se llama a día de hoy una morrisona en toda regla, vamos.

En su forma más cruda, Nameless es la historia de un estafador sin nombre que, gracias a su experiencia en todo lo esotérico, es invitado a unirse a una misión espacial para destruir un asteroide que avanza sin miramientos en su curso demoledor contra la Tierra. Pero este es solo el nivel superficial de la trama. Bajo ella hay cazadores de recompensas reptilianos, cabezas cercenadas, visiones apocalípticas y constantes referencias a la cábala y los qliphoth del hermetismo judío.

nameless02Diría más, la trama en general se desarrolla en una especie de lógica de los sueños, que se mueve constantemente hacia atrás y hacia delante en el tiempo, y gran parte de la historia se deja al libre albedrío interpretativo del lector. Invitando a múltiples interpretaciones  en ocasiones. Y eso sé que a los pocos imaginativos no gustará. Pero sí a los que nos sobran ideas y nos gusta plasmarla de vez en cuando en papel. Estos detalles son los que para mi hacen a Nameless tan efectivo. Aunque los cómics de Morrison a menudo tienen finales inconclusos, esta es la primera vez que realmente vale la pena, ya que la lógica absurda de la historia crea algo genuinamente de pesadilla e inquietante. Pensad que hubiera pasado si Alicia en el país de las maravillas hubiese sido escrita por Aleister Crowley. Aunque Lewis Carroll también se las traía…

nameless01Un astrónomo mata a su familia, luego a sí mismo, dejando una advertencia críptica. Una curiosa dama persigue a sus víctimas a través de pesadillas. Un conspirador de multimillonarios futuristas recluta a un estafador oculto conocido como Nameless para una misión desesperada. El asteroide malévolo Xibalba agrieta el universo en su curso de colisión contra la Tierra. Pero nada es lo que parece: está a punto de comenzar un aterrador experimento inhumano. Abandona toda esperanza y experimenta el máximo horror como lector, pues en una antigua base lunar de los USA, mantenida en secreto desde la Guerra Fría, una terrible llave desbloquea una caja antigua y dicen que redacta un último plan para salvar a la humanidad. O para encajarla en un infierno infinito de pesadillas.

A menudo se consiguen algunas cosas y otras se vuelven terriblemente hostiles. ¿Qué es esa caja? ¿De verdad, es una destructora de almas, puerta a una inmensa red de túneles en el asteroide? ¿Qué nameless03maldades esperan allí? ¿Serán ciertos los sueños/pesadillas? Los lectores que buscan una narrativa sencilla no la encontrarán aquí. Pero lo que sí os aseguro es que lo que se cuenta en Nameless difícilmente se os borrara del subconsciente. Cuando terminé, inmediatamente comencé a leerlo nuevamente desde el principio. Y de alguien que no se considera seguidor de Morrison, no puedo pensar en mejor cumplido.

Reseña: Última Ronda, de Tim Powers

ultimarondaAlguien me dijo alguna vez una verdad tan grande como una casa: «Es difícil equivocarse con Powers». Claro que era una persona que sólo había leído En Costas Extrañas y Declara, para mí sus dos mejores novelas. Sin embargo, Tim Powers es de esos autores que siembra en el lector algo que incita a seguir leyendo cada titulo que publica. También otro conocido me dijo que Las Puertas de Anubis (aún me fustigo por no haberla leído) y En Costas Extrañas son sus mejores aventuras, las que mejor llegan al público “no habitual”. Al cincuenta por ciento, de acuerdo. También hay quien dice que La Fuerza de su Mirada es su libro favorito, el mejor que se ha escrito nunca. Bueno, ¿qué quiero decir con todo eso? Fácil. Tim Powers es un grande del fantástico. Sólo hay que ver que tiene público para casi cada una de sus novelas. Y en ocasiones, ha hecho bastante mella en ciertos lectores como para considerarlas lo mejor que han leido nunca. Eso es mucho decir, ¿no? Por mi parte, soy más polifriki, más un hombre del Renacimiento como me dijeron el otro día; alguien que no tiene un gusto específico, que le da a todo, que le gusta y lo prueba casi todo. Y por tanto siempre digo que de los mejores, hay que leerlo todo. Por eso tengo uno de los ojos siempre fijo en ciertas editoriales que gozan de los derechos de publicación de grandes autores. Por supuesto, Gigamesh. Que no publica muchos titulos al año, pero que los que publica, muchos, son indispensables. Así es como me acerco a Última Ronda, la reedición de una novela que hacía muchos años que no estaba disponible en nuestro país.

Última Ronda se centra en un hecho que le podría suceder a cualquier ludópata real. Bueno casi, a partir de un acto sencillo, se abre la caja de Pandora y toda una serie de sucesos fascinantes para Scott Crane, que abandonó su carrera como jugador de póker profesional hace veinte años y no ha regresado a Las Vegas, ni ha tenido cartas en la mano, desde entonces. Pero las pesadillas le preocupan cada vez más, algo sobre un extraño juego de póker al que una vez asistió en una casa flotante en el lago Mead, lo devuelven cada noche a esa ciudad mágica. Además, ese juego onírico que ganó, no terminó esa noche de 1969, no quedó ahí por que lo que estaba en juego, el precio de sus ganancias, su alma… Ahora, un terrible suceso, más extraño y peligroso de lo que jamás podría haber imaginado, depende del giro de una carta. ¿Por? Scott Crane en aquella terrible partida, cedió su cuerpo a su oponente, la actual encarnación del Rey Pescador, ese ser que ahora intercambia su consciencia entre varios cuerpos y que, para acabar de arreglarlo todo, no es otro que su… En fin, cuando pasen veinte años, el Rey asumirá su cuerpo, acontecimiento que viene precedido por una serie de lúgubres presagios y desgracias, que harán que Crane vuelva a Las Vegas para enfrentarse a ese ser. Un intento desesperado de salvar su vida y la de su familia adoptiva.

Encantadoramente oscura y convincentemente real, Última Ronda fue novela galardonada con el World Fantasy Award y con el Premio Locus en 1993 a la Mejor Novela de Fantasía. Una genial obra maestra del realismo mágico ambientado en ese inframundo arenoso y deslumbrante conocido como Las Vegas. Una historia salpicada de referencias a viejos mitos, retazos de La Tierra Baldía, de T.S. Eliot, uno de los poemas más importantes de la literatura inglesa del siglo XX.

Además de contener numerosos personajes principales y secundarios, temas generales y subtramas, y disgresiones en la teoría de la probabilidad; la novela es todo un conjunto, un maremagnum que forman un argumento de lo más curioso. Un American Gods, a lo Tim Powers. Aunque quizás sea más al revés. En otras palabras, exige una lectura atenta y atención al detalle. Leerla a trozos de media hora, como tuve que hacerlo yo, no fue quizás la mejor idea. Y de ello te vas dando cuenta casi al final. Es una gran novela que retomaré en breve pues hay mucho que me gusta de Última Ronda. En esencia, trata de las vastas y misteriosas fuerzas que transitan por el Universo y como esas formas terribles se manifiestan en nuestras vidas. Alega que aunque la vida parece caótica y carece de sentido, quizás también haya fuerzas del destino activas y decididas, antiguos dioses que existen fuera de nuestras suburbanas vidas. Por eso, catalogo Última Ronda, de Tim Powers, un libro lleno de esperanza: implica que puede haber un propósito en nuestras vidas y una forma de controlar nuestro destino, si podemos leer bien las cartas cuando nos llegan.

Tim Powers consigue un ambiente súper logrado. Todavía quedan unas cuantas novelas de Tim Powers por publicar en nuestro país, agunas de ellas inéditas, otras publicadas hace décadas… Por eso es de agradecer que Ediciones Gigamesh tenga un ojo puesto en este autor. Sobre todo, por que Última Ronda en realidad forma parte de una supuesta trilogía que continuó en 1996 con Expiration Date (sin relación directa con Última Ronda) y en 1997 con Earthquake Weather (una supuesta secuela de las dos entregas precedentes). Por supuesto, ambas inéditas en castellano.

O sea, que estoy contento. De algún modo, hay más. Con más de Tim Powers, me pongo en espera.

Reseña: Star Wars. La Prueba, de Troy Denning

star-wars-la-pruebaHan pasado ya unos días desde que terminé, y aún le estoy dando vueltas al final o mejor dicho, a qué temas se tratan en realidad en Star Wars: La Prueba. Aún no estoy convencido de que la última novela de Troy Denning indique realmente el retiro de Luke, Leia y Han. Al menos, espero que no. Estamos ante una novela que, a pesar de que trata sobre el trío famoso, Denning consigue crear otros hilos interesantes sobre los personajes de los que creíamos saberlo todo. Contando que además da voz a algunos personajes fascinantes como Omad Kaeg, quien difícilmente no te caerá bien pero que engreído e ingenuo, tiene gran corazón y durante toda la trama no puedes evitar imaginarlo como ese hijo que Han siempre quiso tener.

De esta nueva oleada de novelas, ediciones geniales en formato tapa semidura que está publicando en Timun Mas & Planeta Cómic gracias al momentazo que estamos viviendo, es la primera novela de Troy Denning que se publica respecto al Universo Expandido. Y espero que no sea la última. Es un autor muy considerable en USA respecto al fantástico.

Troy Denning (1958) es un autor de Fantasía y Ciencia Ficción que ha escrito más de dos docenas de novelas. Desde pequeño fue un ávido lector y cuenta que a los catorce años ya había escrito unos ochenta “notebooks” y ya comenzaba a recopilar cantidad de cartas de rechazo de las editoriales. ¿Qué provocó que no lo dejara? En su décimo octavo cumpleaños, recibió una carta de rechazo muy amable del famoso editor de CF Ben Bova, con una nota escrita que le agradecía el envío y le incitaba a seguir intentándolo. Años después, Denning se unió a TSR como diseñador de juegos y también se unió al departamento editoral, donde escribió la tercera novela en TSRs, Waterdeep, una novela que se convirtió en súper ventas del New York Times. Denning dedicó entonces su tiempo a crear novelas para los diferentes mundos de AD&D (Dark Sun, Forgotten Realms, Planescape). Pero Denning también es autor de varias novelas de Universo Expandido de Star Wars; incluyendo Invincible, el noveno y último libro de la serie Legacy of the Force, que salió en 2008 y que espero ver por estos lares. Un autor que participó también en la serie Destino de los Jedi, The New Jedi Order: Star by Star y Dark Nest Trilogy. Toda una serie de novelas hasta llegar a La Prueba (Crucible), la última que lanzó en 2013 y que hoy os traigo.

En Star Wars: La Prueba priman los personajes, y no solo el famoso trío. Os he hablado de Omad Kaeg, pero también está Dena Yos, cuya lucha interna para ejercer un sentido de libre albedrío contra el determinismo programado casi que crea una intriga interna en la novela. Hay un aura de misterio que se desarrolla a lo largo de los primeros capítulos, especialmente en lo que se refiere a quiénes son los villanos reales, que te mantiene en vilo hasta el final. Así como otros hechos destacables: la revelación de Savara Raine como Vestara Khai, el arco de la historia de Mortis que quedó sin resolver al principio, las pistas para ver si Luke realmente va a descubrir o no el hogar de los Celestiales…

Star Wars: La Prueba es un libro que en USA sufrió grandes críticas. Toca temas que para algunos fans (fanáticos obnubilados, diría yo) son casi tabúes. Si lo sabes ver, y si lo haces sin “haterismo”, te darás cuenta que la nueva novela publicada por Planeta Cómic tiene buenas cualidades. Me encanta que Han y Leia sigan fortaleciéndose después de todos estos años. Me gustan los pequeños momentos que ilustran y como de sincronizados están, cuando sabes leer entre líneas. Como os he dicho, Vestara Khai está en la trama y me sorprendió lo leal que es a sus formas Sith. Es sin duda la villana más atractiva de cuantas he visto en este universo. Star Wars: La Prueba plantea dos desafíos o ideas respecto a la Orden Jedi. Una es la idea de que casi por error se están entrenando potenciales enemigos para un futuro. La Orden Jedi de Luke ya ha hecho esto unas cuantas veces, pero aquí finalmente lo están bordando. Además, se plantea la causa de como un grupo de Maestros Jedi se pregunta si la expulsión de un candidato es una opción, o un empuje al Mal. El otro desafío Jedi proviene de su estado externo. Se espera que se repriman muchos conflictos internacionales que no hacen otra cosa que crear enfrentamientos inútiles, pero dañinos.

Creo que lo que dolió a la gente, es la falsa promoción que se hizo en USA con Star Wars: La Prueba. Se vendió como la historia en donde Han, Leia y Luke deciden finalmente retirarse. Y no es así. Diría que, a groso modo, trata sobre como la piratería regional y el empuje corporativo se convierten rápidamente en otra amenaza para todos. Para toda la galaxia.

Reseña: Star Wars. Linaje, de Claudia Gray

linaje«Por fin, una novela del Universo Expandido en la que encontrar una Leia más madura». Esto leí por ahí y me atrajo tanto que decidí retomar uno de mis nuevos hobbys: las novelas que Timun Mas y Planeta Cómic están publicando conjuntamente en esta nueva época dorada de Star Wars. Además, Linaje, que por cierto es la última que ha visto la luz de la siempre recomendable Claudia Gray, se encuentra en una posición única entre los libros de la saga. Es la primera novela que me he encontrado más cercana a El Despertar de la Fuerza que a El Retorno del Jedi. Una vuelta tremendamente conseguido, a la ambientación y trato de los personajes de las antiguas novelas del Universo Expandido. Y casi sin hacer ruido se coloca cuidadosamente dentro del nuevo universo canónico, diría yo.

Sí que es cierto que he encontrado algo raro. La estructura de la trama no está tan bien construida como en la novela debut de Claudia Gray (Star Wars: Estrellas Perdidas). No obstante, Linaje trae nuevos personajes multidimensionales y una historia sólida en una trama que alterna historia política y guión de acción y aventura. Nos encontramos que, harta de las luchas internas en el Senado Galáctico, Leia quiere renunciar a su posición. Sin embargo, algo cambia en ella cuando un grupo de mercenarios y un Senador Primario (creo que lo llaman así) demandan su atención. A su lado, el senador Ransolm Casterfo, cuya colección de artefactos imperiales complica su propia devoción por la Nueva República, es todo un personaje gris, que me ha encantado. Con muy poco, dice mucho.

Star Wars: Linaje tiene un comienzo realmente original aunque sin acción. Se habla de la dedicación a una estatua gigante a Bail Organa, un buen gancho emocional que se relaciona directamente con el tema de la relación de Leia con su padre adoptivo. Pero también con algunos aportes sobre el progenitor real Darth Vader. La trama se va complicando a medida que gradualmente se van narrando cosas sobre la historia que une la vida personal de Leia, con el clima político y el conflicto armado. Debido a que los personajes viajan de planeta en planeta con bastante frecuencia y la perspectiva cambia a diferentes grupos de personajes; como os decía al principio, vais a encontrar en Linaje una novela que tira de todas-todas al estilo antiguo de las novelas de aventuras en el espacio que los primeros relatos pretendían. O incluso lo que muchos vimos en aquellos cómics de los geniales autores como Chris Claremont, Godwin o el dios Buscema. Con esquemas bien fijados de la historia además, que hace que el elenco de personajes en su conjunto funcione bien. Incluso cuando no están juntos.

Star Wars: Linaje comparte la idea de asistir al nacimiento de la resistencia antes de El Despertar de la Fuerza. Eso se consigue. De los nuevos personajes (cada uno de los cuales tiene su propia motivación y una perspectiva poderosa), con más de uno te identificas. O tal vez con Leia, quien, como única mujer del famoso trío original, no está en el punto de mira tan a menudo como sus homólogos masculinos. Se consigue todo lo sugerido en parte por que se muestra a una Leia creíble, sensata, cuya voz suena tan precisa y cortante como lo era en sus primeras películas. Su caracterización es consistente. No hay nada nuevo sobre Leia, pero lo aclaro, tampoco es que sea necesario separarla en las novelas de su carácter principal.

Al fin y al cabo, la trama tiene que ver con la revelación: con la galaxia sopesando el heroísmo de Leia contra la villanía de su padre. También sobre el amanecer de la Resistencia y la Primera Orden. Aquí hay algunas respuestas para los fanáticos que sienten curiosidad por saber algo más sobre el desarrollo de El Despertar de la Fuerza. Como he oído cosas por ahí que no comparto, así que para los lectores que busquen alguna intriga sobre los orígenes de Ben Solo, esas dudas probablemente serán mejor atendidas en el Episodio VIII. Aunque Linaje aporta una información que es puro oro: se revela una información en particular sobre el problemático hijo de Leia, que debería proporcionar mucha conversación entre los más adeptos.

Esas almas propensas a las teorías, de las cuales muchas se vienen abajo con cada nueva película (ahí que dejar trabajar a los guionistas, amigos); aquí encontrarán también una reveladora escena final de Leia ante Vader… Una escena particularmente efectiva al final del libro.

Reseña: Las estrellas, mi destino, de Alfred Bester

lasestrellasmidestinoJunto a El hombre demolido, el título que hoy os reseño forma dueto como una de las novelas muy influyentes y merecidamente famosas escritas por Alfred Bester en la década de los 50s. A partir de de ahí, ni que decir tiene que recomiendo muy mucho a cualquier fan de la Ciencia Ficción (debido a su influencia en dicho género) leer cuanto antes Las estrellas, mi destino. No me cabe ninguna duda que si esta reseña la está leyendo alguien que lee CF de toda la vida, sabe casi lo que voy a decir en cada momento. Apuesto lo que sea a que ya la ha leído. Y si por un casualidad no lo hizo, o es de esa otra parte del río que aún no la disfrutó; comentarle así bajito, ahora que no nos lee nadie, que del nombrado dueto del autor, Las estrellas, mi destino es la que sin duda ha aguantado mejor el paso del tiempo.

En los últimos años, Ediciones Gigamesh ha ido dando pasos cada vez más grandes para meterse en nuestras vidas como una de las editoriales a tener en cuenta siempre-siempre que un titulo de nuestros géneros favoritos sale a la luz. Aunque parece una editorial centrada más bien en recuperar clásicos, son esos, los necesarios que muchas librerías necesitan tener en stock. Un buen librero del fantástico necesita obras que recomendar. Y recordad que en los mejores años, suelen estar los mejores. Es obvio.

Las estrellas, mi destino tiene menos de la psicología freudiana con la que Bester estaba fascinado por aquellos años. Menos que El hombre en el castillo, quiero decir. Por eso, en este nuevo titulo de Gigamesh, encontrarás una amena novela lejos de las alegorías, de aquellas que se le ocurrían por entonces a ciertos autores y que a día de hoy contienen escenas que suenan un poco falsas. La trama es paralela y ha sido comparada con ciertas obras de renombre pero particularmente, la infiltración eventual de Foyle en la nobleza, en su búsqueda de la venganza y algunas de las complicaciones que surgen de eso, me lleva a pensar a que es muy buena historia por sí misma. Las estrellas, mi destino tiene sus propios giros y cuando la terminas, te preguntarás si Gully Foyle es uno de los antihéroes más memorables de CF. Un personaje desagradable pero extrañamente fascinante que miente, traiciona y brutaliza su camino hacia la venganza y solo adopta técnicas más sofisticadas cuando la fuerza bruta no funciona.

Las estrellas, mi destino (The Stars My Destination, 1956), también conocida como ¡Tigre, tigre! (Tiger! Tiger! en USA); cuenta la vida de un personaje llamado Gully Foyle, que comienza el libro como un hombre común y sin nada particular a tener en cuenta. Bester lo describe memorablemente con “de todos los brutos del mundo, él estaba entre los menos valiosos vivos y los más propensos a sobrevivir”. Foyle es el único superviviente de una nave espacial lisiada y casi destruida en el espacio. Sobrevive durante meses y cuando tiene la suerte de que una nave pasa cerca…, pasa de largo sin rescatarlo del naufragio. Bester nos traslada al Siglo XXV. La humanidad se ha expandido por todo el sistema solar, el capitalismo multinacional controla al individuo, y eso dispone una guerra de origen económico entre los planetas interiores y los llamados satélites exteriores. Un suceso inesperado marca una dinámica algo especial: un investigador llamado Jaunte accidentalmente se prende fuego a sí mismo, y mientras corre y solicita algo así como un extintor, un instante después aparece unos veinte metros más allá de donde estaba. Acaba de descubrir la teleportación mental. A partir de ahí, conocido el proceso como “jauntear”, se establece que usar el método tiene sus limitaciones de espacio y tiempo. Pero para eso esta Gully Foule (al que se compara por todos lados como un Conde de Montecristo de la era espacial), perdido en el espacio al ser destruida la nave en que viajaba (la Nomad) y sediento de venganza contra la que no le auxilió (la Vorga). Escapando al final de una una muerte segura, gracias a una banda de carroñeros que le hacen toda clasa se perrerías, Foule se transforma en un ser lleno de odio, un ser anodino, un imbécil que no lo es tanto debido a que cuenta con unos extraordinarios poderes paranormales.

Con esta premisa tan maravillosa, te metes en una genial historia de aventuras desenfrenada. Llena de personajes atractivos y una acción dramática maravillosa. Como bien se anuncia en la sinopsis: Las estrellas mi destino es uno de los eternos favoritos de la Ciencia Ficción. Una novela de cabecera para cada generación de lectores que ha existido desde su publicación original en los 50s. Yo añado: deberías leerla sí o sí.

Reseña: Nick y el Glimmung, de Philip K. Dick

nick-y-el-glimmungPara cierta gente de edad en la que me incluyo, novelas como las que reseño hoy, pueden verse como un proceso de liberación. Philip K Dick nunca vivió para ver publicado Nick y el Glimmung, novelita muy original y en cierto modo juvenil, que recientemente ha publicado el siempre recomendable sello de literatura fantástica Minotauro. Es una solemne incursión en el mundo de la Ciencia Ficción “casera” con una prosa de tendencia muy natural y atrapante como solo los maestros como Dick sabían hacer.

Como os decía, Nick y el Glimmung es la única novela juvenil de Philip K. Dick publicada post mortem. Además, hasta el momento había permanecido inédita en castellano. Una historia de las que siempre me gustaron. Muy rica en glosario, compendio, es decir, en todo tipo de criaturas fantásticas que aparte de nuevas son extrañas, maravillosas, y lo mejor de todo, aterradoras. El aporte ético sobre el bien y el mal es innegable. Quien conozca a Philip K. Dick sabe de sobra que sus historias de CF siempre-siempre esconden un mensaje que trasciende o hace referencias a problemas internos del ser humano. De tramas filosóficas se les suele tildar. Yo no llego tan lejos. Es capaz de crear fantasía mágica que llega a tu corazón y cautiva, a la vez que es capaz de orientar al lector en ciertos temas. Incluso en esta historia juvenil intenta hacer un esfuerzo por que seamos considerados con el prójimo; ya sea humano o animal. El mensaje es claro.

Pero mientras tanto, disfrutar con una historia ya curiosa desde el principio, Dick nos lleva a un planeta Tierra muy singular. La novela comienza con Horace, el gato, un felino que está escribiendo una novela para niños. Un momentazo donde ya como lector pensé: «¿Una criatura que es en realidad el autor?». Esto ya mola. Pero como por desgracia, este tema jamás lo sabré; sigo. Se cuenta la historia de Nick, un chico encantado con su querida mascota, el gato. El problema es que los gatos, así como los perros o cualquier otro animal de compañía, no son admitidos en ese supuesto planeta Tierra de alguna época futura donde Nick reside. Así que no le queda otra que buscarse un nuevo hogar, un planeta donde su mascota no sea perseguido como a un delincuente. Pero el problema no está en irse, están en dónde irse. No es fácil dar con las coordenadas precisas de un mundo libre de restricciones insensatas. Por no decir, un lugar donde resida la paz. Busca y busca, pero al final, el planeta que los espera está lleno de nuevos peligros, inmerso en una guerra interminable y donde un nuevo inquilino, sin duda, es un enemigo.

Philip K. Dick (1928-1982) fue un prolífico escritor estadounidense, que influyó bastante en el género de la Ciencia Ficción. Dick trató temas como la sociología, la política y la metafísica. Toda una serie de temas semiocultos entre sus escritos: empresas monopolistas, gobiernos autoritarios y los diferentes usos que un futuro le pueda dar a la conciencia del ser humano. La novela El hombre en el castillo, galardonada con el Premio Hugo de 1963, fue unos de los máximos estandartes de su obra. Pero luego vinieron otras muchas tramas que incluso últimamente hemos podido ver llevadas (tarde) a la gran pantalla. Toda una vida literaria de treinta y seis novelas y más ciento veinte relatos cortos encumbran a Dick, como uno de los grandes autores del género.

Ni que decir tiene que no me pensé dos veces en hacerme con Nick y el Glimmung, cuando me enteré de su publicación. Dick es sinónimo de calidad. Expresiones bidimensionales, las esperanzas truncadas de un niño, todo aliñado con encuentros con wubs, trobes, nunks, spiddles, werj, klakes y por supuesto el glimmung; criaturas de pesadilla que quizás brotan de una hipotética Alicia en del País de las Maravillas dickensiana. Los adultos en esta novela están ausentes. Pero aparecen en la medida que pueden aparecer. Al otro lado del libro.

Reseña: La Cicatriz, de China Miéville

lacicatrizEsto no es una broma. Me enamoré de la literatura creativa de China Miéville con La Estación de la Calle Perdido. Un titulo también disponible en estas nuevas ediciones en tapa dura que Ediciones B en su sello Nova CF nos está trayendo cada poco. Una interesantísima recopilación de obras de un autor que bien merece estar disponible siempre en librerías. Junto a las demás, ya catalogo La Cicatriz, una las grandes que me faltaba por leer.

Terminé de leer La Estación de la Calle Perdido en un tiempo sorprendentemente corto después de sus ochocientas páginas; encontrándolo como una de las mejores historias, una de las tramas más chulas, más extrañas e impresionantes que había leído en mi vida. Sin duda, uno de los títulos que recomendaría a todo aquel que quisiese consejo sobre historias “diferentes” de Ciencia Ficción. Y ahora, al igual que en ella, La Cicatriz cuenta con el mismo maravilloso escenario (la metrópolis onírica de Nueva Crobuzon y el mundo de Bas-Lag), una ambientación maravillosa, un potencial inagotable de futuras historias pues La Estación de la Calle Perdido es en realidad el inicio de la trilogía Bas-Lag y La Cicatriz la siguiente obra basada en ese mundo o mundos. Y un guiño más, por lo visto, en el primer trimestre de 2018, Ediciones B hará todo lo posible para traer a nuestro idioma El Consejo de Hierro, también en esta cuidada edición con tapa dura y sobrecubierta, la tercera en discordia.

Tres diamantes en bruto. O al menos dos, ya las considero así.

La Cicatriz es una aventura. Adopta un enfoque mucho más directo para estructurar su trama. Pero quiero dejar ya clara una cosa: La Cicatriz está relacionada con La Estación de la Calle Perdido, pero no es una continuación. Destaca solo como una historia ocurrida dentro de esos mundos y puede servir como una introducción a la extraordinaria construcción del mundo de Miéville. Y lo digo sinceramente, friends, no puede haber ninguna duda de que no hay nadie en la escritura fantástica actual capaz de hacer lo que hace Miéville en estos libros. Desde luego, yo estoy encantado con poder disfrutar de su talento.

La Cicatriz nos aleja de las abarrotadas calles y barrios marginales de Nueva Crobuzon, y viajamos hacia las ondulantes olas de Grande Corriente, mucho más al este de la ciudad, hacia la lejana colonia de Nova Esperium. La lingüista Bellis Gelvino huye de Nueva Crobuzon en busca de dicha colonia. Es una intérprete en el Terpsícore, un buque de carga cuyo manifiesto incluye, siniestramente, un cargamento de colonos -o desafortunados criminales alterados físicamente- para trabajar como esclavos en una nueva tierra de oportunidades. Gelvino inicia su viaje escapando de una amenaza desconocida, la cual conoceremos de antemano si hemos leído la primera novela de la trilogía. No obstante, no todo es tan fácil, y pronto se truncará su escapada a través del océano al caer presa de una misteriosa y despiadada banda de piratas…

Disfrutar de esta gozosa aventura con tanta variedad de nuevas sensaciones, es toda una experiencia equivalente a ver por primera vez la cantidad de razas diferentes que puedan salir en un film de Star Wars o quizás mejor, una película fantástica del genial Luc Besson. TODA UNA EXPERIENCIA. Disfrutar (o no) junto a la protagonista en su camino hacia el este, deteniéndose la nave en una asombrosa ciudad submarina habitada por una curiosa especie; los acuerdos que se tienen desde Nueva Crobuzon con tres plataformas masivas de dichas aguas; el misterio que revierte en la historia la aparición de Silas Fennic, un individuo sombrío que tiene un cargo oficial no revelado; la toma del mando del Terpsícore por parte de éste; pasajeros indignados preparando un motín hasta dar con piratas desalmados que matan casi por placer… La dirección que toma todo cuando son llevados a una inmensa ciudad pirata que navega por el océano y que está compuesta por miles de barcos atados y construidos para parecerse a una Nueva Crobuzon flotante… Wow!

Una sinopsis más detallada implicaría el riesgo de spoilers, a los que tramas así tan chulas se caerían a pedazos. Destrozarían el gusto por el libro de cabo a rabo, así que freno aquí; comentando que aunque la trama de La Cicatriz sigue una progresión mucho más lineal que su predecesora, demuestra (una vez comienza) acción por los cuatro costados, y puede hacer feliz a todos aquellos que he oído que La Estación de la Calle Perdido se les hizo en ciertos tramos errabunda. Eso si, comparte la sensación de inexorabilidad de esa novela, y promete y escenifica aún más la sensación de que los acontecimientos se están desmoronando y que todo estallará hacia el final. Más emocionante cuanto más avanzas.

China Miéville es un autor que ha sido galardonado con varios de los premios más notables del género como el World Fantasy Award, el Hugo, y el Arthur C. Clarke. Esta llamada por todos trilogía (aunque para mí son más, libros basados en un mismo escenario), son títulos que han estado descatalogados durante mucho tiempo. Libros muy buscados, propensos a especulación en ciertos rincones o en librerías de viejo y no hablo solo de este país. Así, que duda cabe que tener estas joyas de la CF moderna a mano, es toda una oportunidad que no deberíais dejar pasar. Al menos, en esta vida.