Archive for Ciencia Ficción

Reseña: Incrustados, de Ian Watson

Incrustados es una novela que se aleja de la Ciencia Ficción que solemos leer. Toda la idea del libro gira en torno a, según cómo sea tu idioma, será la capacidad para expresar tu forma de ver el mundo, es decir, que el idioma que habla un grupo humano limita su capacidad de comprensión de lo que le rodea. La historia comienza desde tres puntos de vista diferentes, que se entrelazan de forma perfecta al final.  El primero se encuentra en laboratorios de Estados Unidos, donde la lingüista Chris Sole se ocupa de cuatro niños que han sido aislados del mundo exterior antes que estos aprendan el lenguaje. Mientras tanto Pierre Darriand se encuentra en la Amazonia donde ha descubierto una tribu que utiliza un lenguaje desconocido pero que se puede comprender bajo los efectos alucinógenos de un hongo de ese lugar. Y por último, llegan a la Tierra unos visitantes alienígenas “los Sp’thra” que desean conseguir muestras de cerebros humanos.

Este libro quiere que entendamos, cómo la estructura gramatical de cada idioma limita el conocimiento de la sociedad que la habla. Explora el poder y la magia del lenguaje. Se da forma a la historia y los cambios de percepción. El lenguaje crea realidad. La verdad es que se hace duro de comprender todo lo que el autor quiere trasmitir ya que se llegan a juntar muchas cosas a la vez: neurociencia, farmacología, capitalismo, terroristas, comunismo marxista, drogas, extraterrestres, incluso la CIA. Pero Watson lo compensa dejando unos párrafos maravillosos para que podamos analizarlos tranquilamente después de la lectura.

Un libro que te hace meditar y cuestionar sus propias percepciones y experiencias. Un enfoque inusual para la CF, los lectores comenzarán a pensar en el lenguaje como una herramienta y cómo se puede utilizar. Su estilo narrativo nos recuerda en algunas partes al maestro Philip K. Dick sobre todo en el tema de las captaciones mentales. También deja unos personajes muy bien construidos. No siempre transmitirá una explicación razonable para todo y hay momentos en los que se preocupa más del estilo que de desarrollar las ideas de la trama quedando éstas un tanto desamparadas. Pero tened paciencia y seguid leyendo, será en la parte de los extraterrestres cuando la historia le dará sentido a todo. Es una novela que comienza un poco floja pero que va mejorando y desde luego en la teoría del lenguaje dará unos giros más que satisfactorios.

El autor demostró con este libro tener una tremenda imaginación y desarrollar muy bien sus teorías. ¿El final? Es difícil contaros sin desvelar nada, todo esto traerá grandes cambios para la Tierra y ahí lo dejo. Sí, lo recomiendo, estoy segura que lo disfrutareis tanto como os asombrará.

Reseña: Duende, de Ramón San Miguel Coca

El Niño del Duende es un guitarrista flamenco cuyo arte ha llegado hasta oídos de la reina Maria Cristina. Félix Camporreal, ex empresario y agente, viaja desde Madrid a Sevilla junto a un amigo pintor para escuchar sonar esa guitarra. Cuál no será su sorpresa al reconocer en el artista a Paquito de Cádiz, al que conoció seis años atrás cuando era uno de tantos guitarristas vulgares. ¿Qué milagro transformó al guitarrista? ¿Por qué le acompaña cuando actúa una extraña caja de madera con relieves y agujeros? El ex-empresario no duda en encontrase con Paquito para saber qué misterio hay detrás de tanto arte y éste le cuenta una increíble historia…

Nuestro autor mezcla una historia del siglo XIX con Ciencia Ficción usando un lenguaje apropiado al ambiente de la novela y a cada personaje. Captura el espíritu festivo del flamenco como si lo que transmitiese al espectador traspasara el tiempo. Atrapa momentos, destila su esencia para luego transferirlo a nosotros, los lectores. Con una exactitud histórica, cuidando cada detalle logra llevarnos a un fondo de tristeza y miedo. Usando los dejes y giros andaluces, aplaudir aquí al escritor que sin ser andaluz dejó un gran trabajo escrito de la manera de hablar andaluza. Narra un cuento que bien podría haber formado parte de esas antiguas leyendas españolas, donde no falta una especie de pacto, ni esa gitana dispuesta a todo por su hombre.

El arte flamenco deja paso a extrañas pesadillas de mundos y seres incomprensibles que sufrirán los protagonistas muy a lo Lovecraft. Entre cuerdas de guitarras que hablan de tragedias y esa añoranza infinita que queda después de la pérdida, seremos conscientes que en el universo podemos no estar solos. Ramón San Miguel envolviéndolo todo en una atmósfera melancólica, nos irá poco a poco acercando a la tragedia.

Una amistad más allá de razas, escrita con una sensibilidad a flor de piel. Un universo que tal vez no sólo contenga horror, también puede esconder seres maravillosos. Estoy convencida de que cuando terminéis de leer esta novela corta más de uno saldrá a contemplar el cielo nocturno y buscará allí, entre las estrellas, una luz extraña que brille esa noche más que cualquier otra.

Os recomiendo mucho esta historia.

Reseña: Star Wars. Rebel Rising, de Beth Revis

Por si no lo sabéis, la trama de Rogue One ha dado como resultado varios libros. Naturalmente, con un puñado de nuevos personajes e historias por explorar. Esto no debería ser una sorpresa para nadie, si algo bueno tiene el Universo Star Wars es que se ha ido profundizando en personajes a cual más interesante. Para los fanáticos de la película –Rogue One fue una grata sorpresa y se ha convertido en una de las más queridas de la saga-, me consta que las novelas paridas después del film, no son otra cosa que ideales acompañamientos donde saber más. Explorar personajes que es muy poco probable que volvamos a ver en otras películas (Están mueeerrtooosss…). ¡Uff! ¡Spoiler! Pues no. Entiendo que si estáis leyendo esta reseña es por que ya habéis visto la peli. Y sin haberla visto, sabiendo de qué va, no hay que ser muy listo para darse cuenta cómo acabará todo.

El último lanzamiento de estas geniales novelas que Planeta Cómic está editando se llama Star Wars: Rebel Rising. Escrita por Beth Revis, una autora best-seller del New York Times, las primeras aventuras de la heroína de Rogue One, sigue a la hija de Galen Erso. Jyn (cuya mínima historia es descrita en la película), aquí descubrimos con detalle todos los pasos que se dieron en su juventud y cómo Saw Gerrera (interpretado por Forest Whitaker) la rescata, cuida y entrena. Una serie de vivencias que apenas se cuentan en la peli (¿una oportunidad perdida?) y que es bueno descubrir lo que realmente sucedió.

Sin embargo, si estáis buscando una historia feliz, os llevaréis una decepción. Jyn, su vida, todo lo que hay a su alrededor, rebosa tristeza y desesperanza. Después de todo, se trata de alguien que con sólo ocho años vio cómo asesinaban a su madre y a su padre y es secuestrada por el Imperio. Pero aunque estemos ante un drama, no quiere decir que no sea una buena lectura. Porque lo es. La autora captura muy bien la esencia de la tristeza de Jyn y traduce esto en una serie de acontecimientos interesantes que encajan de lujo en la línea de tiempo de Rogue One. Narrando la experiencia, el trato rudo del héroe, su forja, sin perder demasiado tiempo en minucias. El desarrollo de su naturaleza desafiante. Eso importa.

Además, Revis pesca bien el tono sombrío que persigue el alma de Jyn. No importa las pequeñas victorias que la chica logre, ella siente en su corazón que la felicidad está justo en la otra punta del universo a donde se encuentra. Es triste sí, pero hace que su sacrificio en Rogue One sea mucho más poderoso en retrospectiva. La autora comentó en una entrevista a la web oficial StarWars.com: «Me gustaba la forma en que pude explorar como se sentiría en la cárcel. Se me ocurrió contar gran parte de la historia con intersticiales de ella en prisión durante los meses que estuvo allí. El hecho de estar en la cárcel, para mí, fue el último punto y aparte antes de que perdiera toda esperanza”.

Después de cantidad de escenas que irritaron a los fans en Star Wars: The Last Jedi, seguramente algunos quieran retomar ese toque clásico que molaban en los primeros mitos del Universo Expandido. Y ahí es donde Star Wars: Rebel Rising se convierte en plato de buen gusto. Recordando, enfatizando una vez más, que no es una historia feliz. No hay esperanza. Optimismo no hay aquí.

Reseña: Nightflyers, de George R.R. Martin

Hay una versión de escritor diferente en George R.R. Martin que no todos conocen. Una enorme minoría que lleva toda la vida leyenda Ciencia Ficción sí que sabe…, pero cierto sector me consta que no. Quizás sean los mismos que se sorprenden cuando ven en las novedades libros de Martin, No-De-Juego-de-Tronos, y se preguntan: ¿es el mismo autor? Y si lo es, ¿George R.R. Martin sí tiene tiempo para escribir otras temáticas pero no para acabar de una vez la saga de Canción de Hielo y Fuego? Para los lectores que se hayan podido hacer alguna de estas preguntas aclararé, que hubo un antes prolífico a Juego de Tronos. Un antes maravilloso en mi opinión de un autor que ganó lo más gloriosos premios de género. A pares.

Hubo un antes. Uno se siente raro cuando lleva aconsejando tanto tiempo a un autor, y resulta que hasta que no se hace mundialmente conocido (¡por una serie de TV!), no empiezan a reparar en sus obras. A George R.R. Martin lo descubrí hace unos veinte años. Lo recomendé y lo recomendé. Sus cuentos molaban cantidad. Para mí fue un enorme descubrimiento encontrarle en un ejemplar de la extinta colección de Martínez Roca, en la colección Gran Súper Ficción. Una antología que trataba los Premios Hugo (el premio más importante a nivel mundial que se otorga a la literatura de Ciencia Ficción), y que se llevan dando desde casi principios del Siglo XX. En fin, di con un tomo que contenía dos relatos suyos. ¡El tío había ganado el Hugo al Mejor Relato con dos cuentos de su propiedad! Uno era El Camino de la Cruz y el Dragón y el otro Los Reyes de la Arena. Dos joyas de la CF que recomiendo que leáis cuanto antes. Era entonces un joven George R. R. Martin, que ya había ganado anteriormente un Hugo con una novela corta, pero que a partir de aquí empezaba a dar que hablar bastante dentro de la literatura fantástica. Hasta que dio el pelotazo con sus novelas de Fantasía de Canción de Hielo y Fuego, o como lo conoceréis muchos por la serie de TV: Juego de Tronos.

Por ello, os gustará saber que Nightflyers, la nueva novela que edita Ediciones Gigamesh (una editorial que no deberéis perderos como amantes de la Fantasía y CF), decía que dicho título se publicó por primera vez en 1980 y ganó el Premio Locus a la Mejor Novela y fue nominado al Hugo de ese año. Aunque ahora resuene tanto por la inminente serie de Netflix, también os gustará saber que tuvo un film fallido en 1987, estuvo un tiempo en los radares del Canal SyFy, tuvo una edición ilustrada (ésta misma que hoy os reseño) e incluso una versión narrada en audio por la actriz Adenrele Ojo.

Nightflyers cuenta como nueve excéntricos académicos viajan en una nave espacial con dicho nombre, cuyo destino es estudiar a una antigua raza alienígena. El capitán de la nave es aún más extraño que sus pasajeros y se presenta en forma holográfica en lugar de física. Espía a sus pasajeros, observándolos en sus literas por la noche, personas promiscuas y bastante activas por la noche, cambiando de pareja con frecuencia… Las cosas comienzan a cambiar, a volverse tenebrosas, cuando los pasajeros comienzan a morir, uno por uno, de forma muy similar a lo que cuenta en Diez Negritos, de Agatha Christie. No obstante, aquí algunas de las muertes son bastante espantosas y el terror psicológico de estar atrapado en una pequeña nave espacial con un asesino se hace palpable de forma abrumadora casi en cada página. Martin demostrando lo que mejor sabe hacer.

Pues sí friends, quizás no lo esperabais después de todo lo explicado, pero en efecto, Nightflyers es una historia de Misterio, Ciencia Ficción y Terror. Una trama convincente, especialmente después de que comiencen los asesinatos. Ya sabéis el gusto de nuestro autor por esto, ¿no? Así que sabemos que ninguno de sus personajes, por muy importantes que sean, están a salvo. Afortunadamente (o desafortunadamente, dependiendo de cómo lo mires), os confesaré que no me hizo especial tilín ninguno de ellos por lo que en esta ocasión poco me importó si sus cabezas explotaron, las cortó un láser por la mitad, se aplastaron al salir por una escotilla, etc, etc. Es lo que nos caracteriza a los fans de Martin. Nos mola la sangre. Aunque me gustó bastante la reunión y opinión de personajes académicos debatiendo, con toque desinhibido, drama y pasión.

Nightflyers, esa interesante mezcla de géneros que os demostrará el “buen antes” del maestro George R.R. Martin.

Reseña: Flash Gordon. Los Hombres Libres de Mongo (1940-1942), de Austin Briggs y Don Moore

Nada mejor para los amantes del pulp, el saber que toda una serie de joyitas en novela y cómic vuelven a estar al alcance de todos. Y qué mejor representante del género pulp de la Ciencia Ficción más clásica que Flash Gordon. Un héroe cercano, una chica inteligente y científico loco. El trío de protas de la mítica serie e innovadora en su día por muchos aspectos. Tiras cómicas creadas por Alex Raymond en 1934 para el recreo en páginas de un dominical, y continuada posteriormente por diversos guionistas y dibujantes para competir con las aventuras de Buck Rogers, a la que rápidamente superó. Con tanto éxito, que rápidamente fue adaptado a televisión y cine, con una jugosa adaptación con banda sonora de Queen que para mí es toda una delicia ver a día de hoy. Un mundo ilustrado a los ojos en esos oscuros años 40 del pasado siglo, que Dolmen Editorial está recuperando con grandes títulos en su genial Colección Sin Fronteras. The Phantom, Johnny Hazard, Príncipe Valiente y por supuesto, el para mí indispensable Flash Gordon. Todo un lujazo.

Titulado Los Hombres Libres de Mongo, el tomo que os reseño hoy comprende cinco episodios que fueron publicados entre mayo de 1940 y enero de 1942. Con guión de Don Moore y dibujo del gran Austin Briggs, encontramos ya a un Flash Gordon más “actual”; tramas más llevaderas, arcos argumentales que forman un todo viñeta tras viñeta. La Princesa Lita fue la primera de las tiras cómicas diarias en la que trabajó Austin Briggs para King Features Syndicate. La que dio un buen empujón al diario en el que se publicó. La parte más gratificante es ver la enorme calidad del artista mostrando unos diseños que superan a cantidad de las ilustraciones que se publican hoy en día. En especial, por su forma de dibujar a los personajes, flora y fauna exótica de Mongo en su totalidad. Comienza con un escenario familiar de Flash y Dale huyendo de Ming en un cohete cuando se estrellan en el reino del bosque de Mongo. Rescatando a un niño de uno de los muchos dinosaurios carnívoros de Mongo, se hacen amigos de los padres de los niños y los albergan en su casa. Los soldados de Ming los acosan con impuestos y despojan a Loton y su esposa de todo bien. Flash no puede permanecer oculto mucho tiempo más…

Los Hombres Libres de Mongo es la segunda entrega. Con mucha acción y decisión, vemos la nave que lleva a los Hombres Libres abriéndose camino hacia la Tierra Prometida de Ming. Flash y Dale partieron en un cohete para buscar un puerto seguro y encontrarse con una tribu hostil de lo que parecen ser nativos americanos… Una vez más, Austin Briggs demuestra que su versión de Mongo está más en sintonía con la experiencia estadounidense contemporánea que el modelo prehistórico y/o medieval europeo de Alex Raymond.

Le sigue Guerra en la Tierra, donde se corre un camino paralelo a una tira dominical que Raymond publicara en su día. Un cohete aterriza en Escandinavia, donde nuestros héroes rápidamente se hacen amigos de los refugiados del implacable dictador que ha invadido su tierra natal. Esos mismos que serán atacados por bombarderos enemigos y Flash se los gane después de destruirlos con un rifle desintegrador que robó de la armería de Ming. Buena historieta. En Desastre en el Espacio varios cohetes fallan al regresar a la atmósfera de Mongo, atrapándolos en una órbita perpetua. Flash se atreve a aventurarse fuera de la nave para intentar reparar los daños, pero nada. Dale sugiere enviar un S.O.S. a Mongo con la energía que queda. Es cuestión de tiempo que el oxígeno se agote. El mensaje es recibido por un antiguo aliado, el Príncipe Barin, ahora… ¿presidente de Mongo?

Cierra el tomo Naufragio, que continúa la historia con el Capitán Pigor temiendo por su vida, abandonando al Mayor Rodan, cuando el cohete dañado comienza a hundirse rápidamente, gracias a las grietas en su casco y un motín en ciernes. Austin Briggs recicla muchas ideas de Alex Raymond. Nos queda así toda una joya visual e inspiradora para los que amamos el mejor género de aventuras donde sin duda Flash Gordon es uno de los puntales de lanza a destacar. Geniales ediciones que nadie debería perderse.

Reseña: Sobreviviéndome, de Rubén Zamora

Contada en primera persona, nuestro protagonista vuelve a su pueblo natal en España después de pasar muchos años trabajando en otro país. Su padre se encuentra muy enfermo. El reencuentro con su familia y el lugar donde vivió le evocan recuerdos y sentimientos contradictorios. Tras abandonar el hospital en el que se encuentra el padre, sufre un accidente de coche. Horas más tarde, al despertar comprobará que una extraña niebla blanca casi fantasmal va cubriéndolo todo. El pueblo desapareció bajo inmensos focos de fuego. La ciudad más cercana tampoco existe, se encuentra destruida, incluso el rio que la cruzaba está completamente seco. Él no lo sabe todavía, pero comenzó el fin del mundo y de la humanidad y… Ahora le toca sobrevivir.

Lo que más nos atraerá de esta historia es que el autor se cuida mucho de contarnos qué ocurrió. No será hasta las últimas páginas cuando lo sepamos. Vamos teniendo nuestras ideas según vemos a nuestro personaje moverse para buscar comida y refugio. El aire se puede respirar, la comida no se contaminó y él no parece enfermar, con eso iremos descartando epidemias, algo nuclear, virus y todo ese complemento que suelen llevar esta clase de historias. Pero, ¿entonces qué ocurrió?

Rubén Zamora no nos dejó ningún héroe, más allá de hacerle un puente a un coche (algo normal), lo más parecido a lo que podríamos ser nosotros. Eso me gustó, ya que todas las ideas que tenga para seguir viviendo no son rebuscadas ni absurdas. El autor del libro es también actor de cine, utiliza por ello un vocabulario simple, pero muy visual. Aun así, deja un trabajo dignamente escrito, usando la pureza y el silencio de la nieve para que descansemos de todo el horror que va dejando en el camino. Me impresionó gratamente cuando narró una escena en la que se encontraba el protagonista cobijado en las ruinas de su pueblo quemado y confiesa que no soportaba más calentarse con el alma de sus vecinos muertos. Lo importante es sobrevivir, puede llegar en cierta forma a entender la destrucción que se va encontrando según avanza hacia las montañas, pero es incapaz de comprender ese vacío con el que vive ahora. Se encontrará con nuevos habitantes de otros pueblos. Será ahí donde nuestro autor buceará en lo que a mí siempre me ha inquietado de esta clase de historias: ese momento real de cuando el ser humano saca lo peor de sí mismo. En vez de unirnos ante la adversidad, todavía somos capaces de crear un infierno mayor. Sabemos que la pulsión totalitaria no es nueva, es consustancial al ser humano, siempre tiende al dominio de unos sobre otros.

Sobreviviéndome, así de claro lo dice el título. Un libro de no más de ciento ochenta páginas, pero el autor supo en ellas contarnos el sufrimiento y las inmensas ganas de seguir vivo. Eso cambiará al protagonista, ya no volverá a ser el mismo. Un apocalípsis llegó y la humanidad deberá entender que la lucha en solitario, no es sinónimo de victoria. Para ser su primera novela, merece mi tiempo en una reseña.

Reseña: Star Wars. Thrawn , de Timothy Zahn

Timun Mas y Planeta Cómic continúan publicando estas novelas tan chulas que tocan el Universo Expandido de Star Wars. Y qué decir. Gustoso una vez más, de saber más. De ahondar en personajes que difícilmente puedes conocer a tope en otros medios. Y con un autor siempre agradable de leer como es Timothy Zahn. Un autor al que seguir por las cosas qué hace y cómo las hace. Los que seguís asiduamente Crónicas Literarias – Desde New York, ya sabéis que una de mis nuevas pasiones es haberme enganchado a leer toda esta nueva oleada de novelas que Timun Mas y Planeta Cómic están poniendo a disposición del aficionado. Ya he contado que nunca fui un fan acérrimo de la franquicia, pero que las nuevas pelis y cómics, me hcieron replantearme el tema. Y “lo vivido” hasta ahora, me encanta.

Aunque el Gran Almirante Thrawn es conocido por ser aficionado a los ataques sorpresa, la novela cuenta lo anterior. Como llegó a ser así. Al menos, al principio. Bueno, cierto es que ninguno hemos sido siempre como somos ahora. Y a veces, lo chulo es saber como hemos llegado hasta aquí. Saber que hubo un tiempo en el que Thrawn esperaba a que alguien le hiciera una señal…

La nueva novela de Timothy Zahn generó espectación por adelantado. Ya que reintroduce un personaje icónico de Leyendas y lo convierte en canon nuevamente. Se comentó (y eso nos atrajo a muchos), que prometía completar algunos de los antecedentes de la antigua versión del Gran Almirante Thrawn. Ese mismo que ahora es un personaje puntero del Imperio de Star Wars Rebels. Bien, pues la novela ofrece una caracterización de Thrawn algo curiosa que no esperaba. Un personaje demasiado cerca de los rebeldes y a la vez demasiado lejos de la educación de la que goza del Thrawn que llegamos a conocer más tarde. Con estas simples decepciones entras en vereda con el personaje, pero bueno, la cosa cambia… Pues tras ser rescatado del exilio por soldados imperiales y comprobar un enorme ingenio y grandes habilidades tácticas, el ojo del Emperador Palpatine se posa sobre Thrawn. Un tipejo azul que esplende, que desprende lo que se requiere para ser un puntero líder dentro del Imperio. Es cuando despierta su ambición y su lado sombra.

La persona con nombre en código Nightswan se presenta como una molestia que ha estado acosando a Thrawn durante algún tiempo, pero sus ataques no son personales. La identidad de Nightswan es una de las grandes preguntas del libro, pero la revelación parece inevitable y necesaria al final de la historia, y se convierte en un secreto a saber quizás en una historia posterior. Aquí, piratas espaciales y ciertas colonias rebeldes que le desafían y le sacan de sus casillas, en concreto, cuando el tan deseado ascenso de Thrawn se produce. Con un personaje maravilloso (que en mi opinión gana más interés que el propio protagonista) como es Eli Vanto. Un humano que inicialmente sirvió como alférez y más tarde veremos como asciende gracias a sus dotes de traductor, ayudante, estudiante y protegido de un Chiss de renombre como el mismísimo Thrawn. ¿Un caso de Watson y Holmes dentro de Star Wars? Debido a su ocupación de traductor, Eli le permite a Thrawn evitar tener que dar ciertas explicaciones o recibir información censurada para otros (o dar al autor la oportunidad de explicar lo que de otra manera jamás entenderíamos). El personaje de Eli Vanto se vuelve la mar de interesante en este libro, friends. A pesar de que muchas de las opciones de Vanto están, por naturaleza, controladas por su relación con el Almirante. Tal vez una de las decisiones emocionales más significativas en el libro se produce cuando decide si continuar con su carrera o permanecer a la sombra de Thrawn. Escenas maravillosas que se hacen breves.

Mientras los ascensos se suceden en su rápida promoción al poder, entrena a su ayudante de confianza, el alférez Eli Vanto, en el arte del combate y el liderato y los secretos para alcanzar la victoria, Thrawn domina el campo de batalla. Le queda por aprender el tema político pero en el terreno es brillante con cada asalto. Con la despiadada administradora Arihnda Pryce demostrando también un potencial enorme. Toda una serie de sucesos que ponen en el candelero al nuevo Almirante del Imperio, en el que muchos ojos están puestos.

Otro portentoso relato de Timothy Zahn.

Reseña: 4001 A.D (Edición Integral), de Matt Kindt, Clayton Crain, Cafu y VVAA

La edición de integrales es una cosa importante no solo a nivel de comodidad para el aficionado, también es un importante proyecto editorial y de marketing que todas las editoriales deberían asumir. Siendo sinceros, nos beneficia a todos. Que las editoriales estén dispuestas a ello, hace ver que les beneficia en este gran momento comiquero que estamos viviendo. Pero también el contenido íntegro de un título se ve con buenos ojos porque lo queramos o no, los lectores de cómics actuales: “somos carne de integrales”. Qué bonitos quedan en las estanterías, pero qué buen regalo son, qué delicia ponerse con una historia y devorarla de principio a fin, y en ocasiones, de una sentada… ¿Os imagináis en la actualidad el ponernos a leer un buen libro por entregas? No hay más palabras, señoría.

Lo comentado antes, fue lo primero que me atrajo de 4001 A.D, titulo que tiempo publicando Medusa Cómics (el sello comiquero de Editorial Hidra) y que recientemente ha visto su formato integral, Lo que ha sido para mí una gran sorpresa lectora de las que hacía tiempo que no tenía. Un pedazo de cómic de Ciencia Ficción con el que viajar al Siglo XLI para ver como se decide el destino de nuestro planeta. Un gran tomo donde además de la primera miniserie (4001 A. D #1-#4), se aportan números interaccionados de otras series como RAI #13-#16 y los comienzos del desastre en las demás series de Valiant como 4001 A. D: X-O Manowar #1, 4001 A. D: Bloodshot #1, 4001 A. D: Shadowman #1 y 4001 A. D: War Mother #1.

Sin ningún tipo de miramientos, 4001 A.D se ha convertido en el evento/crossover más ambicioso de Valiant. Una obra magna con un argumento más que atractivo. Una rebelión, el inicio de una hecatombe, toda una serie de sucesos que provocan un conflicto a escala universal desde el momento en que la benevolente inteligencia artificial llamada Padre (que gobierna Japón) gana conciencia y decide, para defender sus fronteras, tomar medidas drásticas lanzando la isla al espacio. Donde su gente prosperará aislada, lejos del planeta súper poblado y carente de recursos en el que se ha convertido la Tierra (dentro de cien años). Es entonces que, con el paso de los siglos, a medida que el Nuevo Japón orbita este nuestro mundo cada vez más inestable, empieza a convertirse en una sociedad modelo (si no lo era ya).

Mil años en el futuro, Padre crea el primer Rai, el primero de un linaje de estoicos seres tecnológicamente mejorados diseñados para defender al Nuevo Japón y jurar protegerlo de todos los enemigos. Todos y cada uno servirán a Padre sin cuestionarlo. En los albores del año 4001, el último Rai está a punto de heredar la verdad oscura detrás del origen de su especie. Descubrir el secreto siniestro en el corazón de la existencia de Padre. Para que Nuevo Japón viva, sobreviva al paso del tiempo, la Tierra debe morir. El último Rai desafía a su antiguo maestro, el primero en más de un milenio de paz. Es expulsado, exiliado del único reino que ha conocido. Rai ahora recorre el devastado mundo terrestre del año 4001 d.C. en busca de héroes olvidados como él. Una misión para recuperar, recopilar las últimas leyendas de un planeta roto. Forjar una gran rebelión con el suficiente poder para traer a la civilización más avanzada de la historia de nuevo a la Tierra. ¿Tendrá que destruir Rai el Nuevo Japón para salvarlo? ¿Quién son aquí los malos y los buenos?

Matt Kindt (Divinity II) teje un guión genial. Un autor best-seller del New York Times que se junta con el artista Clayton Crain (X-Force) para darnos una sorprendente visión del siglo cuarenta y uno, con los acontecimientos mencionados. Aunque otros grandes autores y patrios como el maestro Cafu (Imperium) tienen su cabida en esta tormenta de sucesos.

Una guerra futurista e inminente que nadie parece querer evitar. Una batalla final en las estrellas que se os quedará grabada en la retina. Descubrid como nadie (ni siquiera las inteligencias artificiales) son eternamente blancas o negras. Grises se vuelven sus mentes con el paso del tiempo. Algo heredado de nosotros sus creadores. Preguntas que han eludido a la humanidad durante casi dos milenios. ¿Cómo llegó Nuevo Japón a orbitar la Tierra? ¿Quién creó a Padre? ¿Y qué pasó con los nueve Rai anteriores que una vez juraron lealtad a su imperio y que ya no están? Esto me ha molado mil.

Reseña: Caos y Otras Historias Fantásticas, de Auraleón

Quizás algunos no imagináis cuán importante es que se rescate cierto material literario. Principalmente, para que las nuevas generaciones conozcan la enorme calidad de autores con los que contó alguna vez este país. Pero en especial (sobre todo esto), para los que los disfrutamos en su día en formato revista o mejor dicho, no con tan enorme calidad como se hacer hoy en día; obras que son joyas, lienzos, cuadros, obras de arte en sí mismas.

Un lugar, un tiempo, donde os titulos empezaban a ser reconocidos entre los lectores por el autor. Uno ya empezaba a fijarse en detalles y a decir cosas como: «¿Habéis leído el cómic ese del tío perdido en un planeta deshabitado que al final resulta ser…?». Y ¡PUM! Un final impactante. Pues otra de las muchas curiosidades de las que solían gozar dichos relatos eran los finales a lo Hitchcock; esos que te dejaban con el culo torcido. De los que recuerdas. Sumando además el enorme dibujazo de unas historias que algunos (soñadores) intentábamos imitar. Alucinábamos con ello. Revistas como 1984, Zona 84, Cimoc; y otras de mi amado género como Creepy, Dossier Negro o Vampirella. Un bendito proyecto de ciertas revistas especializadas que nacieron en 1970 de una entrevista entre Jim Warren y el editor Josep Toutain. Quien había viajado con una carpeta llena de originales a Nueva York para buscar nuevos mercados y géneros para los artistas de Selecciones Ilustradas. Jim Warren quedó tan impresionado por la relación calidad/precio de los dibujos que se dirigiría a Barcelona para reunirse con Toutain y contratar a varios dibujantes. Lo demás es historia. Historia además de la buena.

Rafael Aura León (Barcelona 1940-1993) más conocido por el seudónimo Auraleón con el que solía firmar sus obras, fue uno de esos grandes conquistadores de la Warren que os mencionaba antes. Artista autodidacta, tenía amistad con Toutain desde finales de los 50. Comenzó con historias del Oeste e incluso con un encargo sobre Flash para la revista Space Ace, así como historias para la revista Lone Star. También dibujó historias románticas y bélicas para la revista Commando. Gracias a su estilo sombrío se pensó en él para el Terror y dibujó historias de guionistas americanos, grandes como Doug Moench, Gerry Boudreau o Bruce Jones. Pero donde despuntó el catalán fue en las historias cortas de Ciencia Ficción. Como guionista además, con cierto toque irónico y crítico en casi todas. Algunas en colaboración con Carlos Echevarria, con el que realizó a principios de los 80 la serie Viaje al Infierno para la edición española de Creepy, donde yo lo conocí.

El último alucine (cuando creí que jamás sucedería) fue (vello de punta de por medio) descubrir que la editorial Isla de Nabumbu recoge como novedad un buen álbum con algunas de sus maravillas independientes como autor. Un álbum ilustrado con una innegable calidad de trabajos, quizás ya olvidados por algunos aficionados. Caos y otras historias fantásticas es una selección (más corta de lo que uno desearía) llevada a cabo por el editor Javier Alcázar, el cual se marca una de las introducciones hacia un autor y su obra, una de las mejores leída en años. Donde se percibe el empuje y el amor, el deseo más bien, hacia que se conozca a uno de los grandes.

Relatos inolvidables de humorístico final como Pelón, ¡Huye!, Él o Alicia; elucubraciones y teorías reencarnatorias como Reo o Embudo; o teorías premonitorias y catastrofistas como Caos, ¿Qué? o Idilio. Y también algunas más. Relatos todos y cada uno con el genial escenario de la buena Ciencia Ficción como trasfondo. Y los dibujazos de Auraleón en plena efervescencia. Una joyita en sí misma de un autor con un triste y pronto final. Pero solo eso. Porque tras la siguiente orilla que nos espera, y subiendo por el sendero bello y tras la arboleda bien ilustrado, no me cabe duda de que el gran Auraleón ostenta uno de los grandes tronos del noveno arte.

Reseña: Kaldar, Mundo de Antares. La Saga de Merrick de la Tierra, de Edmond Hamilton

kaldar_mundodeantaresEs necesario, muy necesario para nosotros, volver al pulp cada no mucho. Nos recuerda quienes somos, de donde venimos, nuestros gustos primitivos lectores y cuando fue la primera vez que alucinamos con una aventura con potencial para trasladarnos a vivir tramas en mundos distantes. Y os aseguro que son mundos tan abiertos y libros tan llevaderos, que uno puede afirmar haber disfrutado muchísimo con joyitas del estilo Una princesa de Marte, de Edgar Rice Burroughs (novela que lo empezó todo); o el Almuric, del gran maestro de la Espada y Brujería, Robert E. Howard. Y otras que así recuerdo disfrutar como Outlaw of Mars, de Leigh Brackett, que eran dos cuentos largos en realidad; o Nómadas de Gor, de John Norman. Un buen autor, aunque se le atacó bastante por representar a las mujeres como esclavas naturales de los hombres en casi todos sus escritos.

Si os informáis bien de autores, obras y ediciones, vais a encontrar mucho donde disfrutar. También os daréis cuenta que hay un par de editoriales a día de hoy que cada poco sacan obritas la mar de destacables. Costas de Carcosa es la que te recomiendo hoy. Y creo que a partir de ahora, bastante. Especialmente, por el precio de sus novelitas de bolsillo que además contienen un buen cúmulo de pulp o de Sword & Planet como se dice en USA.

Un autor referente en este género es Edmond Hamilton. Lo sabéis muchos, pero quién no lo conozca, va a descubrir un grandísimo escritor. En Costas de Carcosa (un sello procedente de dos buenas editoriales de género como Barsoom y Pulpture Ediciones) vais a encontrar como novedad Kaldar: Mundo de Antares, un mini volumen contenedor de historias consecutivas acerca con aventuras de un terrícola en un exótico planeta del sistema Antares. Con todas las virtudes de una lectura pulp, de los años 30 (lectura fácil de digerir, ágil, con enganche), donde un joven Edmond Hamilton mostraba a sus lectores en aquellos años que valía para ello.

Kaldar: Mundo de Antares es en realidad una colección de tres historias cortas sobre un personaje llamado Stuart Merrick, que es transportado al planeta Kaldar en el sistema Antares. Recordaba haber leído una de las historias individualmente en algún lugar, hace algo así como veinte años. Un buen recuerdo. Al volver, me vinieron a la mente muchas cosas. Me encantó además el Prólogo que Javier Jiménez Barco se marca aquí; cabecera instructiva como pocas sobre el autor. Por otro lado, me pareció interesante que el “Kaldar”, de Hamilton precediera al “Kregen”, de Ken Bulmer, que también se establecía en el sistema Antares. En fin, Costas de Carcosa ofrece ahora dicha saga completa, con todas sus ilustraciones originales: princesas, espadas láser, monstruos horripilantes y mucha acción, pura diversión; tres titulos (Kaldar, Mundo de Antares – Los Hombres Serpiente de Kaldar – El Gran Cerebro de Kaldar) por tan solo once euritos. Uff, no digáis que no es un sueño hecho realidad.

Una serie de historias que te meten en vereda desde la primera página. A tiro hecho. Sin complicaciones, ni descripciones eternas. Stuart Merrick, seleccionado por un grupo secreto de científicos, que le ofrecen la posibilidad de dar un nuevo rumbo a una vida desafortunada (sin hijos, sin trabajo, dinero y aventura) por viajar a un mundo distante como es Kaldar, el planeta del Gran Sol Rojo de Antares. Una misión de ida y vuelta para describir todo lo visto y vivido allí. A partir de entonces, toda una serie de tramas que le marcaran por siempre. Pues allí Merrick será aclamado como gobernante de hombres, donde Merrick se dispondrá a proteger la ciudad, de un planeta lleno de traición y deseos, ya que monstruos extraños y amos crueles amenazan la seguridad de los humanos. Tres historias que vieron la luz hace casi noventa años en las revistas pulp Magic Carpet y Weird Tales, pero que curiosamente a día de hoy se leen la mar de bien.

Pues sí, friends, literatura pulp de la buena. Un mundo por descubrir de títulos y autores (Henry Kuttner, Michael Moorcock, Otis Adelbert Kline, Lin Carter y por supuesto, Edgar Rice Burroughs…, entre otros cientos), escritores que presentaron al lector un escape dentro de la mejor literatura de género. Ese amado pulp al que necesito volver cada poco, para no olvidar que puedo seguir soñando.