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Reseña: Mezolith, de Ben Haggarty y Adam Brockbank

mezolithEstamos de enhorabuena por muchas cosas pero una de las puntas de lanza de este buen momento de grandes publicaciones es la cantidad de títulos donde elegir que vamos teniendo casi mes a mes. Y de todas las temáticas. Lo bueno, lo muy bueno, es que las editoriales españolas saben a lo que van, y van a lo seguro; a traernos la crême de la crême en cuanto a calidad de obras.

Y la sinopsis de la joyita ilustrada de hoy dice así: «Hace 10.000 años, Gran Bretaña no era aún una isla y la devastadora Edad de Hielo era solo un recuerdo. La abundancia había vuelto, y con ella innumerables grupos de cazadores. Una de estas tribus, los Kansa, viven en la costa de la cuenca del Mar del Norte. Entre ellos está Poika, un niño a punto de hacerse hombre y su mayoría de edad hará surgir mitos, encantamientos, horror y conflictos. Por medio de cuentos, sueños y pesadillas, el equipo del guionista Ben Haggarty y del dibujante mezolith03Adam Brockbank, crean una premiada novela gráfica, para niños y adultos, que nos recuerda que hace tiempo todos nosotros vivíamos en tribus.

Mezolith, es un buen ejemplo de lo que digo. Un cómic por el que pongo la mano en el fuego que te gustará si te molan las historias diferentes. Independientemente de la ambientación en la que se muevan, el guionista Ben Haggarty teje a la antigua costumbre, una especie de antología de cuentos populares donde prepondera las creencias de sus más allegados para mostrar historias vívidas y creíbles. Historias dentro de historias, eso es lo que abunda en Mezolith y lo ves claramente cuando el protagonista delira y experimenta diferentes aventuras dentro de los sueños que le asesta la fiebre. Se pregunta por qué un viejo está tan triste (y revela una historia asombrosa sobre mujeres y cisnes) y luego la trama de una bruja local revela su interrelación con sus allegados cuervos e insectos. Guiones que no dejan de ser metáforas de la vida cotidiana de estos mezolith04personajes y que enseñan el arte en el que nuestros abuelos eran unos maestros: contar historias de forma oral. Compartir esos mitos y leyendas con moralejas que se basan en experiencias de las primeras épocas del ser humano.

El arte de Brockbank acompaña demasiado bien. Otro descubrimiento por mi parte, pues al ahondar en su biografía descubro que es uno de los mejores del momento en este tipo de trazados. Gran parte de su trabajo es increíblemente cinemático con fuertes fundamentos cruzados, secuencias de ensueño que son ricas y creíbles y una fantástica sensación de profundidad y perspectiva. Los personajes llegan a ser en ocasiones fotográficos casi reales gracias a la cantidad de detalles colocados en puntos clave para dar sentido a cualidades internas. Exempli gratia: el hermano del protagonista, un tipo con barba del que puedes decir por sus ojos que es amable.

mezolith06Los aspectos fantásticos también rozan toda la realidad que pueden alcanzar. Un buen ejemplo de ello es la trama en la que un personaje se encuentra con una mujer gigante y obesa. La realidad con ella está a un paso, sazonada con ciertos comentarios. Una conversación que le da sentido al encuentro y a ciertas cosas de la vida cotidiana en la que se mueven.

Y llego a lo mejor. En el núcleo de este primer tomo publicado por Diábolo Ediciones está la historia que implica la llegada a la mayoría de edad del niño que decide romper con todo, el cual tiene la llave salir para salir de la infancia ayudando a cazar un toro. Convirtiéndose al final en un hombre. Descubriendo la terrible realidad de ello. La cada vez más cercana muerte en la que su valentía debe alzarse a lo grande para tener un escudo en el que protegerse. Apoyado también por ser creyente de los mitos que terminan por salvarlo a él, y a los aldeanos que en cierto modo dependen de su coraje.

Así demuestra Haggarty que las leyendas, los cuentos de la abuela, llegan a ser en momentos de la vida muy importantes para la condición humana.

mezolith02Me gusta mucho el modo en que está estructurado Mezolith. Cada capítulo es casi único, diferente a los demás en esencia, pero compañero de los temas tratados en los otros guiones; ayudando a construir el concepto general en tu mente del cómic que tienes delante. Haggarty y Brockbank construyen un mundo rico al que querrás volver.

Al que quiero volver cuanto antes.

Reseña: Horror!, de Joe Simon y Jack Kirby

horror_simon&kirbyBlack Magic fue una antología de cómics de Terror publicada desde 1950 hasta 1961.

La serie fue notable en primer orden por el tandem potencial que la llevaba a cabo, los célebres Joe Simon y Jack Kirby.

Aunque lo que atraía al gran público por entonces era el suspense de cada historia, el contenido macabro, el ambientazo tremendo que creaban, todo sutil y poco sangriento.

Entre 1973 y 1975, DC Comics publicó una reimpresión de este gran material de Simon y Kirby, cuya labor nuevamente tuvo una maravillosa aceptación. La nueva encarnación ofreció nuevas cubiertas y agrupaban las historias por tema; por ejemplo, todas las historias en la edición #1 trataban la intolerancia hacia rarezas humanas, mientras que todas las historias del #4 hablaban sobre la muerte.

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Con Horror!, de Simon & Kirby, Diábolo Ediciones continúa la maravillosa labor de edición con la que lleva agraciando al aficionado al buen cómic desde hace tiempo. Después de tres tomos recopilatorios de Strange Suspense: Los archivos de Steve Ditko, un maravilloso Four Color Fears: Cómics, con lo mejor del horror de los años 50, y de estar publicando diamantes en bruto como los anteriores ejemplares de La Biblioteca de Simon y Kirby, con Crime y Science Fiction; ya podemos disfrutar de un nuevo tomo en las mejores librerías.

horror_07Un ejemplar único. Un tesoro desenterrado, de momento, al alcance de todos.

Este volumen cuenta con todo el trabajo que ha contribuido a los cómics de la época dorada, las revistas Black Magic y The Strange World of Your Dreams. Al igual que las gloriosas The Haunt of Fear, The Vault of Horror y Tales From the Crypt también fueron atacadas por el Senado de los EE.UU. durante su caza de brujas de los cómics de Terror en los años 50.  No obstante, la obra de Simon y Kirby no fue tan extrema como los cómics de la EC, de hecho, muchas de las historias muestran un enfoque mucho más maduro a sus lectores, y muestra un sentido macabro de lo ominoso, que precede al estilo de la famosa serie The Twilight Zone.

horror_03Lo cual no quiere decir que no se incluyan cuentos realmente horribles aquí. Historias que al leerlas da la sensación de tener delante testimonios («Increíbles historias reales sobre los sucesos más insólitos jamás contados», como se propone), que se las arreglan para crear una atmósfera opresiva y ansiosa, en un corto espacio permitido; muchas de las tramas tienen cuatro o cinco páginas y aún así cuentan una historia de principio a fin sin perder intensidad.

Horror! contiene cincuenta y dos relatos que a ningún lector ha defraudado.

La mayoría de las historias de Horror! (salvo algunas piezas cortas, “educativas” y suaves como El mundo de los espíritus) tratan todos los temas sobrenaturales de la forma más horrenda y son precursoras de cómics que llegarían más tarde. Cuentos de barcos fantasmas, maldiciones vudú, anormalidades físicas e intentos de asesinato que salieron mal, o bien, según se mire. En El ángel de la muerte, por ejemplo, que tiene lugar en uno de esos pueblos europeos de la Europa del Este que Kirby era tan experto en crear, se pueden encontrar los precedentes a los cómics de monstruos que Jack produciría con Stan Lee a principio de los 60s. O en uno de los cuentos como El cabeza de familia, nos encontramos con un ancestro visual a un personaje de culto favorito de la Era Marvel de Kirby como es M.O.D.O.K.

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En Un hombrecillo fastidioso encontramos un duende malvado que amenaza con convertir a un vagabundo hospitalizado con amputaciones en un paciente de alta libertad y libre deambulatoria. En ¡Una Bestia anda suelta por las calles!, el cadáver de un asesino se levanta del Tanatorio y sigue haciendo lo que mejor sabe hacer… ¡El desdén de los sin rostro!, o como las pesadillas macabras de un hombre se mezclan con la realidad. La capa, o lo que conlleva obsesionarse con la mala suerte dispuesta en tu destino. O joyitas sobre joyitas como Una bala plateada para tu corazón, un relato sobre superstición, en un remoto pueblo de Canadá, con una historia de una mujer lobo como trasfondo.

horror_09En la gran historia del noveno arte, pocas parejas han sido tan prolíficas como Joe Simon y Jack Kirby. Aunque el ambicioso dúo se recuerde mejor por crear al Capitán América en 1941, ya podéis ver la cantidad de títulos que corren a sus espaldas. Crímenes, Ciencia Ficción y por supuesto, Terror en su cota más alta: el Horror.

Simon y Kirby, fueron dos niños de Nueva York que crecieron siendo grandes fabricantes de sueños, ideas y pesadillas. Horror! es la antología que habla de sus congojas, desazones y horrendos sueños. Un tomo no solo imprescindible en cualquier hogar lector que se precie, sino más bien la receta ideal para que su biblioteca no se sienta vacía.

Science Fiction, una joyita en Diábolo Ediciones

science fictionEn este tomo de los archivos de Joe Simon y Jack Kirby, dedicado al género de la Ciencia Ficción, se recogen más de 40 historietas de los años 40, 50 y 60 inéditas en nuestro país.

Simon y Kirby son dos de los mejores autores de cómics de todos los tiempos, y dos de los más creativos, y como hicieron con todos los géneros que tocaron, sus historias de Ciencia Ficción marcaron una época.

Desde la mítica serie de Blue Bolt (en la tradición de Flash Gordon y Buck Rogers) a sus legendarias historias de la era Sputnik, este volumen es una de las mayores joyas del cómic. Además de las historias de Simon y Kirby, tenemos historias de Wally Wood, Reed Crandall, Al Williamson, Angelo Torres…

El libro cuenta también con un prólogo de Dave Gibbons (Watchmen), artículos del prestigioso crítico Peter Sanderson, una galería de portadas y mucho más maerial extra.

Lovecraft. Un homenaje en 15 historietas

lovecraftEl horror lovecraftiano apela a un cosmos ciego y enfermo donde los seres humanos somos poco más que hormigas. Los abismos del alma humana que recorrieran los torturados personajes de Poe, ceden paso, en Lovecraft, a una lucha de potencias inhumanas, deidades de pesadilla que se disputan el dominio de lo viviente y que tienen, entre nosotros, sus hermandades, sus cultos y sus devotos.

Desde la desaparición del maestro, sus ficciones han ido aumentando gradualmente su popularidad hasta convertirse, junto con El Señor de los Anillos, en una de las mitologías literarias más fascinantes de nuestro tiempo. Su influencia en la cultura popular sigue estando vigente demostrando una sorprendente capacidad para adaptarse a los gustos y sensibilidades de varias generaciones.

Los autores de la revista CTHULHU se vuelven a unir para rendirle tributo y emocionado homenaje al que podemos considerar padre del horror moderno y a su panteón de criaturas y deidades de pesadilla. Un recorrido en 15 historias que demuestran la variedad y riqueza de una imaginación privilegiada.