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Reseña: Jirel de Joiry, de Catherine L. Moore

Catherine Lucille Moore (1911-1987) fue una escritora estadounidense especializada en Fantasía y Ciencia Ficción. Fue una de las primeras autoras de la corriente conocida como ficción especulativa, es decir, una denominación general de aquellos géneros de ficción que suceden en un espacio y entorno realista pero con escenarios fantásticos o irreales. A los que nos gusta el género fantástico más clásico, el pulp del bueno, conocemos a Catherine L. Moore porque se casó con el maestro del género fantástico Henry Kuttner y que a raíz de su boda, mantuvieron una relación de colaboración literaria sorprendentemente fructífera, pues sus estilos se complementaban muy bien: él se encargaba de los argumentos y la acción mientras que ella se ocupaba de las descripciones y la ambientación. Y es en la ya indispensable editorial de libros de bolsillo Costas de Carcosa donde vamos a encontrar una de las obras (o mejor dicho personajes) más conocidos de Moore. Un buen cúmulo de pulp, una serie de historias que te trasladan, te absorben desde la primera página. Fue la editora Marion Zimmer Bradley (la cual ideó la primera antología fantástica dedicada únicamente a heroínas) la que djo que Jirel de Joiry, de C.L. Moore, se podría considerar la primera mujer en la Espada y Brujería. Y que muchos y muchas crecieron entre sus aventuras queriendo ser Jirel; pelirroja, de ojos amarillos como una leona feroz, surge de la incuestionable cultura popular contemporánea de los años 30, junto con sus primos de género. Desde entonces, la Fantasía, Ciencia Ficción y el Terror ya no cuenta solamente con hombres a espuertas. Tantos autores como protagonistas femeninas prosperan en la ficción especulativa y parece difícil imaginar un momento en el que suceda lo contrario. Es entonces cuando C. L. Moore empieza a romper barreras de género con su heroína.

Esta antología de Jirel de Joiry que publica Costas de Carcosa contiene todos los relatos del personaje. El Beso del Dios Negro fue publicado por primera vez en la Weird Tales, de octubre de 1934. Relato en el que Jirel hace una impresionante primera aparición enclaustrada en una armadura, con Guillaume, el oscuro y apuesto conquistador, arrancándole el casco y sin poder dejar de mirarla…, como la mayoría de los hombres cuando ven a Jirel de Joiry vio por primera vez. Es alta como la mayoría de los tíos y salvaje como el que más. Guillaume le da un beso a Jirel y prepara el escenario para la historia más famosa y posiblemente mejor de la serie (al menos para mí). La conquista de su amado feudo combinado con la indignación del recuerdo de los labios de Guillaume en los suyos, Jirel sale en busca de ayuda, de un arma que utilizar contra Guillaume. La venganza será terrible, pues escapa de su prisión con la ayuda del padre Gervase…

El Beso del Dios Negro marca las pautas más comunes que encontraréis en las historias de Jirel: la heroína ingresa en un reino mortal y fantástico donde la magia no comprensible distorsiona la realidad. Moore decora este otro mundo con descripciones y encuentros asombrosos que hacen que lo supuestamente indescriptible sea extremadamente vívido. Estampidas de caballos ciegos malditos, demonios como ratas y una burlona imagen de espejo de sí misma. Maravilloso. El éxito de El Beso del Dios Negro provocó la secuela La Sombra del Dios Negro tan solo dos meses después. Donde casi que se repite la misma situación con Jirel regresando al inframundo instalado en su castillo pero esta vez con diferentes motivos.

Jirel se encuentra con la magia llegó a Weird Tales en julio de 1935. Encontramos a Jirel de nuevo en situación, donde se sumerge en una intrépida aventura, esta vez persiguiendo a un hechicero llamado Giraud. Jirel dirigiendo a sus soldados contra la fortaleza del hechicero, pero la verdadera aventura no reside en la batalla sino en el mundo mágico creado por la hechicera inhumana Jarisme. Moore ofrece aquí lo más le gusta: un mundo negro y mágico como el castillo de Jarisme con sus innumerables puertas que se abren a extrañas dimensiones y que rebosan auténticos seres aberrantes.

Un años después se publicó La Tierra Oscura. Donde Pav, una poderosa entidad gobierna el extraño mundo de Romne, y al rescatar a Jirel de la muerte, la reclama como esposa. Jirel, por supuesto, se niega, pero hacen un trato: encontrar un arma capaz de matarlo o tendrá que entregarse a él. La tierra de Romne tiene la base pseudocientífica más interesante de cualquiera de los reinos extraños de Moore. Una relato muy disfrutable.

En noviembre de 1937 la Weird Tales anuncia La Búsqueda de la Gema de las Estrellas. Moore coescribió esta historia con su futuro esposo Henry Kuttner. Hubo solicitudes de fans que pidieron que sus dos héroes icónicos (Jirel y Northwest Smith) se encontraran así que el crossover se produjo. Reunir a un aventurero de la space-opera con una guerrera Fantasy requiere un gran esfuerzo de imaginación, pero Moore y Kuttner combinan sin problemas ambas épocas. El brujo Franga, después de perder su preciosa gema estelar tras un ataque de Jirel, atraviesa el tiempo y el espacio para encontrar a un hombre que pueda derrotarla. Naturalmente, elige Northwest Smith… C.L. Moore nunca se sintió muy satisfecha con este relato y por eso no aparece en ninguna de las antologías norteamericanas de Jirel de Joiry. Para mí tiene un toque diferente interesante.

Hellsgarde se publicó en 1939 y aquí Moore regresa a la fuerte inspiración que rebosa en sus primeras historias. La dama de Joiry busca rescatar a sus soldados de su enemigo y entra en el maldito castillo de Hellsgarde para encontrar el tesoro de su último señor. Doscientos años después, los hombres atacaron el castillo para llevarse su legendario pero enigmático tesoro. Ese mismo lugar donde el espíritu desmembrado de Andred acecha. Un relato de Terror del bueno. Una historia que cambia los clichés de fantasmas y vampiros, por una sorpresa final bastante buena. El peor defecto de Hellsgarde es que Moore no escribiría más historias de Jirel de Joiry tras dicho relato.

Jirel de Joiry pertenece a la Espada y Brujería, pero no es una mujer a lo Conan. A pesar de que Moore adoraba a escritores como Robert E. Howard y Edgar Rice Burroughs, ella no quería eso, no le iba los fanáticos de la guerra o la épica violenta. El enfoque en las seis historias de Jirel está en la fuerza de voluntad emocional de la heroína en lugar de su habilidad con la espada o el poderío muscular. Y ahora decidme: ¿qué son doce euritos si con ellos obtienes estas maravillas literarias de la mejor literatura fantástica que se escribió jamás?

Reseña: Kaldar, Mundo de Antares. La Saga de Merrick de la Tierra, de Edmond Hamilton

kaldar_mundodeantaresEs necesario, muy necesario para nosotros, volver al pulp cada no mucho. Nos recuerda quienes somos, de donde venimos, nuestros gustos primitivos lectores y cuando fue la primera vez que alucinamos con una aventura con potencial para trasladarnos a vivir tramas en mundos distantes. Y os aseguro que son mundos tan abiertos y libros tan llevaderos, que uno puede afirmar haber disfrutado muchísimo con joyitas del estilo Una princesa de Marte, de Edgar Rice Burroughs (novela que lo empezó todo); o el Almuric, del gran maestro de la Espada y Brujería, Robert E. Howard. Y otras que así recuerdo disfrutar como Outlaw of Mars, de Leigh Brackett, que eran dos cuentos largos en realidad; o Nómadas de Gor, de John Norman. Un buen autor, aunque se le atacó bastante por representar a las mujeres como esclavas naturales de los hombres en casi todos sus escritos.

Si os informáis bien de autores, obras y ediciones, vais a encontrar mucho donde disfrutar. También os daréis cuenta que hay un par de editoriales a día de hoy que cada poco sacan obritas la mar de destacables. Costas de Carcosa es la que te recomiendo hoy. Y creo que a partir de ahora, bastante. Especialmente, por el precio de sus novelitas de bolsillo que además contienen un buen cúmulo de pulp o de Sword & Planet como se dice en USA.

Un autor referente en este género es Edmond Hamilton. Lo sabéis muchos, pero quién no lo conozca, va a descubrir un grandísimo escritor. En Costas de Carcosa (un sello procedente de dos buenas editoriales de género como Barsoom y Pulpture Ediciones) vais a encontrar como novedad Kaldar: Mundo de Antares, un mini volumen contenedor de historias consecutivas acerca con aventuras de un terrícola en un exótico planeta del sistema Antares. Con todas las virtudes de una lectura pulp, de los años 30 (lectura fácil de digerir, ágil, con enganche), donde un joven Edmond Hamilton mostraba a sus lectores en aquellos años que valía para ello.

Kaldar: Mundo de Antares es en realidad una colección de tres historias cortas sobre un personaje llamado Stuart Merrick, que es transportado al planeta Kaldar en el sistema Antares. Recordaba haber leído una de las historias individualmente en algún lugar, hace algo así como veinte años. Un buen recuerdo. Al volver, me vinieron a la mente muchas cosas. Me encantó además el Prólogo que Javier Jiménez Barco se marca aquí; cabecera instructiva como pocas sobre el autor. Por otro lado, me pareció interesante que el «Kaldar», de Hamilton precediera al «Kregen», de Ken Bulmer, que también se establecía en el sistema Antares. En fin, Costas de Carcosa ofrece ahora dicha saga completa, con todas sus ilustraciones originales: princesas, espadas láser, monstruos horripilantes y mucha acción, pura diversión; tres titulos (Kaldar, Mundo de Antares – Los Hombres Serpiente de Kaldar – El Gran Cerebro de Kaldar) por tan solo once euritos. Uff, no digáis que no es un sueño hecho realidad.

Una serie de historias que te meten en vereda desde la primera página. A tiro hecho. Sin complicaciones, ni descripciones eternas. Stuart Merrick, seleccionado por un grupo secreto de científicos, que le ofrecen la posibilidad de dar un nuevo rumbo a una vida desafortunada (sin hijos, sin trabajo, dinero y aventura) por viajar a un mundo distante como es Kaldar, el planeta del Gran Sol Rojo de Antares. Una misión de ida y vuelta para describir todo lo visto y vivido allí. A partir de entonces, toda una serie de tramas que le marcaran por siempre. Pues allí Merrick será aclamado como gobernante de hombres, donde Merrick se dispondrá a proteger la ciudad, de un planeta lleno de traición y deseos, ya que monstruos extraños y amos crueles amenazan la seguridad de los humanos. Tres historias que vieron la luz hace casi noventa años en las revistas pulp Magic Carpet y Weird Tales, pero que curiosamente a día de hoy se leen la mar de bien.

Pues sí, friends, literatura pulp de la buena. Un mundo por descubrir de títulos y autores (Henry Kuttner, Michael Moorcock, Otis Adelbert Kline, Lin Carter y por supuesto, Edgar Rice Burroughs…, entre otros cientos), escritores que presentaron al lector un escape dentro de la mejor literatura de género. Ese amado pulp al que necesito volver cada poco, para no olvidar que puedo seguir soñando.