Archive for Fantasía

Reseña: Head Lopper. El Cortacabezas y La Isla o Una Plaga de Bestias, de Andrew MacLean

Si estáis puestos, deberíais saber que uno de los cómics que más lo petó hace un par de años en USA fue Head Lopper. Una de esas genialidades que brotan muy de vez en cuando y que el boca a boca, dibujo a dibujo, critica a critica, provocaba que te acercaras a él tan encantado que terminabas uniéndote a la comunidad y sus alabanzas. Ese mismo que te preguntabas una y otra vez como dicha joyita de Image no cruzaba el charco para ser disfrutado aquí. Acción. Aventuras. Fantasía. ¡Decapitación! Yo que siempre me quejo sobre que apenas salen a la luz buenos cómics de Fantasía va y me encuentro que Norma Editorial trae por fin este pedrusco de mithril traducido a nuestro país y en un primer volumen llamado El Cortacabezas y la Isla o Una Plaga de Bestias, que recopila los primeros cuatros números de esta maravillosa serie que en USA llegó hasta el doce. Así que haced los cálculos, por que por el momento os aseguro que estos tres volúmenes son tan indispensables que os parecerán pocos.

Como una buena novela Fantasy, Head Lopper cuenta con todos los detalles: mapa ilustrado para situar la acción, monstruos a cascoporro, puños, espadones y épica. Y todo con un trazo minimalista, tan sencillo pero gustoso a la vista, que te fustigas pensando como se hace tanto, con tan poco. Ambientado en un mundo fantástico, el cómic trata la vida de un maestro de la espada apodado Head Lopper, el cual lleva la cabeza de una bruja en un bolsón y llega a una ciudad para un trabajo: asesinato por contrato. Pero las cosas se enturbian a partir de ahí y en un giro sorprendente de los acontecimientos, este mercenario del espadón termina enfrentándose a todo tipo de monstruos horribles.

Sinceramente, hay dos temas que hacen que Head Lopper sea realmente bueno y es que guión y dibujo vengan del mismo autor. Andrew MacLean está brillante y al ser uno solo, la compenetración y el deseo con cada detalle es máximo. Es muy Hellboy en ciertos aspectos; lleno de misterios arcanos y un ingenio humorístico que si te cala, lo amarás siempre. Además, es un cómic que no aporta una épica de fantasía exagerada, los paisajes y ciertos personajes con muy poco dicen mucho, como os decía. Y no tiene tramas intrincadas en las que perderte. Con unas viñetas bien presentadas y con una visual muy cercana, estás «presente» en primera instancia. Deseando desde el primer momento que Head Lopper salga indemne del próximo atasco, y ríes mientras él ríe. También es maravillosamente dinámico. Las escenas de lucha a menudo pueden ser un poco complicadas en un cómic, pero vale la pena encuadrar como posters casi cada viñeta encontrada en Head Lopper. Me he enamorado de este arte, os lo digo muy en serio.

Las interacciones entre Norgal y esta cabeza de bruja que lleva consigo son entretenidas y estoy intrigado por saber la forma en que los dos se encontraron por primera vez. Además, hay un montón de conspiración en esta cómic y los villanos que crea Maclean tienen sus momentos geniales también. Me encanta cómo el Rey es un niño pequeño y cuando las personas se acercan a su Señor, la madre del rey les pide repetidamente que se dirijan a su rey de forma directa, aunque no tenga ni idea de qué diablos está pasando…

Y no cuento más por que deseo profundamente que me hagáis caso y os pongáis con esta genialidad. Norgal es un personaje principal maravilloso, de esos que deseas que no muera nunca, a cinco minutos de haberlo conocido. Andrew Maclean ha escrito e ilustrado un cuento épico que todos (y digo todos) deberían leer y disfrutar. Es igual de divertido, tonto, lleno de acción y cautivador debido a ese maravilloso mundo cargado de criaturas geniales que vais a encontrar. ¿Mencioné que rebosa acción? A tope de power.

Cuatro números me han parecido un recorrido corto aunque divertido a través de una historia que involucra a un barba que lleva una espada (más grande que yo), cortando muchas cabezas de manera creativa y atractiva. Si sólo saber esto te parece insuficiente para que os recomiende este cómic, entonces mira, no sé qué hacéis realmente en este mundo…

Puro mithril.

Reseña: El Nombre del Viento (Edición 10º Aniversario), de Patrick Rothfuss

Antes de internet, ya en el mundo literario los buenos títulos se asimilaban rápido y el boca a boca funcionaba como un rayo: los libros de Dickens pioneros de esto se esperaban por los fans en los puertos de distintos países… Mucho antes de la velocidad de propagación de un video viral, el mundo literario ya gozaba de este poder. Aún hoy en día funciona. Pero esta vez mamá internet ayuda quizás demasiado a salir adelante a sus «niños». Metáforas aparte, si algo es bueno y maravilloso y si una novela está genialmente bien labrada y gusta (exampli gratia: 50 Sombras de Grey), al César lo que es del César. Como mínimo, consigue hechizar al lector y eso es satisfactorio para todo aquel que ama los libros tanto como yo.

Cuando Patrick Rothfuss lanzó El Nombre del Viento en 2007, el primer libro de la trilogía planeada y denominada como Crónica del Asesino de Reyes, al momento se convirtió en un clásico de la Fantasía moderna. Ahora, una década más tarde, con el lanzamiento de la Edición 10º Aniversario que Plaza y Janés acaba de traer recientemente a nuestro país, podemos decir que estamos ante la edición ideal para leer este clásico moderno. Ese que todo el mundo debería haber leído ya. Una edición que se ve mejor que nunca, fantasía épica en formato eterno que sobrevivirá a muchos para hacer disfrutar a generaciones futuras. Se la plantaré delante a mi heredero más pequeño cuando sepa leer, de eso no os quepa duda.

Y ahora os diré por qué deberían considerar comprar esta magnífica nueva edición, aquellos que no saben nada de nada de Crónica del Asesino de Reyes. En primer lugar, por que todo lo publicado hasta el momento está aquí. Desde sus dos primeros libros (El Nombre del Viento y El Temor de un Hombre Sabio) hasta su novela corta, el spin-off La Música del Silencio; una historia que Rothfuss comenzó a escribir inicialmente como una presentación para Rogues, antología de diversos autores donde se encontraban historias de sus más famosos mundos fantásticos. Pero hay más. El Nombre del Viento Edición 10º Aniversario contiene notas del autor, del editor y de la reconocida escritora Jo Walton. También veintiuna magníficas ilustraciones a página completa de Dan Dos Santos, mapas de Nate Taylor y apéndices ilustrados sobre la historia, las monedas y el calendario de los cuatro rincones de la civilización. Una joya. Y sí, quizás todos tus amigos frikis, o más bien gente buena y lectora y lista, ya te hayan recomendado este libro. Y si no les hiciste caso aún, ahora es el momento perfecto para sumergirse en este rico mundo de fantasía.

Te cuento: El Nombre del Viento es el Primer Día de la serie Crónica del Asesino de Reyes y cuenta la historia del músico y mago Kvothe. Un mundo en el que nuestro misterioso protagonista vive de incógnito como posadero de un pueblo. Cuando comienza nuestra historia, los tiempos no son buenos y un peligro acechante empieza a afectar a dicha aldea. En este primer libro vemos como Kvothe comienza a contarle su historia a Cronista, un viajante y coleccionista de historias. Kvothe le dice a su receptor que su historia tardará tres días en contarse… (De ahí la supuesta trilogía planeada). Aquí es donde entra en juego la segunda trama. Narrado por el antiguo Kvothe a Cronista, nos enteramos de la trágica infancia de Kvothe como huérfano, mendigo y ladrón después del asesinato de su familia. Años atrás, Kvothe se las arregla para asegurarse una plaza para universidad mágica, sede de todo el conocimiento acumulado y un lugar donde poder encontrar más información sobre Los Chandrian, el misterioso grupo de seres que mató a su familia…

El Nombre del Viento es una parte de El Señor de los Anillos, una parte de Juego de Tronos, Harry Potter, las Crónicas de Narnia, y todos esos fantásticos mundos en los que debemos perdernos al menos una vez en la vida. Obras eternas que sobre todo son experiencias de lectura que jamás se olvidan. Patrick Rothfuss pasó más de una década elaborando esta historia, y se percibe en multitud de ricos detalles de dicho mundo y personajes. Desde el primer momento, te sientes enganchado a la lectura. Te inquieta no seguir leyendo más cuando tienes que dejarlo, y amas el acto de leer por historias como estas. ¿Por qué ahora es el momento perfecto para sumergirse en Crónica del Asesino de Reyes? Adquirir esta magnífica edición donde tenerlo todo-todito-todo en un solo volumen y en una calidad sin precedentes, hace que sea el momento. Eso sí, no me queda otra que advertir a esos lectores ultra-rápidos y completistas que dicha saga está a un paso de sufrir la maldición que hace sombra a Canción de Hielo y Fuego, del maestro George R. R. Martin. Es decir, pasan los años y la última parte de la historia parece nunca llegar. Este caso es algo diferente porque hace menos tiempo y según lo indicado sólo quedaría por contar El Tercer Día. Pero aun así, la espera se sufre. Sobre todo, por que se prevé una última entrega con factor decisivo a todo lo narrado.

Con esta maravilla por leer, aún estás a tiempo de ingresar en nuestra comunidad de fans de la forma de escribir de Patrick Rothfuss. Formar parte del proceso. Ser parte de los que bebemos vida de las mejores historias fantásticas jamás creadas.

Reseña: El Tercer Deseo, de Jessica Khoury

¿Os habéis parado a pensar alguna vez qué debió sentir el Genio de la lámpara después de quinientos años de encierro al notar la presencia de Aladdin? Sí, nuestro protagonista masculino principal es Aladdin, caminando por ese jardín de hojas de jade, ciruelas de amatista, manzanas de rubíes, sorteando un riachuelo donde centellean pepitas de oro, acercándose hacia la lámpara mágica… Eso lo recordaréis. Formaba parte del cuento original. Ahora estamos ahí de nuevo leyendo como frota la lámpara expandiéndose hacia el exterior un espeso humo, pero no sale ningún genio. Ante su sorpresa aparece una chica, una Yinn.

Este libro de Fantasía sigue la estela del cuento del ladrón Aladdin en Las Mil y Una Noches. Pero el Genio es una chica que adopta la forma de una joven hermosa; narran de ella muchas leyendas. Su actual nombre es Zahra, pero los humanos la conocen como la bella traidora. Lleva tantos siglos encerrada que no sabe que ahora la magia está prohibida. Narduja, el Rey de los Genios, sabe que ha sido liberada así que le ofrecerá un trato. A cambio, si logra ese objetivo, será libre para siempre y no volverá a estar atada nunca más a una lámpara. Aladdin también tiene sus propios problemas, pues quiere vengarse del visir que mató a sus padres y casarse con Cáspida, una autentica princesa, para llegar a convertirse en príncipe. Cuentan que no hay nada más peligroso que conseguir aquello que tú corazón ansía.

Vais a leer una increíble y nueva construcción de Aladino y la Lámpara Maravillosa. El Tercer Deseo es una historia de magia, aventura y romance que satisface a los lectores del mundo de la Fantasía. Tenemos un héroe gallardo y una princesa luchadora para derrotar a un malvado villano a través de una historia que tendrá a los lectores conteniendo la respiración. Una Yinn que tiene prohibido enamorarse de un humano, no son buenos tiempos para la magia. Mujeres valientes rodeadas de lealtad y traición. Un pueblo que lleva años esperando una señal para salir de la tiranía con alguien luchando en las sombras. Todo traerá consecuencias, aires de guerra avanzaran para teñir de sangre inocente unos reinos de leyenda.

La historia es rica en textura y aunque es una vieja historia, la autora pule hasta el más mínimo detalle sin olvidar esas noches estrelladas de Oriente. Muy diferente del cuento original, vais a encontrar muchas similitudes. Sé que disfrutaréis regresando de nuevo a aquellas tierras mágicas de Arabia. Una construcción de mundos mágicos, giros inesperados todo ello envuelto en una telaraña de intriga. Jessica Khoury, dejó tanta belleza en su narrativa que logra darle otra dimensión a lo que ya recordábamos. Una reinterpretación con una versión femenina del genio como protagonista extendiendo ese mundo ya leído dejándonos un Aladdin que nunca habíamos imaginado. Frotará de nuevo la lámpara, le quitara el polvo y le dará un nuevo giro al cuento. Amor y libertad, ninguna de las dos cosas son fáciles de conseguir, pero igual, si hay una oportunidad, recordad que Aladdin tiene tres deseos para elegir.

Dicen que a veces hay que inyectarse Fantasía para no morir de realidad. Aquí tenéis un buen libro para descubrir si eso es verdad.

Reseña: Ayantek, de Miriam Jiménez Iriarte

Sentaros cómodos, amigos lectores, vais a leer una reseña que tal vez nunca debió escribirse. Hay libros que por su calidad o su increíble historia deberían ser leídos sin saberse absolutamente nada de ellos. Pero siempre he creído que un buen libro sin reseña puede quedar en el olvido. En la ciudad de Phadag-Llungan no cuidan bien de sus muertos. Cuenta nuestra autora que Asterkia no tiene útero y folla como un hombre. Ellos desean estar en su cama: es rubia, peligrosa, extranjera. Kora, viene de un linaje de Sanadores, será una simple Durmiente si no logra despertar su Don. A Fiacco le gustan las amputaciones, necesita cadáveres. En el Dragón Azul se cocina lo que otros tiran a la basura. Allí van a comer muchos champtalianos, entre ellos el mercenario Chotacabras. Yune nació para sobrevivir. Conoce la ciudad sin nombre. Dalcio vive atormentado lleno de secretos y alcoholizado por el licor de mandrágora. Puño es el jefe de los mercenarios. Y luego está la Voz… Pero cuando el sol se esconde pueden ser comida para los Zamuris. En un mundo que bien podría encontrarse entre la Edad Media o un extraño futuro, nos adentraremos tanto en fantasía oscura como en ciencia ficción. Sus calles son transitadas por carretas y ganado. Las mujeres visten tejidos de sedas mientras agitan abanicos de plumas. A veces el aire llega perfumado con el aroma del jazmín fresco, pero ahora trae el olor de tierra empapada de sangre, gusanos alimentándose de carne putrefacta, gritos y criaturas mitad humanas, mitad metal.

Miriam Jiménez utiliza una prosa de una calidad incuestionable, para dar vida a unos personajes que nada tienen que ver con los héroes. Avanza sin temor arrojando luz sobre temas que generalmente se pasan por alto. Aquí no hay héroes, algunos están llenos de odio, otros vienen con un pasado destruido casi sin esperanzas. Nos narra todo lo que han vivido para que entendamos la situación en la que se encuentran ahora. Miriam le dio voz a los derrotados que nadie escucha, les ayudó poniéndoles diálogos para que lleguen a nuestros ojos. Ellos son todos esos de los que nadie habla. Hombres, pero sobre todo mujeres cansadas de complacer, algunas hartas de suplicar por sus vidas. Según pasemos páginas se irán encontrando. Historias desgarradoras donde la palabra polla y follar es sinónimo de gritos y dolor, para ambos. La palabra sexo pasó a ser directamente puta y duele tanto como ese sonido de la sierra descuartizando cuerpos no siempre muertos.

Una narración que os ira rompiendo, no creo que sea apta para todos los lectores. Hay escenas verdaderamente nauseabundas juntándose en un potente trasfondo social. Aun así, vais a leerlo con verdadera fascinación. Dicen que no hay que escuchar al demonio, que miente. En cambio, escucharon a los dioses y los complacieron. Tal vez no entendieron nada y todavía no sea demasiado tarde. No todos los finales son felices. La libertad, como vemos en Ayantek, a veces debe comprarse con derramamiento de sangre. Aunque siempre será más dulce en contraste con la oscuridad de la que surgió.

Después de leer este increíble libro, solo puedo dejar unas letras para que otros lleguen a él. Libros de esta calidad merecerán el tiempo de un reseñador. Lo aplaudo, lo aplaudo mucho.

Reseña: Jirel de Joiry, de Catherine L. Moore

Catherine Lucille Moore (1911-1987) fue una escritora estadounidense especializada en Fantasía y Ciencia Ficción. Fue una de las primeras autoras de la corriente conocida como ficción especulativa, es decir, una denominación general de aquellos géneros de ficción que suceden en un espacio y entorno realista pero con escenarios fantásticos o irreales. A los que nos gusta el género fantástico más clásico, el pulp del bueno, conocemos a Catherine L. Moore porque se casó con el maestro del género fantástico Henry Kuttner y que a raíz de su boda, mantuvieron una relación de colaboración literaria sorprendentemente fructífera, pues sus estilos se complementaban muy bien: él se encargaba de los argumentos y la acción mientras que ella se ocupaba de las descripciones y la ambientación. Y es en la ya indispensable editorial de libros de bolsillo Costas de Carcosa donde vamos a encontrar una de las obras (o mejor dicho personajes) más conocidos de Moore. Un buen cúmulo de pulp, una serie de historias que te trasladan, te absorben desde la primera página. Fue la editora Marion Zimmer Bradley (la cual ideó la primera antología fantástica dedicada únicamente a heroínas) la que djo que Jirel de Joiry, de C.L. Moore, se podría considerar la primera mujer en la Espada y Brujería. Y que muchos y muchas crecieron entre sus aventuras queriendo ser Jirel; pelirroja, de ojos amarillos como una leona feroz, surge de la incuestionable cultura popular contemporánea de los años 30, junto con sus primos de género. Desde entonces, la Fantasía, Ciencia Ficción y el Terror ya no cuenta solamente con hombres a espuertas. Tantos autores como protagonistas femeninas prosperan en la ficción especulativa y parece difícil imaginar un momento en el que suceda lo contrario. Es entonces cuando C. L. Moore empieza a romper barreras de género con su heroína.

Esta antología de Jirel de Joiry que publica Costas de Carcosa contiene todos los relatos del personaje. El Beso del Dios Negro fue publicado por primera vez en la Weird Tales, de octubre de 1934. Relato en el que Jirel hace una impresionante primera aparición enclaustrada en una armadura, con Guillaume, el oscuro y apuesto conquistador, arrancándole el casco y sin poder dejar de mirarla…, como la mayoría de los hombres cuando ven a Jirel de Joiry vio por primera vez. Es alta como la mayoría de los tíos y salvaje como el que más. Guillaume le da un beso a Jirel y prepara el escenario para la historia más famosa y posiblemente mejor de la serie (al menos para mí). La conquista de su amado feudo combinado con la indignación del recuerdo de los labios de Guillaume en los suyos, Jirel sale en busca de ayuda, de un arma que utilizar contra Guillaume. La venganza será terrible, pues escapa de su prisión con la ayuda del padre Gervase…

El Beso del Dios Negro marca las pautas más comunes que encontraréis en las historias de Jirel: la heroína ingresa en un reino mortal y fantástico donde la magia no comprensible distorsiona la realidad. Moore decora este otro mundo con descripciones y encuentros asombrosos que hacen que lo supuestamente indescriptible sea extremadamente vívido. Estampidas de caballos ciegos malditos, demonios como ratas y una burlona imagen de espejo de sí misma. Maravilloso. El éxito de El Beso del Dios Negro provocó la secuela La Sombra del Dios Negro tan solo dos meses después. Donde casi que se repite la misma situación con Jirel regresando al inframundo instalado en su castillo pero esta vez con diferentes motivos.

Jirel se encuentra con la magia llegó a Weird Tales en julio de 1935. Encontramos a Jirel de nuevo en situación, donde se sumerge en una intrépida aventura, esta vez persiguiendo a un hechicero llamado Giraud. Jirel dirigiendo a sus soldados contra la fortaleza del hechicero, pero la verdadera aventura no reside en la batalla sino en el mundo mágico creado por la hechicera inhumana Jarisme. Moore ofrece aquí lo más le gusta: un mundo negro y mágico como el castillo de Jarisme con sus innumerables puertas que se abren a extrañas dimensiones y que rebosan auténticos seres aberrantes.

Un años después se publicó La Tierra Oscura. Donde Pav, una poderosa entidad gobierna el extraño mundo de Romne, y al rescatar a Jirel de la muerte, la reclama como esposa. Jirel, por supuesto, se niega, pero hacen un trato: encontrar un arma capaz de matarlo o tendrá que entregarse a él. La tierra de Romne tiene la base pseudocientífica más interesante de cualquiera de los reinos extraños de Moore. Una relato muy disfrutable.

En noviembre de 1937 la Weird Tales anuncia La Búsqueda de la Gema de las Estrellas. Moore coescribió esta historia con su futuro esposo Henry Kuttner. Hubo solicitudes de fans que pidieron que sus dos héroes icónicos (Jirel y Northwest Smith) se encontraran así que el crossover se produjo. Reunir a un aventurero de la space-opera con una guerrera Fantasy requiere un gran esfuerzo de imaginación, pero Moore y Kuttner combinan sin problemas ambas épocas. El brujo Franga, después de perder su preciosa gema estelar tras un ataque de Jirel, atraviesa el tiempo y el espacio para encontrar a un hombre que pueda derrotarla. Naturalmente, elige Northwest Smith… C.L. Moore nunca se sintió muy satisfecha con este relato y por eso no aparece en ninguna de las antologías norteamericanas de Jirel de Joiry. Para mí tiene un toque diferente interesante.

Hellsgarde se publicó en 1939 y aquí Moore regresa a la fuerte inspiración que rebosa en sus primeras historias. La dama de Joiry busca rescatar a sus soldados de su enemigo y entra en el maldito castillo de Hellsgarde para encontrar el tesoro de su último señor. Doscientos años después, los hombres atacaron el castillo para llevarse su legendario pero enigmático tesoro. Ese mismo lugar donde el espíritu desmembrado de Andred acecha. Un relato de Terror del bueno. Una historia que cambia los clichés de fantasmas y vampiros, por una sorpresa final bastante buena. El peor defecto de Hellsgarde es que Moore no escribiría más historias de Jirel de Joiry tras dicho relato.

Jirel de Joiry pertenece a la Espada y Brujería, pero no es una mujer a lo Conan. A pesar de que Moore adoraba a escritores como Robert E. Howard y Edgar Rice Burroughs, ella no quería eso, no le iba los fanáticos de la guerra o la épica violenta. El enfoque en las seis historias de Jirel está en la fuerza de voluntad emocional de la heroína en lugar de su habilidad con la espada o el poderío muscular. Y ahora decidme: ¿qué son doce euritos si con ellos obtienes estas maravillas literarias de la mejor literatura fantástica que se escribió jamás?

Reseña: El Jardín de Marta, de Toni Cifuentes

Cuando tuve este libro entre mis manos deseé más que nunca poder tener un jardín con un hermoso árbol frondoso. Sentarme, dejando reposar mi espalda en su tronco y leer allí junto a él. También me hubiera encantado tener hijos pequeños para enseñarles la bonita portada del libro y decirles, “voy a contaros un cuento increíble”. Pero ninguna de esas dos cosas es posible, así que comienzo a escribir para vosotros, mis amigos lectores: sí, estoy aquí para que sepáis de un jardín lleno de flores en medio de una gigantesca y gris ciudad y de un mundo contaminado y enfermo. Una hermosa fábula de misterio y fantasía donde hay mensajes profundos incrustados dentro de ella. Toni Cifuentes demuestra que la bondad sigue dentro de nosotros, incluso cuando ésta se halla enterrada bajo nuestros instintos humanos. Para ello creó unos personajes tan reales que estoy segura de que les acabaréis poniendo rostro y nombre porque todos conocemos a personas así. Es sencillo identificarse con ellos, sobre todo, con la protagonista Marta, ya que en algún momento de nuestra vida hubo alguien que quiso engañarnos o nos trató injustamente. Pero, ¿quién es Marta? ¿Cuántos años tiene? ¿Por qué tiene las últimas plantas y árboles de la Tierra? Oh, pero lo mejor es su corazón tan puro, que os romperá el vuestro cuando la veáis derrotada.

Érase una vez la mayor empresa del mundo donde trabajaban Señor Uno, Señor Dos (que solo pensaban en trabajar y trabajar) y Señor Tres que una vez soñó con ser astronauta. Sin ellos saberlo, en ese enorme edificio bajando y bajando por unas antiguas escaleras, se llegaba al Jardín de Marta, un lugar vivo que existía para recordadles de dónde vienen y hacia dónde van. Nuestro autor desea que no olvidemos en esta historia desgarradora lo que sientes cuando te echan del lugar que amas. La envolvió en magia tal vez para no hacerla tan dura, pero aun así viviréis el dolor. Dejó una pregunta que a mí personalmente me llegó muy adentro y dice así: ¿Quién protege al hombre del hombre? Por que Marta es alguien muy, muy especial, que no espera salvarse ella sola, busca con esperanza salvarnos a nosotros.

Un cuento maravilloso que vais a vivir y, si sois de sentimientos a flor de piel, vais hasta llorarlo. Érase una vez un escritor español llamado Toni Cifuentes que sabía que los lectores sufriríamos con su historia, pero sonrió mientras escribía el final al recordarnos que no importa cuán oscura sea la noche, el amanecer volverá mientras lo esperemos. Me encantó, la viví, la lloré y dejé escapar un gran suspiro de felicidad leyendo el fin del cuento. Ahora os tocará leerlo y darme la razón o no. Sí, sí y sí, lo recomiendo.

Reseña: El Arcano y el Jilguero, de Ferran Varela

La prodigiosa imaginación de nuestro autor creó un país hermoso que se está destruyendo en una guerra perpetua. La gran extensión de los bosques, mares y altas cordilleras quedaron marcados por la batalla. En el centro de la misma, como una araña tejiendo su red, hay un Emperador con hambre de poder. Alguien atravesará los delicados hilos de esta red desgarrada por la guerra. Él debe tomar decisiones difíciles, los que no entienden solo ven la muerte y lo culpan. Su nombre es Mezen el Ariete. Aunque existe para causar dolor, acabamos encontrando justificación para sus actos atroces. No creáis todo lo que diga, en el fondo tiene sus propios planes… ¿Qué elegirías, sudor o sangre? Conoce el dolor del cuerpo y del alma como pocos seres humanos han conocido. Se ocupa de despellejar viva a la gente. Él es el Arcano del tormento al servicio del Emperador Thien Seedveen o eso nos va contando en primera persona en la historia. No es nada fácil ser alguien piadoso cuando debes torturar, y su capa la cosió de los rostros desollados que arrancó de sus dueños mientras aullaban. Pero un día conocerá a la joven huérfana Nara quién, sin embargo, no lo ve como un demonio, sino como un hombre…

En un mundo medieval vais a leer una hermosa historia de fantasía llena de aventuras con animales mitológicos, leyendas donde dioses y demonios mantendrán viva la superstición mientras se van perdiendo los orígenes de pueblos extinguidos. El autor no oculta en ningún momento el poso de este libro de acción y aventuras, su grito es una protesta contra las guerras. La manera en que el Emperador desplaza a la población recordará a lo que los rusos hicieron en su día en las repúblicas bálticas. ¿Quién hace ganar una guerra? ¿Los soldados? ¿La política por otros medios? Todo esto me trajo a la mente la famosa frase del general estadounidense Sherman que decía: “Sólo se oyen los alaridos de los moribundos llamando a sus madres, la guerra es el infierno”.

Con la increíble fuerza que les da a sus personajes principales, éstos tendrán que tirar de astucia, suerte y de sus tremendas ganas de vivir. Sentiremos en nuestra propia piel la corrupción, la sed de poder con esa diferencia de clases sociales que determinarán quién debe vivir o morir. Con una minuciosa descripción del mundo de Hann sin perder el más mínimo detalle ni siquiera cuando nos relata el sonido de un trueno en la noche:

El trueno retumba con fuerza. Su eco resuena rítmico. Aciago. Funesto.

Como un terremoto acompasado. Como un cascabel vibrando en la cola de una quimera.

Como un millar de tambores de asedio redoblándose a las puertas de Tirvo.

Ferran Varela invirtió su propia alma en este magnífico trabajo, dando a sus palabras una autenticidad que crea una nueva realidad. En ningún momento parece un país inventado. Un libro de fantasía con una dosis de sociedad real al igual que lo que vivimos actualmente. Con libros así, personajes que luchan por la vida, volvemos a tener fe en la humanidad. No soy un monstruo, se repetirá nuestro protagonista una y otra vez, pero será cuando en sus viajes vea el mal real sin resultado alguno. Y entonces entenderá quién es en verdad el verdadero monstruo. Porque nunca será lo mismo asesinato que misericordia. Un final emotivo y digno de ser recordado.

Una hermosa portada y un mapa interior acompañarán este magnífico libro español que como lectora sólo puedo sentirme orgullosa que cosas así se escriban en España. Aplaudo el libro, lo aplaudo mucho. Sí, sí y sí lo recomiendo.

Reseña: La Historia Interminable, de Michael Ende

Hoy toca reivindicar un clásico de la literatura fantástica, uno de los títulos que me hicieron amarla, una de las pocas obras a las que vuelvo cada no mucho. Os cuento: yo no soy de esos que alardean haberla descubierto, de esos que despotrican sobre casi todo acontecimiento friki de nuestra niñez y ahora resulta que todos son muy sofisticados… La Historia Interminable es una de esas grandes historias que primero descubrí en el cine y de la que quise saber más acercándome al libro. Para descubrir una vez más que la novela es mucho mejor.

Michael Ende (1929-1995) es de esos pocos escritores (no inglés y no norteamericano), que consiguió traspasar fronteras con sus libros cuando aún era muy difícil hacerlo. El escritor de libros infantiles más exitoso de la Alemania de posguerra. Pero fue criticado por llenar las cabezas de los niños con historias escapistas y de fantasía en lugar de confrontarlos con el realismo social y estos ataques le hirieron tanto que se mudó a Roma. Escribió treinta libros, y sus obras de más éxito son Momo y La Historia Interminable, el indispensable libro del que os hablo hoy. Una edición que en ningún hogar-lector debiera faltar y que gracias a Editorial Alfaguara sigue disponible en librerías a día de hoy.

Los elementos que hicieron que la película fuera única y lo siga siendo actualmente para mí (soy un Papá pesado que se la pongo a mis hijos cada poco); esos mismos elementos, son principalmente los que se abordan en la novela. Aunque sólo en la primera mitad. Cosa que me sorprendió bastante pues, cuando leí el libro por primera vez me dio mucho ilusión saber que me quedaban todo un mundo por descubrir. Un niño, Bastian Balthazar Bux, es perseguido por los matones de su colegio hasta que por casualidad le hacen entrar en una extraña librería donde se encuentra con el rudo señor Koreander. Después de una conversación no muy agradable, Bastian roba el libro que ese hombre leía. La Historia Interminable. La trama luego fluctúa entre Bastian escondido en un ático del cole y el relato de Atreyu, un joven cazador elegido para una búsqueda, una importante misión, salvar al mundo de Fantasía, pues su gobernante, la misteriosa Emperatriz Infantil, sufre una indescriptible enfermedad asociada con la invasión de esa Nada que hace estragos haciendo desaparecer ciertos pueblos de Fantasía.

Me sorprendió también, cuán fiel al libro era la película al menos en sus inicios. Con la excepción de unos pocos monstruos que sospecho fueron cortados por razones de presupuesto. Pero encantado al ver que en el libro se revela una Fantasía magnífica toda llena de detalles, apreciando conversaciones, o mejor dicho, partes de conversaciones que en el film no se dan, pero aclaran bastante la idea que Ende propone. Un ejemplo: en la confrontación de Atreyu con Gmork el Lobo, cuando este le revela que la Nada no es simplemente apatía humana y pérdida de interés por los hechos fantásticos, sino que todo aquello que consume, el desgarre, sólo es un fiel reflejo del verdadero comportamiento humano. Un mundo creado por nosotros de mentiras y engaños, que los poderosos usan a lo largo de la historia para subvertir creencias en las mentes de los más débiles. ¡Toma ya! Una mensaje más que real.

También aprecié otros momentos diferentes que por supuesto en la peli ni se mencionan. Los indicios de que Gmork es libre de viajar entre Fantasía y el mundo humano, ya que hay poderes interesados en la destrucción total de Fantasía; puntos diferentes que me han hecho amar la historia, amar el libro hasta el punto de no ser capaz de olvidar ciertas conversaciones por mucho que pase el tiempo. El lenguaje y las descripciones breves, como a mí me gustan. Descripciones muy al estilo de cuento de hadas de las tierras y criaturas fantásticas que ciertos alemanes del siglo XIX eran capaces de aportar… Una segunda mitad del libro radicalmente diferente. Tierras maravillosamente creadas y amenazadoras, ¡y con Bastian de protagonista! Explorando giros secundarios como ver a Bastian ganando un concurso de armas con una espada mágica o creando con su don finales felices para los más pequeños. En resumen, visualizo con frecuencia que Fantasía se transforma en dos visiones que tuvo Ende, dos ideas separadas unidas en un mismo libro: El tratamiento despectivo de lo fantástico por esas personas que se nombran a sí mismas maduras o adultas, y la poca voluntad para el cumplimiento de deseos y propósitos.

Indudablemente, La Historia Interminable es un clásico digan lo que digan. Si es cierto que la primera parte del libro tiene una fuerza y una calidad asombrosa y que en la segunda desciende. Pero creo que esto es culpa de haber visto la peli antes; ya que va a tiro hecho y solo recoge lo épico. Aun así, una recomendación donde el consejo “indispensable de leer” se queda corto. Una joya.

Reseña: Espadas contra la Muerte, de Fritz Leiber

El ciclo de aventuras de Fafhrd y el Ratonero Gris representó la gran obra de madurez de la fantasía heroica. Fritz Leiber proponía abandonar el modelo descarnado establecido con el Conan, de Howard, y llevó el género al terreno de la picaresca y lo elevó a cotas de ironía muy al estilo de lo que hoy podéis encontrar en las Crónicas del Asesino de Reyes (El Nombre del Viento, El Temor de un Hombre Sabio) o en ciertos personajes de Canción de Hielo y Fuego (la saga de Juego de Tronos). Fafhrd, un corpulento bárbaro norteño, y el habilidoso Ratonero Gris, forjan su amistad en las tabernas de la decadente y seductora Lanhkmar y emprenden la búsqueda de nuevos horizontes topándose con adversarios temibles, féminas sugerentes, hechiceros diabólicos, así como bestias sobrenaturales y demonios. Sinceramente, no entiendo como esta saga a día de hoy no tiene peli o una de esas grandes productoras de series de televisión ha comprado ya los derechos y tiene en mente llevarla a cabo.

Hoy os traigo la segunda de las novelas que comprenden la serie del Ciclo de Lankhmar, la cual ha visto la luz al mismo tiempo que su primera hermana Espadas y Nigromantes que os reseñaba ayer. Después de los años, Fritz Leiber regresó y organizó las historias en orden cronológico, y desarrolló algunos temas ya que algunas novelas de la serie fueron escritas posteriormente pese a que ocurren antes. Todo los nuevos cambios se recogen en estos nuevos volúmenes que Ediciones Gigamesh publica. Ahora tenemos (en orden de trama) dos héroes más rápidos que se conocen bien y están forjando su reputación. En el transcurso de las historias, logran algunas victorias, mandan a descansar algunos de sus fantasmas y se venden a extraños señores adinerados. Van explorando el mundo lo suficiente para que con cada paso nosotros los lectores tengamos la sensación de que Nehwon, es un mundo más extraño de lo esperado y por tanto, terriblemente atractivo. Historias ambientadas en un escenario cuya tecnología varía entre la Edad del Hierro y el medievalismo.

En Espadas contra la Muerte (Swords Against Death), después de un exilio autoimpuesto, nuestros héroes, regresan a sus viejos chanchullos en la ciudad pecaminosa de Lankhmar. Poco después de su regreso, se encuentran hipnóticamente arrastrados hacia el mar exterior y viajan a tierras desconocidas, solo para sobrevivir en un peligroso viaje donde pretenden llegar a un acuerdo con la muerte en un intento de reparar los corazones rotos de sus amantes (cosa que sucede al final del primer volumen). Una historia evocadora, con muchas “sugerencias”. Lo que está por venir. Sazonada con un final humorístico, además de servir como introducción a dos magos que serán famosos a lo largo de toda la saga. Ideas realmente interesantes aparecen aquí, maldita sea, ¡Leiber tiene algunas ideas muy locas!

Fritz Leiber comparte el trono como maestro de la Fantasía junto a dioses como J.R.R. Tolkien, Robert E. Howard o C.S. Lewis. De hecho, he escuchado en varias ocasiones que el Ciclo de Lankhmar fue modelo e inspiración para los primeros juegos de mesa y rol de Dungeons & Dragons. Un verdadero clásico que nadie debería obviar en su vida lectora. Así que preferiblemente si ya has viajado por la Tierra Media, Narnia, has ensartado a alguien junto a Conan El Bárbaro o has sufrido la melancolía, ira y venganza del Elric, de Michael Moorcock; Fafhrd y el Ratonero Gris, son otro pastel a devorar.

Seguiré reseñando cada una de las siete novelitas que comprenden la saga. Insisto, quiero que probéis esta delicia no solo fans de la Fantasía, de Leiber o amantes de los juegos de rol (especialmente de AD&D, Rolemaster, Merp…); estas historias son una necesidad absoluta. Después de ver que Ediciones Gigamesh en breve publica la tercera y cuarta parte, se ve que van en serio. Además, la otra noche, un viejo bufón en una taberna me comentaba que se oyen rumores de una posible nueva edición del descatalogado cómic que Mignola hiciera en su día de la obra…

No puedo esperar.

Reseña: Espadas y Nigromantes, de Fritz Leiber

En un mundo ideal, la primera motivación de las grandes editoriales debería ser satisfacer al lector en sus servicios mínimos. Qué quiero decir con esto: lo he sugerido otras veces, pero lo diré una vez más. Siempre deben/tienen que esforzarse por que los mejores títulos en su género estén disponibles, a mano de la tentación del aficionado. No solo eso. Si es posible en bolsillo y tapa dura. Ese sí sería un mundo ideal. Por ello hay que alabar entonces la nueva iniciativa de Ediciones Gigamesh de sacar una obra indispensable dentro de la fantasía heróica como son las novelitas de Fafhrd y el Ratonero Gris (el denominado Ciclo de Lankhmar) en formato bolsillo. No de una manera simple, con nuevas ilustraciones de Enrique Corominas (cuyas portadas comprenden un todo), editando del tirón los dos primeros titulos (Espadas y Nigromantes y Espadas contra la Muerte), quizás las dos con más impulso de la gran saga que escribiera Fritz Leiber.

Recorrer la oníricas tierras de Nehwon donde ambos antihéroes cometerán mil fechorías. Fafhrd y el Ratonero Gris son dos héroes fantásticos que han transcendido. Son los protagonistas de las que probablemente sean las historias más conocidas de Leiber y han influido a otros autores con sus ocurrencias. Fafhrd es un bárbaro del norte de 2,10 m de altura. El Ratonero Gris es un pequeño ladrón, que antes fue aprendiz de mago. Fafhrd habla como un romántico pero en la escena, su enorme fuerza se sobrepone. El pequeñajo, en cambio, es cínico y tiene propensión a mostrar sus verdaderos sentimientos en momentos inesperados. Ambos son pícaros, virtud en un mundo decadente, apocalíptico, en el que muchos gastan su vida bebiendo, festejando, flirteando con mujeres, ocupados en peleas, robos y con el juego. Y rara vez son quisquillosos con quien contrata sus espadas. Pero son humanos y lo mejor, saborean una verdadera aventura en cuanto se les presenta la oportunidad.

Espadas y Nigromantes (Swords and Deviltry) es la primera aventura de la saga. La primera con la que alucinaréis. Atrapado te encuentras de primeras en la trama de la liberación de Fafhrd, de los tabúes de su pueblo, mentalidad cerrada y la «moralidad helada» de su madre y su clan en los resquicios del reino del norte. Fafhrd es ese gigantón que anhela la civilización y por ello, cuando tiene la oportunidad de «escapar de un mundo de nieve estúpida y mujeres que encadenan hombres», dice adiós con su dedito porrudo… Una segunda parte nos presenta a Ratonero Gris, un aprendiz del mago blanco Glavas Rho. La atracción por la magia negra a un paso. A lo que suma un asesinato y una traición que le pondrá al borde del abismo.

Una novela inicial que no es moco de pavo. Espadas y Nigromantes fue Premio Nebula (1970) y Hugo (1971). Los dos más grandes premios que existen dentro de la literatura de Fantasía y Ciencia Ficción. Sinceramente, una lectura que proporciona grandes emociones, la prosa de Fritz Leiber enamora. Aventura acelerada, camaradería masculina, lucha a puñetazos y espadazos y mujeres sugerentes. La fantasía más clásica bien llevada. Una obra recuperada brillantemente y revisada con una excelente traducción de Jesús Gómez. Una portada estupenda del genial dibujante de la saga de Canción de Hielo y Fuego en España, un “empezar” magnífico si aún no le diste una oportunidad. De las que dejan un vacío por dentro cuando acabas. Comentaros también que Ediciones Gigamesh cuenta con dos tomos recopilatorios de todas las novelas de la saga (que por supuesto, tengo) sólo por si os pudiera el ansia.

Tras la obra de Tolkien, el titulo de Fantasía que más he releído y cuya más ediciones diferentes tengo en mi biblioteca. Y ahora una más, llevadera y de esas que da gusto tener entre las manos doquiera que te encuentres.

Mañana más.