Archive for Fantasía

Reseña: Humo y Espejos, de Neil Gaiman

Humo y espejos_135X220Las antologías de relatos son golpecitos en el pecho que hay que sufrir. Es una sensación a la vez que tensa, gloriosa, si encima te pones con una selección del género que más te gusta, además de un autor que sabes que es noventa y nueve por ciento calidad. Pese a que estamos en un país que por norma general las antologías de relatos han sido denostadas por lectores en los stands (de ahí quizás que no se indique en la portada), poco a poco va cambiando la cosa. La verdad que nunca supe por qué…, ¿quizás por qué si dices que estás leyendo cuentos suena algo infantil? Nada que ver. Ni idea. Pero si van por ahí los tiros, ya tenemos otra certeza más de que vaya país lector en el que vivimos. Todo autor (súper famoso, Premio Pulitzer, Nobel de Literatura incluso) empezó escribiendo relatos. Todos. Y gracias a que es difícil saber qué se publica, el fan acérrimo lector de hoy tiene que estar al día con noticias varias para saber si dicha antología de cierto autor se publica, publicará en breve o si hay que rogarle a la editorial para que lo traiga de una vez. A los que estamos “locos de la cabeza” las redes sociales nos están ayudando bastante con eso… También hay que decirlo.

Y así Editorial Salamandra publica por fin en la tierra de conejos Humo y Espejos (Smoke and Mirrors), la tan aclamada antología al otro lado del charco, del gran Neil Gaiman. Una recopilación de treinta relatos, poemas narrativos y piezas breves que ofrece una gran variedad de aventuras, sucesos y visiones múltiples del fantástico narrativo. Publicitada astutamente como una buena sesión y sensación de velada con humo y sombras que a más de uno le pondrá piel de gallina. Todo aquel que conozca a Gaiman de sus otros libros o cómics tan míticos como su serie Sandman; sabrá que estamos ante un gran maestro prestidigitador que es capaz de despertar los sentidos y mantener tu mente lo más alejada de lo terrenal. Una mente que se dispersará en un universo infinito de posibilidades.

Humo y Espejos es una recopilación de cuentos que se editaron en diferentes publicaciones, aunque también contiene otros relatos inéditos hasta la fecha creados con el propósito de que vieran luz por primera vez en este volumen. La diversión comienza desde la primera página donde en la introducción se explica el por qué del título en sí. “Cómo los espejos y el humo han sido utilizados por los magos desde la época victoriana y cómo los espejos parecen decir la verdad, pero se pueden utilizar para engañar y/u ofuscar la realidad…”. Y eso quiere decir Gaiman en ese sentido: las historias son como espejos mágicos que podemos usar para contarnos cosas que no veríamos de otra manera.

También se aporta en dicha introducción algo que me encanta y que también decidí meter en mis futuras antologías después de vérselo al tito Stephen King. No es otra cosa que un párrafo corto por historia, donde se cuenta como cada uno de los relatos llegó a ser lo que es, de donde vino la inspiración, idea, o qué hecho exterior influye en la historia o si nació de la nada. O como y dónde se publicaron si alguna vez lo hicieron. Maravilloso. Contiene relatos de toda índole. Pueden ser de una página o varias. En diferentes formatos: la mayoría en prosa, algunos en verso, una sextina… No hay un solo tema, pero todos ellos están dentro del reino de lo fantástico, la ciencia ficción, el horror, la fantasía, argumentos que van desde lo absurdo y divertido, a lo loco y francamente horrible. Todos aportan ese golpecito en tu pecho. Te trasladan y evocan ese tipo de sensación de otro mundo. O de este. Pero gustosa. Leí Humos y Espejos durante un mes. ¿Por qué tanto tiempo para alguien que lee tan rápido como yo? Quise saborear cada palabra. Te das cuenta muy rápidamente de que es caviar cada página que transitan tus ojos. Y soy sincero, leí algunas historias dos o tres veces al día, aunque me salté al principio los poemas ya que no son realmente mi taza de té, como diría cualquier inglés. Pero volví a ellos y presencié que también tenían su aquel.

Por norma general no hago mención a los argumentos de relatos. El spoiler llama a la puerta demasiadas veces con historias tan breves. Eso me pone de los nervios. Sí que diré que mostréis especial atención a Caballería, la historia donde una vieja dama inglesa encuentra el Santo Grial en una tienda de caridad… Ufff, ¿veis? Vaya tela…

O a El estanque de los peces de colores y otros cuentos, El puente del trol o a La reina de cuchillos. O las dos últimos historias del volumen, dos que ya se han instalado en mis historias favoritas cortas hasta el final de los tiempos. Misterios de un asesinato y Nieve, cristal, manzanas. Son tan buenos que vale la pena comprar el libro sólo por ellos. En el primero, el autor juega con la historia de la Creación y los bandos de Ángeles y Demonios. Algo que se le da realmente bien, ¿no? Jeje. Un joven atascado en Los Angeles cuyo vuelo se retrasa y mientras hace tiempo durante la noche ve una vieja que después de un breve encuentro sexual lo lleva a… Ufff, calla, calla.

De Nieve, cristal, manzanas sólo diré que ya nunca volveréis a ver a Blancanieves de la misma manera.

Humo y Espejos. Archirrecomendable. No digo más.

Reseña: Los Pequeños Hombres Libres, de Terry Pratchett

lospequeñoshombreslibresViví aquellos gloriosos años en los que se esperaba con ansia una nueva publicación en español del maestro Terry Pratchett. Me emocionaba. Sobre todo, si el nuevo libro no pertenecía la saga de Mundodisco (me encantan esos libros también) pero ciertas historias alternativas me encantaban aún más y puedo decir que son las obras con las que más he disfrutado… Quitando una o dos de Mundodisco como Dioses Menores o Mort. Desde que me enganché a la lectura (ni recuerdo cuando), he intentado estar siempre estar al tanto de las novedades porque como seguidor de este autor y de su estilo tan característico, cada llegada a nuestro idioma de un nuevo libro era claramente un soplo de aire fresco a lo que había en el stand de novedades de la librería más cercana. Algo que me daba rabia era que los libros que se daban por hecho que no pertenecían a Mundodisco, solían promocionarlos como literatura infantil, y eso no siempre era cierto. De hecho, casi nunca. Ocurría con Perillán, por ejemplo…

Pero no os asustéis, aunque os hable en pasado, no hace tanto tiempo de esto que cuento. Lo que sí que es triste, es saber que todo esto se acabó pues el señor Terry Pratchett nos dejó en marzo de 2015. Así que la espera de nuevos títulos deja de ser posible. Alguien me dijo una vez: «Nadie desaparece eternamente si se le recuerda». Y eso precisamente hago yo con uno de los mejores escritores británicos que ha dado el fantástico. ¿Y cómo? Pues continuando cada no mucho con la lectura de sus obras. Leyendo las que tengo aún pendientes. ¿Me conoces? ¿Sabes que tengo otra buena noticia? Pues sí, me conoces bastante bien. Aclaro algo: No todas sus obras han sido traducidas al español aún. ¡Toma!

Cuando comienzas una nueva serie, a menudo esperas que el segundo libro sea mejor que el uno, y así sucesivamente. Tiene sentido. El escritor va a mejorar a medida que avanza. Lamentablemente, la vida no siempre es tan ordenada. Hay escritores que rompen el molde. Esto le sucedió a Pratchett cuando escribió Los Pequeños Hombres Libres, el primero en un cuarteto de libros. Los Pequeños Hombres Libres comienza con un viaje, el de Tiffany Dolorido, niña de nueve años de edad, la cual posee la inteligencia y agudeza mental de un señora de noventa y uno. Un personaje que no sé por qué me recuerda a otro grande del autor llamado Sam Vimes, y que si un día Pratchett hubiera unido a los dos, podría muy bien significar el final del Mundodisco con una espectacular explosión si tocaran cabeza con cabeza…

En fin. Tiffany Dolorido, una niña de nueve años que ha decidido que quiere ser una bruja cuando crezca, a pesar de estar encasillada con un nombre que sospecha que nunca funcionaría para tal oficio. Y comienza una obra con la que reirás de lo lindo. Aunque no es una de las obras más cómicas que he leído del autor, no obstante, ya en el primer capítulo, Tiffany utiliza ingeniosamente a su pegajoso hermanito como cebo para golpear un monstruo de mar, verde, dentudo, en toda la cara como si de una sartén se tratase. ¡Ahí lo llevas! Y es que ha dicho el sapo que la granja de los Dolorido corre peligro. «Otro mundo está chocando con éste. Los monstruos vuelven». Por las colinas se abalanzan pesadillas que amenazan a la familia. A ello se suma la desaparición del hermanito tan pesado que tiene, después del curioso encuentro… Estos acontecimientos atraen la atención de ciertas brujas (de pleno derecho) que le dan a Tiffany algunos consejos sobre lo que realmente es ser una bruja: «Las brujas no usan magia a menos que realmente tengan que hacerlo. Es un trabajo duro y difícil de controlar… ¡Tú verás, niñita!» Mientras Tiffany analiza todo esto, conoce a una banda de hombres azules que se hacen llamar Nac Mac Feegle (o Pequeños Hombres Libres) de seis pulgadas de alto, que hablan constantemente de su amor por el robo y la lucha con su cerrado acento escocés. Más tarde, cuando Tiffany decide probarse a sí misma y rescatar a su hermano de las garras de una reina malvada de otra dimensión, los Nac Mac Feegle y un sapo hablador irritable con toques de terminología jurídica; servirán como guías y compañeros en esa desesperada búsqueda por tan tierra extraña…

weefreemenCon ese ingenio irónico y la conexión mística a la vez que mundana que Pratchett dotaba a sus libros, en pocas páginas ya estás atrapado. Devoras el libro de un tirón. Una novela que hasta hace poco era casi imposible de encontrar debido a que fue publicada en la colección Toro Mítico de Almuzara y se descatalogó poco después. Era curioso ver que la primera entrega de la serie protagonizada por la joven bruja Tiffany Dolorido no se podía conseguir pero sí sus secuelas. Ahora tras una impaciente espera, Debolsillo consigue los derechos y la acaba de reeditar en el formato al que nos tiene acostumbrados. Además con las ilustraciones a lápiz de Paul Kidby. Un libro de bolsillo de lo más completo. Una obra que lleva tiempo rumoreándose que será adaptada a la gran pantalla por Rhianna Pratchett, con la producción de The Jim Henson Company.

Ha sido genial atar cabos. Pratchett nunca decepciona.

Reseña: Conan/Red Sonja, de Gail Simone, Jim Zub, Panosian, Green, Stewart y Rick Ketcham

conanredsonjaSonja La Roja, la ardiente She-Devil con espada, como la llaman mis compis americanos. ELLA junto al bárbaro, al Cimmerio, al matador de reyes allende los mares, pirata, embaucador, el magnifico y temido futuro rey llamado Conan. Los dos más grandes héroes legendarios de la Edad de Hyboria se reúnen de vez en cuando. Con sus discrepancias y su tensión sexual no resuelta, viven aventuras llenas de sangre y maldición. En el horizonte, el malvado hechicero que les lleva declarada la guerra desde que se conocen. Magia contra espada. Fuerza contra sabiduría. El demonio contra las almas puras. Una sombra del pasado ha vuelto, un enemigo con el objetivo de… Una intentona descabellada del malvado hechicero Thoth-Amon que a través de la raíz sangrienta, o raíz de sangre, una planta pestilente que corrompe todo lo que toca y que es tan virulenta que puede provocar la muerte; desata el horror por toda la madre tierra.

Es alentador ver como la franquicia Conan no para, sigue creciendo y mejor aún, su nivel de calidad -pese a las modernizaciones- no decrece. Siempre conanredsonja01surge una serie que nos mantiene en vilo. Os hablo de estas geniales y afortunadas nuevas ediciones que trae Planeta Cómic cada poco. Tomitos muy llevaderos que se devoran en nada porque recopilan o aportan aventuras que solo los afortunados al otro lado del charco han leído ya.

¿Y qué cuenta? Simone y Zub se lanzan desde un principio para reunir en Conan/Red Sonja a toda una serie de legendarios guerreros en este crossover verdaderamente épico. Una historia que abarca épocas múltiples en las vidas de estos personajes clásicos, donde Conan y Sonja La Roja se convierten en compañeros para derrocar a un brujo-sacerdote empeñado en iniciar una nueva guerra en la Era de Hyboria. Expuestos a una toxina mortal, el bárbaro y la diva tras la espada, se lanzan en una carrera contra el tiempo antes de que su mundo se venga abajo. Juntos se enfrentarán a un rey que busca la venganza de sus actos pasados, el plan de Thoth-Amon conanredsonja00que asolará al mundo. El Apocalipsis a un paso. Ya huele. Tras el bosque…

Los que seguimos incansables cada una de estas obras del Cimmerio que ven la luz, sabemos que estos nuevos autores (con la franquicia, no así en el mundo del cómic) vienen pisando fuerte. Saben lo que hacen y para nada me siento decepcionado con lo que me voy encontrando. De hecho, para mí es lo que más brilla de estas nuevas historias de Conan. Os aseguro que con muy pocos cómics una vez termino, de inmediato vuelvo a leerlos. Trama súper amena e interesante, ligera, con detalles interesantes que se pillan mejor en una segunda pasada.

Obras interesantes para todo amante del personaje, pues cada guion reúne no solo a grandes personajes de la obra sino a todo conjunto de artistas prometedores, amantes del personaje, deseosos de trabajar con él conanredsonja03desde que eran niños. Gail Simone, Jim Zub y varios artistas más. Ahora en tomo, Conan/Red Sonja fue una serie en grapa que salió en 2005 y que hizo partícipe a ilustradores como Dan Panosian y Randy Green. También a coloristas y entintadores como Dave Stewart y Rick Ketcham. Este último el pobre, el cual falleció al ser publicado el titulo y al que se dedica la obra.

Conan/Red Sonja: una nueva vianda para los tan hambrientos seguidores de grandes historias de Espada y Brujería.

Reseña: Edición Integral Siegfried, de Alex Alice

SiegfriedDe lo mejor del año en Fantasy y formato cómic; muchas cosas tienen que cambiar para que no se queden con el podio dos grandes obras que ha editado Norma Editorial. Una sin duda es la maravillosa edición de El Gran Poder de Chninkel, de la que os paso el enlace para más detalles (http://cronicasliterarias.com/2017/01/25/resena-el-granpoder-de-chninkel-de-van-hamme-y-rosinski/). Y la otra es la Edición Integral de Sigfried con la que he gozado como un cosaco, como un poseso; pues eso, que ya comienzo a soltar halagos a cascoporro por que la sorpresa ha sido magnífica.

Una libre adaptación de la legendaria saga de los Nibelungos que inspiró las mejores óperaa de Wagner. Siegfried_013Siegfried es una de las obras cumbres de la fantasía heroica dentro de la BD o cómic europeo llamado por excelencia. Tres fascinantes álbumes donde revivir los mitos fundadores de la considerada más bella leyenda. La infancia de Siegfried, hijo de hombres y dioses, que se levantó en medio de lobos tras la llamada de Mime. Una obra de Alex Alice, un dibujante y guionista francés, prometedor como pocos, que dio el pelotazo con cómics tan populares como El Tercer Testamento (donde se encargo de todo el diseño, color y colaboró en el guion), su más reciente El Castillo de las Estrellas y por supuesto, Siegfried., la joya que os reseño hoy. Una trilogía de álbumes que Norma Editorial recién acaba de publicar en una estupenda edición total en tapa dura, una gozada donde perderse en las raíces de la mitología nórdica y germánica. El gancho dice así:

Siegfried_00Los dioses inmortales gobernaban el Universo.

Todo lo vivo temía su poder.

Todo lo que vive, a excepción de una criatura.

Un niño.

Siegfried es un niño criado por Mime. Ambos viven en las profundidades de un bosque oscuro, con sólo unos pocos lobos como vecinos, vecinos que no están hechos el uno para el otro. Mientras que el enano Mime sólo aspira a obtener paz y tranquilidad, el crío Siegfried quiere averiguar quién son sus verdaderos padres. Desea vivir entre humanos. O eso cree que pasará. Sin Siegfried_012embargo, es Odín, el más grande y padre de los dioses nórdicos, quien decide enviar al dragón Fafnir, el guardián del oro del Rin, a combatirlo. Ellos están ahí. Mime y Siegfried a las puertas de la ciudad de tinieblas. La guarida de los Nibelungos y en especial la de Fafnir el dragón. El único que le dirá al ser humano joven como su pueblo es. La batalla a muerte parece inevitable. Guiado por Mime, ayudado por el caballo Grane de la valquiria que lo protege, Siegfried está listo para enfrentarse a su destino. Sin saber que detrás de su búsqueda personal se esconde un desafío mayor de lo que puede imaginar. Nada menos que el destino del Siegfried_01mundo. Odín, los hijos, la Tierra, el oro, el; todo depende de su valor…

Tres álbumes que cuentan y cierran una misma historia. Donde como latinos que somos, el famoso mito de los Nibelungos quizás no evoque tanto en nuestro inconsciente colectivo, pero esta obra nos lo pone al día o nos lo reinventa ya desde el primer tomo. Donde se toma una épica germánica de la Edad Media, que había tenido la brillante idea de añadir un toque de mitología nórdica y se construye una obra desmesurada. Alex Alice se desata en casi cada centímetro cuadrado de papel utilizando múltiples técnicas. Planos generales y representativos de los más dignos lienzos fantásticos que consiguen captar con cada viñeta la emoción de una mirada. Utiliza hermosos fondos azules brillantes, enmarcando todos los ángulos; y las composiciones son impresionantes e inspiradoras.

Siegfried_04La Edición Integral de Siegfried en su conjunto es una digna ópera en formato cómic. Una completa sinfonía donde se desata el poder visual y congeniamos con personajes geniales: Siegfried y su odio hacia Odín, Mime cuidando de un chico que se le escapa de las manos, Odín tratando de ver a Siegfried cumpliendo con su destino, o Fafnir el gigantesco dragón que vive bajo tierra protegiendo su oro. Y aunque el final del primer álbum se nota cortado con tijeras, al fin se llega a terminar una trama que sin duda estaba pensada para ser publicada en su conjunto. La riqueza de la materia y sus inspiraciones (incluyendo a Tolkien, por supuesto) inmediatamente hacen que cuando la devoras ya la estés considerando como un tríptico indispensable para tu cómicteca.

Siegfried_011El primer volumen de Sigfried fue lanzado el 19 octubre de 2007 en la Editorial Dargaud. En 2008, Norma Editorial publicó el primer tomo de esta linda saga fantástica aquí. A una por año, en 2011 cerró la trilogía con El Crepúsculo de los Dioses, uno de los capítulos más emocionantes y poderosos que he podido leer en cómic europeo fantástico. Me dijeron que hubo un estreno en cines con un largometraje de animación. Pero no quise saber nada hasta devorar este integral que sin duda debía tener entre mis manos. De las pocas cosas de las que no me arrepiento.

Reseña: Skarrion Gunthar (Sangre en el Hielo), de Andrés Díaz Sánchez

skarrion-la-sombraCuando me ofrecieron leerme el libro de Skarrion Gunthar al principio puse un par de pegas. Para empezar, soy un novato en esto de la Fantasía. Hasta ahora me he movido por el género del Terror, la novela negra y de misterio, e incluso de aventuras, pero en cuanto al fantástico, hace menos de dos años que empecé a leer a Brandon Sanderson y a Joe Abercrombie, y aún no he terminado con ellos. La otra pega era sobre continuidad: Skarrion Gunthar es el nombre de un personaje que ya ha aparecido en otras novelas del autor, y yo no he leído nada de él.

El mismo autor se encargó de contestarme a la segunda: no hace falta leer ninguna otra novela para disfrutar de Skarrion Gunthar.

Una vez terminado el libro os digo: por un lado, tener más o menos bagaje en un determinado tema no va a hacer que disfrutes más o menos de un libro si la trama de éste es buena. Por otro lado, el autor tenía razón, o al menos yo no noté que hubiera pasajes que podría haber completado de haber leído otros libros.

Y sí, estamos ante un buen libro.

Pongámonos en perspectiva. Estamos en el reino de Shakark y hay una guerra civil. La novela, de hecho, empieza a lo grande, con un redoble de tambores espectacular, segundos antes de que dos inmensos ejércitos se lancen uno contra el otro en una batalla que va a decidir el futuro del país, una batalla en la que la sangre va a salpicar por doquier, los hombres van a ser masacrados, aplastados unos contra otros, y todo lo que vamos a ser capaces de ver es sudor, violencia y muerte. ¿Existe una forma mejor de empezar una historia?

Los dos ejércitos pertenecen uno al rey y el otro a su hermano, que aspira a usurpar el trono y hacerse con el poder. Claro que no se trata solo de ver “quién la tiene más larga”, metafóricamente hablando. Todos los clanes del país han tomado partido por uno u otro bando, y además de la victoria, el poder y el dinero, lo que está en juego podría cambiar la estructura de todo el país.

¿Y quién es Skarrion Gunthar en toda esta historia? La respuesta rápida sería: él es el hijo del líder del clan Gunthar, que cuando arranca la novela lucha por el bando del rey legítimo. Skarrion es un personaje al que resulta sencillo apreciar y con el que fácilmente acabas identificándote como lector. Ahora bien, hay una cosa que me ha resultado curiosa. El libro lleva su nombre, con el subtítulo de Sangre en el Hielo. Bien, es curioso porque Skarrion no es el protagonista absoluto de la historia. Es cierto que la parte más trascendental le pertenece, pero a lo largo del libro comparte páginas con su hermana Fulla (que de hecho tiene una de las subtramas más interesantes del libro) y con los tejemanejes de la corte.

La trama del libro es interesante y avanza a toda velocidad. De hecho, tiene un par de giros que trastocan lo que estás leyendo y te hacen levantar las cejas con cara de «¿habré leído bien?». Eso hay que reconocérselo al autor: lo que sucede en el libro es tan natural que a veces, cuando te pilla a pie cambiado, es como recibir un puñetazo a traición, te quedas un ratito en shock meditando cómo es posible, pero la vida sigue y tienes que avanzar aunque sea tambaleándote.

Para mí, de hecho, eso es lo mejor. La forma en que avanza la historia y cómo suceden todas y cada una de las cosas, como en la vida real, de manera imprevista. Los personajes, además, están bien dibujados y sus personalidades quedan tan claras desde el principio que podría ser fácil anticipar por dónde van a ir los tiros… y aún así el autor consigue sorprenderte un par de páginas más adelante. Sí señor, bravo.

Por decir algo negativo, podría comentar que la narración utiliza un, para mí, exceso de vocablos anticuados. Supongo que es en parte una forma de introducirte en esa época casi medieval y de sumergirte en el mundo que ha creado el autor, pero tengo que reconocer que a veces me chirriaba leer palabras como “ciscar” o formas verbales en desuso. También puede que sea solo cosa mía, pero al leer los diálogos de ciertos personajes, y estar escritos con ese tipo de expresiones y palabras, a veces me chirriaba.

Sin embargo, me reitero, Skarrion Gunthar es un gran libro. Me lo he devorado en cuatro o cinco sentadas y he disfrutado de toda la historia como un niño. Esa mezcla de aventuras, intrigas y magia oscura y arcana me ha resultado fascinante y, sinceramente, ahora me apetece buscar las otras novelas del autor en las que aparece Skarrion.

Hasta ese punto.

Reseña: El Último Argumento de los Reyes, de Joe Abercrombie

81n4R6mlr7L._SL1500_El último argumento de los reyes es la novela que pone fin a la trilogía de La primera ley y con la que Abercrombie se ha ganado, por méritos propios, un lugar en el pódium de escritores de literatura fantástica. Ese último argumento al que hace referencia el título es la guerra. No solo a la que se acerca en las novelas poco a poco, sino también es una referencia histórica. Esa frase, “El último argumento de los reyes” estaba grabada en los cañones de Luis XI.

Estamos ante una novela magnífica que da colofón a una trilogía espléndida. En mi opinión, no le sobra ni una coma. El desarrollo de personajes que ejecuta Abercrombie es digno de estudio. No solo por la capacidad de dotarles de personalidad y diferenciarles, que también, sino por la forma en que los ha ido tejiendo desde la primera página de la primera novela, para que a medida que va acercándose el final determinadas cosas adquieran sentido, tomen un cariz diferente y se revelen como fundamentales hasta los más nimios detalles. Sinceramente, de aplauso.

La historia de este tercer volumen se inicia pocos meses después del final de la segunda novela. Las cosas siguen más o menos igual en el norte, con el ejército de La Unión y los hombres del Sabueso intentando imponerse a Bethod, y también siguen más o menos igual en La Unión, con la revuelta de campesinos tornándose cada vez más peligrosa, el ejército en el Norte y la amenaza de los gurkos en el sur.

No quiero desvelar detalles de la trama. Solo deciros que la historia aquí presente se puede dividir bien en dos partes, una donde la trama se centra en dos puntos importantes (el Rey en La Unión y la guerra en el Norte) y una segunda parte donde encontramos la verdadera guerra, la que amenazaba con llegar desde el principio. Casi trescientas páginas de absoluta devastación, combates, asedios, estrategias, caos y muerte. Un verdadero viaje al horror bélico.

Los personajes de Abercrombie no son blancos o negros. Aquí la pureza no existe y todo tiene matices. Eso es, probablemente, lo que hace que la historia sea tan rica. La forma en que ha ido tejiendo la trama es fantástica, y este tercer volumen de la trilogía se guarda en la manga varios ases que te van a mantener pegado al sillón y ansioso por ir pasando páginas.

La parte mala, que se termina. La parte buena, que existen otras tres novelas ambientadas en el mundo en que se ambienta La primera ley.

Adivinad qué libros no tardarán en caer por aquí.

Reseña: El Dragón Negro, de Chris Claremont y John Bolton

dragon_negroBenditos esos momentos en los que a los grandes maestros del cómic americano les da por escribir o dibujar una obra de Fantasía. Un símil parecido a cuando los grupos de heavy metal deciden hacer una balada. Es casi una contradicción pero qué bendita contradicción. Y es por eso que mola bastante dar con un titulo como El Dragón Negro por primera vez, una colección con todos los tintes del cómic clásico de espada y brujería de la mano de dos maestros como Chris Claremont (Spider-Woman, Fantastic Four, Excalibur, Wolverine) y John Bolton (Libros de la Magia, Evil Dead: Ejército de la Oscuridad), los aclamados creadores además, de Marada, La Mujer Lobo; joya que en breve os reseñaré.

¿Por qué? Porque con el regreso de las calores me da por la Fantasía en todas sus facetas: cómics, libros, pelis, series… Este dragon_negro07emocionante género que mezcla grandes espadas con terror mitológico, con caballeros exiliados y desterrados por necromancia y herejía. Es decir, todos los ingredientes que lleva en sí El Dragón Negro. Una obra que acaba de publicar ECC Ediciones siguiendo la edición en blanco y negro de Dark Horse de 1996, aunque dicha obra se publicó por primera vez en 1985. Ay, aquellos años 80s…

Años en los que Claremont estaba en la cima de la fama como escritor de la familia mutante. Aunque en su corazoncito, y después de haber mostrado “feeling” con el Capitán Britania (un nuevo superhéroe por entonces), y la liberación de derechos que ofrecía la línea Epic; Claremont corrió al despacho de su amigo John Bolton para embaucarlo en una serie dragon_negro02de fantasía heroica que al inglés llevaba tiempo rondandole la cabeza.

Lo tenía todo pensado. Una serie de seis números que debería mezclar folclore, una especie de cantar de gesta o novela de caballería, personajes históricos y misticismo mágico casi inquisitoriales. Una historia que se publicó en origen en seis grapas y que poco después fue recopilada en un sólo tomo, aunque el relato final se puede dividir en dos partes. No obstante, una resultado final bastante dragon_negro05épico y molón aunque sea una pena que se perdieran los colores originales por su aparición en el extinto sello Epic.

Os podría decir que casi cualquier persona comiquera que creció en los 80s de algun modo conoció este título. Una increíble historia de fantasía, magia e historia ambientada en la Inglaterra medieval donde se combinan dragon_negro04tradiciones faéricas, así como figuras históricas reales como Eleanor de Aquitania o Robin Hood. Los tres primeros capítulos se concentran en James Dunreith y su misión. Es quizá donde la historia alcanza sus mejores momentos ya que te mete de lleno en la acción desde la primera página con un caballero huyendo y otros persiguiéndolo a todo meter. Lo capturan (ya aquí John Bolton realiza una de sus mejores planchas), y seguimos sabiendo de la historia de Dunreith, duque de Ca’thrym, quien vuelve del exilio, a la muerte del Rey Enrique, para reclamar sus tierras.

Un tipo perseguido en la isla por ser hijo de Morgana LeFay, la hermanastra del Rey Arturo y a ojos de todos, bruja. No obstante, cuando está a punto de ser ejecutado, la propia reina Leonor, le da como alternativa una misión: ir a Glenowyn y acabar con Edmund DeValere (viejo amigo de Dunreith), pues todo indica que se está preparando para traicionar a la corona usando sus infernales poderes. Comienza aquí la aventura. Y durante el camino conocerá a un par de personajes diestros cada uno en su arte y dragon_negro03con intrigas o misiones de lo más significativas. Se le unirá Brian Griffon, un diestro arquero con contactos con lo sobrenatural y el poder de la premonición. A la joven Ellianne DeValere la rescatarán de una emboscada. Los tres irán recorriendo medio país por lugares premonitorios del desastre que se avecina. El paso por grandes lugares sagrados, ahora profanados por entidades malévolas y antiguas, y pesadillas de renombre, sangre y dolor. En Glenowyn le espera el Mal, pero también la traición, un viejo amigo desquiciado y un destino al que la palabra muerte se le queda corta.

Bolton aquí esplende y realiza grandes dibujacos a lo Bernie Wrightson. Pero con un estilo muy pictórico y museístico, me atrevería a deciro. Me hubiera gustado que ECC hubiera publicado esta joya algo  dragon_negro08mayor de tamaño para poder disfrutar a tope de las ilustraciones que este hombre hizo. De todos modos, las cosas son como son. ECC sabe lo que está haciendo (ya os he hablado de la reciente publicación de Marada, ¿no). Nos está recuperando lo mejor y me atrevería a decir que de casi todos los géneros. .

Les queda así un tomo genial de precio, una genial historia que comprende casi doscientas páginas de épica, una nueva edición que contiene una serie de bocetos y dibujos inéditos al final. Una fantasía ilustrada que debe incluirse en cualquier colección donde el género fantástico tenga una notable presencia.

Reseña: Oz Integral #1, de Eric Shanower, Skottie Young y VVAA

Oz_IntegralNo ocurre mucho pero cuando sucede es algo maravilloso. ¿El qué? Ese momento en que un autor (casi sin quererlo diría yo) está escribiendo una de las grandes obras de la literatura y la lanza al mundo. Es así: terminas el libro, te gusta, lo mandas a tu editor y el parto está servido. Luego ocurre como cuando tienes un hijo prodigio, todo va demasiado rápido, crece (a los ojos del mundo) demasiado rápido y se aleja. Se aleja, que ya casi no puedes sujetarlo. Le ocurrió a Frank L. Baum cuando escribió El Maravilloso Mago de Oz. Sí, así se llamaba al principio. Un libro de literatura infantil que obtuvo un enorme éxito desde el primer momento. Escrito por Frank L. Baum e ilustrado por W. W. Denslow que desde que se publicó en 1900, ha pasado por todas las artes posibles inventadas por el ser humano. Uno de los libros más editados tanto en USA como Europa que se ha convertido en musical, cine, teatro, secuelas y por supuesto, cómic. El primero en 1956. Una de las historias más conocidas de la cultura popular norteamericana que ha sido traducido a multitud de idiomas y que tiene la singularidad de ser el primer libro de cuentos infantiles con Oz_Integral04personajes y lugares típicos de norteamérica. Un texto además que pasó a formar parte del dominio público cuando sus derechos expiraron en 1956.

¿Y qué cuenta El Mago de Oz (así se llamó poco después)? Pues en fin, ya sabéis, narra las aventuras de una niña llamada Dorothy que vive en Kansas con su tía Emma, su tío Henry y su perro Totó pero un día, un terrible huracán asola la granja de sus tios y Dorothy es llevada por un ciclón hasta Oz, una tierra mágica de seres extraños donde cuatro brujas… Ya sabéis. Lo bueno de las grandes obras de literatura es que no envejecen, aunque sí el arte gráfico que sin duda fue uno de los Oz_Integral01motores impulsores de este titulo. Eso lo debían saber muy bien en Marvel cuando después de ciertos devaneos le ofrecieron adaptar dicho diamante al magnifico Skottie Young. El cual, el que conozca sus dibujos, sabe que le viene que ni pintado. Pero no sólo El Mago de Oz sino todos los títulos, todas las novelas posteriores. Recuerden que esta obra no-consta-de-un-sólo-titulo…, como he oído por ahí. El propio Frank L. Baum ya escribió toda una serie de continuaciones; y algunos ni saben, ni preguntan. Se quedan con el primer hijo, con el mayor, pero los siguientes tienen mucho que decir. De verdad, no sabéis lo que os estáis perdiendo…

Oz_Integral001Oz Integral #1 contiene tres de los cinco títulos que cuenta la serie de Eric Shanower y Skootie Young. El Mago de Oz es, simplemente, un cómic precioso con el que se inicia la serie y cuenta (más parecido al libro que otros medios) como es la historia “real” que todos conocemos. O deberíamos conocer. Es decir, donde comienza todo y “acaba todo” para el público no afín. Un cómic precioso donde ambos autores logran cumplir una tarea harto difícil como es trasladarnos al país de Oz y lo hacen de forma magistral. Le sigue El Maravilloso Mundo de Oz donde no aparecen ni la famosa Dorothy ni el león cobarde, sino que estará protagonizada por Tip, un niño que se crió con la vieja Mombi desde que era muy pequeño y tras huir de su casa (no sé que obsesión tenía este hombre con que los niños escapen de Oz_Integral02sus casas), se crea un nuevo amigo al que llamará Jack Cabezacalabaza…, un ser lo más parecido al león cobarde ya que continuamente tiene miedo a todo, bueno, más bien a todo lo que pueda estropear su cabeza de calabaza. Pero hay más, después de que Tip llegue a la Ciudad Esmeralda, contemplarán aterrados como un ejército de mujeres han destronado al Espantapájaros (recordad: el nuevo mandamás después de la primera historia), y han invadido la capital del reino. Un Oz_Integral00aventura muy chula.

Y cierra el tomo Ozma de Oz, la tercera de estas adaptaciones, aparecida originalmente como una miniserie de 8 números, y de la que os puedo decir que hasta el momento, es mi historia favorita de todo lo leído. Wow, wow y wow, brillante. Un gran relato que reúne a Dorothy con sus amigos y los presenta a los nuevos personajes que se pueden conocer en la segunda historia. Un guion donde volvemos a encontrarnos con Dorothy que vive tranquilamente con sus tíos en Oz_Integral03Kansas y añora sus aventuras en Oz. Pero cuando acepta acompañar a su tío en un viaje por mar para ir a visitar a unos parientes, durante el viaje, una terrible tormenta hunde el barco y Dorothy es arrojada al mar con la única compañía de una gallina. La extraña pareja naufraga y consigue llegar a la costa donde pronto descubren que han llegado a un lugar extraño; no es Oz pero sí un país vecino llamado Ev. Donde nada será igual y se encontrarán con Ozma, la reina de Oz, sus viejos amigos el Espantapájaros, el Hombre de Hojalata y el León Cobarde y deberán enfrentarse al terrible rey Nomo para intentar liberar a la familia real del país. Una genialidad de trama. Me ha encantado. Todo-todito-todo.

Los autores de Oz aprovechan muy bien toda la mitología para explayar su arte. A través de una historia no muy complicada, sacan a relucir varias historias de aventuras, humor e incluso intrigas no esperadas. Y lo hacen como mejor saben, con su texto y su dibujo. Y Oz_Integral05quizás muchos estábamos esperando este momento. ¿Cual? ¿Algo que ver con la época de los Integrales que estamos viviendo? ¡Sí! ¡Exactamente eso! Algunos esperábamos a que Panini Cómics decidiera que Oz debía ver la luz en formato recopilatorio. La obra adaptada por Eric Shanower e ilustrada por Skottie Young. Las versiones en formato cómic pero en un tochal que reuniera todos esos tomitos publicados en nuestro país por Panini que eran pura diversión y gráficamente impresionante. El primero de los dos volúmenes que recogen la aclamada adaptación al cómic del gran clásico escrito por L. Frank Baum. Obra ganadora además del Premio Eisner.

Un despliegue de talento excepcional recomendado para todos los públicos.

Reseña: La canción de Cazarrabo, de Tad Williams

lacanciondecazarraboLos gatos son animales distintos a todos los demás y lo sabemos. Es un animal raro, independiente, de comportamientos extraños y pese a que el ser humano insista en adquirirlo como animal de compañía, siempre tendrán la sensación de que no lo es. El gato convive con el ser humano desde hace unos 9500 años, hay docenas de razas y existen en una amplia variedad de colores. Son depredadores por naturaleza, son capaces de asimilar algunos conceptos, y ciertos ejemplares han sido entrenados para manipular mecanismos. Son junto al perro una de las mascotas más populares del mundo y también uno de los animales a los que se le atribuyen más dotes o extraños sentidos para con lo paranormal…

La canción de Cazarrabo es un libro de Fantasía que puede deber su existencia a una cierta lógica cruda: ¿si las sagas de la Fantasía están de moda y los libros sobre gatos vende, por qué no escribir una saga de la Fantasía sobre gatos? Así es, poniéndonos en el lado del mal pensado. como se le debió ocurrir a Tad Williams esta novela. Situándonos donde debemos estar, en el halago de una obra original, podemos decir que Williams ideó un libro de Fantasía diferente, maravilloso y divertido. Una obra que se deshace en la manos como lectura rápida y apasionante que es. Recomendable para quienes les guste el género fantástico…, muy mucho. Y si son amantes de los gatos, obra indispensable sí o sí.

Os confieso una cosa: siempre fui de perro pero después de devorar (por que no se lee, se devora) La canción de Taparrabo, me han quedado unas ganas locas de tener en casa uno de estos felinos tan especiales. Seré más claro: este libro es un regalo para cualquier amante de la Fantasía que se precie. El personaje de Cazarrabo es maravilloso. Fritti Cazarrabo estaba destinado a ser un visionario, un gato dotado de extraordinarios poderes perceptivos, cuando de pronto un día su amiga desaparece como última víctima de los extraños desvanecimientos de la comunidad. Así Fritti toma la decisión de de abandonar su vida de holgazán para ir en auxilio de los desaparecidos. Comienza un viaje que le llevará hasta la Corte de la Reina de los Gatos y conocerá un mundo de otros animales antropomórficos que viven en sus ambientes naturales, pero los cuales tienen cada uno su propio idioma, mitología y cultura. La trama se centra más en que veamos el mundo como los gatos lo ven. Los gatos ven a los seres humanos como criaturas misteriosas y de miradas desconfiadas. Los gatos se ven a sí mismos como la primera y más importante especie. Esta idea del autor es genial. ¿Lo crees o no? La novela adopta el enfoque de que todas las criaturas consideran que su especie es la especie dominante del planeta, e incluso creen que los humanos proceden del gran “M’an”, una raza descendiente y deformada de los gatos…

La canción de Taparrabo es toda una experiencia. Leerla por primera vez (nunca tuve oportunidad de leerla a mediados de los 80s que fue cuando lo petó), hace que descubres todo un compendio de ideas, toda una serie de referencias a mitologías de ranas, zorros y cuervos, así como todo un desarrollo de un sistema que enmarca al gato como mito. Después de citar un poema de Christopher Smart, comienza la historia con una exposición de los elementos centrales de la historia de los gatos. El mito de su creación. Enmarca los desarrollos de la cultura del gato a lo largo de la historia y proporciona la base para la propia trama. Meerclar, la Madre Universal, se identifica como la creadora primordial de todos los otros seres, la cual trajo un par de gatos que son los progenitores de la especie entera, y con esta pareja crea dos figuras divinas. Harar Ojos Dorados el macho, y Fela Danzacielos la hembra. Que tuvieron muchos hijos pero de este par nace una camada de tres Primogénitos llamados Viror Viento Blanco, Grizraz Comecorazones y Tangaloor Pies de Fuego. Este último renunció a su reclamo al trono y huye de la corte por dolor a como es tratado. Después de ciertos conflictos divinos y familiares para indicarnos la procedencia de la raza, se inicia la historia de Fritti Cazarrabo. Un gato común, novato cazador de la Comunidad, el cual después de la Asamblea donde se debaten las extrañas desapariciones de la zona, decide partir en busca de su amiga Pata Suave. No puede esperar más. Decide actuar por su propia cuenta junto a Comebichos, un excéntrico y viejo gato pardo; y el hiperactivo gatito Saltarín, Fritti abandona su territorio para emprender un peligroso y mágico viaje que los llevará a los cielos, pero también al peor lugar donde las pesadillas gatunas se hacen realidad.

He oído decir que La canción de Cazarrabo es una de las joyas de Fantasía olvidadas a la hora de ciertos rankings o menciones de mejores títulos escritos de la literatura fantástica. Ahora veo que tienen razón. DEBE ESTAR como una de las mejores obras. Es un diamante en sí misma. Con un final que puede ser visto como el comienzo de una saga más larga, pero que hasta la fecha, treinta dos años después de su publicación, Tad Williams no ha decidido continuar. Una obra que dado todo lo que propone a nivel de folclore y lenguaje, que duda cabe que se la pueda comparar a la hora de recomendarla con la obra de Tolkien. Sin embargo, yo diría que es única en su estilo. Que aportó quizás un nuevo subgénero o por lo menos, seguro que fue muy original en la década de su primera publicación. Fue la primera novela que Tad Williams escribió y publicó. Quizás ahora que está siendo adaptada a película (saldrá en 2018), tenga el empujón a nivel mediático que merece. Que se la alabe como se le debe a esta joya del género.

Reseña: Antes de que los cuelguen (La Primera Ley II), de Joe Abercrombie

antesdequeloscuelguenLa frase que da inicio a este segundo volumen de la trilogía La Primera Ley es bastante reveladora: «Hay que perdonar a los enemigos, pero nunca antes de que los cuelguen». Tras el final del primer volumen (La voz de las espadas) estaba bastante claro que las cosas se iban a poner tensas. La Unión está en guerra contra Bethod, el hombre que se hace llamar “El Rey de los Hombres del Norte”, y al mismo tiempo en el sur los gurkos pretenden reconquistar la ciudad de Dagoska aprovechando que La Unión tiene a todas sus tropas en el norte.

La trama de este segundo volumen está dividida en tres corrientes bien diferenciadas. Por un lado tenemos a Glokta, enviado a Dagoska para asegurarse de que la ciudad no caiga y a descubrir qué fue del anterior supervisor, que desapareció en misteriosas circunstancias. Aquí nos encontramos con una trama variopinta, con un misterio por resolver y con lo que parece una misión imposible. Los gurkos se encuentran a las puertas de la ciudad y el ataque es inminente. Las defensas son pobres, los hombres escasos, las posibilidades de recibir refuerzos nulas y por sui fuera poco, es evidente que hay algún traidor en la ciudad. Desde el principio, Glokta sabe que ha sido enviado allí a fracasar y a morir… con su peculiar forma de afrontar las cosas, Glokta hará todo lo posible por cumplir con su misión, aunque esté condenada al fracaso.

En segundo lugar tenemos al Coronel West en el norte, y a Sabueso, Tres Árboles, Dow, Tul y Hosco. Aquí las cosas no parecen estar en mejor lugar que en el sur. Añadámosle un poco de frío y nieve. El aroma de la guerra viene solo y en esta parte de la historia vamos a ver grandes batallas, alianzas peculiares, sufrimiento y mucha sangre.

Y luego está la tercera trama del libro, la que se roba la mayor parte del tiempo y que es probablemente la que más espera el lector. La compañía encabezada por el Primero de los Magos y que lleva en sus escasas filas a personajes tan distintos entre sí como son el Sanguinario, Jezal, Pieslargos, Quai y Ferro. Aquí es donde Abercrombie demuestra que es un maestro en la creación de personajes (ojo, creo que Glokta es uno de los mejores personajes del libro, y personalmente me fascina Sabueso también). Aquí tenemos una compañía de seis integrantes en la que la mitad odia a la otra mitad. El desarrollo de las personalidades de estos personajes es sublime, sinceramente. Y el viaje que Abercrombie realiza con ellos, cómo utiliza a Nuevededos para hablarnos de la necesidad de generar confianza, cómo viaja con Jezal desde el orgullo más desagradable, o cada aportación de ceño fruncido por parte de Ferro…

Los motivos del viaje se nos van explicando a medida que la historia avanza, pero es el viaje en sí, la forma de pensar de ellos, la manera en que las circunstancias les van cambiando sin remedio… aunque solo fuera por esto el libro ya me parecería magnífico. Si además contamos con los tambores de guerra que resuenan en el norte y en el sur, malos tiempos para La Unión… Buenos tiempos para los lectores de libros de Fantasía.

Desde luego, Antes de que los cuelguen es una lectura apasionante.