Archive for Fantasía

Reseña: Antes de que los cuelguen (La Primera Ley II), de Joe Abercrombie

antesdequeloscuelguenLa frase que da inicio a este segundo volumen de la trilogía La Primera Ley es bastante reveladora: «Hay que perdonar a los enemigos, pero nunca antes de que los cuelguen». Tras el final del primer volumen (La voz de las espadas) estaba bastante claro que las cosas se iban a poner tensas. La Unión está en guerra contra Bethod, el hombre que se hace llamar “El Rey de los Hombres del Norte”, y al mismo tiempo en el sur los gurkos pretenden reconquistar la ciudad de Dagoska aprovechando que La Unión tiene a todas sus tropas en el norte.

La trama de este segundo volumen está dividida en tres corrientes bien diferenciadas. Por un lado tenemos a Glokta, enviado a Dagoska para asegurarse de que la ciudad no caiga y a descubrir qué fue del anterior supervisor, que desapareció en misteriosas circunstancias. Aquí nos encontramos con una trama variopinta, con un misterio por resolver y con lo que parece una misión imposible. Los gurkos se encuentran a las puertas de la ciudad y el ataque es inminente. Las defensas son pobres, los hombres escasos, las posibilidades de recibir refuerzos nulas y por sui fuera poco, es evidente que hay algún traidor en la ciudad. Desde el principio, Glokta sabe que ha sido enviado allí a fracasar y a morir… con su peculiar forma de afrontar las cosas, Glokta hará todo lo posible por cumplir con su misión, aunque esté condenada al fracaso.

En segundo lugar tenemos al Coronel West en el norte, y a Sabueso, Tres Árboles, Dow, Tul y Hosco. Aquí las cosas no parecen estar en mejor lugar que en el sur. Añadámosle un poco de frío y nieve. El aroma de la guerra viene solo y en esta parte de la historia vamos a ver grandes batallas, alianzas peculiares, sufrimiento y mucha sangre.

Y luego está la tercera trama del libro, la que se roba la mayor parte del tiempo y que es probablemente la que más espera el lector. La compañía encabezada por el Primero de los Magos y que lleva en sus escasas filas a personajes tan distintos entre sí como son el Sanguinario, Jezal, Pieslargos, Quai y Ferro. Aquí es donde Abercrombie demuestra que es un maestro en la creación de personajes (ojo, creo que Glokta es uno de los mejores personajes del libro, y personalmente me fascina Sabueso también). Aquí tenemos una compañía de seis integrantes en la que la mitad odia a la otra mitad. El desarrollo de las personalidades de estos personajes es sublime, sinceramente. Y el viaje que Abercrombie realiza con ellos, cómo utiliza a Nuevededos para hablarnos de la necesidad de generar confianza, cómo viaja con Jezal desde el orgullo más desagradable, o cada aportación de ceño fruncido por parte de Ferro…

Los motivos del viaje se nos van explicando a medida que la historia avanza, pero es el viaje en sí, la forma de pensar de ellos, la manera en que las circunstancias les van cambiando sin remedio… aunque solo fuera por esto el libro ya me parecería magnífico. Si además contamos con los tambores de guerra que resuenan en el norte y en el sur, malos tiempos para La Unión… Buenos tiempos para los lectores de libros de Fantasía.

Desde luego, Antes de que los cuelguen es una lectura apasionante.

Reseña: Vencer al Dragón, de Barbara Hambly

venceraldragonCreedme si os digo que no solo Vencer al Dragón es un libro de Barbara Hambly indispensable de leer si amáis la Fantasía. Aunque como joya que es, empezaré hablándoos de ella ya que Ediciones B acaba de publicar esta preciosa edición en tapa dura, a un precio maravilloso, en su nueva colección Sin Límites. De esos libros que tenéis que tener por su calidad y precio, de esos formatos que ayudan a no pensar que leer y poseer calidad, no es consumir productos de lujo…

Vencer al Dragón (Dragonsbane) es la primera novela en la serie Winterlands de Barbara Hambly. Originalmente publicada en 1985, curiosamente ha estado fuera de impresión durante bastante tiempo hasta que Hambly decidió relanzarla en formato electrónico junto a varios de sus libros. El resto de titulos de la serie son: Dragonshadow, Knight of the Demon Queen y Dragonstar. Pero Vencer al Dragón es tal vez el título más conocido de Barbara Hambly, una aclamada autora de Fantasía que ha sido nominada y galardonada con los principales premios del género.

Aunque se promociona como un libro que no debe faltar en las estanterías de los jóvenes (cierto), es el típico titulo de literatura fantástica, de los que no me canso de decir que a un amante-lector mayor de edad, le fascinará bastante más. Con un digno mapa e ilustraciones al comienzo de cada capitulo, cuenta como Gareth inicia una búsqueda para encontrar a Lord Aversin, el único hombre vivo en las Tierras de Invierno que ha conseguido matar a un dragón. Gareth busca ayuda desesperadamente porque en su reino ha decidido instalarse una incómodo invitado, un enorme ser en forma de negro dragón. Y obviamente nadie ha sido capaz de derrotarlo hasta ahora. Ante tal injusticia, Gareth dedicó tiempo a estudiar las mas grandes baladas y hazañas cantadas, dedicadas a los grandes hechos de Lord Aversin. Y sí, Gareth confía en que heroicamente Lord Aversin les ayudará y vendrá al rescate para exterminar a esa amenaza en la tierra. El terror es un dragón llamado Morkeleb el Negro. Ha decidido ocupar la Gruta de Ylferdun expulsando a los gnomos que allí vivían. John Aversin, Vencedor de Dragones, parece el único hombre vivo capaz de matarlo. ¿Pero podrá hacerlo después de los años? Aversin no lo duda y acepta intentar de nuevo la hazaña. Contará con la ayuda de su compañera, Jenny, una hechicera que conoce sus limitaciones y por la que los años tampoco pasan en balde. Gareth conoce a Jenny, una bruja de casi cuarenta años que no es particularmente extraordinaria. Por supuesto, Gareth habla con ella sobre el héroe. Quiere saber todo acerca de Lord Aversin. Ahí es cuando de pronto todo su mundo se viene abajo. Jenny empieza a darle detalles de cómo acabó con el dragón… La gloria se marcha, casi desaparece, al saber los detalles. Y junto a ella, toda esperanza. A esto se añade que cuando Gareth conoce a John, descubre que no es un ser tan noble como él había imaginado…

Pero bueno, en la vida nunca nada es tan bonito como lo pintan. En la realidad nunca nada es tan maravilloso como en los cuentos. Los héroes son en el fondo seres humanos, y esta vez no solo deberán enfrentarse al dragón sino también a sí mismos.

Famoso es Vencer al Dragón por ser un libro alabado por Brandon Sanderson: «El libro que me convirtió en escritor de Fantasía». Pero me consta que inspiró a otros muchos como R.A. Salvatore, Neil Gaiman, Stephen King o George R.R. Martin. Tened en cuenta que en USA, el título tuvo bastante repercusión en aquellos maravillosos 80s. Fue una novela de Fantasía heroica nominada al Premio Locus en 1986 y 1987.

Dos años seguidos.

En mi opinión, es un libro que peca de lo que pecan las novelas de Fantasía de aquella gloriosa década para la literatura fantástica. Un ritmo lento. No obstante, Vencer al Dragón logró tirar de mí desde que la forja de personajes se introducen en el primer capítulo. Y curiosamente los personajes (algo en lo que siempre me fijo mucho), siguieron siendo uno de los aspectos más destacados junto con cómo Hambly consigue sacarse de la manga una historia de fantasía muy tradicional, convirtiendo Vencer al Dragón en un indispensable a recomendar para este tipo de literatura. Un libro sorprendentemente chulo y casi único.

Reseña: Los Cuentos de Beedle El Bardo, de J.K. Rowling

Cuentos de Beedle el Bardo, Los_2017_130x200Menuda sensación de vacío debe sentir un escritor cuando su obra magna termina. Y digo termina cuando finaliza del todo y casi ya no se habla de ella apenas. Seguro que lo primero que piensa es DESCANSO pero después, con el paso de los años, sumando las miles de cartas de fans pidiendo más; el gusanillo de regresar a la obra que le dio vida, que le puso cara ante el resto del mundo, debe ser una oruga de casi veinte metros de alto.

Como gran autora inteligente que es J.K. Rowling, en Harry Potter y las Reliquias de la Muerte, el último libro de la saga, ya introdujo…, o mejor dicho, hacen mención a una especie de cuento de hadas que en su testamento el Profesor Dumbledore, deja a Hermione Granger. Un libro en cuestión llamado Los Cuentos de Beedle el Bardo. Una colección de cuentos infantiles, del que en el propio libro se narra uno. La Fábula de los Tres Hermanos. Tres hermanos que se enfrentan a la Muerte y ganan portando una Varita Mayor, una Piedra de Resurrección y una Capa de Invisibilidad. Como sigue, no lo contaré porque ese mismo cuento cierra el libro que hoy os reseño. Aunque obviamente la historia se refiere al peligroso deseo de vencer a la muerte, una preocupación muy alta en el último libro de una de las sagas más leídas de todos los tiempos.

Con una chula introducción, notas e ilustraciones de J.K. Rowling, una nueva edición, única y mágica, ve la luz en nuestras librerías de la mano de Salamandra, editorial encargada de traernos todo-todo lo referente al gran Harry Potter y su mundo. Los Cuentos de Beedle el Bardo es un pequeño tesoro en tapa dura a un precio genial, indispensable en toda colección dedicada a la fantasía y a la magia de Hogwarts. Un tomito que agrupa cinco historias donde las aventuras, las tretas, la congoja y por supuesto la magia, brindan casi página por página. Relatos traducidos del rúnico antiguo por Hermione Granger, con comentarios añadidos de Albus Dumbledore, cuentos considerados clásicos por los magos, que nadie, y digo nadie, debería perderse.

Un volumen no muy extenso pero con una enorme calidad. Una maldición se levanta, un hechizo se rompe. Rowling explica que en sus historias los héroes y heroínas ya están familiarizados con la magia. En el primer cuento, El Mago y el Cazo Saltarín, un joven mago hereda una olla mágica de su padre y tiene que aprender a usarla por el bien de los demás. En La Fuente de la Buena Fortuna, los personajes creen que sus vidas están siendo transformadas por la magia de una fuente pero en realidad es… Uno que me ha gustado muchísimo es El Corazón Peludo del Brujo, donde un mago siente frustración por todas partes y usa un horroroso poder como es robarle el corazón a… Y Babbitty Rabbitty y su Cepa Carcajeante y La Fábula de los Tres Hermanos contienen como referencia la muerte violenta o la amenaza de ella.

Aunque las ilustraciones de Rowling mezclan flores con emblemas y otros decorados que intentan disuadir de algún modo lo sombrío del asunto, son historias que tienen mucha psicología detrás. No obstante, el humor está en las notas de Dumbledore. Hay una cierta cantidad de diversión burlona en sus comentarios, donde se usa el doble sentido para comentar los relatos. Doble sentido que en ocasiones te saca una sonrisa inesperada.

Una joyita. Repito: cuentos considerados clásicos por los magos, que nadie, y digo nadie, debería perderse.

Reseña: Conan Rey. Lobos de Allende la Frontera, de Timothy Truman, Tomás Giorello y José Villarrubia

lobosdeallendelafronteraDesde Dark Horse Comics se hizo con la franquicia Conan lo está petando. El toque adquirido corre entre lo clásico, actual y cierto movimiento con hieratismo y acción. Sí, lo sé una mezcla muy rara de aceras opuestas pero goza de ese no-sé-qué que mola. Lobos de Allende la Frontera (Wolves Beyond the Border) es una historia que también partió de la mano del grandísimo escritor estadounidense Robert E. Howard, sin embargo, se convirtió en relato póstumo pues nunca llegó a terminarlo. En teoría fue escrito en 1935 y se encontró en dos borradores diferentes e incompletos. Un relato concebido con la idea de introducirlo en el mundo de las aventuras de Conan El Bárbaro, pero distinguiéndolo de todos los demás con una idea diferente; Lobos de Allende la Frontera estaría escrito en primera persona y por otro personaje distinto a Conan. De hecho, Conan solo aparecería mencionado de pasada sin tomar parte de la acción. Sprague de Camp, el autor que se encargó de que el mundo entero conociera las obras de lobosdeallendelafrontera03Howard, lo finalizó. Y el relato apócrifo fue publicado en Conan the Usurper (Conan el Usurpador), una antología que vio la luz en 1967.

Leído todo de Robert E. Howard en formato libro, no hay nada que no mole miles. Ninguno de sus personajes, de sus historias consagradas o no, me parece desechable. Su gran personaje Conan fue recogido por Marvel con gran acierto. Ahora es alentador ver como dicha franquicia no queda en el olvido. Siempre surge una serie que nos mantiene en vilo o titulos geniales y únicos que mantienen al fan de Conan “vivo”. Os hablo de estas geniales y afortunadas nuevas ediciones que nos trae Planeta Cómic desde el otro lado del charco. Obras indispensables para todo amante del personaje y por supuesto, lobosdeallendelafrontera02de la fantasía heroica. Un conjunto de artistas prometedores que revisitan la obra como Timothy Truman, Tomás Giorello y nuestro paisano José Villarrubia. Una genial adaptación del gran relato inconcluso que por primera vez fue adaptado al cómic por Roy Thomas y Ernie Chan en el #59 de la colección La Espada Salvaje de Conan. Hasta la fecha, un cómic inédito aquí.

Cuatro números recogidos en un tomito único que cuenta como el Rey Conan, cansado de la corona, oye a un viejo soldado en una de las tabernas de su reino, hablando de una reliquia maldita y de los rumores que corren sobre que los pictos preparan una invasión a gran escala en las fronteras de Aquilonia. Conan no dudará en ponerse en marcha en lo que quizás sea su última batalla. En la continuación del relato, Conan deja la protección de su reino para devolver su corona maldita a los pictos del sur. Una lobosdeallendelafrontera04última aventura que le engarzará con Kull, El Conquistador, con la lejana Atlántida y con el futuro rey de los pictos.

De la misma forma que Sprague de Camp tiró de la genialidad de Howard para seguir adelante a través de los fragmentos interpretativos, Timothy Truman ha construido su propia versión. Una trama en la que un Conan venido a menos se ve casi obligado a establecer una alianza con sus enemigos los pictos, para sacar adelante no sólo su vida, sino también la de su pueblo. Devolviendo una maldita corona picta a su verdadera tribu y uniendo fuerzas con la bruja Picta Nai, para que la reliquia legendaria dé la vuelta a la tremenda guerra en ciernes.

El dibujo que se lleva a cabo en estos nuevos títulos, me encanta. Giorello le da un toque personal, clásico y enmarcable que recuerda en ocasiones a las maravillas que hacía Ernie Chan o Windsor Smith. Sin este lobosdeallendelafrontera01dibujo me da que la historia no se sostendría igual. Al igual que sin los colores de Villarubia los dibujos de Giorello no se apuntalarían de la misma forma. Páginas asombrosas, plagadas de grandes detalles. Una dulce sinfonía rezuma. Hay quién dice que la edición de Dark Horse es mucho mas “howardiana” que la de Marvel. Estoy de acuerdo. Vas encontrando detalles que incentivan al lector y trama y aventura gusta, en lo que sin duda hubiera sido uno de los relatos más reconocidos si Robert E. Howard si lo hubiese terminado.

Reseña: La Voz de las Espadas, de Joe Abercrombie

lavozdelasespadasTras terminar la lectura de la fascinante trilogía sobre El Mar Quebrado (compuesta por los libros Medio Rey, Medio Mundo y Media Guerra), me declaré fan absoluto de su autor, Joe Abercrombie. Era evidente que no podía pasar mucho tiempo antes de que me echara a las manos su anterior trilogía, de la que tantas cosas buenas había podido oír.

La voz de las espadas es el primer volumen de la trilogía de La primera ley. Terminada la lectura puedo confirmar que me fascina Abercrombie. De hecho, podría haberlo confirmado tras leer solo el primer capítulo. Su forma de narrar es cautivadora, tiene un algo que te arrastra a seguir, que te involucra en lo que sucede, que te atrapa junto a los personajes. De hecho, es curioso, no es un libro corto y una vez terminado se puede decir sin atisbo ninguno de duda que no ha pasado nada, que es un libro absolutamente introductorio a lo que está por venir.

A ver, entendedme, sí pasan cosas, y entre el concurso de espadas que va a tener lugar en la capital, el viaje de Nuevededos y la conspiración en la que se ve envuelto Glotka, hay bastante para que en ningún momento el ritmo baje o se perciba un mínimo instante de aburrimiento. Pero es también cierto que este primer volumen nos presenta a los personajes, les hace confluir, para al final decirnos “y ahora vamos a tener que hacer esto”. Con lo que sí, Abercrombie nos hace una grandiosa introducción, nos pone en situación (personal de los personajes, política de los reinos, aires bélicos y tortuosos) y nos deja entrever que la aventura que espera más adelante va a resultar épica.

Ya he comenzado la lectura del segundo libro, obviamente.

En La voz de las espadas sobre todo se pone el foco en tres personajes: Logen Nuevededos (conocido como El Sanguinario), el inquisidor Glotka y el egocéntrico Jezal. A su alrededor pululan una serie de secundarios que van tomando importancia a medida que pasan las páginas, como es el caso del Primero de los Magos, del Comandante West… Digamos una cosa de Joe Abercrombie: tiene una facilidad pasmosa para crear personajes que piensan, hablan y sienten de formas distintas y claramente reconocibles.

Y escuchad esto: cuando, ya en la recta final, se desvele el motivo por el que Logen es conocido como El Sanguinario (y que no es exactamente lo que uno podría predecir), os encontraréis ante uno de los mejores capítulos del libro.

Si tuviera que describir en una sola palabra La voz de las espadas la que utilizaría sería: Fascinante.

Una lectura recomendada, sin lugar a dudas.

Reseña: Arena Blanca, de Brandon Sanderson, Rik Hoskin y Julius Gopez

ArenaBlancaUno de los puntos fuertes que se marcan los buenos autores, es saber expandir el universo que más éxitos le ha dado. Presentando un mundo que logre un alcance considerado, sabiéndolo llevar y adaptar a futuras novelas. Un hecho que puede convertirlos en una burbuja de éxitos que se irá inflando con el tiempo. Le está ocurriendo a Brandon Sanderson (1975), un autor de Fantasía con bastante fama pese a su relativa juventud. Sanderson es popularmente conocido por el universo de Cosmere. Una serie de historias con una gran acogida cuya escritura ha sido criticada en USA por no ser perfecta (¡¿y qué lo es!?); aunque por su efectividad, es digna de halago. Al César lo que es del César…, pese a su relativa juventud. Creo que esto es lo que más les duele a los críticos.

ArenaBlanca01Cosmere es un universo ficticio donde se realizan las novelas de Fantasía Épica de Brandon Sanderson. Incluyendo su primer éxito y remodelación del género como fue su novela Elantris; pero también una brillante trilogía llamada Nacidos de la bruma, así como una novela gráfica, recién publicada por el sello Nova de Ediciones B (encargados de traernos todo-todito-todo del genio de Nebraska), una novela gráfica llamada Arena Blanca.

La mitología subyacente del universo de Cosmere gira alrededor del Adonalsium, el poder de la creación. Los Shards son efectivamente dioses, y la magia se deriva de su poder. El ser llamado Adonalsium existía en un mundo conocido como Yolen. Adonalsium fue asesinado por un grupo de dieciséis conspiradores, haciendo que su poder se rompiera en dieciséis Shards diferentes, cada uno de los cuales tenía un poder inmenso. Las dieciséis personas que tomaron estos Shards crearon nuevos mundos, poblándolos con gente y diferentes tipos de magia. Todos estos elementos y nuevos que vamos conociendo a cada paso, componen Cosmere. Un universo en expansión donde Sanderson va construyendo ArenaBlanca04muro a muro ciertos títulos. Arena Blanca nos sitúa en el planeta Taldain. Los legendarios amos de la arena aprovechan los poderes arcanos para manipular dicho elemento de forma espectacular. Pero el día menos pensado todos son asesinados en una siniestra conspiración. Todos, excepto el más débil, Kenton, el cual se ve desolado al verse como único sobreviviente. Con enemigos cercándole, el único, forja una improbable asociación con Khriss, una misteriosa «ladoscura» que oculta sus propios secretos.

Esto dice la sinopsis. Pero Arena Blanca es mucho más. Me encantó el contraste de las culturas presentes en Taldain. Es la primera vez que se habla en este saga de dicho planeta donde lo desarrollado funciona de 454forma ideal habiéndolo llevado a la novela gráfica. La diferencia entre el Lado Diurno y el Lado Nocturno, no se revela completamente en este volumen, pero veréis que afecta de lleno a la cultura y personajes presentes. Un equilibrio interesante, entendiendo que Taldain mantiene a un lado el día y al otro la noche. Tratar de imaginar cómo se vería dicha órbita entre dos estrellas, sin duda, es todo un acierto presentándolo de forma ilustrada. Los Maestros de la Arena, aquellos con la habilidad de montar o crear lazos de arena a su antojo, toman protagonismo en este primer volumen. Pero después de la gran traición, ese desastre que barre sus filas, todo se torna en desgracia. Un volumen que además te deja intrigado de saber porqué Khriss y su séquito, buscan al único Maestro de la Arena en pie, para algún propósito desconocido.

Brandon Sanderson es bien conocido por su habilidad para crear mundos creíbles. Bien hilvanados, una colección de planetas desplegados de tal forma que aportan habilidades mágicas a sus habitantes. Una idea fenomenal donde Arena Blanca no es diferente. Mezcla magia y cultura en el universo de Cosmere, con una interesante trama que no sólo convencerá a los fans de Sanderson, sino a ArenaBlanca02todo aquel que se acerque de forma desinteresada.

Arena Blanca fue la primera novela escrita por Brandon Sanderson. Llevaba inédita casi veinte años. Fue reescrita después de terminar Elantris, pero siguió en el cajón. Después de que Dynamite Publishing le preguntara a Sanderson si tenía o no alguna obra inédita para adaptarse en formato cómic, decidió ofrecer Arena Blanca. Este es el resultado: una hermosa mezcla de arte de Julius Gopez y con el guion adaptado de Rik Hoskin.

Reseña: Arcadia, de Iain Pears

Arcadia¿Cómo no apreciar la belleza de una historia de Fantasía mezclada con otros muchos géneros? En especial, si está muy pero que muy bien escrita. Un espectáculo fantástico, un ambicioso aglutinamiento de hechos que completan un todo. Una construcción de la trama tan bien labrada de principio a fin, que asusta. Asusta. Desde que te pones a leer Arcadia, la nueva obra de Iain Pears, tienes la total sensación de estar leyendo un clásico de los que todo el mundo recomienda o recomendará en un futuro. Pese a ser una novedad reciente. Arcadia vio la luz en 2015 pero ahora Espasa la edita en español para el disfrute del mejor amante de la literatura fantástica.

Si no os suena, para nada penséis que Pears es un novato queriendo hacerse un hueco en el mundillo. Ufff, todo lo contrario. Iain Pears (1955) es un distinguido señor inglés con unas cuantas obras en su haber. Además de historiador de arte, novelista y periodista. Un autor que alcanzó el reconocimiento literario con su primera novela La cuarta verdad (1997), traducida a varios idiomas y que en nuestro país publicó Salamandra. Una novela muy recomendable también por su originalidad, ya que presentaba cuatro versiones consecutivas diferentes de los mismos acontecimientos. Además, Iain Pears también cuenta en su haber con su propia serie detectivesca. La que protagoniza el detective e historiador Jonathan Argyll que trabaja con dos miembros del ficticio Equipo de Arte Italiano. Cuenta ya con siete novelas dicha serie.

Como buen escritor inglés, al escribir Fantasía, las comparaciones con los consagrados J.R.R Tolkien y C. S. Lewis son inevitables. Homenajes, sólo eso. Como joyas entre el fango suelen aparecer novelas como Arcadia las cuales pienso que dichas comparaciones le hacen más mal, que bien. Arcadia es original a su modo y todo lo que sea hacer referencia a esos grandes autores, es casi decirle al incauto público que van a encontrar una historia parecida a las ubicadas en la Tierra Media o Narnia. El lector que busca muchas veces eso, lee de pasada las recomendaciones, y puede quedar defraudado…

Arcadia es intrigante y te hace ver desde muy pronto que estamos ante un autor con un enorme talento narrativo. Con el don de la imaginación, de crear una trama en la que perdernos, soñar, imaginarnos allí o sufrir junto a los protagonistas… ¿Hay algo más poderoso que tener ese don de la narración, ese poder de trasladar a otras mentes a mundos distantes o hacerlos viajar en el tiempo de forma constante con cada una de sus obras? Todo el mundo ama las historias, y las historias sobre el poder de las historias son particularmente atractivas para los amantes de la lectura. Como sucede, una de las historias entrelazadas en la nueva novela de Iain Pears está ambientada en una utopía arcaica en la que las figuras más poderosas de la sociedad son los propios Narradores. Si sois amantes como yo de las tramas singulares y donde suceden bastantes hechos dispares e insólitos; vais a amar Arcadia… y todo lo que hay detrás.

La utopía que encontramos en Arcadia nos lleva a Oxford, pero a una Oxford de los años 60, a priori. El profesor Henry Lytten, que una vez fue espía en la guerra, ahora pasa los sábados en el pub con unos cuantos colegas que intercambian páginas de las obras que están escribiendo actualmente. (¿Os suena la referencia de este hecho, lo mismo que hacían Tolkien y Lewis con sus amigos? Pues eso. Es sólo un guiño). Y sabemos más del profesor Lytten. Te vas enterando de que ha estado tomando notas sobre una agradable sociedad feudal, notas con las que pretende elaborar algo grande, ¿algo similar? Algo REAL.

Rosie es una joven de quince años. Vecina del profesor. Viene a alimentar al gato de vez en cuando. Un día se inmiscuye hacia la parte trasera de la casa del señor Lytten y se encuentra con un idílico mundo bajo una pérgola que, sencillamente no debe estar ahí… Mientras tanto, una investigadora inconformista llamada Angela Meerson ha creado un dispositivo, el cual su organización y su jefe piensan que es un medio para explorar universos paralelos, pero que Meerson se da cuenta que en realidad, es una máquina para viajar en el tiempo. Y como a capar se aprende capando, lo demuestra viajando hacia los confines donde curiosamente tiene un romance con Henry Lytten durante la guerra… Pero una vez que Rosie entra en ella, el mundo se expande y por razones inexplicables cada vez que se usa, se pone en peligro el presente. Así comienza una compleja travesía que salta entre mundos y con bastantes momentos de épica.

Las páginas de Arcadia pasan fácilmente ante tus ojos y no puedes hacer nada por evitarlo. Sin duda, ya tengo nuevo libro que recomendar para los que me preguntan por buenas obras de Fantasía, entretenidas y para devorar. Con argumentos en los que poder navegar a través de diferentes época de nuestra historia.

Reseña: Elric, Marinero de los Mares del Destino, de Roy Thomas, Michael T. Gilbert y George Freeman

marinero-de-los-mares-del-destinoEs lo mismo pero no es igual. De hecho, las sensaciones no se parecen en nada. Al igual que cuando lees un relato de Robert E. Howard y después lees un cómic de Conan, en ningún momento tienes la sensación de estar viviendo lo mismo. Pese a ser el mismo titulo… Con Elric de Melniboné ocurre lo mismo. Mayor es la diferencia, en mi opinión, y eso que incluso Conan y Elric en formato viñeta tienen en común ciertos detalles y uno súper importante: una idea promovida por el mismo, la idea Roy Thomas (1940), guionista y editor de cómics estadounidense, nada más y nada menos que el primero en suceder a Stan Lee como Editor Jefe de Marvel Comics, y conocido por llevar las grandes historias de Espada y Brujería al noveno arte.

Es fácil. Lo que hizo y como lo hizo fue una labor magnífica en todos sus aspectos. Yermo Ediciones vuelve a traernos otra joya en tomo, otro diamante en bruto como es el segundo integral de la Biblioteca Michael marinero-de-los-mares-del-destino00Moorcock. Lo que correspondería a la adaptación de la segunda novela Elric: Marinero de los Mares del Destino. Donde se cuenta a jornada completa como el emperador albino, deja su reino en manos de Cymorile Yrkoon, su vengativo y malévolo primo, y encuentra un rumbo nuevo, un objetivo diferente recorriendo los Reinos Jóvenes. La idea, surcar los Mares del Destino, desde donde alcanzar la mítica ciudad eterna de Tanelorn.

Un manjar para el mejor paladar comiquero, una verdadera joya que la querrás sí o sí y por siempre en tu biblioteca en cuanto la leas. Y no me canso de repetirlo. Una obra de una enorme calidad, diferente, con un guion de enganche como pocas veces me he encontrado en un cómic de Fantasía. Donde Roy Thomas cogió la esencia, lo mejor, y lo llevó al formato ilustrado con la ayuda de Michael T. Gilbert y el gran P. Craig Russell en un principio. Creando así una obra magna donde junto a la gran trama que se va tejiendo, llena de suposiciones que luego no se marinero-de-los-mares-del-destino01cumplen y que sorprenden con el suspense siempre de por medio. Gozando además de la aparición estelar de grandes personajes guerreros cada uno a su modo, tres avatares del Campeón Eterno como fueron Corum, Hawkmoon y Erekosë.

Marinero de los Mares del Destino narra las aventuras en las que Elric navega, continuando su aventura tras dejar atrás la Isla del Dragón. Después de un corto naufragio, Elric es rescatado por la Nave Oscura, un barco que siempre navega entre bancos de niebla, como si fuera éste quien las generara a su paso. Durante el viaje conoce a los grandes guerreros de otros reinos y mundos que, pronto descubre, estaban esperándole… El Capitán del navío le informa además sobre el destino al que se ha marinero-de-los-mares-del-destino02sometido al subir a ese barco: una isla en la que tendrán que enfrentarse a dos brujos de gran poder. Un enfrentamiento que romperá los anales de la historia como será el encuentro contra Agak y Gagak.

Una trama llena de intrigas, misteriosa, súper ágil y entretenida donde el multiverso adquiere cada vez más protagonismo ya que la Nave Oscura es un vehículo entre mundos, capaz de rayar el destino a la vez que cruza los mares. Sazonada de la terrible curiosidad que provocan ciertos movimientos de esos nuevos guerreros de otros tiempos también protagonistas, a cual más atractivo.

Un guion magníficamente elaborado por Roy Thomas, configurado al igual que la novela, como un tríptico, durante el que ahora peregrino Elric, atraviesa el velo del tiempo, visita el futuro y el pasado, y encuentra y da vida así a la leyenda. Con un dibujazo que gana enteros con cada página marinero-de-los-mares-del-destino03de Michael T. Gilbert al que se unió para esta ocasión George Freeman. El cual consigue no salirse de los parámetros establecidos en el primer tomo.

Michael Moorcock fue uno de los escritores contemporáneos más prolíficos e innovadores. Su obra dedicada a la Fantasía ha sido particularmente una de las más influyentes del género, y en ella ha consagrado la figura arquetípica del antihéroe atormentado y acosado por el destino. Ha sido galardonado, entre otros premios, con el Nebula, el August Derlerh, el British Fantasy, el World Fantasy, el Campbell Memorial y el Guardian Fiction.

marinero-de-los-mares-del-destino04Autores que nos llevan a nuevos mundos y nos propinan como insufladas, las mejores aventuras de Fantasía que podrás leer. Un gran esplendor mágico donde poder perdernos, evadirnos, disfrutando. Las historias de Elric de Melniboné son atractivas, evocadoras, sangrientas donde no falta la acción. Al igual que con su famoso Conan, Roy Thomas consigue fielmente llevar a la viñeta la historia original de Moorcock y se asegura de que no eches de menos el libro. Y lo consigue. Oh, si lo consigue…

Por todos los Dioses, ¿cómo lo consigue?

Reseña: La Noche del Cazador (El Códice de los Compañeros I), de R.A. Salvatore

lanochedelcazadorCon facilidad se puede deducir que voy alternando géneros en mis constantes lecturas. Tengo una enorme pila como la mayoría de vosotros: adelanto, retraso, vuelvo a adelantar, vuelvo a atrasar títulos… Según las ganas. Sí, en el fondo, todos parecemos sacados del mismo patrón de tela friki setentero, ochentero o noventero. De pronto me da un CHUM!, y quiero leer Ciencia Ficción, de pronto un CLAC! y quiero Terror; pocas veces me da un BAMBUIN!, y deseo leer Fantasía pero cuando me da…, menudo atracón. Y como todos, intento recurrir a los mejores, o a los que alguna vez me hicieron disfrutar de lo lindo. Sabréis de sobra (¡¡y si no a qué esperáis!!) que una de las mejores obras de Fantasía “actual” son las maravillosas sagas del elfo oscuro creadas por R.A. Salvatore. Es lógico que al tener bastante éxito y siendo Salvatore un autor tan prolífico, pues hayan brotado decenas de titulos a elegir. El elfo albino es el protagonista de su saga más larga. Drizzt Do’Urden y sus compañeros. Comprenden varios tomos que ha ido reuniendo Timun Mas en unos maravillosos Ómnibus para coleccionista; por trilogías o publicados individualmente.

Disfruté muy mucho (como todo el que conozco) con la trilogía de El Elfo Oscuro (La morada, El exilio y El refugio). Gocé bastante con la trilogía de El Valle del Viento Helado (La piedra de cristal, Ríos de plata y La gema del halfling). El Legado del Drow (El legado, Noche sin estrellas, Cerco de oscuridad y Luz en las tinieblas) me dejó algo descuadrado…, también como a gente que conozco. Las Espadas del Cazador (Los mil orcos, Los senderos de la muerte y Las dos espadas) me la salté por error pero con Transiciones (El rey orco, El rey pirata y El rey fantasma) remonté el vuelo de una manera… que me dije: «¡Bien! Salvatore no está perdido, saca joyitas de vez en cuando y tampoco es cuestión de devorarlo todo a la ligera». Pacté conmigo mismo que Neverwinter (Gauntlgrym, Neverwinter, La garra de Charon, El último umbral) sería lo siguiente pero veo que sale un nuevo titulo como La noche del cazador, me entra el hype, el primero de una saga, miro la pila…, y me pongo con él. Esta es la vida del polifriki lector, sí.

R.A. Salvatore (1959), el más joven de una familia de siete hermanos, quedó prendado durante la secundaria de El Señor de los Anillos. ¡Y quién no! Algo después, comenzó a publicar varias series de libros en el universo de Reinos Olvidados. Su personaje más importante y popular sin duda, Drizzt Do´Urden, un drow, un elfo oscuro de renombre. También es conocido Salvatore por sus novelas de La Guerra de las Galaxias y las denominadas de Guerras Demoníacas. Sigue muy activo y La noche del cazador, libro I de la futura saga El Códice de los Compañeros, lo demuestra. No es solo entretenidísimo de leer, también vuelves a dar de bruces con Drizzt y sus amigos, revisas la sociedad Drow cuando se están buscando cambiar las cosas y vuelves a Lolth… Drizzt puede haber estado tropezando en la oscuridad con Artemis y Dahlia, pero ahora parece más seguro de sí mismo con la reencarnada Cattie-Brie, Bruenor, Wulfgar y Regis. Lo dicho: tienes la sensación de estar definitivamente ante un gran regreso en forma y número. Me dijo un colega que me hubiera ayudado tener al menos leída Gauntlgrym (la primera de Neverwinter), sin embargo, Salvatore hace un gran trabajo de más o menos traer en hechos lo que se necesita, contesté. En ningún momento me perdí con lo narrado. Obviamente, si eres nuevo-nuevo en este macromundo de Dungeons & Dragons vas a perderte muchos detalles en algunos de los eventos que se suceden pero, ¿cuándo no es así? No obstante, a mí Salvatore me dio lo suficiente para entender lo que está pasando, dónde y cómo Dahlia y Artemis y su grupo llegaron a donde están, y porqué es bastante importante comprender la mayoría de sus motivaciones.

Comienza La noche del cazador con Drizzt regresando con su grupo de aventureros favorito. Comentando sus nuevas inspiraciones, las nuevas misiones…, el deseo de venganza. Básicamente, lo que realmente necesitas saber es que Dahlia le dio para el pelo a Drizzt al final de Neverwinter (¡¡qué yo no la he leído!!) y lo dejó medio muerto mientras se ponía al día con Artemis y los demás, forzándolos a un sueño de veinte años. Drizzt pasa la mayor parte del tiempo en estado comatoso mientras volvemos la vista atrás, a través de los años, y vemos a Cattie-Brie, Wulgar, Regis y Bruenor reencarnarse con todos sus viejos recuerdos y crecer de nuevo en cuerpos, con el objetivo final de volver a reunirse con Drizzt. Todo esto orquestado por la diosa Drizzt Mielikki. Así que el grupo consigue converger en un mismo punto, años más tarde y salvan la vida de Drizzt. Mientras tanto, durante los últimos cien años, los drow han estado edificando en la antigua fortaleza de Dawrven, en Gauntlgrym, como una nueva ciudad con estrechos vínculos con Menzobarranzan, lo que abriría una vacante de dicha Casa dentro de la ciudad. Varias casas de drow incluyendo a la familia gobernante de Baenre dudan de si este proyecto llegará a buen fin…

Y aquí se pone interesante La noche del cazador. Paisajes inconmensurables, aventuras miles y duelos de todo tipo. Personajes maravillosos… Bruenor Battlehammer: el rey enano de Mithrilhall que lucha por los suyos de una manera especial. Thibbledorf Pwent: el líder de la brigada Revientabuches que seguirá a su rey hasta donde sea necesario. Catti-Brie: heroína a la que la magia le afecta de un modo extraño. Jarlaxle Baenre: el excéntrico líder mercenario que siempre hace dudar al lector, si las cosas que hace, por qué o quién las hace. Ivan Bouldershoulder: el rubio enano de casco astado con cuernos de venado… El favorito de todos Drizzt Do’Urden: el bondadoso, el magnífico, el maestro, el héroe elfo oscuro y gran protagonista que tendrá que sufrir las emociones de lo que acontece mientras avanza la narración.

Entra y lee. Dudo que salgas sin querer saber más. Mucho más.

Reseña: Sombras de Identidad (Nacidos de la Bruma V), de Brandon Sanderson

Sombras de identidadQue Brandon Sanderson publique una novela siempre es una buena noticia para los aficionados al género fantástico. Que además esa nueva novela forme parte del universo que comenzó con aquella maravilla que es El imperio final, pues tanto mejor. Y es que El imperio final dio comienzo a la saga conocida como Mistborn (en español, Nacidos de la bruma), una de esas series de libros que todos deberían leer. La historia que comienza en El imperio final se alargó durante una trilogía entera (los otros dos volúmenes son El pozo de la ascensión y El héroe de las eras) y todo parecía indicar que ahí se acababa la historia.

Pero para Sanderson, el universo que había creado daba para mucho más, de forma que el cuarto volumen (Aleación de ley) encajaba a la perfección en el mundo que había creado, aunque ocurría doscientos años después de los hechos narrados en la trilogía, en un mundo que había evolucionado a una suerte de Far West, y con un trío protagonista que cautivaba a los lectores desde casi la primera página.

Pues bien, Sombras de identidad comienza poco tiempo después del final de aquel Aleación de ley. Sanderson explica en una nota introductoria que varias obligaciones le llevaron a retrasar la escritura de este volumen, pero que ahora que ha podido centrarse de nuevo está todo preparado para la llegada de un sexto y séptimo volúmenes. O sea que tendremos metales para rato.

El universo creado por Sanderson es absolutamente increíble. Existe una especie de magia que no es tal en realidad y que tiene que ver con el uso de los metales. Sinceramente, es demasiado complicado explicarlo en unas líneas, pero lo mejor que tiene es que todo suena lógico, creíble y factible en las novelas. Y comprensible, que tampoco es moco de pavo.

Los personajes siguen siendo uno de los puntos fuertes de sus novelas. Aquí Waxillium sigue siendo el rey de la función, un personaje mucho más limitado en poderes de lo que era Vin en la trilogía inicial, y eso le hace también más humano. El contrapunto cómico (y surrealista) lo pone su compañero de batallas, Wayne, un hombre obsesionado con los sombreros, capaz de ralentizar el tiempo y de imitar a la perfección a cualquiera que desee. Wayne es, una vez más y como ocurría en Aleación de ley, lo mejor del libro. Y cerrando el trío protagonista, Marasi, que pone el punto de lógica y realidad necesarios.

La trama de Sombras de identidad es pura novela negra. Hay un nuevo asesino en la ciudad y parece que está amenazando la vida del gobernador. Waxillium debe investigar las pistas y tratar de detenerlo antes de que la ciudad sucumba al caos. Obviamente, porque estamos hablando de Sanderson, la trama principal está aderezada de cientos de cosas más. En este caso hay referencias a la política, a la corrupción, la importancia de la historia y al funcionamiento de las clases sociales, factores todos que referencian a nuestra realidad de una forma sutil.

Pero además Sombras de identidad tiene un detalle más. Está mucho más conectado con la trilogía inicial de lo que en apariencia lo estaba Aleación de ley. Aquí hay referencia directa a los hechos que acontecieron entonces, e incluso nos reencontramos con dos personajes de aquella primera trilogía. Y no digo más al respecto, pero puedo asegurar que son momentos que emocionan y que además, aventuran que algo más grande está por llegar. De nuevo, conociendo a Sanderson, podemos estar seguros de que esos fragmentos son apenas unas piezas de un puzle que ya se está moviendo.