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Reseña: El Camino de los Reyes (El Archivo de las Tormentas I), de Brandon Sanderson

Esto es un no parar. Siete ediciones en nuestro país, y subiendo. Amigos, escritores, críticos, youtubers, lectores de nuestra web de reseñas…, todos y cada uno recomendándome leer El Camino de los Reyes, de Brandon Sanderson. Y yo, siendo reacio una y otra vez a la pereza de leer sagas largas de Fantasía, posponiéndolo. Sin imaginarme los más mínimo, la maravilla escrita que el de Lincoln (Nebraska), ha conseguido con este serial llamado El Archivo de las Tormentas. Y ahora diré dos verdades como templos: una, le tenía miedo porque de sus obras leídas me gustó (y mucho) Elantris, pero poco más. Y dos, por lo general, no me llaman muchos los libros de Fantasía actual. He disfrutado -lo que se dice disfrutar-, sólo con los grandes clásicos. No obstante, y gracias a los cielos, poco a poco llegan a mis manos esas obras hechas para iluminar, las que sacan a uno de su letargo, y prometen que en todo -y digo todos los géneros-, hay titulos maravillosos que hacen que ames el acto de leer.

El Camino de los Reyes es un tour sobre lo llamado Fantasía Épica. Es el primero de una serie fantástica, a la que se le presuponen diez partes. Podríamos decir que está destinado a ser la versión de La Rueda del Tiempo…, pero escrito por Sanderson. Una afirmación bastante cercana, considerando que para muchos (muggles y no muggles) la obra de Jordan es top en la Fantasía hard actual. Y debo decir que después de terminar El Camino de los Reyes, encontré el reclamo posible. Pero diría que la obra de Sanderson tiene bastante más potencial para el lector de no ficción. Algo parecido a lo que ocurre con Canción de Hielo y Fuego. Y es bastante más digerible que La Rueda del Tiempo en todos los sentidos, sin contar que la saga de Robert Jordan descarrila en el sexto volumen. Supongo que después de unos años terminando la obra de otra persona (Robert Jordan), Sanderson dijo: «Al diablo, hagamos algo mejor». Y te preguntarás: ¿Es realmente tan bueno El Camino de los Reyes? Y más. Tanto que asusta.

Dicen que El Camino de los Reyes es, con diferencia, el mejor trabajo de Sanderson. Mi experiencia no lo niega. El libro tiene todo lo que buscas en una historia fantástica: Poder de Enganche + Épica + Escenas para el recuerdo + Personajes maravillosos. El Camino de los Reyes es la historia de la humanidad después de haber sido desterrada de los cielos. Un mundo azotado por interminables tormentas mágicas. Tras milenios de castigar con guerras a la raza, los hombres ya no son ni la sombra de lo que alguna vez fueron. De su enemigo implacable, de ese que de pronto desapareció, solo quedan leyendas. La trama inicial se centra en un puñado de personajes, aunque principalmente cuatro, maravillosos todos y cada uno. Me encantó, sobre todo, Kaladin, un esclavo no tan simple que recibe una sentencia de muerte en vida: trabajar en los puentes  de las Llanuras Destrozadas.

El mundo, como se espera, es un lugar bastante cobarde para el individuo promedio. Tenemos otro gran personaje como es el asesino que mata a reyes a su antojo, y después llora. Los humanos tratados como ciudadanos de segunda clase por la raza dominante, armaduras mágicas que hacen caer reinos y que se levanten por ellas; un final -para este primer volumen-, de escándalo. Además de preparado para lo que está por venir. Se prepara el escenario y se posiciona a los personajes para que en ná-y-menos corras a obtener Palabras Radiantes (El Archivo de las Tormentas II). Un cliffhanger que te arroja a las puertas de la refriega.

En primer lugar, cualquiera que sea un gran fan de la Fantasía (libros, cómics, pelis, videojuegos, rol, juegos de mesa) encontrará un nuevo hogar en El Camino de los Reyes. Doy por hecho que si leiste La Rueda del Tiempo, El Nombre de Viento o Canción de Hielo y Fuego (Juego de Tronos, para los incautos), El Archivo de las Tormentas es una saga indispensable para ti. TE ENCANTARÁ. Si buscáis más info, encontraréis calificaciones de cinco estrellas por doquier. Elantris me hizo no perder nunca la esperanza en Sanderson. Por eso, algo más de mil cien páginas no me asustaron. Los libros de este gran autor de nuestro tiempo no son pretenciosos, no tratan de impresionar con tramas inteligentes, giros al género o diálogos cacareadores. Sanderson sabe como escribir Fantasía para el lector actual. Y con detalles. De hecho, casi cada uno de ellos son fascinantes. Admito que soy un fanático de los detalles. Me gusta ver diferentes culturas, diferentes razas, descripciones de viejas arquitecturas del pasado… Sanderson dedica bastante detalle al desarrollo de la forma en que funciona la magia en este historia, por ejemplo. Crea un sistema no visto anteriormente. Y domina las escenas de acción, aunque El Camino de los Reyes no destaca por tener muchas, precisamente.

Funciona. Los halagos terminan aquí, por el momento. Los mismos consejeros que describo al principio de la reseña me dicen que Palabras Radiantes mantiene en un porcentaje muy alto el nivel. ¿Vale la pena comprar El Camino de los Reyes? Diablos, sí. Diría más: si habéis leído hasta aquí, estáis calentando el sitio.

Reseña: La Espada Salvaje de Conan. 1974-1975, de Roy Thomas, John Buscema, Barry Windsor-Smith y Alfredo Alcalá

Este año 2019 está siendo prodigioso en cuanto a integrales de calidad publicados. Y lo más importante, la satisfacción pública. En especial, se están llevando a cabo una buena cantidad de volúmenes, de recuperaciones de grandes obras que jamás creíamos volver a tener en formato digno. Conan el Bárbaro ha regresado a Marvel y en apenas nueve meses Panini Cómics nos lo ha hecho saber A LO GRANDE. Preparándonos y la espera de la llegada del nuevo Conan que sin duda, intentará capturar la naturaleza episódica del personaje con autores actuales de renombre; por el momento, está editando sendas joyitas (¡y en ediciones limitadas!), de obras a tener como oro en paño, exempli gratia: el ómnibus de Conan El Bárbaro (abril 2019), La Espada Salvaje de Conan – Especial Relatos Salvajes (agosto 2019) y ahora la maravilla que os traigo hoy La Espada Salvaje de Conan: 1974-1975 (septiembre 2019). Oro, diamante y mithril. Obras a tener del gran personaje creado por Robert E. Howard, la recuperación en formato único de las mejores historias del personaje, en mi opinión.

Es fácil decir que una gran parte de Conan se basa en la Espada y Brujería, monstruos y en la épica de un musculoso portento casi imbatible con la espada. Por lo general, pensamos en el personaje como un puños-cerrados, venas hinchadas y fuerza como para matar a los “simples” de un solo golpetazo. Pero en La Espada Salvaje de Conan, encontraréis que no es tal que así. Vais a un encontrar un tío que además usa su ingenio, su (corto) discernimiento, para salir de más de un apuro. Vencer a la bestia más formidable usando algún que otro truco. Y apoyado en más de una ocasión en adláteres magníficas como la pelirroja Red Sonja, se enfrentará a mil y un demonios anegados en la bruma o en la más corrupta de las carnes. Roy Thomas, Windsor-Smith y John Buscema dándolo todo. Saliéndose del papel en cuanto a historia y dibujo, labrándose un hueco en el olimpo del noveno arte. Mostrando al mundo lector un cimmerio para el recuerdo. The Savage Sword of Conan del #1 al #9, las primera serie publicada del personaje a lo grande entre 1974 y 1975. Tal como bien se dice por ahí, una edición que llevábamos décadas esperando. Desde el primer número USA, todo-todito-todo con los contenidos de la edición original y materiales remasterizados por la propia Marvel. De los volúmenes que se agotan en nada, si es que aún pervive en distribución.

La Espada Salvaje de Conan: 1974-1975 tiene todos los elementos básicos para que uno pueda ponerse por primera vez con las historias de Conan El Bárbaro. Y más. No tenemos un Conan infalible, se muestra a uno intentando soportar la peor situación. En mi opinión, el trabajo de Buscema alcanzó niveles completamente majestuosos gracias a este asociamiento con Alfredo Alcalá, el popular artista filipino de renombre, entintador de los diseños a lápiz de Buscema. Bien, pues imaginad mi sorpresa al leer la larga introducción de Roy Thomas aquí aportada y descubrir que, ¡el propio Buscema odiaba lo que Alcalá le hacía a sus ilustraciones! Mi amor-gozo en un pozo, jajaj… Da igual. Para mí, por supuesto, ofrece lo mejor de ambos mundos: brillantes diseños y marcos de la Era Hyboria jamás creados. Suntuosos detalles ilustrativos de la vieja escuela de Alcalá. Siempre creí en esa asociación magnífica de autores. Pero ahí lo tenéis: todos los días uno aprende algo nuevo.

La Espada Salvaje de Conan fue probablemente mi cómic favorito a finales de los 80s. La serie de la que más números tenía en mi colección. La que más esfuerzo me costaba comprar cada mes. No era barata, ni mucho menos, en comparación con lo demás. Pero encontraba en ella satisfacción. Permitía a guionistas y artistas crear adaptaciones más largas y “adultas” de las historias de Robert E Howard. Me parecía auténtica a tope. Fue donde encontré por primera vez a un Conan El Bárbaro pintado a cuatro colores por Barry Windsor Smith. Y bueno, aquí estamos, disfrutando de lo lindo nuevamente tres décadas después. Panini Cómics recopilando originales, encuadernación en tapa dura siguiendo la línea de los anteriormente publicados, calidad brillante en papel blanco y con artículos de apoyo, cartas de los lectores y demás extras traducidos. Un volumen un poco monstruoso, sí, pero al que te acostumbras en nada por el gozo y disfrute de su contenido.

Realmente, una alegría volver a estas historias (¡mi mamá sabrá dónde fueron a parar aquellas revistas!), verlas/tenerlas/disfrutarlas en una edición tan eterna. Agradable a los incautos que la observen en la mejor cómicteca que se precie. Ni que decir tiene que para fans de Conan, compra obligada. Para los amantes del mejor cómic que se ha hecho nunca jamás, casi una blasfemia no tenerlo.

Reseña: El Oso y el Ruiseñor, de Katherine Arden

Narrado en pasado y en tercera persona vais a conocer un extraordinario libro del que, aunque se lee de forma independiente, se han publicado dos secuelas más. Preparaos una taza de café o té, sentaros en vuestro sitio de lectura preferido y dejaros arrastrar hasta el frío invierno de los bosques rusos. Un cuento que es mucho más que un cuento…

Mientras toda la familia se sienta alrededor del fuego del hogar, Dunia está a punto de contarles el cuento del rey del invierno, el demonio del hielo cuyo nombre es Morozko. En un pueblo del norte de Rusia donde el invierno dura hasta ocho meses, la gente lucha día a día por sobrevivir. Entre ese frío estepario, en esa casa, meses más tarde nacerá Vasilisa. Su madre morirá al poco de verla nacer, tal como lo predijo. Ella no lo sabe todavía, pero la madre fallecida llamada Marina, fue la hija del gran Príncipe de Moscú y una misteriosa mendiga. Le ha trasferido a su hija Vasilisa una herencia mística.

Estáis ante una novela de entrañables lazos familiares con trozos que recuerdan el cuento de La Cenicienta y la terrible madrastra que llegará con el nuevo matrimonio de su padre. Leyendas que se narraban junto al fuego por personas especiales. Historias de Iván y el Lobo Gris, el Pájaro de Fuego o Morozko, un demonio de invierno que a veces es benevolente y a veces cruel. No debían de quedar en el olvido, la verdad se encontraba fuera entre capas de nieve y vientos helados. Lo que para unos son espíritus o duendes del bosque o del hogar para otros son demonios. Un hombre hecho de ramas de árboles, la ninfa del lago y deidades paganas que recibían sus ofrendas, porque mientras las aceptaban sabían que todavía creían en ellos. No hay mayor peligro para un espíritu que caer en el olvido. Llegará la lujuria en boca de un sacerdote con un gran magnetismo personal que predica sermones contra espíritus de la naturaleza. Aquí tenemos lo que tanto se teme, ese religioso que utiliza la religión para asustar a la gente, para traerlos a su rebaño.

Espíritus debilitados ya no pueden protegerlos del mal que acecha, de verdaderos monstruos que hasta ahora solo sabían de ellos en los cuentos. Mientras tanto, un ser malvado de hielo desea alcanzar a Vasilia. Ella todavía no comprendió que debe recordar las viejas historias que le contaron de niña, aunque sabrá de una profecía:

Antes que llegue el fin, recogerás campanillas de invierno durante el solsticio,

morirás por voluntad propia y llorarás por un ruiseñor.

¿Será así su final? Ella es fuerte, rebelde, se niega a morir. Bosques dentro de otros bosques, un collar misterioso con una brillante joya azul plateada. Pasad páginas para leer una hermosa historia sobre una niña, un ruiseñor y un oso, cuyo destino los unió para conmoveros.

Un maravilloso libro ambientado en la Rusia medieval con un toque feminista muy interesante que muchas mujeres van a valorar. Repleta de detalles inesperados que emocionan de verdad. Mitología y folklore irán de la mano con unos personajes llenos de matices, entrañables, duros, malvados, creyentes; pero con un gran terror a lo desconocido. Morozko y su malvado hermano, el Oso, son los que moverán este cuento de hadas lleno de magia antigua y brujería juntando cuentos de hadas rusos con espíritus del bosque.

Narrado en una prosa lírica que le da un ambiente especial, tenemos una mezcla histórica con mucha tradición cultural donde se enlazarán creencias y supersticiones. Investiga los diferentes estratos de la sociedad. No faltará de nada: amor, tragedias, mitos en un contexto inolvidable. Katherine Arden quiere que entendamos la necesidad de no romper nuestros vínculos con la madre tierra. Que la recordemos y le demos su respeto. No es porque ella nos necesita, sino porque nosotros la necesitamos a ella. En esta historia vemos las consecuencias del matricidio. Hemos crecido tanto que ya no la necesitamos. Pero ella continúa nutriéndonos. La autora nos recuerda esto. Debemos seguir conectados con la Madre Tierra o las consecuencias nos superarán. No es su pérdida, sino la nuestra.

Reseña: El Niño Hoja, de Maribel Medina y Javier Ripa

El Niño Hoja es un maravilloso cuento escrito por Maribel Medina e ilustrado por Javier Ripa. Nuestra autora, desde muy joven, comenzó a leer a los clásicos, el amor por los libros fue imparable. Al igual que otros lectores, quiso dejar su propia voz impresa. Su buen hacer le llevaría a publicar en varias editoriales. En Cazador de Ratas publica un cuento en letras grandes y vistosas. Empieza con ese «Érase una vez…» Creo que no existe mejor comienzo.

Algunas personas se sienten diferentes, eso les hacen creer que están predestinados a la soledad. Así pensaba el niño hoja tan delgado como un papel. En su sueño repetitivo, era una hoja que caía de un árbol rojo. Se sentía triste, el viento lo desplazaba de un lugar a otro, solo, sin amigos; hasta que un día… La historia dará un giro muy inesperado, por que Maribel Medina no tiene ningún interés en contarnos nada triste. Sabe que la vida es bastante dura. Desea dejarnos un poco de esperanza. Es consciente que muchos niños no viajarán a lugares exóticos y lejanos, así que decidió con palabras bellas traer esos mundos hacia ellos; Alaska, Japón, Australia y hasta la cercana Francia tendrán su lugar entre las increíbles ilustraciones de Javier Ripa. Ilustraciones llenas de colorido, dibujos grandes que llegan a ocupar una página entera siguiendo la estela de las palabras escritas. Yo, que ya no soy niña disfruté en esa explosión de colores. Vuestros hijos quedarán fascinados. Abrirán sus ojos de asombro para no perderse nada.

Ser diferentes tiene muchas ventajas. No les importa hacia donde van sin embargo dejan huella en el camino. Son especiales, su ingenio no conoce barreras, alcanzan lo que otros sueñan, poseen una imaginación infinita. Tampoco necesitan que nadie les diga cómo vivir, les encanta ser ellos mismos. Logran visitar lugares escondidos, son inolvidables. Todos aquellos que tienen la suerte de conocerlos terminarán acogiéndolos en su corazón para siempre. Ser una persona con ciertas características es algo extraordinario. Sí, así os harán sentir estos pequeños personajes. Pero lo mejor llegará al final donde cerraremos el libro mirando las caras sonrientes de nuestros oyentes.

Un libro para ser leído, pero sobre todo para ser contado. Dedicadle vuestro tiempo, una noche, a este cuento para leérselo a vuestros hijos, sobrinos, abuelos… A todos nos gustan los cuentos. Niños viajeros que sabrán de glaciares, un oso polar furioso, arañas peligrosas, cerezos en flor o tormentas de rayos y truenos entre otras aventuras. Un cuento diferente para personas únicas.

Reseña: Head Lopper. El Cortacabezas y La Isla o Una Plaga de Bestias, de Andrew MacLean

Si estáis puestos, deberíais saber que uno de los cómics que más lo petó hace un par de años en USA fue Head Lopper. Una de esas genialidades que brotan muy de vez en cuando y que el boca a boca, dibujo a dibujo, critica a critica, provocaba que te acercaras a él tan encantado que terminabas uniéndote a la comunidad y sus alabanzas. Ese mismo que te preguntabas una y otra vez como dicha joyita de Image no cruzaba el charco para ser disfrutado aquí. Acción. Aventuras. Fantasía. ¡Decapitación! Yo que siempre me quejo sobre que apenas salen a la luz buenos cómics de Fantasía va y me encuentro que Norma Editorial trae por fin este pedrusco de mithril traducido a nuestro país y en un primer volumen llamado El Cortacabezas y la Isla o Una Plaga de Bestias, que recopila los primeros cuatros números de esta maravillosa serie que en USA llegó hasta el doce. Así que haced los cálculos, por que por el momento os aseguro que estos tres volúmenes son tan indispensables que os parecerán pocos.

Como una buena novela Fantasy, Head Lopper cuenta con todos los detalles: mapa ilustrado para situar la acción, monstruos a cascoporro, puños, espadones y épica. Y todo con un trazo minimalista, tan sencillo pero gustoso a la vista, que te fustigas pensando como se hace tanto, con tan poco. Ambientado en un mundo fantástico, el cómic trata la vida de un maestro de la espada apodado Head Lopper, el cual lleva la cabeza de una bruja en un bolsón y llega a una ciudad para un trabajo: asesinato por contrato. Pero las cosas se enturbian a partir de ahí y en un giro sorprendente de los acontecimientos, este mercenario del espadón termina enfrentándose a todo tipo de monstruos horribles.

Sinceramente, hay dos temas que hacen que Head Lopper sea realmente bueno y es que guión y dibujo vengan del mismo autor. Andrew MacLean está brillante y al ser uno solo, la compenetración y el deseo con cada detalle es máximo. Es muy Hellboy en ciertos aspectos; lleno de misterios arcanos y un ingenio humorístico que si te cala, lo amarás siempre. Además, es un cómic que no aporta una épica de fantasía exagerada, los paisajes y ciertos personajes con muy poco dicen mucho, como os decía. Y no tiene tramas intrincadas en las que perderte. Con unas viñetas bien presentadas y con una visual muy cercana, estás «presente» en primera instancia. Deseando desde el primer momento que Head Lopper salga indemne del próximo atasco, y ríes mientras él ríe. También es maravillosamente dinámico. Las escenas de lucha a menudo pueden ser un poco complicadas en un cómic, pero vale la pena encuadrar como posters casi cada viñeta encontrada en Head Lopper. Me he enamorado de este arte, os lo digo muy en serio.

Las interacciones entre Norgal y esta cabeza de bruja que lleva consigo son entretenidas y estoy intrigado por saber la forma en que los dos se encontraron por primera vez. Además, hay un montón de conspiración en esta cómic y los villanos que crea Maclean tienen sus momentos geniales también. Me encanta cómo el Rey es un niño pequeño y cuando las personas se acercan a su Señor, la madre del rey les pide repetidamente que se dirijan a su rey de forma directa, aunque no tenga ni idea de qué diablos está pasando…

Y no cuento más por que deseo profundamente que me hagáis caso y os pongáis con esta genialidad. Norgal es un personaje principal maravilloso, de esos que deseas que no muera nunca, a cinco minutos de haberlo conocido. Andrew Maclean ha escrito e ilustrado un cuento épico que todos (y digo todos) deberían leer y disfrutar. Es igual de divertido, tonto, lleno de acción y cautivador debido a ese maravilloso mundo cargado de criaturas geniales que vais a encontrar. ¿Mencioné que rebosa acción? A tope de power.

Cuatro números me han parecido un recorrido corto aunque divertido a través de una historia que involucra a un barba que lleva una espada (más grande que yo), cortando muchas cabezas de manera creativa y atractiva. Si sólo saber esto te parece insuficiente para que os recomiende este cómic, entonces mira, no sé qué hacéis realmente en este mundo…

Puro mithril.

Reseña: El Nombre del Viento (Edición 10º Aniversario), de Patrick Rothfuss

Antes de internet, ya en el mundo literario los buenos títulos se asimilaban rápido y el boca a boca funcionaba como un rayo: los libros de Dickens pioneros de esto se esperaban por los fans en los puertos de distintos países… Mucho antes de la velocidad de propagación de un video viral, el mundo literario ya gozaba de este poder. Aún hoy en día funciona. Pero esta vez mamá internet ayuda quizás demasiado a salir adelante a sus «niños». Metáforas aparte, si algo es bueno y maravilloso y si una novela está genialmente bien labrada y gusta (exampli gratia: 50 Sombras de Grey), al César lo que es del César. Como mínimo, consigue hechizar al lector y eso es satisfactorio para todo aquel que ama los libros tanto como yo.

Cuando Patrick Rothfuss lanzó El Nombre del Viento en 2007, el primer libro de la trilogía planeada y denominada como Crónica del Asesino de Reyes, al momento se convirtió en un clásico de la Fantasía moderna. Ahora, una década más tarde, con el lanzamiento de la Edición 10º Aniversario que Plaza y Janés acaba de traer recientemente a nuestro país, podemos decir que estamos ante la edición ideal para leer este clásico moderno. Ese que todo el mundo debería haber leído ya. Una edición que se ve mejor que nunca, fantasía épica en formato eterno que sobrevivirá a muchos para hacer disfrutar a generaciones futuras. Se la plantaré delante a mi heredero más pequeño cuando sepa leer, de eso no os quepa duda.

Y ahora os diré por qué deberían considerar comprar esta magnífica nueva edición, aquellos que no saben nada de nada de Crónica del Asesino de Reyes. En primer lugar, por que todo lo publicado hasta el momento está aquí. Desde sus dos primeros libros (El Nombre del Viento y El Temor de un Hombre Sabio) hasta su novela corta, el spin-off La Música del Silencio; una historia que Rothfuss comenzó a escribir inicialmente como una presentación para Rogues, antología de diversos autores donde se encontraban historias de sus más famosos mundos fantásticos. Pero hay más. El Nombre del Viento Edición 10º Aniversario contiene notas del autor, del editor y de la reconocida escritora Jo Walton. También veintiuna magníficas ilustraciones a página completa de Dan Dos Santos, mapas de Nate Taylor y apéndices ilustrados sobre la historia, las monedas y el calendario de los cuatro rincones de la civilización. Una joya. Y sí, quizás todos tus amigos frikis, o más bien gente buena y lectora y lista, ya te hayan recomendado este libro. Y si no les hiciste caso aún, ahora es el momento perfecto para sumergirse en este rico mundo de fantasía.

Te cuento: El Nombre del Viento es el Primer Día de la serie Crónica del Asesino de Reyes y cuenta la historia del músico y mago Kvothe. Un mundo en el que nuestro misterioso protagonista vive de incógnito como posadero de un pueblo. Cuando comienza nuestra historia, los tiempos no son buenos y un peligro acechante empieza a afectar a dicha aldea. En este primer libro vemos como Kvothe comienza a contarle su historia a Cronista, un viajante y coleccionista de historias. Kvothe le dice a su receptor que su historia tardará tres días en contarse… (De ahí la supuesta trilogía planeada). Aquí es donde entra en juego la segunda trama. Narrado por el antiguo Kvothe a Cronista, nos enteramos de la trágica infancia de Kvothe como huérfano, mendigo y ladrón después del asesinato de su familia. Años atrás, Kvothe se las arregla para asegurarse una plaza para universidad mágica, sede de todo el conocimiento acumulado y un lugar donde poder encontrar más información sobre Los Chandrian, el misterioso grupo de seres que mató a su familia…

El Nombre del Viento es una parte de El Señor de los Anillos, una parte de Juego de Tronos, Harry Potter, las Crónicas de Narnia, y todos esos fantásticos mundos en los que debemos perdernos al menos una vez en la vida. Obras eternas que sobre todo son experiencias de lectura que jamás se olvidan. Patrick Rothfuss pasó más de una década elaborando esta historia, y se percibe en multitud de ricos detalles de dicho mundo y personajes. Desde el primer momento, te sientes enganchado a la lectura. Te inquieta no seguir leyendo más cuando tienes que dejarlo, y amas el acto de leer por historias como estas. ¿Por qué ahora es el momento perfecto para sumergirse en Crónica del Asesino de Reyes? Adquirir esta magnífica edición donde tenerlo todo-todito-todo en un solo volumen y en una calidad sin precedentes, hace que sea el momento. Eso sí, no me queda otra que advertir a esos lectores ultra-rápidos y completistas que dicha saga está a un paso de sufrir la maldición que hace sombra a Canción de Hielo y Fuego, del maestro George R. R. Martin. Es decir, pasan los años y la última parte de la historia parece nunca llegar. Este caso es algo diferente porque hace menos tiempo y según lo indicado sólo quedaría por contar El Tercer Día. Pero aun así, la espera se sufre. Sobre todo, por que se prevé una última entrega con factor decisivo a todo lo narrado.

Con esta maravilla por leer, aún estás a tiempo de ingresar en nuestra comunidad de fans de la forma de escribir de Patrick Rothfuss. Formar parte del proceso. Ser parte de los que bebemos vida de las mejores historias fantásticas jamás creadas.

Reseña: El Tercer Deseo, de Jessica Khoury

¿Os habéis parado a pensar alguna vez qué debió sentir el Genio de la lámpara después de quinientos años de encierro al notar la presencia de Aladdin? Sí, nuestro protagonista masculino principal es Aladdin, caminando por ese jardín de hojas de jade, ciruelas de amatista, manzanas de rubíes, sorteando un riachuelo donde centellean pepitas de oro, acercándose hacia la lámpara mágica… Eso lo recordaréis. Formaba parte del cuento original. Ahora estamos ahí de nuevo leyendo como frota la lámpara expandiéndose hacia el exterior un espeso humo, pero no sale ningún genio. Ante su sorpresa aparece una chica, una Yinn.

Este libro de Fantasía sigue la estela del cuento del ladrón Aladdin en Las Mil y Una Noches. Pero el Genio es una chica que adopta la forma de una joven hermosa; narran de ella muchas leyendas. Su actual nombre es Zahra, pero los humanos la conocen como la bella traidora. Lleva tantos siglos encerrada que no sabe que ahora la magia está prohibida. Narduja, el Rey de los Genios, sabe que ha sido liberada así que le ofrecerá un trato. A cambio, si logra ese objetivo, será libre para siempre y no volverá a estar atada nunca más a una lámpara. Aladdin también tiene sus propios problemas, pues quiere vengarse del visir que mató a sus padres y casarse con Cáspida, una autentica princesa, para llegar a convertirse en príncipe. Cuentan que no hay nada más peligroso que conseguir aquello que tú corazón ansía.

Vais a leer una increíble y nueva construcción de Aladino y la Lámpara Maravillosa. El Tercer Deseo es una historia de magia, aventura y romance que satisface a los lectores del mundo de la Fantasía. Tenemos un héroe gallardo y una princesa luchadora para derrotar a un malvado villano a través de una historia que tendrá a los lectores conteniendo la respiración. Una Yinn que tiene prohibido enamorarse de un humano, no son buenos tiempos para la magia. Mujeres valientes rodeadas de lealtad y traición. Un pueblo que lleva años esperando una señal para salir de la tiranía con alguien luchando en las sombras. Todo traerá consecuencias, aires de guerra avanzaran para teñir de sangre inocente unos reinos de leyenda.

La historia es rica en textura y aunque es una vieja historia, la autora pule hasta el más mínimo detalle sin olvidar esas noches estrelladas de Oriente. Muy diferente del cuento original, vais a encontrar muchas similitudes. Sé que disfrutaréis regresando de nuevo a aquellas tierras mágicas de Arabia. Una construcción de mundos mágicos, giros inesperados todo ello envuelto en una telaraña de intriga. Jessica Khoury, dejó tanta belleza en su narrativa que logra darle otra dimensión a lo que ya recordábamos. Una reinterpretación con una versión femenina del genio como protagonista extendiendo ese mundo ya leído dejándonos un Aladdin que nunca habíamos imaginado. Frotará de nuevo la lámpara, le quitara el polvo y le dará un nuevo giro al cuento. Amor y libertad, ninguna de las dos cosas son fáciles de conseguir, pero igual, si hay una oportunidad, recordad que Aladdin tiene tres deseos para elegir.

Dicen que a veces hay que inyectarse Fantasía para no morir de realidad. Aquí tenéis un buen libro para descubrir si eso es verdad.

Reseña: Ayantek, de Miriam Jiménez Iriarte

Sentaros cómodos, amigos lectores, vais a leer una reseña que tal vez nunca debió escribirse. Hay libros que por su calidad o su increíble historia deberían ser leídos sin saberse absolutamente nada de ellos. Pero siempre he creído que un buen libro sin reseña puede quedar en el olvido. En la ciudad de Phadag-Llungan no cuidan bien de sus muertos. Cuenta nuestra autora que Asterkia no tiene útero y folla como un hombre. Ellos desean estar en su cama: es rubia, peligrosa, extranjera. Kora, viene de un linaje de Sanadores, será una simple Durmiente si no logra despertar su Don. A Fiacco le gustan las amputaciones, necesita cadáveres. En el Dragón Azul se cocina lo que otros tiran a la basura. Allí van a comer muchos champtalianos, entre ellos el mercenario Chotacabras. Yune nació para sobrevivir. Conoce la ciudad sin nombre. Dalcio vive atormentado lleno de secretos y alcoholizado por el licor de mandrágora. Puño es el jefe de los mercenarios. Y luego está la Voz… Pero cuando el sol se esconde pueden ser comida para los Zamuris. En un mundo que bien podría encontrarse entre la Edad Media o un extraño futuro, nos adentraremos tanto en fantasía oscura como en ciencia ficción. Sus calles son transitadas por carretas y ganado. Las mujeres visten tejidos de sedas mientras agitan abanicos de plumas. A veces el aire llega perfumado con el aroma del jazmín fresco, pero ahora trae el olor de tierra empapada de sangre, gusanos alimentándose de carne putrefacta, gritos y criaturas mitad humanas, mitad metal.

Miriam Jiménez utiliza una prosa de una calidad incuestionable, para dar vida a unos personajes que nada tienen que ver con los héroes. Avanza sin temor arrojando luz sobre temas que generalmente se pasan por alto. Aquí no hay héroes, algunos están llenos de odio, otros vienen con un pasado destruido casi sin esperanzas. Nos narra todo lo que han vivido para que entendamos la situación en la que se encuentran ahora. Miriam le dio voz a los derrotados que nadie escucha, les ayudó poniéndoles diálogos para que lleguen a nuestros ojos. Ellos son todos esos de los que nadie habla. Hombres, pero sobre todo mujeres cansadas de complacer, algunas hartas de suplicar por sus vidas. Según pasemos páginas se irán encontrando. Historias desgarradoras donde la palabra polla y follar es sinónimo de gritos y dolor, para ambos. La palabra sexo pasó a ser directamente puta y duele tanto como ese sonido de la sierra descuartizando cuerpos no siempre muertos.

Una narración que os ira rompiendo, no creo que sea apta para todos los lectores. Hay escenas verdaderamente nauseabundas juntándose en un potente trasfondo social. Aun así, vais a leerlo con verdadera fascinación. Dicen que no hay que escuchar al demonio, que miente. En cambio, escucharon a los dioses y los complacieron. Tal vez no entendieron nada y todavía no sea demasiado tarde. No todos los finales son felices. La libertad, como vemos en Ayantek, a veces debe comprarse con derramamiento de sangre. Aunque siempre será más dulce en contraste con la oscuridad de la que surgió.

Después de leer este increíble libro, solo puedo dejar unas letras para que otros lleguen a él. Libros de esta calidad merecerán el tiempo de un reseñador. Lo aplaudo, lo aplaudo mucho.

Reseña: Jirel de Joiry, de Catherine L. Moore

Catherine Lucille Moore (1911-1987) fue una escritora estadounidense especializada en Fantasía y Ciencia Ficción. Fue una de las primeras autoras de la corriente conocida como ficción especulativa, es decir, una denominación general de aquellos géneros de ficción que suceden en un espacio y entorno realista pero con escenarios fantásticos o irreales. A los que nos gusta el género fantástico más clásico, el pulp del bueno, conocemos a Catherine L. Moore porque se casó con el maestro del género fantástico Henry Kuttner y que a raíz de su boda, mantuvieron una relación de colaboración literaria sorprendentemente fructífera, pues sus estilos se complementaban muy bien: él se encargaba de los argumentos y la acción mientras que ella se ocupaba de las descripciones y la ambientación. Y es en la ya indispensable editorial de libros de bolsillo Costas de Carcosa donde vamos a encontrar una de las obras (o mejor dicho personajes) más conocidos de Moore. Un buen cúmulo de pulp, una serie de historias que te trasladan, te absorben desde la primera página. Fue la editora Marion Zimmer Bradley (la cual ideó la primera antología fantástica dedicada únicamente a heroínas) la que djo que Jirel de Joiry, de C.L. Moore, se podría considerar la primera mujer en la Espada y Brujería. Y que muchos y muchas crecieron entre sus aventuras queriendo ser Jirel; pelirroja, de ojos amarillos como una leona feroz, surge de la incuestionable cultura popular contemporánea de los años 30, junto con sus primos de género. Desde entonces, la Fantasía, Ciencia Ficción y el Terror ya no cuenta solamente con hombres a espuertas. Tantos autores como protagonistas femeninas prosperan en la ficción especulativa y parece difícil imaginar un momento en el que suceda lo contrario. Es entonces cuando C. L. Moore empieza a romper barreras de género con su heroína.

Esta antología de Jirel de Joiry que publica Costas de Carcosa contiene todos los relatos del personaje. El Beso del Dios Negro fue publicado por primera vez en la Weird Tales, de octubre de 1934. Relato en el que Jirel hace una impresionante primera aparición enclaustrada en una armadura, con Guillaume, el oscuro y apuesto conquistador, arrancándole el casco y sin poder dejar de mirarla…, como la mayoría de los hombres cuando ven a Jirel de Joiry vio por primera vez. Es alta como la mayoría de los tíos y salvaje como el que más. Guillaume le da un beso a Jirel y prepara el escenario para la historia más famosa y posiblemente mejor de la serie (al menos para mí). La conquista de su amado feudo combinado con la indignación del recuerdo de los labios de Guillaume en los suyos, Jirel sale en busca de ayuda, de un arma que utilizar contra Guillaume. La venganza será terrible, pues escapa de su prisión con la ayuda del padre Gervase…

El Beso del Dios Negro marca las pautas más comunes que encontraréis en las historias de Jirel: la heroína ingresa en un reino mortal y fantástico donde la magia no comprensible distorsiona la realidad. Moore decora este otro mundo con descripciones y encuentros asombrosos que hacen que lo supuestamente indescriptible sea extremadamente vívido. Estampidas de caballos ciegos malditos, demonios como ratas y una burlona imagen de espejo de sí misma. Maravilloso. El éxito de El Beso del Dios Negro provocó la secuela La Sombra del Dios Negro tan solo dos meses después. Donde casi que se repite la misma situación con Jirel regresando al inframundo instalado en su castillo pero esta vez con diferentes motivos.

Jirel se encuentra con la magia llegó a Weird Tales en julio de 1935. Encontramos a Jirel de nuevo en situación, donde se sumerge en una intrépida aventura, esta vez persiguiendo a un hechicero llamado Giraud. Jirel dirigiendo a sus soldados contra la fortaleza del hechicero, pero la verdadera aventura no reside en la batalla sino en el mundo mágico creado por la hechicera inhumana Jarisme. Moore ofrece aquí lo más le gusta: un mundo negro y mágico como el castillo de Jarisme con sus innumerables puertas que se abren a extrañas dimensiones y que rebosan auténticos seres aberrantes.

Un años después se publicó La Tierra Oscura. Donde Pav, una poderosa entidad gobierna el extraño mundo de Romne, y al rescatar a Jirel de la muerte, la reclama como esposa. Jirel, por supuesto, se niega, pero hacen un trato: encontrar un arma capaz de matarlo o tendrá que entregarse a él. La tierra de Romne tiene la base pseudocientífica más interesante de cualquiera de los reinos extraños de Moore. Una relato muy disfrutable.

En noviembre de 1937 la Weird Tales anuncia La Búsqueda de la Gema de las Estrellas. Moore coescribió esta historia con su futuro esposo Henry Kuttner. Hubo solicitudes de fans que pidieron que sus dos héroes icónicos (Jirel y Northwest Smith) se encontraran así que el crossover se produjo. Reunir a un aventurero de la space-opera con una guerrera Fantasy requiere un gran esfuerzo de imaginación, pero Moore y Kuttner combinan sin problemas ambas épocas. El brujo Franga, después de perder su preciosa gema estelar tras un ataque de Jirel, atraviesa el tiempo y el espacio para encontrar a un hombre que pueda derrotarla. Naturalmente, elige Northwest Smith… C.L. Moore nunca se sintió muy satisfecha con este relato y por eso no aparece en ninguna de las antologías norteamericanas de Jirel de Joiry. Para mí tiene un toque diferente interesante.

Hellsgarde se publicó en 1939 y aquí Moore regresa a la fuerte inspiración que rebosa en sus primeras historias. La dama de Joiry busca rescatar a sus soldados de su enemigo y entra en el maldito castillo de Hellsgarde para encontrar el tesoro de su último señor. Doscientos años después, los hombres atacaron el castillo para llevarse su legendario pero enigmático tesoro. Ese mismo lugar donde el espíritu desmembrado de Andred acecha. Un relato de Terror del bueno. Una historia que cambia los clichés de fantasmas y vampiros, por una sorpresa final bastante buena. El peor defecto de Hellsgarde es que Moore no escribiría más historias de Jirel de Joiry tras dicho relato.

Jirel de Joiry pertenece a la Espada y Brujería, pero no es una mujer a lo Conan. A pesar de que Moore adoraba a escritores como Robert E. Howard y Edgar Rice Burroughs, ella no quería eso, no le iba los fanáticos de la guerra o la épica violenta. El enfoque en las seis historias de Jirel está en la fuerza de voluntad emocional de la heroína en lugar de su habilidad con la espada o el poderío muscular. Y ahora decidme: ¿qué son doce euritos si con ellos obtienes estas maravillas literarias de la mejor literatura fantástica que se escribió jamás?

Reseña: El Jardín de Marta, de Toni Cifuentes

Cuando tuve este libro entre mis manos deseé más que nunca poder tener un jardín con un hermoso árbol frondoso. Sentarme, dejando reposar mi espalda en su tronco y leer allí junto a él. También me hubiera encantado tener hijos pequeños para enseñarles la bonita portada del libro y decirles, “voy a contaros un cuento increíble”. Pero ninguna de esas dos cosas es posible, así que comienzo a escribir para vosotros, mis amigos lectores: sí, estoy aquí para que sepáis de un jardín lleno de flores en medio de una gigantesca y gris ciudad y de un mundo contaminado y enfermo. Una hermosa fábula de misterio y fantasía donde hay mensajes profundos incrustados dentro de ella. Toni Cifuentes demuestra que la bondad sigue dentro de nosotros, incluso cuando ésta se halla enterrada bajo nuestros instintos humanos. Para ello creó unos personajes tan reales que estoy segura de que les acabaréis poniendo rostro y nombre porque todos conocemos a personas así. Es sencillo identificarse con ellos, sobre todo, con la protagonista Marta, ya que en algún momento de nuestra vida hubo alguien que quiso engañarnos o nos trató injustamente. Pero, ¿quién es Marta? ¿Cuántos años tiene? ¿Por qué tiene las últimas plantas y árboles de la Tierra? Oh, pero lo mejor es su corazón tan puro, que os romperá el vuestro cuando la veáis derrotada.

Érase una vez la mayor empresa del mundo donde trabajaban Señor Uno, Señor Dos (que solo pensaban en trabajar y trabajar) y Señor Tres que una vez soñó con ser astronauta. Sin ellos saberlo, en ese enorme edificio bajando y bajando por unas antiguas escaleras, se llegaba al Jardín de Marta, un lugar vivo que existía para recordadles de dónde vienen y hacia dónde van. Nuestro autor desea que no olvidemos en esta historia desgarradora lo que sientes cuando te echan del lugar que amas. La envolvió en magia tal vez para no hacerla tan dura, pero aun así viviréis el dolor. Dejó una pregunta que a mí personalmente me llegó muy adentro y dice así: ¿Quién protege al hombre del hombre? Por que Marta es alguien muy, muy especial, que no espera salvarse ella sola, busca con esperanza salvarnos a nosotros.

Un cuento maravilloso que vais a vivir y, si sois de sentimientos a flor de piel, vais hasta llorarlo. Érase una vez un escritor español llamado Toni Cifuentes que sabía que los lectores sufriríamos con su historia, pero sonrió mientras escribía el final al recordarnos que no importa cuán oscura sea la noche, el amanecer volverá mientras lo esperemos. Me encantó, la viví, la lloré y dejé escapar un gran suspiro de felicidad leyendo el fin del cuento. Ahora os tocará leerlo y darme la razón o no. Sí, sí y sí, lo recomiendo.