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Reseña: Elric, Marinero de los Mares del Destino, de Roy Thomas, Michael T. Gilbert y George Freeman

marinero-de-los-mares-del-destinoEs lo mismo pero no es igual. De hecho, las sensaciones no se parecen en nada. Al igual que cuando lees un relato de Robert E. Howard y después lees un cómic de Conan, en ningún momento tienes la sensación de estar viviendo lo mismo. Pese a ser el mismo titulo… Con Elric de Melniboné ocurre lo mismo. Mayor es la diferencia, en mi opinión, y eso que incluso Conan y Elric en formato viñeta tienen en común ciertos detalles y uno súper importante: una idea promovida por el mismo, la idea Roy Thomas (1940), guionista y editor de cómics estadounidense, nada más y nada menos que el primero en suceder a Stan Lee como Editor Jefe de Marvel Comics, y conocido por llevar las grandes historias de Espada y Brujería al noveno arte.

Es fácil. Lo que hizo y como lo hizo fue una labor magnífica en todos sus aspectos. Yermo Ediciones vuelve a traernos otra joya en tomo, otro diamante en bruto como es el segundo integral de la Biblioteca Michael marinero-de-los-mares-del-destino00Moorcock. Lo que correspondería a la adaptación de la segunda novela Elric: Marinero de los Mares del Destino. Donde se cuenta a jornada completa como el emperador albino, deja su reino en manos de Cymorile Yrkoon, su vengativo y malévolo primo, y encuentra un rumbo nuevo, un objetivo diferente recorriendo los Reinos Jóvenes. La idea, surcar los Mares del Destino, desde donde alcanzar la mítica ciudad eterna de Tanelorn.

Un manjar para el mejor paladar comiquero, una verdadera joya que la querrás sí o sí y por siempre en tu biblioteca en cuanto la leas. Y no me canso de repetirlo. Una obra de una enorme calidad, diferente, con un guion de enganche como pocas veces me he encontrado en un cómic de Fantasía. Donde Roy Thomas cogió la esencia, lo mejor, y lo llevó al formato ilustrado con la ayuda de Michael T. Gilbert y el gran P. Craig Russell en un principio. Creando así una obra magna donde junto a la gran trama que se va tejiendo, llena de suposiciones que luego no se marinero-de-los-mares-del-destino01cumplen y que sorprenden con el suspense siempre de por medio. Gozando además de la aparición estelar de grandes personajes guerreros cada uno a su modo, tres avatares del Campeón Eterno como fueron Corum, Hawkmoon y Erekosë.

Marinero de los Mares del Destino narra las aventuras en las que Elric navega, continuando su aventura tras dejar atrás la Isla del Dragón. Después de un corto naufragio, Elric es rescatado por la Nave Oscura, un barco que siempre navega entre bancos de niebla, como si fuera éste quien las generara a su paso. Durante el viaje conoce a los grandes guerreros de otros reinos y mundos que, pronto descubre, estaban esperándole… El Capitán del navío le informa además sobre el destino al que se ha marinero-de-los-mares-del-destino02sometido al subir a ese barco: una isla en la que tendrán que enfrentarse a dos brujos de gran poder. Un enfrentamiento que romperá los anales de la historia como será el encuentro contra Agak y Gagak.

Una trama llena de intrigas, misteriosa, súper ágil y entretenida donde el multiverso adquiere cada vez más protagonismo ya que la Nave Oscura es un vehículo entre mundos, capaz de rayar el destino a la vez que cruza los mares. Sazonada de la terrible curiosidad que provocan ciertos movimientos de esos nuevos guerreros de otros tiempos también protagonistas, a cual más atractivo.

Un guion magníficamente elaborado por Roy Thomas, configurado al igual que la novela, como un tríptico, durante el que ahora peregrino Elric, atraviesa el velo del tiempo, visita el futuro y el pasado, y encuentra y da vida así a la leyenda. Con un dibujazo que gana enteros con cada página marinero-de-los-mares-del-destino03de Michael T. Gilbert al que se unió para esta ocasión George Freeman. El cual consigue no salirse de los parámetros establecidos en el primer tomo.

Michael Moorcock fue uno de los escritores contemporáneos más prolíficos e innovadores. Su obra dedicada a la Fantasía ha sido particularmente una de las más influyentes del género, y en ella ha consagrado la figura arquetípica del antihéroe atormentado y acosado por el destino. Ha sido galardonado, entre otros premios, con el Nebula, el August Derlerh, el British Fantasy, el World Fantasy, el Campbell Memorial y el Guardian Fiction.

marinero-de-los-mares-del-destino04Autores que nos llevan a nuevos mundos y nos propinan como insufladas, las mejores aventuras de Fantasía que podrás leer. Un gran esplendor mágico donde poder perdernos, evadirnos, disfrutando. Las historias de Elric de Melniboné son atractivas, evocadoras, sangrientas donde no falta la acción. Al igual que con su famoso Conan, Roy Thomas consigue fielmente llevar a la viñeta la historia original de Moorcock y se asegura de que no eches de menos el libro. Y lo consigue. Oh, si lo consigue…

Por todos los Dioses, ¿cómo lo consigue?

Reseña: La Noche del Cazador (El Códice de los Compañeros I), de R.A. Salvatore

lanochedelcazadorCon facilidad se puede deducir que voy alternando géneros en mis constantes lecturas. Tengo una enorme pila como la mayoría de vosotros: adelanto, retraso, vuelvo a adelantar, vuelvo a atrasar títulos… Según las ganas. Sí, en el fondo, todos parecemos sacados del mismo patrón de tela friki setentero, ochentero o noventero. De pronto me da un CHUM!, y quiero leer Ciencia Ficción, de pronto un CLAC! y quiero Terror; pocas veces me da un BAMBUIN!, y deseo leer Fantasía pero cuando me da…, menudo atracón. Y como todos, intento recurrir a los mejores, o a los que alguna vez me hicieron disfrutar de lo lindo. Sabréis de sobra (¡¡y si no a qué esperáis!!) que una de las mejores obras de Fantasía “actual” son las maravillosas sagas del elfo oscuro creadas por R.A. Salvatore. Es lógico que al tener bastante éxito y siendo Salvatore un autor tan prolífico, pues hayan brotado decenas de titulos a elegir. El elfo albino es el protagonista de su saga más larga. Drizzt Do’Urden y sus compañeros. Comprenden varios tomos que ha ido reuniendo Timun Mas en unos maravillosos Ómnibus para coleccionista; por trilogías o publicados individualmente.

Disfruté muy mucho (como todo el que conozco) con la trilogía de El Elfo Oscuro (La morada, El exilio y El refugio). Gocé bastante con la trilogía de El Valle del Viento Helado (La piedra de cristal, Ríos de plata y La gema del halfling). El Legado del Drow (El legado, Noche sin estrellas, Cerco de oscuridad y Luz en las tinieblas) me dejó algo descuadrado…, también como a gente que conozco. Las Espadas del Cazador (Los mil orcos, Los senderos de la muerte y Las dos espadas) me la salté por error pero con Transiciones (El rey orco, El rey pirata y El rey fantasma) remonté el vuelo de una manera… que me dije: «¡Bien! Salvatore no está perdido, saca joyitas de vez en cuando y tampoco es cuestión de devorarlo todo a la ligera». Pacté conmigo mismo que Neverwinter (Gauntlgrym, Neverwinter, La garra de Charon, El último umbral) sería lo siguiente pero veo que sale un nuevo titulo como La noche del cazador, me entra el hype, el primero de una saga, miro la pila…, y me pongo con él. Esta es la vida del polifriki lector, sí.

R.A. Salvatore (1959), el más joven de una familia de siete hermanos, quedó prendado durante la secundaria de El Señor de los Anillos. ¡Y quién no! Algo después, comenzó a publicar varias series de libros en el universo de Reinos Olvidados. Su personaje más importante y popular sin duda, Drizzt Do´Urden, un drow, un elfo oscuro de renombre. También es conocido Salvatore por sus novelas de La Guerra de las Galaxias y las denominadas de Guerras Demoníacas. Sigue muy activo y La noche del cazador, libro I de la futura saga El Códice de los Compañeros, lo demuestra. No es solo entretenidísimo de leer, también vuelves a dar de bruces con Drizzt y sus amigos, revisas la sociedad Drow cuando se están buscando cambiar las cosas y vuelves a Lolth… Drizzt puede haber estado tropezando en la oscuridad con Artemis y Dahlia, pero ahora parece más seguro de sí mismo con la reencarnada Cattie-Brie, Bruenor, Wulfgar y Regis. Lo dicho: tienes la sensación de estar definitivamente ante un gran regreso en forma y número. Me dijo un colega que me hubiera ayudado tener al menos leída Gauntlgrym (la primera de Neverwinter), sin embargo, Salvatore hace un gran trabajo de más o menos traer en hechos lo que se necesita, contesté. En ningún momento me perdí con lo narrado. Obviamente, si eres nuevo-nuevo en este macromundo de Dungeons & Dragons vas a perderte muchos detalles en algunos de los eventos que se suceden pero, ¿cuándo no es así? No obstante, a mí Salvatore me dio lo suficiente para entender lo que está pasando, dónde y cómo Dahlia y Artemis y su grupo llegaron a donde están, y porqué es bastante importante comprender la mayoría de sus motivaciones.

Comienza La noche del cazador con Drizzt regresando con su grupo de aventureros favorito. Comentando sus nuevas inspiraciones, las nuevas misiones…, el deseo de venganza. Básicamente, lo que realmente necesitas saber es que Dahlia le dio para el pelo a Drizzt al final de Neverwinter (¡¡qué yo no la he leído!!) y lo dejó medio muerto mientras se ponía al día con Artemis y los demás, forzándolos a un sueño de veinte años. Drizzt pasa la mayor parte del tiempo en estado comatoso mientras volvemos la vista atrás, a través de los años, y vemos a Cattie-Brie, Wulgar, Regis y Bruenor reencarnarse con todos sus viejos recuerdos y crecer de nuevo en cuerpos, con el objetivo final de volver a reunirse con Drizzt. Todo esto orquestado por la diosa Drizzt Mielikki. Así que el grupo consigue converger en un mismo punto, años más tarde y salvan la vida de Drizzt. Mientras tanto, durante los últimos cien años, los drow han estado edificando en la antigua fortaleza de Dawrven, en Gauntlgrym, como una nueva ciudad con estrechos vínculos con Menzobarranzan, lo que abriría una vacante de dicha Casa dentro de la ciudad. Varias casas de drow incluyendo a la familia gobernante de Baenre dudan de si este proyecto llegará a buen fin…

Y aquí se pone interesante La noche del cazador. Paisajes inconmensurables, aventuras miles y duelos de todo tipo. Personajes maravillosos… Bruenor Battlehammer: el rey enano de Mithrilhall que lucha por los suyos de una manera especial. Thibbledorf Pwent: el líder de la brigada Revientabuches que seguirá a su rey hasta donde sea necesario. Catti-Brie: heroína a la que la magia le afecta de un modo extraño. Jarlaxle Baenre: el excéntrico líder mercenario que siempre hace dudar al lector, si las cosas que hace, por qué o quién las hace. Ivan Bouldershoulder: el rubio enano de casco astado con cuernos de venado… El favorito de todos Drizzt Do’Urden: el bondadoso, el magnífico, el maestro, el héroe elfo oscuro y gran protagonista que tendrá que sufrir las emociones de lo que acontece mientras avanza la narración.

Entra y lee. Dudo que salgas sin querer saber más. Mucho más.

Reseña: Sombras de Identidad (Nacidos de la Bruma V), de Brandon Sanderson

Sombras de identidadQue Brandon Sanderson publique una novela siempre es una buena noticia para los aficionados al género fantástico. Que además esa nueva novela forme parte del universo que comenzó con aquella maravilla que es El imperio final, pues tanto mejor. Y es que El imperio final dio comienzo a la saga conocida como Mistborn (en español, Nacidos de la bruma), una de esas series de libros que todos deberían leer. La historia que comienza en El imperio final se alargó durante una trilogía entera (los otros dos volúmenes son El pozo de la ascensión y El héroe de las eras) y todo parecía indicar que ahí se acababa la historia.

Pero para Sanderson, el universo que había creado daba para mucho más, de forma que el cuarto volumen (Aleación de ley) encajaba a la perfección en el mundo que había creado, aunque ocurría doscientos años después de los hechos narrados en la trilogía, en un mundo que había evolucionado a una suerte de Far West, y con un trío protagonista que cautivaba a los lectores desde casi la primera página.

Pues bien, Sombras de identidad comienza poco tiempo después del final de aquel Aleación de ley. Sanderson explica en una nota introductoria que varias obligaciones le llevaron a retrasar la escritura de este volumen, pero que ahora que ha podido centrarse de nuevo está todo preparado para la llegada de un sexto y séptimo volúmenes. O sea que tendremos metales para rato.

El universo creado por Sanderson es absolutamente increíble. Existe una especie de magia que no es tal en realidad y que tiene que ver con el uso de los metales. Sinceramente, es demasiado complicado explicarlo en unas líneas, pero lo mejor que tiene es que todo suena lógico, creíble y factible en las novelas. Y comprensible, que tampoco es moco de pavo.

Los personajes siguen siendo uno de los puntos fuertes de sus novelas. Aquí Waxillium sigue siendo el rey de la función, un personaje mucho más limitado en poderes de lo que era Vin en la trilogía inicial, y eso le hace también más humano. El contrapunto cómico (y surrealista) lo pone su compañero de batallas, Wayne, un hombre obsesionado con los sombreros, capaz de ralentizar el tiempo y de imitar a la perfección a cualquiera que desee. Wayne es, una vez más y como ocurría en Aleación de ley, lo mejor del libro. Y cerrando el trío protagonista, Marasi, que pone el punto de lógica y realidad necesarios.

La trama de Sombras de identidad es pura novela negra. Hay un nuevo asesino en la ciudad y parece que está amenazando la vida del gobernador. Waxillium debe investigar las pistas y tratar de detenerlo antes de que la ciudad sucumba al caos. Obviamente, porque estamos hablando de Sanderson, la trama principal está aderezada de cientos de cosas más. En este caso hay referencias a la política, a la corrupción, la importancia de la historia y al funcionamiento de las clases sociales, factores todos que referencian a nuestra realidad de una forma sutil.

Pero además Sombras de identidad tiene un detalle más. Está mucho más conectado con la trilogía inicial de lo que en apariencia lo estaba Aleación de ley. Aquí hay referencia directa a los hechos que acontecieron entonces, e incluso nos reencontramos con dos personajes de aquella primera trilogía. Y no digo más al respecto, pero puedo asegurar que son momentos que emocionan y que además, aventuran que algo más grande está por llegar. De nuevo, conociendo a Sanderson, podemos estar seguros de que esos fragmentos son apenas unas piezas de un puzle que ya se está moviendo.

Reseña: El Gran Poder del Chninkel, de Van Hamme y Rosinski

elgranpoderdelchninkel¿Cómo no apreciar la belleza de un cómic, de una historia fantástica diferente que llama la atención a los ojos incluso del no lector? Homenajes, joyas entre el fango a las que rescatar en el gran momento comiquero que volvemos a vivir… El talento de un artista, de un storyteller (un contador de historias), con el don de la imaginación de crear una trama en la que perdernos, soñar, imaginarnos allí o sufrir junto a los protagonistas… ¿Hay algo más poderoso que tener ese don ya sea con la narración o el dibujo, ese poder de trasladar a otras mentes a mundos distantes o hacerlos viajar en el tiempo de forma constante con cada una de sus obras? En mi opinión, es el mayor poder, un don que sólo tienen unos pocos.

Me dijo mi mejor amigo americano unas navidades creo recordar: «Compré El Gran Poder del Chninkel sin leer ni oír ningún comentario y luego me entero de que hay miles halagos sobre la obra…». Imaginad a mi amigo como un hombre mayor, de unos 55 años, con un tremendo parecido al señor Koreander de La Historia Interminable. Íntimo amigo en realidad de mi tío que vive en el enorme barrio de Brooklyn en Nueva York. Un tipo de pelo blanco que es mi referente elgranpoderdelchninkel03en cuanto a lecturas. Mi tío siempre fue un grandísimo lector pero su amigo…, oh, no recuerdo momento en que no lo haya visto con algún tipo de escrito bajo el brazo. Es magnífico él y todas sus opiniones y sabe…, uff lo que sabe, sobre todo de literatura fantástica. Pues a él precisamente le oí hablar de Chninkel por primera vez. Dijo algo así: «…, enganchado a los dibujos, la historia da sensación de estar hueca en un principio pero luego se van tapando esos recovecos de forma brillante y queda una historia muy apetecible de rememorar…». Una obra maestra, un cómic que puede convertirte en adicto al arte fantástico, completo mi tío en aquella pasada cena.

elgranpoderdelchninkel00Muy cierto. Los diseños son preciosos. La historia es fascinante (estas ya son palabras mías), una lectura obligatoria que Norma Editorial presenta en un formato enorme, de calidad y a todo color; no como se publicó hace años. Van Hamme y Rosinski, dos grandes de la BD, diseñan una obra donde se muestra una perfecta interacción y sincronización entre guion y dibujo. Un tomo excepcional que Norma trae de nuevo al quite, tirándose de cabeza a por el integral a color que existía en Francia con un tratamiento del color, muy similar al de los mejores Thorgales que acostumbra.

elgranpoderdelchninkel04Un Van Hamme además, en lo más alto de su don, hablándonos de un mundo en constante guerra entre tres seres inmortales. J’on, un pequeño chninkel, recibe el encargo divino de poner fin a esa guerra eterna (de la que se han olvidado incluso los motivos), aunque obteniendo para ello un gran poder. Los ejércitos de los Tres Inmortales, con sus hordas de esclavos, se enfrentan entre sí cada vez que los soles convergen. J’on logra sobrevivir y es elegido por U’n, el creador de los mundos, para poner fin a esa guerra eterna. J’on se convierte así en el esperado mesías que podría cambiar el curso de sus vidas para siempre.

Un esplendido guion en el que tomando como punto de partida las convenciones del género fantástico realiza una revisión de los mitos cristianos con un elenco de personajes rico en detalles. elgranpoderdelchninkel01Una trama que evita el sermón pero que te mantiene absorto en tu sitio de lectura, absorto de las voces que requieren de tu atención. Una historia que por lo que he podido presenciar, ha resistido bien el paso del tiempo. Una trama fantástica bien elaborada es lo que tiene. 

Acordarse del tándem Van Hamme y Rosinski es asimilarlos con la longeva y exitosa Thorgal la cual también lleva años publicando Norma Editorial. Especial mención también al dibujo del polaco Rosinksi, quién en la edición original en blanco y negro ya mostraba su versatilidad y buen hacer, pero aquí con el coloreado lo borda. Unas viñetas ahora más entramadas, apoyadas en ese estilo caricaturesco y marionetero que tan bien mostró al mundo nuestro amado Jim Henson. elgranpoderdelchninkel02El Gran Poder del Chninkel es en definitiva un indispensable de la literatura fantástica. Independientemente de las categorías novela, cómic o ensayo. Un indispensable. Un magnífico cómic cuya edición integral es quizás ese toque puntero que le faltaba para alcanzar la categoría de necesitado/requerido. Casi que me atrevo a decir que un amante de la Fantasía no está bien curtido, si no ha leído esta obra y mucho menos si no la posee.

Un cruce entre heroica-fantástica, inspiración bíblica y cine. Un gran álbum.

Reseña: Conan El Vengador. Nacerá una bruja, de Van Lente, Ching, Jose Luis, Owen y Atiyeh

conan-naceraunabrujaTal vez fue la atmósfera de tormentas eléctricas y vientos alisios que azotaron mi casa cuando estaba leyendo, o tal vez la instigación de esos constantes arañar del perro en la puerta por el miedo y los sonidos en la lejanía; lo que me motivó a repasar de nuevo relatos y textos de Conan. Ese mono que de vez en cuando nos acomete, esas ganas de volver a lo bueno, a lo mejor, a las historias completas de Robert E. Howard que tan buena balda, tan distinguido lugar, tienen en mi biblioteca.

Es entonces que me entero, por suerte para mí, que una nueva joyita, el siguiente número de Conan El Vengador, con el gran trabajo de Fred Van Lente y el dibujo exótico de Brian Ching; llega como novedad del mes, y yo como una aberración muerta viviente de las lagunas de Estigia corro a devorarlo sediento de buenas historias del cimerio. Ya el titulo me hace babear y conan-naceraunabruja00espero lo mejor. Y como tal, Nacerá una bruja cae en una tarde donde incluso el mal tiempo acompaña…

Exactamente, la dulce sinfonía que rezuma aquí. No hay nada que no mole miles. Ninguno los personajes de aquí son desechables. Marcos además con los que gozar al más puro estilo héroe mata a monstruo o bárbaro antagonista o deleitarse viendo, leyendo, como destroza aberraciones lovecraftianas, lo que mola aún más… si la ambientación acompaña de todas-todas como me pasó a mí. Este nuevo volumen llamado Nacerá una bruja de Conan El Vengador, va precisamente de eso. El titulo no es un spoiler en sí, Van Lente te da con él en la frente (ente-ente) y te pone en situación y te va emocionando de principio a fin.

Van Lente apunta alto pues sabe cómo contar una historia de Conan. Algo que no es fácil si se quiere tratar de la forma más realista posible. Una enfermedad que sufre también, por ejemplo, el personaje de Superman. conan-naceraunabruja03No es fácil sacar adelante un guion con un personaje tan poderoso; sacarlo y que funcione. Pero son ya cuatro tomitos los que conforman esta serie, este proyecto “vengativo” que tanto mola. Nacerá una bruja (A Witch Shall Be Born) es uno de los relatos originales que Howard escribió para su más famoso personaje de espada y brujería. El relato original trata de una bruja que reemplaza a su hermana gemela como reina de una ciudad-estado, lo que le hace entrar en conflicto con Conan, quien hasta entonces había sido el capitán de la guardia de la reina. Van Lente le da ese toque conservador también pero lo anima con la paranoia y la dualidad de las hermanas gemelas sumando conflictos con barbarie, encuentros y desencuentros nocturnos con Conan y una civilización a punto de caer por el encono de la batalla. Planeta Cómic continua publicando cada poco estas joyitas que tanto éxito tienen al otro lado del charco. Las nuevas series de Conan habidas y por haber. Aunque también se lo curran publicando alguna que otra vez viñetas clásicas, lo que se agradece bastante.

Taramis, la querida reina de conan-naceraunabruja02Khauran, tiene una hermana gemela, Salomé. Esta última, y debido a una antigua maldición que pesa sobre su linaje, luce en el pecho una media luna encarnada, una marca de nacimiento… ¡la marca de la bruja! La joven, a la que abandonaron en el desierto a su suerte nada más nacer, sobrevivió y creció… ¡y ha abrazado su funesto destino! Ahora, ha vuelto a Khauran para vengarse… Un tomo que contiene una de las escenas más legendarias del canon como es la crucifixión de Conan. Que incluye los números del #20 al #25 de Conan El Vengador, una serie bien cerrada en cuatro tomitos como antes os comentaba. Cuatro, con los que he disfrutado mogollón; véase el primer tomo de inicio más La Horda Maldita más Xuthal, la del Crepúsculo. Todos rindiendo a un grandísimo nivel, con vitalidad, acción, dibujazo y cierres más que significativos. Mantener la imaginación en alza, disparando entre las piezas de acción y con una narración que nunca está fuera de lugar; todo eso es capaz de conseguir Van Lente.

conan-naceraunabruja01En concierto por supuesto, con el arte que no me canso de alabar de Ching. Por su frescura, su originalidad y ese toque diferente que siempre se necesita cuando hay que tratar un personaje jovial. Una historia de Conan apropiada, con grandes máximos y desgarradores momentos.

Nacerá una bruja es una historia perfecta, aislada, que puede ser un gran paso para introducir a un nuevo lector. Aunque  ahora que lo pienso: ¿Cuál no lo es?

Reseña: Stardust. Un Romance dentro de los Reinos de Faerie, de Neil Gaiman y Charles Vess

stardustUn poco de mitología, un poco de fantasía, un poco de drama urbano y un montón de rincones oscuros por explorar; de ahí y poco más saca Neil Gaiman una historia. Una que no verás con los mismos ojos si no conoces sus tramas de antes pero que disfrutarás con habitantes naturales, otros faéricos, fantásticos, la prometida, el jefe, el pícaro, el ladrón, el bardo… Sorprendentes y alegóricos, con su abrigo negro y bigote antiguo, o rubia y vestida como una dama de blanco en un bosque de aparecidos. Y más. A partir de ese momento estás perdido, ya estás dentro de sus mundos y lo peor/mejor es que no quieres salir de allí. Todo visto con otros ojos. Como ya ocurriera con Sandman, siento ese mareo, ese “desplazamiento” de haber vivido obras en primera persona. Además, tenemos la suerte de que el autor de la multitalentosa Stardust, ama los cómics, saca alguno de ellos de vez en cuando y no tiene ningún reparo en que sus obras “viajen” en esos formatos.

stardust01De un relato enorme, novelado, es capaz de asociarse con una grandísimo ilustrador como Charles Vess y mostrar al mundo un cuento de aventura, búsqueda (casi como siempre) en una Inglaterra temprana y victoriana, pero vigorosa de su enriquecimiento por las leyendas populares. Un cuento de la época donde brilla la magia, el entorno, el romance. Donde el joven Tristran Thorn se enamora de la belleza del pueblo y hace una promesa para capturar su corazón. Viviendo como vive en la población rural llamada Muro (ese mismo lugar en el que una vez cada nueve años, los seres mágicos y los mortales se reúnen en el prado, Tristran Thorn cae enamorado de esa chica tan fría como distante. Obcecado con ella, se apresura a prometerle que le traerá la estrella caída. Esa misma luz que acaban de ver descender del cielo y que ha caído al otro lado. Y así, por demostrar su valía, su amor y la opción de dejar atrás todo lo que una vez fue; emprende una búsqueda que le llevará a traspasar el antiguo muro y adentrarse en un mundo lleno de peligros e incertidumbres.

stardust03ECC Ediciones nos trae este cómic en formato álbum ilustrado y en cartoné. En todas las calidades que acostumbra. Recopilando los cuatro números basados en la novela homónima Stardust. Una utopía lírica que rebosa preciosidad por los cuatro costados. El viaje de Tristran Thorn para, a través de los acontecimiento, crecer mucho más de lo que jamás había imaginado. Al cual se le unen misteriosos compañeros de viaje, aliados que quizás a veces no lo sean tanto, pero entes mágicos como brujas, bestias, árboles parlantes y caudillos de poder inimaginable, en definitiva.

¿Y qué es Stardust? Pues un cuento fantástico de romance moderno, dicho a través de impresionantes ilustraciones, un cuento de hadas stardust04para adultos, una verdadera obra maestra en la narración de cuentos contemporánea, ya que la trama se hace fuerte cuando descubres que la estrella caída ha resultado ser una joven enojada, lisiada con una pierna rota y misteriosamente obligada a llevar el mismo objeto que causó su herida… Una intriga y un romance épico dentro de los reinos de Faerie.

Hay decenas de escritores de Fantasía relativamente actuales, creadores en torno a la remodelación de historias tradicionales, pero ninguno con tanto ingenio distintivo y original como Gaiman. Cuya calidez y energía narrativa provoca libros, cómics, guiones…; para adultos, niños de todas las edades, para nuestra cultura fantástica indispensable. En esta ocasión, un cuento de hadas encantador, elegantemente ilustrado por Vess, mostrando un equipo ganador del premio World Fantasy Award al Mejor Dibujo, obra Ganadora del Premio American Library y del Premio Mythopoeic.

stardust02Con las pinturas de Vess, particularmente las cuatro extensiones a dos páginas, simplemente hermosas, detalladas y apropiadas. Suma la tapa dura de Vertigo de gran tamaño e incluyendo bocetos previos no publicados de Vess como colofón. Por ello os digo que si estáis buscando un regalo de última hora de Navidad, o un consecuente para los inminentes Reyes Magos; si queréis quedar como un distinguido señor o señora, o tienes pendiente hacerte un regalo para el amante de la Fantasía y friki orgulloso que llevas dentro… Échale un vistazo a esta joyita escrita que es Stardust.

Me parece un auténtico lujo.

Reseña: Cuentos de Hadas de Angela Carter

cuentosdehadasdeangelacarterCon la narrativa no me la juego. Voy a lo seguro. Libros y novelas elijo para mis próximas lecturas e intento no torcerme en cuanto a elección del título. Ir a lo seguro. Ya que ahora mis lecturas se basan en un porcentaje muy alto en cómics (pues en ellos están los mejores guiones escritos actualmente), y ya que me dispongo a devorar un título, voy a intentar elegir bien; saber que mi lectura va a ser cuando menos una delicia.

Y lo ha sido. El que sepa de esta gran autora que fue Angela Carter, sabrá que había muy poquito margen de error. Estoy en ese punto también. ¿en cuál? Después de haber leído cantidad de obras, un poco sibarita de vez en cuando me permito ser, y ya que me pongo, busco una buena edición del titulo en cuestión. Y ahí me tienes. Leyendo/devorando/reseñando el nuevo titulazo Cuentos de Hadas de Ángela Carter que se ha marcado la cada vez más recomendable Editorial Impedimenta. Sus obras: La juguetería mágica (1967), Héroes y villanos (1969), La pasión de la nueva Eva (1977) o Noche en el circo (1984), así como algunas notables antologías como En compañía de lobos o una de mis punteras lecturas en dicha modalidad como es la siempre recomendable La cámara sangrienta (1979). Una joya del fantástico. Pero casi acabado el 2016 va Impedimenta y nos trae la tan deseada Cuentos de Hadas de Angela Carter, todo-todito-todo, las dos partes en un sólo volumen en tapa dura con sobrecubierta e ilustraciones geniales a modo de sombras chinescas. En lo que es sin duda una de las mejores publicaciones del año.

Fue a principios de los 90s cuando Editorial Virago decidió crear una colección de relatos tradicionales protagonizados por mujeres que, bajo el título de Cuentos de Hadas de Angela Carter, se convirtió en uno de los más duraderos bestsellers de la editorial. Una caja de riquezas, con una selección mundial de historias salvajes y divertidas, así como también una colección de picantes historias populares recogidas en una maravillosa antología. Los que me leéis normalmente sabréis que amo el triunvirato del género fantástico (Ciencia Ficción, Fantasía y Terror), y uno de ellos ya sabéis que por encima de todo. Pero no creáis que los otros dos están muy alejados en la clasificación. Con la falta de nuevas joyas de Terror, con los años, cada vez me mola más leer CF, por ejemplo. Con la Fantasía sigo recurriendo a lo altamente recomendable. Como me encantan los “fairy tales” (cuentos de hadas) pero el subgénero en sí, no las hadas específicamente como tal… (en este mismo libro se explica bien la diferencia); también me encantan las antologías, relatos cortos o historias de leyendas de las diferentes partes del mundo… Por ello, este titulo, parece un libro hecho directamente para mí.

Suponiendo que a estas alturas ya os habréis dado cuenta de que no es libro escrita por la consagrada autora, sino más bien editada por ella encontramos al inicio, un Prefacio de Consuelo Rubio (Filóloga de Inglés y Alemán por la Universidad de Valencia y Experta en Comunicación Intercultural) para introducirnos el tema. Luego, la propia Carter escribe una Introducción bastante erudita como suele hacer, reconociendo el sesgo colonial, comentando el contenido y lo que supone o suponía en varias culturas ciertas leyendas. Unas cuantas páginas dignas de leer antes, pero también después de devorar el tomo, o incluso un día cualquiera; pues no deja de ser un fantástico articulo sobre antropología, las demandas y renuncias, el miedo y el paso de los años, en las vastas tierras conquistadas por el ser humano.

El ordenamiento de las historias es más o menos temático, aunque algunas historias caben en varias categorías. A pesar del reconocimiento de Carter de las limitaciones de su colección (debido a su falta de habilidades lingüísticas), es una colección bastante diversa, con cuentos de hadas y folclore popular a raudales en los diferentes pueblos y períodos de tiempo. No sólo están las tradicionales, sino también las variaciones de las mismas y nuevas historias más ajenas a una audiencia occidental inmersa sólo en sus preocupaciones. Puede parecer un poco repetitivo encontrar la historia de Cenicienta en diferentes versiones, pero es un modo de ver como muchas culturas lo tienen, y la adaptan a su entorno. Incluso a algunos les puede desconcertar en un principio encontrar a madres convirtiéndose en leones y perros a partir de su saliva, por ejemplo. Pero mola, la originalidad, por encima de todo. El toque que envuelve el tomo en una lectura agradable, original y rápida de leer por la corta de extensión de la mayoría de las tramas.

Los cuentos de hadas son una forma divertida de contar una historia: han ido evolucionando con el tiempo. Son y deben ser flexibles, familiares y así se muestran aquí. Ricas y llenas de posibilidades. Cuentos bastante claros, y Carter evitando editorializarlos demasiado…

Angela Carter sufrió de anorexia durante la mayor parte de su vida. Empezó a vivir la vida al trasladarse a Japón después de su divorcio. Luego volvió, se casó y tuvo un hijo. Al final de su vida se embarcó en la escritura de una secuela de Jane Eyre, de Charlotte Brontë, pero falleció antes de poder completarla. Tampoco pudo cerrar del todo la segunda parte de este tomo que hoy os reseño. Murió en 1992, con 52 años de cáncer de pulmón. Que duda cabe, estamos ante una de las escritoras más importantes que ha parido la lengua anglosajona contemporánea.

¡Feliz Navidad a todos!

Reseña: Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales, de Sergio Toppi

TOPPI_TAPA_f.inddEl trabajo se está haciendo. Es la buena noticia. No me cansaré de decir que durante mucho tiempo fue una pena que tantas obras maestras indispensables de la historia del cómic no estuvieran a mano del ansiado lector. En especial, esas que no se han publicado jamás en nuestro país o que se han publicado mal, de forma incompleta o hace muchísimos años que están descatalogadas. Como os digo: lo bueno es que con una editorial u otra, poco a poco se van encontrando, vienen a la tierra de conejos, el trabajo se está haciendo y ahora es el momento de estar atentos para ir pillando lo mejor de lo mejor.

Uno de esos diamantes en bruto a pillar lo acaba de publicar Ponent Mon. Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales es una bella colección, de esas que cuenta con historias inéditas, personajes que surgieron de la imaginación de Sergio Toppi para dar lugar a nueve guiones cortos y uno largo, con tramas oníricas, evocadoras sobre su pasión por esos lugares de la estepa siberana toppi-1-tripa+.inddque tanto amaba e inspiraban al italiano.

El recientemente desaparecido Sergio Toppi (1932-2012) fue un guionista e ilustrador milanés que siempre movió sus creaciones entre la historieta y la ilustración de género fantástico. Abandonó la carrera de Medicina para ilustrar clásicos literarios. En 1957 consiguió empleo como diseñador de dibujos animados y realizó trabajos simultáneos con colaboraciones en las famosas revistas italianas Topolino, Candido y La Nuova Scala d’Oro. Después vinieron cantidad de trabajos que cualquier entendido del noveno arte siempre alabó.

Con un dibujo preciosista, combinaba el uso de gruesos manchurrones de tinta con los que construye grandes lienzos por página. Trabajaba las viñetas comiqueras en parte, grandes primeros planos sobre todo, pero leyendo su obra rápidamente pribiloff 1898_00percibes que como buen italiano clásico, lo que le va son los lienzos anchos donde sendos personajes se superponen; cuyas imágenes pueden pretender mostrar al lector varias escenas al mismo tiempo. Destaca también la facilidad de lectura sin pretender nunca la narración sorpresiva. Se habla de él como maestro para ilustrar adaptaciones literarias, y relatos históricos.

En Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales te das cuenta de como lo debió hacer de bien. Tanto unas historias como otras, se le nota nacido para ello. Un trabajo gráfico real magnifico. Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales reúne por primera vez relatos inéditos hasta la fecha que aparecieron publicados en su momento en revistas italianas como Alter Alter (Alterlinus), Corto Maltese o Comic Art. Lugares donde Toppi destacó por encima de muchos.

Una edición, un maravilloso homenaje a un maestro indiscutible del dibujo. Un gran soñador, que nos descubre en diferentes historias, nos lleva de la mano a las frías tierras de la taiga donde el frío se siente con cada ilustración. Frío siberiano quepribiloff 1898_04 muestra bellezas naturales. Relatos alegóricos donde conocemos a un cazador que termina por fusionarse con los animales que lleva atormentando toda la vida. O una muñeca con unos macabros propósitos. O un pequeño gnomo que sueña por “cambiar de posición” en la vida que le ha tocado vivir… ¡y de qué forma!

También gusta dar con cierta dama misteriosa y sensual que habita en el bosque con un poder tan curioso como destructivo. O un temible orco atormentado por su esposa. O Kas-Cej, la historia más larga del tomo, una joya de relato maravilloso, ambientación digna de los mejoras obras transiberianas, que de haberla leído Tarantino, no me cabe duda que le inspiraría y mucho para un gran film al estilo Los Odiosos Ocho.

¿Y quién dice que esto no ocurrió así?

pribiloff 1898_03Pero hay más. Más curiosidades dignas de mención como la historia de un guerrero nórdico, un berseker, que busca venganza contra su hermano, mostrando su coraje ante un cazador esquimal que sale a buscar manduca para su esposa. Y más, una pequeña y celosa divinidad de la montaña o el sueño de un hombre de conseguir una barca para poder ser de una vez por todas su propio jefe.

Una recopilación diferente. Gran joya de cómic por lo que supone. Sergio Toppi en todo su esplendor. Mostrando al mundo para lo que nació, que no es otra cosa que trasladar a los lectores a los sueños más inconclusos de una mente viajera, evocadora, como pocas.

Reseña: Conan El Vengador. Xuthal, la del Crepúsculo, de Van Lente, Vilanova y Brian Ching

conan_elvengador_xuthalSeré demasiado certero en esto: he leído todo de Robert E. Howard en formato libro y no hay nada que no mole miles. Ninguno de sus personajes, de sus historias, consagradas o no, me parece desechable. Incluso en su brevísima carrera literaria, sus contados cuentos de Terror me encantaron por encima de muchos.

Su gran personaje Conan fue recogido por Marvel en aquella idea de la franquicia de hacerse con grandes personajes literatos para trasladarlos al cómic. Una franquicia por entonces sin ideas, buscando expansión más allá de los superhéroes. Y Conan lo petó. Desde entonces, cantidad de elogios (no sólo míos) podréis leer sobre sus cómics. Ya que el éxito del cómic es, que en general, siempre se mantuvo fiel al espíritu de las historias originales de Howard. Sí, pues en dichas historias originales, Conan llega a un lugar, mata a cualquier monstruo o bárbaro que sea su antagonista (monstruos normalmente aberraciones o lovecraftianos, lo que mola aún más), seduce, rescata, es enamorado por una sensual mujer de poca ropa y pasa a su próxima conan_elvengador_xuthal01aventura. Es así en un noventa por ciento de los casos. Sí. Pero siempre tiene “un algo”, una mínima variante que gusta leer. Aunque se repita ese esquema de guion.

Es alentador ver como la franquicia Conan sigue creciendo y su nivel no decrece. Siempre surge una serie que nos mantiene en vilo. Os hablo de estas geniales y afortunadas nuevas ediciones que nos trae Planeta Cómic desde el otro lado del charco. Obras indispensables para todo amante del personaje. Un conjunto de artistas prometedores como Fred Van Lente, Brian Ching y Guiu Vilanova, se encargan de Conan El Vengador. Una serie de la que os reseño hoy su tercer tomo. Una saga que por mis cuentas, probablemente cerrará en el próximo y que deberíais tener ya en vuestra cómicteca, si habéis leído hasta aquí.

Y os quedará así cuatro tomitos de lo que hasta ahora me ha parecido un gran nivel, para no contar con autores muy top en sus filas. Pero los fans de Conan somos conscientes de que estos nuevos autores vienen pisando fuerte, que sienten de algún modo el personaje y se esfuerzan por sacar lo mejor de sí mismos cuando firman por la franquicia. conan_elvengador_xuthal05¿Quién no lo haría ante la oportunidad de trabajar con el Rey de las historias de Espada y Brujería?

Una nueva ciudad, un nuevo horror, un nuevo arco de Fred Van Lente comienza con Xuthal, la del Crepúsculo. Donde Conan y la antigua esclava Natala vagan por el desierto como los únicos supervivientes de un vasto ejército derrotado. Y donde casi muriendo de sed, llegan a la ciudad poco hospitalaria de Xuthal, la Ciudad de los Eternos Soñadores. Un lugar al parecer cautivado por curiosas fuerzas místicas que desprende un extraño loto negro. Conan y Natala aprenderán todo lo que esconden esos ciudadanos dormidos, pero también un misterioso horror escondido en las sombras.

Una genial adaptación del gran relato de Howard, Xuthal of the Dusk.

Este tercer volumen comprende una historia más. Un oasis de sangre. Un misterioso oasis con un enorme faro en su interior invita a Conan a entrar y abandonar esas conan_elvengador_xuthal02abrasadoras arenas. Respondiendo a una llamada de ayuda (el Cimerio no se puede negar), se da cuenta poco después de que le han tendido una trampa… Ese tipo que parece ser su cómplice, el siniestro Kerim Shah… ¿es o no es quién dice ser? Además, el regreso triunfal de la despiadada asesina Janissa, la viuda, uno de los guerreros más mortales que Conan ha conocido jamás. Y Conan ya es su prisionero…

Conan El Vengador mola taco. El dibujo que se está llevando a cabo en esta saga me encanta. Brian Ching le da un toque personal, achinado, alejado del cómic oriental pero a la vez fusionado con ciertas reminiscencias. Una fusión de ideas que cuesta explicar. Cuyos trazos finos esplenden sencillez y alambicado a la vez. Con el remarcado de las líneas que muestra Vilanova para la ocasión, hasta mitad de tomo aproximadamente, gusta encontrar sendos conan_elvengador_xuthal03trazos, dibujo que no sé porqué me rememoran a los cómics del gran Shang-Chi.

Lo bien que lo pudieran hacer estos autores con tan denostado personaje.

El dibujo en Conan es siempre lo primero a tener en cuenta cuando te pones con un cómic del Cimerio. Al iluso engancha, desde las vastas llanuras lo atrae. Al conocedor de la obra, del personaje, le suma pues sabe de buena mano que si de una adaptación de una historia original del gran Robert E. Howard se trata, de seguro le molará.

Exactamente, la dulce sinfonía que rezuma aquí.

Reseña: Elfos. Volumen 3, de Jean-Luc Istin, Kyko Duarte, Hadrien y Ma Yi

elfos3Continúa esta seriaza basada en los elfos, la cual nos amplia con cada tomo, con cada número independiente, una historia, una trama, a manos de diferentes autores del cómic europeo. Su versión, una dinastía, una oleada de curiosidades y aventuras a cual más complaciente. Unos guiones que demuestran que los autores -tanto dibujante como guionista- han hecho una buena labor de investigación en lo que a folclore, novelas e informes, se refiere. Aportándonos sobre los elfos, todas y cada una de las versiones, bien sea por El Señor de los Anillos, Dungeons & Dragons, y otros tantos juegos de rol, cómics, videojuegos y relatos, nos hayan podido llegar.

Pero también ideando curiosidades interesantes como el sistema de las almas de piedra, la cual refuerza el aspecto trágico de los Elfos Oscuros; llamados negros en este caso. Añadiendo a ello los dibujos que manejan tan bien el espíritu de los volúmenes anteriores de forma bella. Creando un ambiente fantástico como pocos álbumes del estilo pueden aportar. El primer volumen fue espectacular, el segundo bajó un poco el listón intimidado quizás por la novedad y gran inicio de la serie. Pero este tercero vuelve a despuntar con dos historias que me han molado bastante.

elfos3_02La Dinastía de los Elfos Negros cuanta como el futuro de Gaw’er parece trazado desde el momento en el que nace. Se convertirá en pescador como sus azules antepasados. Sin embargo, su tendencia a ser rebelde, su violencia, preocupa mucho a su padre. Se incrementan los temores, miles de ojos observan como el chico vale para… El temor está más que justificado. Arrancado de su familia, el joven es trasladado a Slurce, una ciudadela donde se forjará una larga educación como asesino en los temibles Elfos Negros.

Un aprendizaje implacable que lo llevará a descubrir la verdadera naturaleza que lleva dentro.

El sexto número o álbum de la serie (el segundo incluido en este recopilatorio) es otro puntazo original respecto al mundo de los elfos. La Misión de los Elfos Azules nos cuenta como un Mal ha despertado en el elfos3_03reino de Aspen. Algo capaz de producir miedo a toda una población. Los guerreros más fornidos e intrépidos son asesinados, sus cadáveres, desaparecen. El regente no sabe a quién acudir. O sí. Decide recurrir a su amigo Aamnon, Rey de los Elfos Azules. Se proclama así una primera expedición enviada a arrojar luz sobre este misterioso caso… Y también desaparecen. Lanawyn y Turin son los responsables de la creación de un segundo equipo para investigar estos acontecimientos perturbadores…, que les cambiará la vida para siempre.

elfos3_04La serie Elfos parece haber encontrado su público. Yo entre ellos, uno de los principales fans de esta serie en este país. Una serie que al otro lado de los Pirineos ya vapor su quinceavo titulo. Gracias a Yermo Ediciones la tenemos aquí y con este tomo ya alcanzamos el sexto álbum in-dis-pen-sa-ble. De nuevo, con el tándem Istin/Duarte en uno de los títulos. Pero también con Hadrien/Ma Yi, que lo hacen de maravilla.

Se le da así este mes, vida a nuestros corazones ansiados de literatura fantástica con esta rareza que pueden ser los llamados elfos azules donde Lanawyn y Turín, tienen mucho que decir. Sin embargo, los que esperan una narrativa para explorar los usos y costumbres de dicha comunidad pueden experimentar una pizca de decepción. Espero que más adelante se ahonde más en ellos, de todas formas. Aunque si que es cierto que la sensación de desencanto desaparecerá en cuanto veáis la acción y ambición de la que goza dicha producción. elfos3_05Un equilibrio difícil de lograr, os lo aseguro.

En definitiva, bello tercer albúm, imprescindible nuevamente, que aporta otra dos grandes historias. Sigue siendo claro: quiero más. Espero que Yermo Ediciones lo publique todo-todo de esta serie. Los fans de la épica fantástica y medieval necesitamos obras así cada no mucho. Pues somos locos que se han dado cuenta de que el tiempo es muy poco…

Y obras por leer muchas.