Archive for Fantasía

Reseña: Pánikas, de Pilar Pedraza

El prólogo y la ilustración de cubierta es de Luis Pérez Ochando. Reseñar esta novela no es sencillo. La autora hizo una mezcla tan original que dudo hasta que ella misma supiera por qué lo escribió. En el mundo pagano, lo femenino se mezcla con un placer sexual tan dulce y animal como primitivo. Crea un ambiente cálido en el relato, atrayente, llevándonos desde la actualidad a los albores de la civilización helena, donde nacieron los relatos mitológicos que configuran nuestro imaginario. Añora esos tiempos en los que dioses, semidioses y hombres se mezclaban. Pilar Pedraza es una mujer en extremo culta, que conoce el origen de nuestra civilización e impregna su relato del legado de nuestros antecesores, del color del mar Egeo, del olor del naranjo…, el Mediterráneo creador de Occidente.

En Pánikas envuelve una novela con temas de nuestro tiempo y cómo se ve desde nuestra actualidad lo religioso y la superstición. También es para mí su novela más femenina, la “más mujer”. Sofía se embarca en un viaje a Astipalea, en Grecia, para un seminario sobre la Antigüedad. Ella espera hacer nuevos amigos, vivir momentos con los que llenar su existencia en esta vida. En vez de eso, tiene lugar un encuentro inesperado con lo sagrado. ¿A quién conoció en Astipalea? ¿Fue un maestro, o más bien el gran dios Pan? Cuando regresa, su mundo ya de por sí complicado se deshace mientras trata de encontrar su propio camino lejos de los delirios que sufre.

Pilar Pedraza ya nos advierte en las primeras páginas que Sofía padece desde pequeña un trastorno mental febril que suele dejarla entre alucinaciones y cortos comas donde las pesadillas se apoderan de ella sin que sepa romper el lazo que le une a ese mundo. Por eso vamos a entender que todo lo que cree ver o vivir se debe a esa enfermedad. Va a narrar cómo es sufrir ese síndrome desde dentro, como si lo sufriera la autora. Lo ha escrito increíblemente real, los síntomas, la medicación…, eso o lo sufres de verdad o es muy complicado explicarlo con esa precisión. Hay que ponerse en la piel de otra persona y comprender lo que es algo así. Pilar, da una lección magistral de lo que es el infierno en la tierra. Porque en verdad los que padecen esa enfermedad es eso, vivir bajadas al mismísimo Infierno.

Sofia regresa, pero no está tan segura que todo lo que viera fuese una alucinación más de las suyas. Esta vez hay algo nuevo, siente un cambio, ella sabe que puede haber probado lo divino y después de probar algo así todo lo demás palidece. Con una narrativa digna de una diosa, Pilar nos deja frases como esta: «Pasaba de largo procurando que el eco de mis pasos no molestase al espécimen». Nuestra escritora deja claro en manos de su protagonista que no tiene preferencias de una manera de pensar o vivir. Lo antiguo puede perfectamente seguir en nuestras vidas si con eso nos ayuda a tener una vida más plena. Pero mientras vamos leyendo esperando el desenlace de Sofía con sus sufrimientos, no podemos quitarnos de la cabeza una pregunta: ¿Regresará a la isla griega para saber qué vio en realidad?

Enfermedad, mitología y sexualidad en Pánikas. Aplaudo y beso el suelo por donde pise esta gran escritora.

Reseña: La Invocación del Picto, de S. T. Prescott y Sergio Mars

Vais a leer la parte de la saga de Nergal que llegó a completar S. T. Prescott. Entre sus papeles no se ha encontrado por el momento ningún otro documento que permita conocer lo que fue del picto en Riga. La creación más famosa de S. T. Prescott es Nergal, el picto, un personaje de Espada y Brujería. Sergio Mars, ganador de varios Ignotus, ha hecho el escrito utilizando a Prescott como un artificio de traducción. Palabras exactas suyas: “porque mi interés era construir (o deconstruir) una suerte de análisis/homenaje de la Espada y Brujería clásica, que es un género que surgió en los EE. UU durante la Gran Depresión por evolución de la novela de aventuras victorianas”. ¿Qué viene a significar esto? Muy sencillo, estos personajes nos decían: no os rindáis, no perdáis el tiempo llorando vuestra desgracia, da igual lo mal que lo estéis pasando levantaos y pelead.

Estas historias de Fantasía nos hablan del valor. Dicen que a veces, la victoria no es definitiva y hay que seguir luchando. Que en ocasiones el sacrificarse por el bien de los demás es poco apreciado. Pero todo esto no importa, lo único importante es mantenerse en pie, negándose a la inclinación. A ese poso que viene a ser la esencia del fantástico clásico. Sergio Mars quiso añadirle algo que modernizara ligeramente el concepto y lo hiciera aplicable también a nuestra actual situación de crisis. Al norte y un poco al oeste del centro del mundo, se alzan los montes Raajniak. Nergal es uno de los tres voluntarios del Clan del Lobo y recibe uno de los rituales más poderosos que hay. Llevar a cabo una macabra misión. Lo que no sabrá es que fue elegido para otras funciones cuando termine y debe regresar al que fue su clan.

Lo que impulsa a Nergal, aparte de la mera supervivencia, es un ansia de pertenencia. Ha sido expulsado de su comunidad (quizás incluso de la comunidad humana), y todo cuanto desea es reintegrarse en un grupo que pueda considerar como propio. Aquí encontramos un antihéroe cuya soberbia le hace reírse hasta de la muerte ¿Morirse por qué la muerte lo diga? Ni de broma, se morirá cuando él lo crea oportuno. Su código ético es básico y primitivo. Si me molestas, mueres. Si me ofendes, mueres. Yo moriré cuando llegue mi hora, no antes. No podremos evitar ver en nuestro protagonista la sombra de Conan el Bárbaro de Robert E. Howard; aunque Nergal es más humano, tiene un carácter más triste.

—¿Dónde vas, Nergal? —le pregunta un cadáver momificado.

Su lucha con los lobos es mítica, asombrosa. Siempre caminando por el paso de duras montañas nevadas, sus pies le llevaran hasta su destino; da igual que tenga un papel reservado por dioses o la muerte. Él manda sobre su vida, siempre en busca de un nuevo hogar. Será escolta de unos peregrinos que desean llegar hasta el monasterio de la hermandad roja, repelerá el ataque de unos bandidos, luchará contra un oso y se las verá con una terrible avalancha. En los grandes reinos centrales, allá en el páramo helado de Skeerch, en la fría nada del norte, se transformará en un auténtico guerrero… ¿Qué más le ocurrirá a este hombre duro de un linaje especial? Yo os invito, amigos lectores, a leer esta joya de libro. Porque en verdad es una joya digna de estar en cualquier biblioteca personal. Además, al final del libro se adjunta un apéndice que desvela el auténtico proceso de escritura de lo que contiene La Invocación del Picto.

Estoy segura de que si Nergal hubiera sabido de Conan, estaría de acuerdo con su famosa frase: “¡JA! ¡Ya habrá tiempo para que retorne a la tierra, para la tumba!”

Lo he disfrutado, lo he disfrutado mucho.

Reseña: Cántico por un Alma, de Virginia Pérez de la Puente

Ya no quedaba nada de la antigua reina Eanwa. De aquel lugar que antaño fuera el corazón del mundo, solo permanecía un circulo de rocas torcidas que gritaban de miedo y de dolor. Un niño sentado en el centro del circulo las escuchaba, sabía que muy pronto acabaría hablando la lengua de las piedras, de los árboles, de la tierra, del agua y el fuego y del aire. Cuenta una leyenda que los milenios de sombra, de sangre y de muerte terminarán con la llegada del Anunciado. Derrotará a la Dama negra devolviendo la luz y liberando a los annuyim. Saeth, Señor de Cralewand, el siervo más leal de la oscuridad, que vive en la torre de piedra negra, tiene la intención de que eso no se cumpla terminando con la vida del que fue su mejor amigo. Tres mil años lleva dominando la Dama de Negro. Nadie la ha visto nunca. Saeth es el único que dice escuchar su voz. Ya nada es igual desde la caída de los nueve. El continente de Eanwa se prepara para la lucha y proteger a aquel que según la profecía deberá salvarlos.

Los acontecimientos, el argumento y los personajes encajan a la perfección en ese mundo concebido sin hacer tambalear el realismo creado. La ambientación se encuentra en un tiempo muy parecido a la Edad Media, cuando los hombres luchaban con espadas, acompañado de una dosis de poderes especiales. Un lugar realista que convence, en el que todavía se cree en leyendas y profecías. Yo, como lectora me identifiqué perfectamente con la trama. Entendiendo las motivaciones de los personajes. El Elegido llevará casi como un castigo su propia profecía. Venganza, honor y lealtad tendrán el mismo peso en esta historia. Recuerdos que endurecen el corazón, voces que atormentan y no deberían ser escuchadas. Espadas que tiñen de sangre el lugar donde una vez se sintió lo más parecido a la felicidad. Dos hombres entre la luz y la oscuridad, pero son ellas las que siguen guardando el conocimiento, las que recuerdan, las que no olvidan.

Nuestra autora narra de una forma muy inteligente y con una tremenda madurez. Dejará trozos de una belleza literaria digna de las mejores escritoras. Hay una escena sexual que dice así: “No fue lento, ni bonito, ni digno de una canción”. Ese es el arte de cautivar con palabras. Buceando en el pasado entenderemos que la memoria puede ser traicionera. Cuando la vida es generosa con alguien dejando al otro sin aplausos. Mujeres guerreras, valientes, respetadas por los hombres. La diferencia entre creerse dueño y ser, en realidad, esclavo. Todo ello mientras vamos conociendo personajes, más o menos importantes, pero muy bien definidos. Con un trasfondo detallado digno del mejor libro de Fantasía. Diálogos brillantes que dejan trozos llenos de misterio: “Vigilamos la oscuridad para no dejar de ver la luz”.

Setecientas veintitrés páginas dan para mucho. Pero algo no encaja cuando en los primeros capítulos ya parece todo resuelto. ¿Qué esconde la autora? Alianzas, aires de guerra, coronas teñidas de sangre, juegos de poder que comenzaron muchos milenios atrás, enigmas, sacrificios; todo vale para hacernos creer que somos nosotros los lectores quienes dominamos su historia. Pero nada más lejos de la realidad.

Un gran libro de Fantasía. Sigo diciendo que en España se escriben cosas increíbles.

Reseña: El Castillo en el Aire, de Diana Wynne Jones

El Castillo en el Aire es el segundo volumen de la trilogía El Castillo… Recordemos que el primero fue El Castillo Ambulante (que reseñé hace casi un mes: http://cronicasliterarias.com/2018/12/10/resena-el-castillo-ambulante-de-diana-wynne-jones/) y se cierra con La Casa de los Mil Pasillos, finalización que aún no he conseguido devorar.

¿Por qué a los adultos nos gusta leer Fantasía? Creo que ésta no es nuestra elección. Necesitamos la Fantasía, incluso como adultos. Hay tantas responsabilidades, problemas y horrores en el mundo real para permanecer sanos que, debemos creer que hay algo de magia por ahí. Para mantener nuestra alegría, necesitamos convencernos que no solo queda bondad pura, sino que un día puede conquistar la oscuridad. El Castillo en el Aire no se sitúa en Ingary, donde conocimos a Howl y sus amigos en las aventuras de El Castillo Ambulante. Tal vez la autora pensó que en su primer libro seguía faltando magia, así que: ¿Qué hay más mágico que una alfombra voladora? Decidió Wynne Jones apartar la Fantasía occidental para regresar al mundo de Oriente. Aquellos maravillosos cuentos de Las Mil y Una Noches, con vendedores de alfombras, princesas y lámparas mágicas.

Vais a leer un maravilloso relato narrado al igual que si nos contaran un cuento junto a una chimenea encendida una fría noche de invierno. No sigue la estela del anterior, pero si se encuentra dentro del mismo mundo fantástico. Poneros cómodos, dejad que el frío invernal se quede fuera en la calle. Vamos a desplazarnos con nuestra autora al país de los sultanatos de Rashpuht, donde un joven mercader de alfombras llamado Abdullah vive en la ciudad de Zanzib. Un joven cándido y soñador siempre inventándose sus propias historias para huir de la realidad. Recordad que estamos en un cuento y aquí todo es posible. Un buen día, por cosas del destino, la magia llegará sin esperarla. Un vendedor de alfombras vende… ¡una alfombra voladora! Casi sin saberlo, el protagonista viajará dormido hasta un castillo que flota en el aire. Allí vive una hermosa princesa que será secuestrada por un demonio. En el camino, mientras intenta salvar a su amada, se topará con un pícaro soldado, un genio caradura, un temible bandido y dos gatos asombrosos.

Una tierna historia llena de encanto. Deslumbrándonos lugares que, aunque ya conocíamos de antes por esos antiguos cuentos persas, recrea a su manera haciéndonos soñar una vez más. Personajes entrañables casi inocentes, hasta los malos en sí no desprenden maldad, hacen su papel enredándolo todo. Muchos giros sorprendentes os dejarán boquiabiertos. Si yo también me emocioné cuando el viaje les lleva hasta… Menudo acierto de la autora. Fue como retener la respiración esperando ese ansiado momento, y de pronto expulsar todo el aire mientras una sonrisa inundaba mi cara.

Encontré el final mejor trabajado que el anterior volumen, sin precipitaciones, todo encajando poco a poco. La autora fascina con su idílica narrativa, con sus personajes y escenarios. Misterio y aventura se unirán de nuevo en esta novela de Fantasía en la que nada es lo que parece. Diana Wynne Jones logrará que cerréis el libro satisfechos, por que los adultos sabemos afrontar la realidad del día a día, pero nos gustan estas historias. Las necesitamos. Tenemos suerte amigos lectores, todavía nos queda otra parte. La Casa de los Mil Pasillos. No tengo ninguna duda de cuál será mi próxima lectura. ¿Y vosotros?

Reseña: Fuego y Sangre, de George R. R. Martin e ilustraciones de Doug Wheatley

fuegoysangreCuando lees los primeros libros de Canción de Hielo y Fuego y empiezas a ser consciente de toda la mitología que George R.R. Martin parece tener guardada en la manga, la misma que empieza a mostrar con pinceladas, concretamente, a través de los diálogos de los más viejos de lugar; se hace difícil, muy difícil, no hacerse fan de los Targaryen. Especialmente, si eres seguidor de toda la vida de lo que concierne al tema dragón. Por otro lado y a estas alturas, donde ya es raro quien no conoce la historia (sobre todo, a través de la serie de TV), siguen quedando los ansiosos y desesperados por terminar de leer los libros. Esos mismos de los cuales un porcentaje muy alto consideran a George R.R. Martin la estafa del siglo, por negarse a terminar la saga de una vez. Y sigue publicando… Entonces, ¿cómo definir este Fuego y Sangre, un tomo ilustrado en tapa dura, una edición magnífica que acaba de publicar Plaza & Janés? ¿Un regalo indispensable? Cuál es la palabra que lo define: ¿Apéndices? ¿Deberes? En cualquier caso, estamos de vuelta al mundo que a muchos nos ha hecho soñar con un Señor de los Anillos de nuestro tiempo. Setecientas páginas de trasfondo, entonces que, ¿un Silmarillion? Veremos.

Un libro robusto, pero nada temible para un lector que ha transitado las tierras de Canción de Hielo y Fuego. Un primer volumen (de dos), que cubre la historia de todos los reyes Targaryen desde Aegon I, el Conquistador, hasta la regencia de Aegon III, el Veneno de Dragón, junto a sus esposas, guerras, hermanos, hijos, amigos, rivales, leyes, viajes y otros asuntos diversos. Para aquellos que no están al tanto de la historia de Poniente, la historia de la dinastía Targaryen donde pasaremos por Aegon I, Aenys, Maegor el Cruel, Jaehaerys I, el Conciliador, Viserys I, Aegon II (y Rhaenyra), y Aegon III, el Regente. Ah, y también hay dragones. Muchos dragones. Un “manuscrito” narrado por el archimaestre Gyldayn de la ciudadela de Antigua y transcrito por un tal George R. R. Martin.

Comienza con La Conquista de Aegon que va desde el momento en que Aegon Targaryen aterriza en Poniente hasta el nacimiento de Desembarco del Rey y el Trono de Hierro. Donde descubrimos (o no, depende de lo fanboy que seas ya lo sabrás) que Aegon hizo el trono con las espadas de sus enemigos durante la conquista. Conoceremos como nace la capital, su fortaleza o el retiro de Rocadragón. Incluso asistiremos al nacimiento de las grandes Casas y veremos como Aegon es quien regala Altojardín a los Tyrells o como los Starks se convierten en guardianes en lugar de reyes del norte. Una primera entrada muy a lo Martin, engancha bastante, muy digerible. Y detalles de otros libros explicados. Muchos detalles y trasfondo. La hermana mayor Velenya involucrándose en reuniones diplomáticas con poderosas mujeres de Poniente mientras que hombres distinguidos pierden el tiempo en fanfarronadas. ¿Una declaración del Maestre sobre el avanzado impacto de las mujeres en esta época? Diría que sí, y más considerando a Martin como creador de personajes femeninos completamente desarrollados, creíbles y gustosos de conocer. Piezas atractivas del libro, junto a temas interesantes de diplomacia o la rebelión contra los sistemas de nuevo Poniente al que los Targaryen ofrecen una singular libertad.

fuegoysangre01Sí que esperaba más detalle sobre el mundo valyrio anterior sobre los Targaryens antes de la conquista de Poniente. Valyria sigue siendo un lugar que me atrae conocer en profundidad pero poco explorada por Martin en Fuego y Sangre. La ciudad de los hechizos (¿una referencia a la Atlántida?), la tecnología y la maravilla es poco más que una nota a pie de página para la familia que profetizó su caída y sólo me queda preguntarme más sobre ella. Eso sí, encontraremos cosas que gustan bastante: reinos y familias en guerra en una nación donde los niveles de magia, invención o estructura política intentan no desaparecer más allá de un número diferente de reyes en diferentes ciudades. Dorne sigue siendo la parte más interesante e inexplorada de la isla, Valyria, Essos, partes por descubrir y tentadoras en este primer volumen donde los Targaryen brindan puentes a estos mundos para hacernos la boca agua.

Para todos aquellos fans que hemos estado al tanto entre libros, relatos y cómics, se hace indispensable este tomo. Y eso que nos toparemos con sucesos ya leídos anteriormente como la sección sobre los reinados de los hijos de Aegon, Aenys y Maegor, El Libro de las Espadas, material de los capítulos sobre la lucha por la sucesión después de Jaehaerys I y por supuesto, comentarios sobre la Danza de los Dragones después de Viserys I. Pero también cientos de páginas de material nuevo que nunca antes ha aparecido en ninguna forma, resumida o no resumida. Un libro al que ya se refieren en USA como el GRRMarillion. El enfoque visto desde la perspectiva Targaryen, desde la conquista de Aegon hasta la rebelión de Robert. Eso busca comprender los dos tochales.

Quiero enfatizar, de hecho, quiero gritar que Fuego y Sangre no es una novela. Aunque contenga bastante narrativa. Más bien lo catalogaría como una serie de cuentos populares de antaño en el mundo de Canción de Hielo y Fuego. Batallas, derramamiento de sangre, traiciones, amor, lujuria, horror, guerras religiosas, política, incesto, revisionismo histórico, todas las cosas divertidas, ¿no? Ah, y casi me olvido de una de las mejores partes. Ilustraciones. Aunque no es un enorme libro ilustrado de mesa camilla y café con arte en cada página, sí que tendremos más de setenta y cinco ilustraciones en blanco y negro del artista Doug Wheatley que amenizan la lectura.

Disfrutable, muy disfrutable, para un Targaryen como yo. ¿Y ese volumen dos? ¿Un par de años a esperar como mucho? Bueno, no me impaciento. Pero, ¿Gyldayn llegará a publicarlo? Es viejo, y yo también, y ambos tenemos otros proyectos que atender. Pero la espera está confirmada. Y firmados los encuentros. Con sellito de cera roja. Color sangre. Que nadie se olvide.

Reseña: La Constelación de los Cuervos y Otros Cuentos Mágicos, de Miyazawa Kenji

2-constelacion-de-los-cuervos_sobrecubierta.indd«Aun así, no puedes imaginar cuánto deseo que algunas líneas de estas pequeñas historias acaben convirtiéndose en alimento de verdad para ti».

20 de Diciembre, Año 12 de la Era Taisho (1923), Kenji Miyazawa.

La obra de Miyazawa Kenji es de una gran sencillez narrativa. Pero que no engañe su apariencia porque tiene un fondo moralizante, donde no se espera que haya dicho tema. Nuestro autor extrae esencias a través de lo natural. Sin ningún recurso retorcido ni alharacas, concluye su enseñanza. Simplicidad, claridad, diáfano como el agua que fluye del manantial; Kenji bombea de este pozo de armonía llenando sus relatos con él. Las historias cobran vida propia en nuestras mentes, cambiándonos para mejor, pues Miyazawa es claro, refrescante y esencial.

Con las historias de Kenji, todo es posible. En esta realidad los mundos de la magia y la fantasía son lo mismo. Lo que queda es un mundo de sueños donde la naturaleza usa un lenguaje que podemos entender y que la magia no solo es real, sino que se espera su llegada. Muchos japoneses, especialmente los de Okinawa, creen en el animismo. Todo tiene alma, ya sea roca, planta o animal. Incluso las palabras y las cosas hechas por el hombre pueden tener alma. La estructura de la obra podríamos asimilarla a las fábulas clásicas de Esopo o Lafontaine. Diez maravillosas fábulas son las que vais a leer en La Constelación de los Cuervos y Otros Cuentos Mágicos, cuya belleza nos arrastrará sin que podamos evitarlo hacia ese otro lado al que nunca hemos cruzado.

Un juicio en el cual, entre todas las bellotas del bosque, deberá ser nombrada la bellota más ilustre. En la segunda fábula leeremos a la gran roca que contará la historia de El bosque de los robos. Seguiremos con unos cazadores sin corazón, al que les espera en un camino el miedo y las súplicas. La constelación de los cuervos, que da nombre al libro es una historia de guerra, amor y arrepentimiento. En el mes de los narcisos, el espíritu de la nieve soplará con fuerza, un chico va camino a casa soñando con dulces caramelos. El hombre salvaje terminará transformado por culpa de un brebaje. Seisaku está trabajando con la azada cuando escucha una voz en el robledal. Conocerá a un pintor y al Rey de los Robles, mientras la Luna se cambia el vestido por un kimono. Llegaremos al octavo relato. Kyoichi camina por las vías del ferrocarril, presenciará algo muy, muy extraño. Luego, leeréis la historia que le contó el viento puro del otoño en los campos de musgo durante el atardecer. Terminaremos con el malvado Ozbel. Tiene un almacén con unas novedosas máquinas que separan la paja del arroz con cáscara. Y de la nada sin más, aparece un elefante blanco…

En ese lugar de pureza, hombres, animales, árboles, plantas, hablan, bailan, ríen sueñan y sufren. Entenderemos que no debemos confiar de aquello desconocido que nos ofrezcan, que la vida hay que respetarla, aunque sea ajena. Que los animales son nobles y no debemos aprovecharnos de esa nobleza. Los consejos quedaron ahí camuflados entre estas maravillosas fábulas. Independientemente de la edad, las historias os harán imaginar un mundo maravilloso, imposible, haciendo que regreséis a cuando creíais en esos lugares. De nuevo, volveréis a verlo todo con la mirada inocente de un niño.

Reseña: El Castillo Ambulante, de Diana Wynne Jones

elcastilloambulanteEste es el libro en el que se basa la película del animador japonés Hayao Miyazaki. Muchas veces los lectores de mis reseñas se extrañan de que a mi edad siga opinando y enseñando libros de Fantasía. Yo creo que la Fantasía no tiene edad. Es verdad que leyendo esta clase de libros escapamos a otros mundos. La vida rutinaria es aburrida de llevar. Con unas pocas páginas leídas nos adentramos en la historia, transportándonos a lugares fantásticos; huimos de nuestros problemas de adultos, aunque solo sea por unas horas. Pero en realidad hay algo más. Cuando una historia está bien escrita simplemente nos ponemos cómodos y comenzamos a leerla. ¿Acaso leyendo este principio seriáis capaces de no hacerlo?

En el país de Ingary, donde existen cosas como las botas de siete leguas o capas de invisibilidad, ser el mayor de tres hermanos es bastante desafortunado. Todo el mundo sabe que serás el primero en fracasar, y de la peor manera, si los tres vais en busca de fortuna. El Castillo Ambulante es la primera novela de la trilogía El Castillo, cada volumen narra una historia autoconclusiva. Aquí Sophie Hatter, es la mayor de tres hermanas, por lo tanto, ya sabe que su destino no será muy prometedor. Cuando su padre muere, su madrastra coloca a las tres hermanas de aprendices en diferentes lugares. Pero Sophie se llevará la peor parte quedándose en la tienda de sombreros de la familia. Un día la bruja del páramo llegará como clienta. Tras un malentendido, hechizará a la muchacha con una maldición horrible. Resignada a su mala suerte se marchará en busca de una vida mejor. Caminando entre laderas desnudas, tierras altas llenas de brezos con infinidad de pendientes y montañas azules en la distancia, se topará con el castillo ambulante del mago Howl…

Narrada en tercera persona, de forma muy amable y serena al igual que un cuento, los principales protagonistas son Sophie y Howl, pero aparte de ella y el mago, sus hermanas, la madrastra, la bruja del páramo, un espantapájaros, un aprendiz de brujo, un rey, el demonio del fuego y otros personajes irán llenando las páginas para deleitarnos y haciéndonos soñar. Más que un cuento, es una fábula que en cada capítulo aprendemos un mensaje o moraleja. No creerse lo que murmure la gente; muchas veces una mentira mil veces contaba termina siendo verdad… Y Sophie lo entenderá muy pronto, cuando su hermana le diga que no es necesario ser desagradable con una persona para aprovecharse de ella.

Magia, mucha magia y hechizos. Un castillo diferente a los que conocemos de otros cuentos: este no solo se desplaza por el aire, su forma es muy curiosa (está compuesto de bloques negros) y echa gran cantidad de humo. Muy divertido, con unos personajes que os llegarán muy adentro. Una historia tan pura que estoy segura de que disfrutaréis al igual que lo hice yo. Un libro corto donde sorprende tanto la sabiduría como la Fantasía, pero cuya profundidad es maravillosa.

La tremenda imaginación de la autora se desborda en cada página. Vuestros ojos buscaran más y más, no vais a querer salir de este lugar tan encantador. Pero recordad que la vida son buenos y malos momentos. Sophie en eso nos dará una tremenda lección. Diana Wynne, es una gran escritora de libros, dice el gran Neil Gaiman. No puedo hacer otra cosa que aplaudir el libro y buscar el siguiente El Castillo en el Aire.

Reseña: El Estandarte del Cuervo y Otros Relatos, de Alan Zelenetz, Charles Vess y VVAA

elestandartedelcuervo04Seguimos a tope. Vamos a empezar el magnífico mes de diciembre con otra de las recomendaciones del año en cuanto a cómic. Por que esto es un no parar, un titulo de esos de los que ha merecido la pena la espera. De esos mismos, que muchos pensábamos que jamás volveríamos a ver nuevamente entre novedades. Panini Cómics es esta vez quien se marca el detallazo de traernos una buenísima recopilación, poderosa antología de historias genialmente ilustradas y narradas de esos cómics de Fantasía tan gloriosos que se pudieron ver durante los 80s. Tan potentes como lo son aún a día de hoy las tramas donde enormes vikingos de maza gorda, grandes toneles de cerveza y mitos asgardianos se juntan en un sólo volumen.

Si hay que destacar una mitología que por encima de todas atrae, y que es una poderosa fuente para libros, cine y cómics, esa es la elestandartedelcuervo03nórdica. Escenarios donde reyes dotados de enormes pieles, fuertes brazos y barbas por doquier, brindan por las mejores mujeres abrigadas, escuetos y poderosos imperios del norte y donde se oferta el paso al Valhalla (Salón de los Caídos), un enorme y majestuoso lugar al que llegar después de una lucha a muerte, donde los difuntos se reúnen con las masas de muertos en combate que tuvieron en vida. Friends, esto atrae. Puede con nosotros. Lo sabemos, como lo supieron en su día Jack Kirby y Stan Lee cuando decidieron crear para el Universo Marvel a Thor y sus posteriores Relatos Asgardianos (que por cierto, también lo acaba de publicar Panini este mismo mes); pues fue en esa colección, en el Journey Into Mistery #119 USA donde aparecieron por primera vez Los Tres Guerreros: Fandral, Hogun y Volstagg, personajes que no pertenecen a la mitología nórdica pero que gozan de una fuerza tremenda por su notoriedad, osadía y despunte cómico.

El Estandarte del Cuervo y Otros Relatos abre con el Marvel Spotlight #30 USA, guión que llevara a cabo el maestro Lein Wein (La Cosa del Pantano) en 1976. ¡Una Noche en la Ciudad! nos detalla como elestandartedelcuervo02mientras Thor está en Costa Verde, los Tres Guerreros deciden darse un voltio por Nueva York buscando entretenimiento. Se encuentran con una mujer en una cornisa que considera su suicidio y… Buen número para conocer a los personajes.

La Balada de los Tres Guerreros es el primer número en el que se pone a los mandos Alan Zelenetz y Charles Vess, guionista e ilustrador de estos cómics. Historias que se encuentran situadas dentro de los Relatos de Asgard y donde Fandral, Volstagg y Hogun contribuyen a la mítica, intentando ayudar a Bragi en la búsqueda de una mejor música. Momentazo cuando Volstagg es hostigado por Rani y sus hermanas, diosas que habitaban en las aguas.

El Estandarte del Cuervo, título que da nombre al tomo, fue lanzado en 1985 como la Marvel Graphic Novel #15. Un par de años más o menos fue cuando la leí por primera vez, prestada y sacada de elestandartedelcuervo01un plástico gris (mi tío ya lo hacía en aquellos años, no es nada nuevo) y deciros que es la primera historia que recuerdo disfrutar con esta temática. Apenas la recordaba y ha sido un gusto volver a ella. ¿Qué cuenta? Hace mucho, mucho tiempo, cuando los dioses de Asgard eran muchos, los gigantes y sus aliados libraron una guerra contra ellos en la llanura de Ida. Los dioses confiaban en la victoria pero la Bandera del Cuervo se había extendido al viento, y su magia era tal que cualquier bando que la llevara a su lado tenía asegurada la victoria. Aunque el portador moriría. Aquí se narra dicha épica.

Vida con Volstagg, La Cabra de Hogun, Las Andanzas de Fandral y ¿Cómo vas a hacer que se queden en la granja después de que hayan visto Asgard?, son las demás historias que comprenden el tomo. Más sobre Los Tres Guerreros, una boda próxima en Asgard que lleva a un problema a Volstagg, el Voluminoso y donde una invitación negada a Loki, lleva al novio a recibir uno de sus mayores pesares. Un bonito tomo, bien elaborado y a un precio más que destacable. Una selección de historias con unos personajes que te hacen disfrutar de lo lindo. Con un dibujazo de un Charles Vess en su mejor época, y con unos guiones que si bien no son elestandartedelcuervo05especialmente profundos, provocan que tu amor por esta mitología se afiance.

El Estandarte del Cuervo y Otros Relatos, excelente novela gráfica. Como me he reído en ciertos momentos, sobre todo, con el episodio de la cabra.

Reseña: Kairos, de Ulysse Malassagne

kairosNatural como la vida misma es encontrar una historia diferente que sorprende, donde menos te los esperas. Últimamente, casi cualquier desafío o mínima señal de que algo me puede gustar, me gusta. Es en esos resquicios, en esos breves instantes, que… can you feel it! Y si con ellos conozco a jóvenes autores que vienen pisando fuerte en la BD, pues claro que puedo sentirlo. Y tanto. Y eso que las portada del tomo que acaba de publicar Norma Editorial sobre Kairos no es especialmente llamativo a espuertas; pero no sé, esos personajes de toque fantástico me decían algo…

Ulysse Malassagne es un joven autor (y ahora no asustaros) de tan solo veintidós años. Esto duele. Pero a la vez alegra ver lo que viene en camino en el mundo del noveno arte. Ulysse lleva publicadas solo kairos02tres obritas (que intentaré leer) en el mercado del cómic europeo hasta llegar a Kairos, la cual acaba de aterrizar en nuestras librerías. Director, guionista, animador, diseñador, autor de cómics, Ulysse Malassagne parece gozar a su pronta edad de una amplia gama de talentos. Originario de Aurillac, este joven entusiasta de los cómics fue descubierto por profesionales, después de ser seleccionado en el concurso Jóvenes Talentos del Festival de Angoulême en 2008. Después del pelotazo que fue su Jade en 2013, en ese año también sacó el primer álbum de Kairos. Volumen que nos trae Norma Editorial recopilado y que hoy os reseño. Un relato repleto de acción ambientado en un mundo medieval poblado por extraños monstruos que es a la vez un cautivador retrato de una relación de amor en dificultades.

kairos01¿Pero qué es Kairos? Pues una de las hermosas sorpresas de este final de año, título a degustar en la sempiterna categoría de “álbumes legibles para todoslos públicos”. Una trama bastante clásica, pero cuyo nudo y desenlace llega a rozar lo tierno y lo más importate: evoca a un lugar muy común que todos conocemos, por que ya hemos estado allí. Oculta un acceso a un mundo paralelo. Aquel con quien sentiste más complicidad e intimidad resulta ser un personaje fantástico. La abertura, el pasaporte, la revelación, que está oculta a la vista de insensatos, mas, una noche de insomnio y luna llena, mientras que el gesto adoptado por Nills no parece tan lejos del sonambulismo; algo irracional lo empuja hacia -en sentido figurado- su destino.

kairos04La tentación renace entonces para imaginar (aunque yo pondría la mano en el fuego por ello), que no solo en sueños y desvaríos los tipos comunes se convierten en héroes cuando tienen que volar al rescate de su princesa. Amantes. La perspectiva de pasar un momento a solas con Anaëlle en una casa perdida en medio del bosque a Nills le hace feliz. Sin embargo, ni la cabaña, ni la joven, aún han revelado su verdadera identidad. Ya la primera noche, todo cambia y Nills se sumerge en un extraño mundo del que volverá o quizás no merezca la pena volver.

El estilo de Ulysse Malassagne tiene el don de devolver al lector a los sentimientos mostrados en su niñez. Aparte de dos escenas con diálogos al final del volumen para iluminar al espectador sobre el pasado y las motivaciones de este mundo de estas extrañas criaturas, la narrativa adopta una kairos03referencia con un trasfondo bastante adulto y que hace pensar.

El ilustrador y animador francés ofrece un relato cautivador en muchos sentidos y con bastantes apuntes a lo que tener una relación seria supone.

Autor a seguir.

Reseña: Dragonero. Orígenes, de Luna Enoch, Stefano Vietti y Giuseppe Matteoni

dragonero00Ayer mismo en el Instituto de Cultura Italiano de Barcelona se realizó la presentación del acuerdo alcanzado para crear una “Joint Venture” entre los grupos editoriales de Panini y Bonelli, con el fin de editar las mejores novelas gráficas de la editorial milanesa en español. Y ya en este mismo mes se han publicado los primeros álbumes. Un acuerdo concretado en un par de títulos mensuales. Conocemos a Panini y los que llevamos años leyendo cómics la asociamos directamente al Universo Marvel. Sin embargo, en su sello eVolution hemos visto salir cositas la mar de interesantes, algunas indispensables en mi opinión, como el integral de Hombre, de José Ortíz, Torpedo 1936, de Enrique S. dragonero05Abulí y Jordi Bernet, o la más reciente edición de El Planeta de los Simios. Un lugar en una editorial grande bien encajado, necesario, y dedicado al cómic español, europeo e independiente. Necesario, para todos esos lectores que miran más allá del pijameo.

Mis ojos se iluminaron ante esta noticia. Años ha, que estaba deseando leer Dragonero. Sabía que eran tres álbumes, que se había recopilado en un integral y que era serie clásica italiana que estaba teniendo una revisión. Esperaba, deseaba, que fuera cuestión de tiempo que llegara aquí. Sergio Bonelli Editore se enfrenta a la fantasía en su esencia más pura, clásica y autoritaria. La serie cuenta las aventuras de Ian Arànill, un explorador conocido como Dragonero, que participa en misiones de viajes continuos y peligrosos a las zonas más salvajes de su mundo. Le acompaña un musculado y poderoso ogro llamado Gmor, un joven elfo llamado Sera, un anciano mago llamado Alben y Myrva, hermana del prota y miembro del gremio de los tecnócratas.

Después de tanta queja por mi parte por la falta de cómic de fantasía, Dragonero se mostró como una alternativa atractiva a raudales. Y me ha demostrado ser un buen placebo para mi sangre semiseca de dragonero03Espada y Brujería. Dragonero abre inmediatamente en las entrañas de la ciudad portuaria de Baijadan, la capital oriental de las satrapías nómadas. Corre el año 813 de la época erondariana. Si entiendes rápidamente que estás ante un cómic de Bonelli, descubres en unas pocas viñetas que llegas al centro de la acción y al corazón de personajes principales. Los mismos que se ven obligados a desenmarañar un curioso contrabando que se está llevando acabo en las calles de Baijadan. Ian ya nos muestra sus dotes saltando de techo en techo para perseguir al objetivo…

Superamos el inicio con algunos flashbacks, cortes temporales que nos introducen al maravilloso mapa fantástico que aporta, una prueba que nos dice dónde y cuándo estamos. Una trama que nos llevará más allá del Muro que separa al Imperio de la Tierra de Dragones. Las mágicas Torres de Sangre se derrumban bajo los furiosos embates de una fuerza maligna. La Gran Prohibición, el sello que encadena dragonero04las Abominaciones en su mundo oscuro, está a punto de romperse… La sinopsis oficial ya te mete en vereda pero ahora yo os diré que el máximo Alben, ante tanto horror, decide convocar al explorador Ian Aranill, ex oficial del Imperio, junto a su fiel amigo Gmor y los grandes cazadores de dragones; ya que los ve como única opción de prevenir la llegada de las hordas de los Algentes, seres megalíticos y primigenios que sólo desean llevar muerte y destrucción a las tierras civilizadas de Erondàr.

La primera novela gráfica de Dragonero aterriza. Lo mejor de todo es que se presenta en una nueva versión a todo color, enriquecida, ya que esto en sus inicios era un trabajo en blanco y negro. Ahora se nota un trabajo enorme tras cada ilustración; como muestra, la portada inédita de Giuseppe Matteoni. Uno de los aspectos que también demuestran el cuidado diseño de Dragonero, es precisamente la inclusión de peculiaridades del género Fantasy como el enorme mapa del mundo en interiores. Además, como curiosidad, se hizo un trabajo previo. Se creó un blog en forma de diario personal del protagonista, una experiencia narrativa que enriquece aún más la historia, un blog donde admirar bocetos, ilustraciones y prototipos (http://ian-dragonero.blogspot.it/).

dragoneroLa serie mensual de Dragonero comenzó a partir de Orígenes. Después de devorar este tomaco, puedo decir que este proyecto merece mi atención. Los creadores Luna Enoch (Gea, Morgana, Lilith), Stefano Vietti (Nathan Never, Martin Mystère, Spider-Man, Greystorm) y el diseñador Giuseppe Matteoni (primer ilustrador del cómic); me han demostrado una enorme calidad y una historia que se goza en un par de sentadas. Súper recomendado para los amantes de la aventura clásica y misiones a lo Dungeons & Dragons.