Archive for Fantasía

Reseña: El Arcano y el Jilguero, de Ferran Varela

La prodigiosa imaginación de nuestro autor creó un país hermoso que se está destruyendo en una guerra perpetua. La gran extensión de los bosques, mares y altas cordilleras quedaron marcados por la batalla. En el centro de la misma, como una araña tejiendo su red, hay un Emperador con hambre de poder. Alguien atravesará los delicados hilos de esta red desgarrada por la guerra. Él debe tomar decisiones difíciles, los que no entienden solo ven la muerte y lo culpan. Su nombre es Mezen el Ariete. Aunque existe para causar dolor, acabamos encontrando justificación para sus actos atroces. No creáis todo lo que diga, en el fondo tiene sus propios planes… ¿Qué elegirías, sudor o sangre? Conoce el dolor del cuerpo y del alma como pocos seres humanos han conocido. Se ocupa de despellejar viva a la gente. Él es el Arcano del tormento al servicio del Emperador Thien Seedveen o eso nos va contando en primera persona en la historia. No es nada fácil ser alguien piadoso cuando debes torturar, y su capa la cosió de los rostros desollados que arrancó de sus dueños mientras aullaban. Pero un día conocerá a la joven huérfana Nara quién, sin embargo, no lo ve como un demonio, sino como un hombre…

En un mundo medieval vais a leer una hermosa historia de fantasía llena de aventuras con animales mitológicos, leyendas donde dioses y demonios mantendrán viva la superstición mientras se van perdiendo los orígenes de pueblos extinguidos. El autor no oculta en ningún momento el poso de este libro de acción y aventuras, su grito es una protesta contra las guerras. La manera en que el Emperador desplaza a la población recordará a lo que los rusos hicieron en su día en las repúblicas bálticas. ¿Quién hace ganar una guerra? ¿Los soldados? ¿La política por otros medios? Todo esto me trajo a la mente la famosa frase del general estadounidense Sherman que decía: “Sólo se oyen los alaridos de los moribundos llamando a sus madres, la guerra es el infierno”.

Con la increíble fuerza que les da a sus personajes principales, éstos tendrán que tirar de astucia, suerte y de sus tremendas ganas de vivir. Sentiremos en nuestra propia piel la corrupción, la sed de poder con esa diferencia de clases sociales que determinarán quién debe vivir o morir. Con una minuciosa descripción del mundo de Hann sin perder el más mínimo detalle ni siquiera cuando nos relata el sonido de un trueno en la noche:

El trueno retumba con fuerza. Su eco resuena rítmico. Aciago. Funesto.

Como un terremoto acompasado. Como un cascabel vibrando en la cola de una quimera.

Como un millar de tambores de asedio redoblándose a las puertas de Tirvo.

Ferran Varela invirtió su propia alma en este magnífico trabajo, dando a sus palabras una autenticidad que crea una nueva realidad. En ningún momento parece un país inventado. Un libro de fantasía con una dosis de sociedad real al igual que lo que vivimos actualmente. Con libros así, personajes que luchan por la vida, volvemos a tener fe en la humanidad. No soy un monstruo, se repetirá nuestro protagonista una y otra vez, pero será cuando en sus viajes vea el mal real sin resultado alguno. Y entonces entenderá quién es en verdad el verdadero monstruo. Porque nunca será lo mismo asesinato que misericordia. Un final emotivo y digno de ser recordado.

Una hermosa portada y un mapa interior acompañarán este magnífico libro español que como lectora sólo puedo sentirme orgullosa que cosas así se escriban en España. Aplaudo el libro, lo aplaudo mucho. Sí, sí y sí lo recomiendo.

Reseña: La Historia Interminable, de Michael Ende

Hoy toca reivindicar un clásico de la literatura fantástica, uno de los títulos que me hicieron amarla, una de las pocas obras a las que vuelvo cada no mucho. Os cuento: yo no soy de esos que alardean haberla descubierto, de esos que despotrican sobre casi todo acontecimiento friki de nuestra niñez y ahora resulta que todos son muy sofisticados… La Historia Interminable es una de esas grandes historias que primero descubrí en el cine y de la que quise saber más acercándome al libro. Para descubrir una vez más que la novela es mucho mejor.

Michael Ende (1929-1995) es de esos pocos escritores (no inglés y no norteamericano), que consiguió traspasar fronteras con sus libros cuando aún era muy difícil hacerlo. El escritor de libros infantiles más exitoso de la Alemania de posguerra. Pero fue criticado por llenar las cabezas de los niños con historias escapistas y de fantasía en lugar de confrontarlos con el realismo social y estos ataques le hirieron tanto que se mudó a Roma. Escribió treinta libros, y sus obras de más éxito son Momo y La Historia Interminable, el indispensable libro del que os hablo hoy. Una edición que en ningún hogar-lector debiera faltar y que gracias a Editorial Alfaguara sigue disponible en librerías a día de hoy.

Los elementos que hicieron que la película fuera única y lo siga siendo actualmente para mí (soy un Papá pesado que se la pongo a mis hijos cada poco); esos mismos elementos, son principalmente los que se abordan en la novela. Aunque sólo en la primera mitad. Cosa que me sorprendió bastante pues, cuando leí el libro por primera vez me dio mucho ilusión saber que me quedaban todo un mundo por descubrir. Un niño, Bastian Balthazar Bux, es perseguido por los matones de su colegio hasta que por casualidad le hacen entrar en una extraña librería donde se encuentra con el rudo señor Koreander. Después de una conversación no muy agradable, Bastian roba el libro que ese hombre leía. La Historia Interminable. La trama luego fluctúa entre Bastian escondido en un ático del cole y el relato de Atreyu, un joven cazador elegido para una búsqueda, una importante misión, salvar al mundo de Fantasía, pues su gobernante, la misteriosa Emperatriz Infantil, sufre una indescriptible enfermedad asociada con la invasión de esa Nada que hace estragos haciendo desaparecer ciertos pueblos de Fantasía.

Me sorprendió también, cuán fiel al libro era la película al menos en sus inicios. Con la excepción de unos pocos monstruos que sospecho fueron cortados por razones de presupuesto. Pero encantado al ver que en el libro se revela una Fantasía magnífica toda llena de detalles, apreciando conversaciones, o mejor dicho, partes de conversaciones que en el film no se dan, pero aclaran bastante la idea que Ende propone. Un ejemplo: en la confrontación de Atreyu con Gmork el Lobo, cuando este le revela que la Nada no es simplemente apatía humana y pérdida de interés por los hechos fantásticos, sino que todo aquello que consume, el desgarre, sólo es un fiel reflejo del verdadero comportamiento humano. Un mundo creado por nosotros de mentiras y engaños, que los poderosos usan a lo largo de la historia para subvertir creencias en las mentes de los más débiles. ¡Toma ya! Una mensaje más que real.

También aprecié otros momentos diferentes que por supuesto en la peli ni se mencionan. Los indicios de que Gmork es libre de viajar entre Fantasía y el mundo humano, ya que hay poderes interesados en la destrucción total de Fantasía; puntos diferentes que me han hecho amar la historia, amar el libro hasta el punto de no ser capaz de olvidar ciertas conversaciones por mucho que pase el tiempo. El lenguaje y las descripciones breves, como a mí me gustan. Descripciones muy al estilo de cuento de hadas de las tierras y criaturas fantásticas que ciertos alemanes del siglo XIX eran capaces de aportar… Una segunda mitad del libro radicalmente diferente. Tierras maravillosamente creadas y amenazadoras, ¡y con Bastian de protagonista! Explorando giros secundarios como ver a Bastian ganando un concurso de armas con una espada mágica o creando con su don finales felices para los más pequeños. En resumen, visualizo con frecuencia que Fantasía se transforma en dos visiones que tuvo Ende, dos ideas separadas unidas en un mismo libro: El tratamiento despectivo de lo fantástico por esas personas que se nombran a sí mismas maduras o adultas, y la poca voluntad para el cumplimiento de deseos y propósitos.

Indudablemente, La Historia Interminable es un clásico digan lo que digan. Si es cierto que la primera parte del libro tiene una fuerza y una calidad asombrosa y que en la segunda desciende. Pero creo que esto es culpa de haber visto la peli antes; ya que va a tiro hecho y solo recoge lo épico. Aun así, una recomendación donde el consejo “indispensable de leer” se queda corto. Una joya.

Reseña: Espadas contra la Muerte, de Fritz Leiber

El ciclo de aventuras de Fafhrd y el Ratonero Gris representó la gran obra de madurez de la fantasía heroica. Fritz Leiber proponía abandonar el modelo descarnado establecido con el Conan, de Howard, y llevó el género al terreno de la picaresca y lo elevó a cotas de ironía muy al estilo de lo que hoy podéis encontrar en las Crónicas del Asesino de Reyes (El Nombre del Viento, El Temor de un Hombre Sabio) o en ciertos personajes de Canción de Hielo y Fuego (la saga de Juego de Tronos). Fafhrd, un corpulento bárbaro norteño, y el habilidoso Ratonero Gris, forjan su amistad en las tabernas de la decadente y seductora Lanhkmar y emprenden la búsqueda de nuevos horizontes topándose con adversarios temibles, féminas sugerentes, hechiceros diabólicos, así como bestias sobrenaturales y demonios. Sinceramente, no entiendo como esta saga a día de hoy no tiene peli o una de esas grandes productoras de series de televisión ha comprado ya los derechos y tiene en mente llevarla a cabo.

Hoy os traigo la segunda de las novelas que comprenden la serie del Ciclo de Lankhmar, la cual ha visto la luz al mismo tiempo que su primera hermana Espadas y Nigromantes que os reseñaba ayer. Después de los años, Fritz Leiber regresó y organizó las historias en orden cronológico, y desarrolló algunos temas ya que algunas novelas de la serie fueron escritas posteriormente pese a que ocurren antes. Todo los nuevos cambios se recogen en estos nuevos volúmenes que Ediciones Gigamesh publica. Ahora tenemos (en orden de trama) dos héroes más rápidos que se conocen bien y están forjando su reputación. En el transcurso de las historias, logran algunas victorias, mandan a descansar algunos de sus fantasmas y se venden a extraños señores adinerados. Van explorando el mundo lo suficiente para que con cada paso nosotros los lectores tengamos la sensación de que Nehwon, es un mundo más extraño de lo esperado y por tanto, terriblemente atractivo. Historias ambientadas en un escenario cuya tecnología varía entre la Edad del Hierro y el medievalismo.

En Espadas contra la Muerte (Swords Against Death), después de un exilio autoimpuesto, nuestros héroes, regresan a sus viejos chanchullos en la ciudad pecaminosa de Lankhmar. Poco después de su regreso, se encuentran hipnóticamente arrastrados hacia el mar exterior y viajan a tierras desconocidas, solo para sobrevivir en un peligroso viaje donde pretenden llegar a un acuerdo con la muerte en un intento de reparar los corazones rotos de sus amantes (cosa que sucede al final del primer volumen). Una historia evocadora, con muchas “sugerencias”. Lo que está por venir. Sazonada con un final humorístico, además de servir como introducción a dos magos que serán famosos a lo largo de toda la saga. Ideas realmente interesantes aparecen aquí, maldita sea, ¡Leiber tiene algunas ideas muy locas!

Fritz Leiber comparte el trono como maestro de la Fantasía junto a dioses como J.R.R. Tolkien, Robert E. Howard o C.S. Lewis. De hecho, he escuchado en varias ocasiones que el Ciclo de Lankhmar fue modelo e inspiración para los primeros juegos de mesa y rol de Dungeons & Dragons. Un verdadero clásico que nadie debería obviar en su vida lectora. Así que preferiblemente si ya has viajado por la Tierra Media, Narnia, has ensartado a alguien junto a Conan El Bárbaro o has sufrido la melancolía, ira y venganza del Elric, de Michael Moorcock; Fafhrd y el Ratonero Gris, son otro pastel a devorar.

Seguiré reseñando cada una de las siete novelitas que comprenden la saga. Insisto, quiero que probéis esta delicia no solo fans de la Fantasía, de Leiber o amantes de los juegos de rol (especialmente de AD&D, Rolemaster, Merp…); estas historias son una necesidad absoluta. Después de ver que Ediciones Gigamesh en breve publica la tercera y cuarta parte, se ve que van en serio. Además, la otra noche, un viejo bufón en una taberna me comentaba que se oyen rumores de una posible nueva edición del descatalogado cómic que Mignola hiciera en su día de la obra…

No puedo esperar.

Reseña: Espadas y Nigromantes, de Fritz Leiber

En un mundo ideal, la primera motivación de las grandes editoriales debería ser satisfacer al lector en sus servicios mínimos. Qué quiero decir con esto: lo he sugerido otras veces, pero lo diré una vez más. Siempre deben/tienen que esforzarse por que los mejores títulos en su género estén disponibles, a mano de la tentación del aficionado. No solo eso. Si es posible en bolsillo y tapa dura. Ese sí sería un mundo ideal. Por ello hay que alabar entonces la nueva iniciativa de Ediciones Gigamesh de sacar una obra indispensable dentro de la fantasía heróica como son las novelitas de Fafhrd y el Ratonero Gris (el denominado Ciclo de Lankhmar) en formato bolsillo. No de una manera simple, con nuevas ilustraciones de Enrique Corominas (cuyas portadas comprenden un todo), editando del tirón los dos primeros titulos (Espadas y Nigromantes y Espadas contra la Muerte), quizás las dos con más impulso de la gran saga que escribiera Fritz Leiber.

Recorrer la oníricas tierras de Nehwon donde ambos antihéroes cometerán mil fechorías. Fafhrd y el Ratonero Gris son dos héroes fantásticos que han transcendido. Son los protagonistas de las que probablemente sean las historias más conocidas de Leiber y han influido a otros autores con sus ocurrencias. Fafhrd es un bárbaro del norte de 2,10 m de altura. El Ratonero Gris es un pequeño ladrón, que antes fue aprendiz de mago. Fafhrd habla como un romántico pero en la escena, su enorme fuerza se sobrepone. El pequeñajo, en cambio, es cínico y tiene propensión a mostrar sus verdaderos sentimientos en momentos inesperados. Ambos son pícaros, virtud en un mundo decadente, apocalíptico, en el que muchos gastan su vida bebiendo, festejando, flirteando con mujeres, ocupados en peleas, robos y con el juego. Y rara vez son quisquillosos con quien contrata sus espadas. Pero son humanos y lo mejor, saborean una verdadera aventura en cuanto se les presenta la oportunidad.

Espadas y Nigromantes (Swords and Deviltry) es la primera aventura de la saga. La primera con la que alucinaréis. Atrapado te encuentras de primeras en la trama de la liberación de Fafhrd, de los tabúes de su pueblo, mentalidad cerrada y la “moralidad helada” de su madre y su clan en los resquicios del reino del norte. Fafhrd es ese gigantón que anhela la civilización y por ello, cuando tiene la oportunidad de “escapar de un mundo de nieve estúpida y mujeres que encadenan hombres”, dice adiós con su dedito porrudo… Una segunda parte nos presenta a Ratonero Gris, un aprendiz del mago blanco Glavas Rho. La atracción por la magia negra a un paso. A lo que suma un asesinato y una traición que le pondrá al borde del abismo.

Una novela inicial que no es moco de pavo. Espadas y Nigromantes fue Premio Nebula (1970) y Hugo (1971). Los dos más grandes premios que existen dentro de la literatura de Fantasía y Ciencia Ficción. Sinceramente, una lectura que proporciona grandes emociones, la prosa de Fritz Leiber enamora. Aventura acelerada, camaradería masculina, lucha a puñetazos y espadazos y mujeres sugerentes. La fantasía más clásica bien llevada. Una obra recuperada brillantemente y revisada con una excelente traducción de Jesús Gómez. Una portada estupenda del genial dibujante de la saga de Canción de Hielo y Fuego en España, un “empezar” magnífico si aún no le diste una oportunidad. De las que dejan un vacío por dentro cuando acabas. Comentaros también que Ediciones Gigamesh cuenta con dos tomos recopilatorios de todas las novelas de la saga (que por supuesto, tengo) sólo por si os pudiera el ansia.

Tras la obra de Tolkien, el titulo de Fantasía que más he releído y cuya más ediciones diferentes tengo en mi biblioteca. Y ahora una más, llevadera y de esas que da gusto tener entre las manos doquiera que te encuentres.

Mañana más.

Reseña: Los Dioses de Bal-Sagoth, de Robert E. Howard

Más caña de la buena. Lomo del bueno por que esta vez hemos disfrutado de lo lindo de una apuesta segura como es siempre leer cualquier historia de Robert E. Howard. Más títulos de los que gracias a la ya indispensable editorial de libritos de bolsillo Costas de Carcosa podemos ir encontrando cada poco. Autores, obras y ediciones, donde disfrutar, novelitas de aventuras para disfrutar doquiera que vayáis. Un buen cúmulo de pulp, de sword & planet (como se dice en mi tierra), condensado en poco más de trescientas páginas. Los Dioses de Bal-Sagoth, como os decía, era una apuesta segura. Como no va a serlo una antología del gran Robert E. Howard donde se recogen nada más y nada menos que siete relatos, las historias que abarcan la saga de Turlogh O’Brien, «El Negro». Uno de los mejores mosaicos que Howard construyera jamás. Un autor entonces en pleno esplendor, dándolo todo en relatos como La Marcha del Dios Gris (The Grey God Passes), El Hombre Oscuro (The Dark Man) o la trama que da titulo al libro Los Dioses de Bal-Sagoth (The Gods of Bal-Sagoth). Tres cuentos donde disfrutar de un personaje histórico, que participara en la épica batalla de Clontarf. La versión howardiana del personaje, obviamente. Por eso verás y disfrutarás de su lucha contra norteños, seres aberrantes e incluso brotará de ti una sonrisilla cómplice cuando lo veas jurar por Crom.

Empezaré por hablaros de la historia principal y la que más me ha gustado. Calidad por encima de la calidad. Páginas arrancadas de un ejemplar de 1931 de la revista Weird Tales, de ahí procede Los Dioses de Bal-Sagoth, donde se presenta a Turlogh O’Brien, un forajido del siglo XI que posee todos los atributos de un héroe de Howard. En este caso, un guerrero irlandés de carácter violento y temperamental de pelo negro-azul-volcánico. Turlogh es casi idéntico a la mayoría de los berserkers de Howard, compartiendo además otra característica ya usada: es un marginado, alejado de su propia familia, condenado a vagar por un mundo hostil… solo. Dice mucho acerca de la soledad y los sentimientos de aislamiento del autor en aquellos momentos. Bien, pues con este tipo, se abre una historia con un comienzo explosivo. Una apertura brillante que te empuja directamente a la acción. Una acción violenta en un barco en una tormenta; el ritmo te atrapa, se acelera y todo explota en un holocausto de destrucción masiva. Y Turlogh se encuentra naufragado en una isla misteriosa, con un reacio compañero, un gigante guerrero sajón llamado Athelstane. Poco después, ambos guerreros rescatando a una joven que está siendo perseguida por una enorme rapaz que no vuela. Después de ayudarla, esta chica linda resulta ser Brunhild, una diosa blanca, temida y adorada por los indígenas de las ciudad… ¡Y ya estás enganchado! Una serie de historias que te meten en vereda desde la primera página. A tiro hecho. Sin complicaciones, ni descripciones eternas. Robert E. Howard a pleno pulmón entre saltos, hachazos y cabezas cortadas de cuajo.

La Marcha del Dios Gris combina la fantasía con la historia, para contar el fin de los dioses o seres sobrenaturales además de la facción cristiana liderada por el Gran Rey Brian Boru (y los principales protagonistas de Howard, Turlogh D’ubh O’Brien y Conn, un escuadrón huido de los vikingos) luchando contra el rey Sittric de Dublín y su tío Mael Mordha, el rey de Leinster.

El Hombre Oscuro es otro de mis favoritos. Relato de Howard que recordaré mientras viva. Turlough perdiéndolo todo en una lucha final contra los vikingos. Brutalmente brillante.

Lanzas de Clontarf, Fragmento sin título, La Sombra del Huno y El Túmulo en el Promontorio son los relatos que completan esta magnifica antología. Y aunque no suelo hablar de precios, friends, once euritos por estas maravillas… buah. En fin, civilizaciones perdidas, horror sobrenatural, fantasía histórica e incluso western. Protagonistas con tendencia a trascender, músculos y juramentos que rara vez no se cumplen. Howard sabía narrar y con una prosa tan depurada que asusta ver como no ha perdido un ápice de fuerza después de más de ochenta años. Ahí es nada.

Reseña: Pánikas, de Pilar Pedraza

El prólogo y la ilustración de cubierta es de Luis Pérez Ochando. Reseñar esta novela no es sencillo. La autora hizo una mezcla tan original que dudo hasta que ella misma supiera por qué lo escribió. En el mundo pagano, lo femenino se mezcla con un placer sexual tan dulce y animal como primitivo. Crea un ambiente cálido en el relato, atrayente, llevándonos desde la actualidad a los albores de la civilización helena, donde nacieron los relatos mitológicos que configuran nuestro imaginario. Añora esos tiempos en los que dioses, semidioses y hombres se mezclaban. Pilar Pedraza es una mujer en extremo culta, que conoce el origen de nuestra civilización e impregna su relato del legado de nuestros antecesores, del color del mar Egeo, del olor del naranjo…, el Mediterráneo creador de Occidente.

En Pánikas envuelve una novela con temas de nuestro tiempo y cómo se ve desde nuestra actualidad lo religioso y la superstición. También es para mí su novela más femenina, la “más mujer”. Sofía se embarca en un viaje a Astipalea, en Grecia, para un seminario sobre la Antigüedad. Ella espera hacer nuevos amigos, vivir momentos con los que llenar su existencia en esta vida. En vez de eso, tiene lugar un encuentro inesperado con lo sagrado. ¿A quién conoció en Astipalea? ¿Fue un maestro, o más bien el gran dios Pan? Cuando regresa, su mundo ya de por sí complicado se deshace mientras trata de encontrar su propio camino lejos de los delirios que sufre.

Pilar Pedraza ya nos advierte en las primeras páginas que Sofía padece desde pequeña un trastorno mental febril que suele dejarla entre alucinaciones y cortos comas donde las pesadillas se apoderan de ella sin que sepa romper el lazo que le une a ese mundo. Por eso vamos a entender que todo lo que cree ver o vivir se debe a esa enfermedad. Va a narrar cómo es sufrir ese síndrome desde dentro, como si lo sufriera la autora. Lo ha escrito increíblemente real, los síntomas, la medicación…, eso o lo sufres de verdad o es muy complicado explicarlo con esa precisión. Hay que ponerse en la piel de otra persona y comprender lo que es algo así. Pilar, da una lección magistral de lo que es el infierno en la tierra. Porque en verdad los que padecen esa enfermedad es eso, vivir bajadas al mismísimo Infierno.

Sofia regresa, pero no está tan segura que todo lo que viera fuese una alucinación más de las suyas. Esta vez hay algo nuevo, siente un cambio, ella sabe que puede haber probado lo divino y después de probar algo así todo lo demás palidece. Con una narrativa digna de una diosa, Pilar nos deja frases como esta: «Pasaba de largo procurando que el eco de mis pasos no molestase al espécimen». Nuestra escritora deja claro en manos de su protagonista que no tiene preferencias de una manera de pensar o vivir. Lo antiguo puede perfectamente seguir en nuestras vidas si con eso nos ayuda a tener una vida más plena. Pero mientras vamos leyendo esperando el desenlace de Sofía con sus sufrimientos, no podemos quitarnos de la cabeza una pregunta: ¿Regresará a la isla griega para saber qué vio en realidad?

Enfermedad, mitología y sexualidad en Pánikas. Aplaudo y beso el suelo por donde pise esta gran escritora.

Reseña: La Invocación del Picto, de S. T. Prescott y Sergio Mars

Vais a leer la parte de la saga de Nergal que llegó a completar S. T. Prescott. Entre sus papeles no se ha encontrado por el momento ningún otro documento que permita conocer lo que fue del picto en Riga. La creación más famosa de S. T. Prescott es Nergal, el picto, un personaje de Espada y Brujería. Sergio Mars, ganador de varios Ignotus, ha hecho el escrito utilizando a Prescott como un artificio de traducción. Palabras exactas suyas: “porque mi interés era construir (o deconstruir) una suerte de análisis/homenaje de la Espada y Brujería clásica, que es un género que surgió en los EE. UU durante la Gran Depresión por evolución de la novela de aventuras victorianas”. ¿Qué viene a significar esto? Muy sencillo, estos personajes nos decían: no os rindáis, no perdáis el tiempo llorando vuestra desgracia, da igual lo mal que lo estéis pasando levantaos y pelead.

Estas historias de Fantasía nos hablan del valor. Dicen que a veces, la victoria no es definitiva y hay que seguir luchando. Que en ocasiones el sacrificarse por el bien de los demás es poco apreciado. Pero todo esto no importa, lo único importante es mantenerse en pie, negándose a la inclinación. A ese poso que viene a ser la esencia del fantástico clásico. Sergio Mars quiso añadirle algo que modernizara ligeramente el concepto y lo hiciera aplicable también a nuestra actual situación de crisis. Al norte y un poco al oeste del centro del mundo, se alzan los montes Raajniak. Nergal es uno de los tres voluntarios del Clan del Lobo y recibe uno de los rituales más poderosos que hay. Llevar a cabo una macabra misión. Lo que no sabrá es que fue elegido para otras funciones cuando termine y debe regresar al que fue su clan.

Lo que impulsa a Nergal, aparte de la mera supervivencia, es un ansia de pertenencia. Ha sido expulsado de su comunidad (quizás incluso de la comunidad humana), y todo cuanto desea es reintegrarse en un grupo que pueda considerar como propio. Aquí encontramos un antihéroe cuya soberbia le hace reírse hasta de la muerte ¿Morirse por qué la muerte lo diga? Ni de broma, se morirá cuando él lo crea oportuno. Su código ético es básico y primitivo. Si me molestas, mueres. Si me ofendes, mueres. Yo moriré cuando llegue mi hora, no antes. No podremos evitar ver en nuestro protagonista la sombra de Conan el Bárbaro de Robert E. Howard; aunque Nergal es más humano, tiene un carácter más triste.

—¿Dónde vas, Nergal? —le pregunta un cadáver momificado.

Su lucha con los lobos es mítica, asombrosa. Siempre caminando por el paso de duras montañas nevadas, sus pies le llevaran hasta su destino; da igual que tenga un papel reservado por dioses o la muerte. Él manda sobre su vida, siempre en busca de un nuevo hogar. Será escolta de unos peregrinos que desean llegar hasta el monasterio de la hermandad roja, repelerá el ataque de unos bandidos, luchará contra un oso y se las verá con una terrible avalancha. En los grandes reinos centrales, allá en el páramo helado de Skeerch, en la fría nada del norte, se transformará en un auténtico guerrero… ¿Qué más le ocurrirá a este hombre duro de un linaje especial? Yo os invito, amigos lectores, a leer esta joya de libro. Porque en verdad es una joya digna de estar en cualquier biblioteca personal. Además, al final del libro se adjunta un apéndice que desvela el auténtico proceso de escritura de lo que contiene La Invocación del Picto.

Estoy segura de que si Nergal hubiera sabido de Conan, estaría de acuerdo con su famosa frase: “¡JA! ¡Ya habrá tiempo para que retorne a la tierra, para la tumba!”

Lo he disfrutado, lo he disfrutado mucho.

Reseña: Cántico por un Alma, de Virginia Pérez de la Puente

Ya no quedaba nada de la antigua reina Eanwa. De aquel lugar que antaño fuera el corazón del mundo, solo permanecía un circulo de rocas torcidas que gritaban de miedo y de dolor. Un niño sentado en el centro del circulo las escuchaba, sabía que muy pronto acabaría hablando la lengua de las piedras, de los árboles, de la tierra, del agua y el fuego y del aire. Cuenta una leyenda que los milenios de sombra, de sangre y de muerte terminarán con la llegada del Anunciado. Derrotará a la Dama negra devolviendo la luz y liberando a los annuyim. Saeth, Señor de Cralewand, el siervo más leal de la oscuridad, que vive en la torre de piedra negra, tiene la intención de que eso no se cumpla terminando con la vida del que fue su mejor amigo. Tres mil años lleva dominando la Dama de Negro. Nadie la ha visto nunca. Saeth es el único que dice escuchar su voz. Ya nada es igual desde la caída de los nueve. El continente de Eanwa se prepara para la lucha y proteger a aquel que según la profecía deberá salvarlos.

Los acontecimientos, el argumento y los personajes encajan a la perfección en ese mundo concebido sin hacer tambalear el realismo creado. La ambientación se encuentra en un tiempo muy parecido a la Edad Media, cuando los hombres luchaban con espadas, acompañado de una dosis de poderes especiales. Un lugar realista que convence, en el que todavía se cree en leyendas y profecías. Yo, como lectora me identifiqué perfectamente con la trama. Entendiendo las motivaciones de los personajes. El Elegido llevará casi como un castigo su propia profecía. Venganza, honor y lealtad tendrán el mismo peso en esta historia. Recuerdos que endurecen el corazón, voces que atormentan y no deberían ser escuchadas. Espadas que tiñen de sangre el lugar donde una vez se sintió lo más parecido a la felicidad. Dos hombres entre la luz y la oscuridad, pero son ellas las que siguen guardando el conocimiento, las que recuerdan, las que no olvidan.

Nuestra autora narra de una forma muy inteligente y con una tremenda madurez. Dejará trozos de una belleza literaria digna de las mejores escritoras. Hay una escena sexual que dice así: “No fue lento, ni bonito, ni digno de una canción”. Ese es el arte de cautivar con palabras. Buceando en el pasado entenderemos que la memoria puede ser traicionera. Cuando la vida es generosa con alguien dejando al otro sin aplausos. Mujeres guerreras, valientes, respetadas por los hombres. La diferencia entre creerse dueño y ser, en realidad, esclavo. Todo ello mientras vamos conociendo personajes, más o menos importantes, pero muy bien definidos. Con un trasfondo detallado digno del mejor libro de Fantasía. Diálogos brillantes que dejan trozos llenos de misterio: “Vigilamos la oscuridad para no dejar de ver la luz”.

Setecientas veintitrés páginas dan para mucho. Pero algo no encaja cuando en los primeros capítulos ya parece todo resuelto. ¿Qué esconde la autora? Alianzas, aires de guerra, coronas teñidas de sangre, juegos de poder que comenzaron muchos milenios atrás, enigmas, sacrificios; todo vale para hacernos creer que somos nosotros los lectores quienes dominamos su historia. Pero nada más lejos de la realidad.

Un gran libro de Fantasía. Sigo diciendo que en España se escriben cosas increíbles.

Reseña: El Castillo en el Aire, de Diana Wynne Jones

El Castillo en el Aire es el segundo volumen de la trilogía El Castillo… Recordemos que el primero fue El Castillo Ambulante (que reseñé hace casi un mes: http://cronicasliterarias.com/2018/12/10/resena-el-castillo-ambulante-de-diana-wynne-jones/) y se cierra con La Casa de los Mil Pasillos, finalización que aún no he conseguido devorar.

¿Por qué a los adultos nos gusta leer Fantasía? Creo que ésta no es nuestra elección. Necesitamos la Fantasía, incluso como adultos. Hay tantas responsabilidades, problemas y horrores en el mundo real para permanecer sanos que, debemos creer que hay algo de magia por ahí. Para mantener nuestra alegría, necesitamos convencernos que no solo queda bondad pura, sino que un día puede conquistar la oscuridad. El Castillo en el Aire no se sitúa en Ingary, donde conocimos a Howl y sus amigos en las aventuras de El Castillo Ambulante. Tal vez la autora pensó que en su primer libro seguía faltando magia, así que: ¿Qué hay más mágico que una alfombra voladora? Decidió Wynne Jones apartar la Fantasía occidental para regresar al mundo de Oriente. Aquellos maravillosos cuentos de Las Mil y Una Noches, con vendedores de alfombras, princesas y lámparas mágicas.

Vais a leer un maravilloso relato narrado al igual que si nos contaran un cuento junto a una chimenea encendida una fría noche de invierno. No sigue la estela del anterior, pero si se encuentra dentro del mismo mundo fantástico. Poneros cómodos, dejad que el frío invernal se quede fuera en la calle. Vamos a desplazarnos con nuestra autora al país de los sultanatos de Rashpuht, donde un joven mercader de alfombras llamado Abdullah vive en la ciudad de Zanzib. Un joven cándido y soñador siempre inventándose sus propias historias para huir de la realidad. Recordad que estamos en un cuento y aquí todo es posible. Un buen día, por cosas del destino, la magia llegará sin esperarla. Un vendedor de alfombras vende… ¡una alfombra voladora! Casi sin saberlo, el protagonista viajará dormido hasta un castillo que flota en el aire. Allí vive una hermosa princesa que será secuestrada por un demonio. En el camino, mientras intenta salvar a su amada, se topará con un pícaro soldado, un genio caradura, un temible bandido y dos gatos asombrosos.

Una tierna historia llena de encanto. Deslumbrándonos lugares que, aunque ya conocíamos de antes por esos antiguos cuentos persas, recrea a su manera haciéndonos soñar una vez más. Personajes entrañables casi inocentes, hasta los malos en sí no desprenden maldad, hacen su papel enredándolo todo. Muchos giros sorprendentes os dejarán boquiabiertos. Si yo también me emocioné cuando el viaje les lleva hasta… Menudo acierto de la autora. Fue como retener la respiración esperando ese ansiado momento, y de pronto expulsar todo el aire mientras una sonrisa inundaba mi cara.

Encontré el final mejor trabajado que el anterior volumen, sin precipitaciones, todo encajando poco a poco. La autora fascina con su idílica narrativa, con sus personajes y escenarios. Misterio y aventura se unirán de nuevo en esta novela de Fantasía en la que nada es lo que parece. Diana Wynne Jones logrará que cerréis el libro satisfechos, por que los adultos sabemos afrontar la realidad del día a día, pero nos gustan estas historias. Las necesitamos. Tenemos suerte amigos lectores, todavía nos queda otra parte. La Casa de los Mil Pasillos. No tengo ninguna duda de cuál será mi próxima lectura. ¿Y vosotros?

Reseña: Fuego y Sangre, de George R. R. Martin e ilustraciones de Doug Wheatley

fuegoysangreCuando lees los primeros libros de Canción de Hielo y Fuego y empiezas a ser consciente de toda la mitología que George R.R. Martin parece tener guardada en la manga, la misma que empieza a mostrar con pinceladas, concretamente, a través de los diálogos de los más viejos de lugar; se hace difícil, muy difícil, no hacerse fan de los Targaryen. Especialmente, si eres seguidor de toda la vida de lo que concierne al tema dragón. Por otro lado y a estas alturas, donde ya es raro quien no conoce la historia (sobre todo, a través de la serie de TV), siguen quedando los ansiosos y desesperados por terminar de leer los libros. Esos mismos de los cuales un porcentaje muy alto consideran a George R.R. Martin la estafa del siglo, por negarse a terminar la saga de una vez. Y sigue publicando… Entonces, ¿cómo definir este Fuego y Sangre, un tomo ilustrado en tapa dura, una edición magnífica que acaba de publicar Plaza & Janés? ¿Un regalo indispensable? Cuál es la palabra que lo define: ¿Apéndices? ¿Deberes? En cualquier caso, estamos de vuelta al mundo que a muchos nos ha hecho soñar con un Señor de los Anillos de nuestro tiempo. Setecientas páginas de trasfondo, entonces que, ¿un Silmarillion? Veremos.

Un libro robusto, pero nada temible para un lector que ha transitado las tierras de Canción de Hielo y Fuego. Un primer volumen (de dos), que cubre la historia de todos los reyes Targaryen desde Aegon I, el Conquistador, hasta la regencia de Aegon III, el Veneno de Dragón, junto a sus esposas, guerras, hermanos, hijos, amigos, rivales, leyes, viajes y otros asuntos diversos. Para aquellos que no están al tanto de la historia de Poniente, la historia de la dinastía Targaryen donde pasaremos por Aegon I, Aenys, Maegor el Cruel, Jaehaerys I, el Conciliador, Viserys I, Aegon II (y Rhaenyra), y Aegon III, el Regente. Ah, y también hay dragones. Muchos dragones. Un “manuscrito” narrado por el archimaestre Gyldayn de la ciudadela de Antigua y transcrito por un tal George R. R. Martin.

Comienza con La Conquista de Aegon que va desde el momento en que Aegon Targaryen aterriza en Poniente hasta el nacimiento de Desembarco del Rey y el Trono de Hierro. Donde descubrimos (o no, depende de lo fanboy que seas ya lo sabrás) que Aegon hizo el trono con las espadas de sus enemigos durante la conquista. Conoceremos como nace la capital, su fortaleza o el retiro de Rocadragón. Incluso asistiremos al nacimiento de las grandes Casas y veremos como Aegon es quien regala Altojardín a los Tyrells o como los Starks se convierten en guardianes en lugar de reyes del norte. Una primera entrada muy a lo Martin, engancha bastante, muy digerible. Y detalles de otros libros explicados. Muchos detalles y trasfondo. La hermana mayor Velenya involucrándose en reuniones diplomáticas con poderosas mujeres de Poniente mientras que hombres distinguidos pierden el tiempo en fanfarronadas. ¿Una declaración del Maestre sobre el avanzado impacto de las mujeres en esta época? Diría que sí, y más considerando a Martin como creador de personajes femeninos completamente desarrollados, creíbles y gustosos de conocer. Piezas atractivas del libro, junto a temas interesantes de diplomacia o la rebelión contra los sistemas de nuevo Poniente al que los Targaryen ofrecen una singular libertad.

fuegoysangre01Sí que esperaba más detalle sobre el mundo valyrio anterior sobre los Targaryens antes de la conquista de Poniente. Valyria sigue siendo un lugar que me atrae conocer en profundidad pero poco explorada por Martin en Fuego y Sangre. La ciudad de los hechizos (¿una referencia a la Atlántida?), la tecnología y la maravilla es poco más que una nota a pie de página para la familia que profetizó su caída y sólo me queda preguntarme más sobre ella. Eso sí, encontraremos cosas que gustan bastante: reinos y familias en guerra en una nación donde los niveles de magia, invención o estructura política intentan no desaparecer más allá de un número diferente de reyes en diferentes ciudades. Dorne sigue siendo la parte más interesante e inexplorada de la isla, Valyria, Essos, partes por descubrir y tentadoras en este primer volumen donde los Targaryen brindan puentes a estos mundos para hacernos la boca agua.

Para todos aquellos fans que hemos estado al tanto entre libros, relatos y cómics, se hace indispensable este tomo. Y eso que nos toparemos con sucesos ya leídos anteriormente como la sección sobre los reinados de los hijos de Aegon, Aenys y Maegor, El Libro de las Espadas, material de los capítulos sobre la lucha por la sucesión después de Jaehaerys I y por supuesto, comentarios sobre la Danza de los Dragones después de Viserys I. Pero también cientos de páginas de material nuevo que nunca antes ha aparecido en ninguna forma, resumida o no resumida. Un libro al que ya se refieren en USA como el GRRMarillion. El enfoque visto desde la perspectiva Targaryen, desde la conquista de Aegon hasta la rebelión de Robert. Eso busca comprender los dos tochales.

Quiero enfatizar, de hecho, quiero gritar que Fuego y Sangre no es una novela. Aunque contenga bastante narrativa. Más bien lo catalogaría como una serie de cuentos populares de antaño en el mundo de Canción de Hielo y Fuego. Batallas, derramamiento de sangre, traiciones, amor, lujuria, horror, guerras religiosas, política, incesto, revisionismo histórico, todas las cosas divertidas, ¿no? Ah, y casi me olvido de una de las mejores partes. Ilustraciones. Aunque no es un enorme libro ilustrado de mesa camilla y café con arte en cada página, sí que tendremos más de setenta y cinco ilustraciones en blanco y negro del artista Doug Wheatley que amenizan la lectura.

Disfrutable, muy disfrutable, para un Targaryen como yo. ¿Y ese volumen dos? ¿Un par de años a esperar como mucho? Bueno, no me impaciento. Pero, ¿Gyldayn llegará a publicarlo? Es viejo, y yo también, y ambos tenemos otros proyectos que atender. Pero la espera está confirmada. Y firmados los encuentros. Con sellito de cera roja. Color sangre. Que nadie se olvide.