Archive for Fantasía

Reseña: Jagannath, de Karin Tidbech

jagannath-karin-tidbeck-portada«Vengan conmigo, señoras y señores, y los que se cansan de todo el mundo que conocemos, porque tenemos mundos nuevos aquí». Lord Dunsany.

Karin Tidbeck es una autora sueca. Jagannath da título a la antología de trece relatos donde cabe tanto la ciencia ficción, la fantasía y algunos cuentos con ciertos toques macabros. La sensación que tuve con este libro fue sentir que la escritora no pertenecía a nuestro tiempo, no sé, es como si hubiera pasado muchos años ausente y despertara ahora en el siglo equivocado para devolvernos un poco de magia. En la forma en que los dejó escritos acabaremos enfrentándonos a nosotros mismos para que pongamos en una balanza qué hay de cierto y qué parte necesitamos que siga dentro del mundo de la fantasía. ¿Qué deseas creer? ¿Se volvió loca la mujer y se murió en el interior del bosque? O… ¿cómo encontró la forma de cruzar al otro lado, a ese lugar que dicen que no existe? Nos educaron para que nuestras mentes amortigüen toda la actividad real que nos rodea. Todos los días por el bien de nuestra cordura. Pero el ojo de nuestra mente es consciente de esa magia escondida.

Karin Tidbech nos adentrará en historias de ficción y leyendas de unos personajes imposibles, de lugares en los que el tiempo se mide de otra manera, escucharemos los susurros, la risa sutíl y oleremos a bosques frondosos donde el folclore nórdico sigue vivo. Lo que no podemos ver con nuestros ojos, la autora nos lo dejará en palabras para ser leídas. Sin darnos cuenta, lo extraño y lo desconocido se irán fundiendo en lo real con otros lugares en los que el curso del tiempo es independiente. El doctor Franz Hiller terminará enamorándose de un dirigible llamado Beatrice, mientras que Anna Goldberg, hija de un impresor, lo hará de una rotativa. ¿Amores imposibles? Yo no me cuestionaría eso, más bien plantearía si una máquina voladora debe dejar de volar mientras un humano la quiera para él…

Un joven escribe en su diario cartas a su padre muerto, narrándole que regresó al lugar de su infancia cuando su madre seguía con ellos antes de volver al bosque dejando algo de su magia y sabiduría. Ahora él vuelve a escuchar el sonido de las campanas. Por otro lado, la señorita Nyberg se dedica a cultivar plantas asombrosas hasta que un buen día brota un hombrecito…

Llegaremos al relato titulado Rebecka, A diferencia de los otros, no hay nada sobrenatural. Destacaré si acaso la forma tan magnifica en que lo dejó escrito y cómo pudo en tan pocas páginas condensar tanta fe y horror juntos. Seguiremos con Herr Cederberg, un hombre con sobrepeso que construye una máquina para poder volar. Pronto descubrirá un poder que desconocía. Y más. Arvid trabaja en una centralita, comenzará a recibir extrañas llamadas. El complejo de vacaciones de tía Brita es especial, las crisálidas esconden un secreto. Cilla solo tenía doce años el verano en que su hermana Sara se puso el vestido de novia de su bisabuela y desapareció montaña arriba. En su familia se cuenta una extraña leyenda. Sabremos también de una maravillosa historia en la que una mujer crea un homúnculo en una lata de conservas. Iremos terminando con Pyret, una criatura de esas que se narran en las noches de invierno junto al fuego, creencias populares de los pueblos nórdicos. Augusta Prima es una jugadora de croquet. Un buen día encontrará algo que nunca había visto hasta ahora, un reloj. Cierto genio le explicará que sirve para medir el tiempo. Tías, es un cuento de lo más repulsivo, donde unas niñas con forma de pasteles duermen esperando que lleguen sus parientes rebosantes de grasa.

El último cuento, Jagannath, da título al libro con otra forma asombrosa de un nacimiento: “Un niño nació dentro de la Gran Madre, excretado del tubo que salía del techo de la guardería…”.

Leerlos fue como respirar un nuevo aroma desconocido, estuve en todo momento más fuera que dentro de este mundo. Rebosa magia y buen hacer en cada página, sentiréis estar cruzando hacia alguna parte oculta, inexplorada. Creo que hay mucho de la autora en este libro, ella cree en las historias que escuchó de pequeña, que lo invisible existe, aunque no lo veamos, transmitiéndolo en cada cuento que escribió. Un libro especial lleno de maravillas, un libro para leérselo a nuestros hijos, amigos, a quien sea para que nunca caiga en el olvido.

Reseña: Cara Corazón, Un Umbral, de Seanan McGuire

cada-corazon-un-umbralTampoco pedíamos tanto… Gloriosa la época de buenas publicaciones que estamos viviendo, y por ello no me canso de decirlo: ¿era mucho pedir como lectores tener a mano los más recientes Premios Stoker, Hugo, Locus, Nebula en español? Y si es posible, a poco de su publicación, el más reciente, ¿no? Nos lo merecemos. Y tanto. Como lectores y siendo el fantástico el tipo de lectura que más vende en nuestro país pese a lo que digan; nos merecemos tener disponible lo mejor de lo mejor.  Y algunas editoriales por fin se van dando cuenta y hacen ese esfuerzo.

Con un trabajo estupendo, en formato económico y con una genial calidad en tapa dura, vamos encontrando de esto que tanto pedimos en editoriales y sellos tan recomendables como la Colección Runas de la eterna Alianza Editorial. La cual va trayéndonos poco a poco joyitas del otro lado del charco como La Balada de Tom el Negro, Agentes de Dreamland o Cada Corazón, Un Umbral, la novela de Seanan McGuire que se llevó nada más y nada menos que el Hugo, Locus y Nebula en 2017.

Cada Corazón, Un Umbral es un alejamiento en realidad, de lo que suele propinar Seanan McGuire con sus escritos. Eso me dijeron. Un giro agridulce de la fantasía convencional que mora vecina en ese vecindario oscuro que llamamos Terror. Narra la historia de un lugar, de una extensión de terreno donde existe un internado para niños inusuales… La escuela que dirige Eleanor West cuenta con pequeñas almas de corazón roto. De niños expulsados del paraíso. Algunos de ellos, traumatizados por lo que experimentaron en el doloroso exterior. La mayoría de ellos esperan regresar a esos mundos individuales, de alguna manera, pero encontrando cada uno su “puerta”. Y esa puerta llega a muchos con la llegada de Nancy. Una joven que ha conseguido superar el gram trauma, el peor que existe: regresar de la tierra de los muertos. Sin embargo, poco después de su llegada, un alumno es encontrado muerto en la mansión. Y Nancy (junto a sus nuevos amigos), decide encontrar al asesino antes de que la escuela cierre o se conviertan en próximas víctimas…

Bellamente diseñado y escrito de forma muy inteligente, me sorprendió gratamente como McGuire compone la estructura de esta historia. Un cuento fantástico genialmente disfrazado de aventura recubierta de thriller, intriga y mundos fantásticos. Con personajes diversos y prosa que llega, mejor dicho, goza de esos momentos lectores en los que siente uno verdadera emoción por la lectura que tienes entre manos.

Me encantan las historias sobre portales a otros mundos. Me encanta la idea de abrir una puerta y encontrar algo inesperado en el otro lado. Pero sobre todo me motiva mucho leer e inmiscuirme en historias sobre personas o personitas sin complejos. Lo que me ha llevado a descubrir que hay más. Que hay serie, o mejor dicho, una trilogía denominada Wayward Children en la que se cuenta más de estos niños, de sus identidades, de sus anhelos y pertenencias. Bueno saberlo después de degustar los que se cuenta en Cada Corazón, Un Umbral donde el eje principal va de encontrar el lugar perfecto…

Y luego perderlo.

Bien por estas novedades. Bien por la Colección Runas una vez más. Y bien por el fantástico SIEMPRE. Evadirse motiva. Te hace diferente. Una buena lectura te pone en su sitio un hombro dislocado. Así de fuerte. Y así de placentero después de acabar el trabajo.

Reseña: Pathfinder. El Alzamiento de las Aguas Oscuras, de Jim Zub y Andrew Huerta

pathfinderEn más de una reseña me he quejado sobre lo poco que se publica de cómic de Fantasía en este país. A pesar de ser un tema atractivo y muy visual, y que ya en la cuna del cómic estadounidense pocos títulos salen; es por ellos que me entusiasmo cuando encuentro aquí de vez en cuando algún título destacable…; que yo como lector sediento de este género, aplaudo por poder leer.

Ediciones Dimensionales es una editorial joven especializada en cómics que emerge en La Rioja con la grandísima idea de publicar buenos títulos del noveno arte. Se ve que tienen intención de hacernos llegar cómics atractivos, por los que curiosamente otras editoriales ni se mojan. De entre ellos, me llamó la atención los cómics basados en la franquicia Pathfinder, publicados por Dynamite pathfinder01en USA, los cuales cuentan con un dibujo maravilloso de la mano de Andrew Huerta, Jake Bilbao e Iván Anaya. ¿Pero Pathfinder? ¿Qué es Pathfinder para el que no sepa? A groso modo, Pathfinder fue una evolución rolera del juego por excelencia de Espada y Brujería como fue, es y será siempre Advanved Dungeons & Dragons.

Pathfinder: El Alzamiento de las Aguas Oscuras lo encontré disponible en edición rústica (tapa blanda). Un volumen que comprende los seis primeros números de esta miniserie de doce que por lo que he percibido, cada tomo engloba una aventura/campaña diferente. Un cómic de fantasía y aventuras ideal para degustar en una buena pathfinder03tarde/noche de verano de estas que estamos viviendo.

Valeros es un guerrero con unos amigos fuertes y poderosos en el cuerpo a cuerpo y en la distancia. Cuenta con la misteriosa hechicera Seoni, la ingeniosa pícara elfa Merisiel, el poderoso mago Ezren, el experto explorador enano Harsk y la valiente sacerdotisa Kyra. Pero nada puede separarlos de los peligros que los acechan. Para empezar, unas dispersas y caóticas tribus de goblins de Varisia están cambiando. Creciendo a más no poder y unificándose como nadie ha visto antes. Una extraña mutación, o mejor dicho, una evolución, que parece provenir de un antiguo mal que busca establecerse de nuevo…

pathfinder02Icónicos héroes fantasy en el corazón de un mundo lleno de horrores, en el que me ha encantado introducirme. Leer, perderme en una gran aventura de la que estoy deseando leer ya la siguiente. Un segundo tomo que acabo de ver que Ediciones Dimensionales acabar de traer este mes; Diente y Garra, donde a Valeros y su grupo les encargan rastrear una misteriosa bestia que está asustando a los lugareños de Punta Arena. Wow! Menudo hype. Tanto que incluso me ha hecho plantearme también la compra del juego de rol básico de Pathfinder (tengo que confesaros que algunos juegos de rol los pillo solo por leer sus módulos o aventuras).

En Pathfinder: El Alzamiento de las Aguas Oscuras disfruté mucho viendo a mi amada raza de los goblins. Masticando, arañando, instigando, maldiciendo y peleando en conjunto. ¡Mordiendo! ¡Blasfemando! Los goblins de Varisia cantando canciones retorcidas pathfinder06mientras su sangre hierve con furia feroz y poder místico. Y Valeros y sus compañeros atravesando un cementerio embrujado para… Uf, no digo más. Contemplad vosotros mismos. Cero spoilers de lo que mola.

Un tomo disfrutable al máximo de principio a fin. Con una historia llena de acción escrita por Jim Zub e ilustrada con increíble detalle por Andrew Huerta. Un mundo súper rico en detalles en cuya primera historia además aporta una historia exclusiva e inédita, El Último Goblin de Bosquemusgo de Jim Zub e Iván Anaya. Pero también la colección completa de portadas de Matteo Scalera, Lucio Parrillo, Erik Jones, Tyler Walpole y Dave Dorman; así como cuarenta y dos páginas de encuentros, pathfinder04personajes, módulos y detalles del mundo del juego de rol Pathfinder. Decir “completo”, se queda corto.

Claro que adoro la Fantasía en todas su facetas. Fui jugador de rol en los 90s cuando Rolemaster, El Señor de los Anillos, Aquelarre y AD&D hacían mella en los chicos de mi edad. Fui uno de esos niños de los 80s que disfrutaron con rol, Magic The Gathering, libros, cómics y demás. Como no iba a flipar ahora con este descubrimiento lector. Sinceramente, pocas cosas os puedo recomendar ahora mismo que me hayan molado tanto.

Reseña: Green Valley, de Max Landis, Giuseppe Camuncoli, Cliff Rathburn y Jean-Francois Beaulieu

green_valleySi alguno de vosotros sabe qué esperar de Max Landis, esto os sorprenderá. Por lo menos, a mí me alucinó esta novedad de junio en Planeta Cómic. En el sentido de que me metí con él sin apenas saber a qué me enfrentaría. Y bueno, ahora verán:

Max Landis les puede sonar. Un señor multidisciplinar. ¿Un polifriki? Me da que sí. Le da a todo y el claro ejemplo es Green Valley, un cómic publicado por Skybound Entertainment en USA y editado aquí por Planeta Cómic en un único volumen. En formato integral, nos llega este titulo, el último proyecto del guionista de Chronicle (un film que deberíais ver si os gustan los superhéroes) y otra curiosidad es American Ultra. En definitiva, la huella de la Image Comics de Robert Kirkman en el mundo del cine. Además, es que green_valley02Landis se rodea de buena gente. El arte de Giuseppe Camuncoli y Cliff Rathburn, con los colores de Jean-Francois Beaulieu, crean en Green Valley un mundo creíble dentro de la historia que se propone.

Teniendo lugar en la antigüedad, son nueve números en los que perderse siguiendo la suerte (mejor o peor) de los mejores Caballeros de Kelodia; los cuales se han mantenido unidos, superando cantidad de desafíos…, solo para llegar a descubrir que su mundo no necesariamente se comporta de la manera en que siempre lo hizo. Bertwald, Ralphus, Gulliver e Indrid son una banda de hombres conocidos como los Caballeros de Kelodia. Conocidos en todo el país como valientes héroes capaces de derrotar ejércitos enteros. Pero cuando menos lo esperan, Kelodia se incendia (a lo Roma) y todo se desmorona. Un año más tarde, este grupo de héroes se green_valley00ha visto reducido a discusiones inútiles y ansias por la vida que una vez tuvieron. La situación empieza a cambiar desde el momento en que aparece un chaval en la ciudad. El pequeño cuenta que un malvado mago está amenazando a la ciudad; lo cual es un poco ridículo porque los magos no existen… ¿O sí? ¿Y si tras todas esas catástrofes que han vivido todos estos años hubiera alguien detrás en la sombra? ¿Triunfarán los Caballeros de Kelodia contra las fuerzas del mal o terminará su leyenda para siempre con una salvaje derrota? Os aseguro que lo que pensáis, no es lo que sucederá.

green_valley01Green Valley puede coger desprevenida a mucha gente, porque no es lo que muchos esperan de un proyecto de Max Landis. Una historia sobre caballeros históricos en modo artúrico que rápidamente toma una dirección clásica aunque poco a poco vas teniendo la sensación de que hay algo extraño en todo ello. El guión poco a poco comienza a tomar un rumbo random. ¿Sucede así? Tendréis que verlo. Pero si ya habéis leido su última gran obra en cómic Superman: American Alien, sabréis por donde van los tiros. La cuestión es: ¿Tenemos en Green Valley la gran epopeya fantástica que todo autor desea escribir algún día? De momento, yo diría que sí.

green_valley04Sin estropear nada, Green Valley vino de donde vinieron muchas ideas, comentó Max Landis en una entrevista. Tenía una imagen muy específica en la cabeza, y trató de pensar: «¿De dónde sale esa imagen? ¿Dónde se ha usado? ¿En qué tipo de historia encaja?». La imagen que se le vino a la cabeza para Green Valley, supuso que había sido usada un millón de veces, y de hecho pensó que por eso la recordaba, así que la buscó en Google y… ¡No encontró nada! Dice que pensó: «Oh Dios, tengo que escribir una historia donde “suceda” esa imagen».

(Así por lo bajini os comento que “esa imagen” está dentro del séptimo número de la historia).

Green Valley habla de pérdidas. Pero también de seguir adelante. De estar atrapado en el pasado, por las decisiones que has tomado. Desde la primera página, sabes que es una buena historia y que será raro que te green_valley05defraude. Ves a los personajes en la cima del mundo, mirando a la horda de bárbaros como si fuera una broma, y sólo hay que esperar a que alguien cometa un error. Todo lo que viene a continuación, es cómico y dramático a ratos. Interesante como pocas series de este estilo había leido hasta ahora.

Os encantará.

Reseña: Red Sonja. A Mundos de Distancia, de Amy Chu y Carlos Gómez

redsonja_amundosdedistanciaNo creáis que aquel genial What if…? que soltaba a Conan en Nueva York iba a quedar en el olvido. Ni para los que fuimos niños entonces, ni para aquellos niños que ahora treinta y tantos años después somos guionistas o lectores de cómics en groso modo. La bárbara y diablesa ducha en espada como pocos, ha sido lanzada a un mundo completamente diferente también en Red Sonja: A mundos de distancia, el primer volumen que recoge los seis primeros números que vieron la luz en Dynamite. Sonja La Roja, la que junto al bárbaro matador de reyes allende los mares, pirata, embaucador…, ya sabéis quién; ha conseguido ser la fémina más legendaria en los relatos épicos de Espada y Brujería jamás escritos. Junto al cimmerio, los dos más grandes héroes legendarios de la Edad de Hyboria.

Aquí va por su cuenta. Obra interesante para todo amante del personaje, redsonja_00en este caso, por la idea principal que propone. Pues uno no sabe que reacción esperar en una ciudad actual de la fiera de pelo carmesí. Una vez le oí a alguien decir: «¿Qué obtienes cuando cruzas a Conan el Bárbaro con Wonder Woman, pero añades el temperamento de una serpiente de cascabel y una sed insaciable de cerveza?». El comentario me mató. Pero tenía mucha razón, y sabía que se refería a Sonja. Pues las reacciones de la Hyrkaniana son así. Sin embargo, os contaré al oído que existen algunas versiones diferentes de Red Sonja e incluso sobre sus orígenes cuentan diferentes casos. Pero diría que se reducen a esto: «Cuando Sonja era pequeña fue testigo de una matanza sin sentido. Asesinaron ante sus ojos a un pueblo entero. Los pocos que quedaron, y cada uno a su modo, juraron venganza. Y se dispersaron. La pelirroja vagó por los campos entonces espada en mano, y cuando se hizo fuerte ayudó a los que encontró en situaciones similares a las de su pueblo». Sobrevivió todo el tiempo y se hizo más fuerte, perfeccionando sus habilidades en la batalla… Y de ahí hasta ahora.

redsonja_01Seré claro. Disfruto a tope estos meses que Panini Cómics decide darle caña a la Fantasía Heroica y publica o bien algo de Conan o bien algo de Red Sonja. Estos meses soy feliz, por que tengo para leer de lo que me gusta y rara vez no lo paso bien. Disfrutando completamente con todos estos nuevos titulos que o bien los saca Dark Horse o Dynamite en USA. Este nuevo volumen de Red Sonja: A mundos de distancia está escrito por Amy Chu (Wonder Woman ’77) y dibujado por Carlos Gómez (Dresden Files). Sin contar demasiado (por que es un cómic que se lee de un tirón), la historia comienza con Sonja luchando contra un monstruo en la Era Hyboria que está amenazando a un pueblo que a la Roja se le pagó por proteger. Pero percibe algo raro en todo ello y entonces descubre que una vieja némesis suya está en realidad tras el ataque…

redsonja_02Lo siguiente que ve, es que se está despertando con dolor de cabeza a nivel de resaca en una profunda oscuridad y con un monstruo enorme con ojos como luces que se acerca haciendo mucho ruido. Está en lo más profundo de los túneles…. ¡Del metro de Nueva York! Y mientras lucha por sobrevivir en este nuevo tiempo sin sus armas, Sonja comienza a darse cuenta de que no todo es tan diferente como parece.

Realmente disfruté el guión de Amy Chu. Creo que es la primera vez que leo una historia suya. La trama se desarrolla a un buen ritmo y muestra a una Sonja con perspectiva de “pez fuera del agua” de manera muy concisa y sin ser demasiado pretenciosa. También tiene un buen nivel el trabajo de Carlos Gómez. Hay un splash-page que presenta a Sonja de pie en medio de Central Park en invierno que es absolutamente brillante. Usa unos colores exuberantes y aparecen en los momentos adecuados. Los diseños están limpios y nunca se complican redsonja_04ni distraen de la historia. Aunque ciertos contornos y semidesnudos de la Roja sí que distraen sí… Ufff.

Podría catalogar a este primer volumen como una mezcla de Hercules en Nueva York, con un poco de Splash y un final a tope de acción a lo Cloverfield. Una lectura tan amena que se devora en un santiamén, divertida y encantadora, nunca predecible. Con personajes secundarios sorprendentemente bien concebidos para este tipo de cómic. Red Sonja: A mundos de distancia es un apetecible plato para los tan hambrientos seguidores de Espada y Brujería que mes a mes buscamos que devorar.

Reseña: Cuentos de Hadas Americanos, de L. Frank Baum

cuentos-de-hadas-americanosUna de las mejores aventuras que puedes vivir como lector es la búsqueda real de tesoros casi inencontrables. Cuando ya eres un lector empedernido con décadas a tus espaldas, sabes de lo que hablo, incluso ya has tenido/vivido estas aventuras recorriendo caminos empedrados en cascos antiguos de ciudad buscando en librerías de viejo ese titulo que ninguna editorial se atreve a publicar por miedo a las ventas. No obstante, con internet muchas de esas luces apagadas se encendieron y muchos pateos de esos se pueden obviar si te informas bien; pues, quizás las obras que creías que no se podían encontrar (o bien en nuestro idioma o en otro), quizás, tal vez, o: ¿qué tal si te enteras por la red de que una pequeña editorial lo acaba de publicar? ¿Qué lo puedes conseguir a día de hoy en una feria del libro o en tu librería más próxima si vas a tiro hecho y lo pides? Se pierde cierta aventura sí, pero ¿acaso Indiana Jones conseguía siempre salirse con la suya y llevarse a casa el símbolo sagrado?

No hace mucho descubrí un nuevo templo llamado Pulpture Ediciones. Cada poco le echo un ojo por si algún nuevo símbolo sagrado emerge. Y ha sucedido. Pulpture es una pequeña editorial independiente dedicada a la literatura de ficción establecida en Madrid, que entre publicaciones de autores contemporáneos, de vez en cuando parece parir ciertos vestigios la mar de interesantes. Creo saber quién es el responsable de ello pero la cuestión es que entre traducciones de clásicos que también publican, algo brilla con fuerza para mí, como brilló en su día El Espectro del Abad, de Louisa May Alcott y como ahora brilla la publicación de Cuentos de Hadas Americanos, del gran L. Frank Baum. Un título que se puede convertir sin duda en uno de tus trofeos encontrados en la Feria del Libro de Madrid…, que algún día visitaré, con algún tipo de Dios mediante.

Cuentos de Hadas Americanos es una encantadora colección ilustrada de cuentos, reimpreso por fin, y escrito por el maestro autor de todos los geniales libros de El Maravilloso Mago de Oz. Un volumen que originalmente fue publicado en periódicos en 1901 como un serial y donde Baum, centrado en una idea que quizás no llegará a germinar del todo, intentó con Cuentos de Hadas Americanos plantar un nuevo árbol de magia y literatura popular al igual que sucedía en Europa con sus cuentos clásicos populares. En un suelo moderno, científico y comercializado como empezaban a ser los Estados Unidos de principio del siglo XX.

Si bien ese árbol no se convirtió en bosque como deseara L. Frank Baum, sí que le quedó un maravilloso pequeño volumen (de culto, añadiría) donde compensa a cualquier tipo de lector dispuesto, con su ingenio agudo e instinto a crear historias con detalles mundanos que vas a recordar durante mucho tiempo. Pues para mí, esa mezcla de modernidad y clasicidad funciona ahora y debió funcionar entonces. Pues, ¿a qué niño estadounidense de 1901 no le atraería la idea de caminos pavimentados con postes telefónicos donde los arcos eléctricos no siempre pudieran sellar puertas que daban paso a mundos fantásticos?

En El Cofre de los Bandidos, una niña obtiene una sorpresa la mar de curiosa cuando abre la tapa de un baúl que se encuentra en su ático. La manera en que habla a tres bandidos italianos de como robar su casa es tan divertida como irónica. El Perro de Vidrio cuenta la negociación entre un mago y un soplador de vidrio. Un cuento en el que todo el mundo obtiene exactamente lo que se merece. ¡Aunque tal vez no de la manera esperable! En La Reina de Quok, un rey joven algo ingenioso intenta vitar el terrible destino de ser ajusticiado en matrimonio por culpa de los tesoros de su palacio. La Niña que Poseía un Oso se enfrenta a un tipo el cual, en venganza contra su padre, le da a la niña un libro cuyas páginas cobran vida… Los Tipos Encantados presenta a una criatura faérica llamada Knook. Y no cuento más. Me encantó. Merece la pena leerlo sin saber nada de nada. Muy a la moda de hoy.

Y más maravillas. Una aspirante a actriz con un mago en una curiosa situación, un relato de curiosa Ciencia Ficción temprana con un niño vaquero llamado Jim y su lazo, un pobre granjero y su esposa derrochando un regalo mágico de un escarabajo agradecido, la melancólica historia de una mujer de cera en un escaparate, un rey entre osos que sobrevive a ser desollado por humanos, o un chino que odia a los niños y es obligado a huir de su tierra natal…, aunque eso implica relacionar a niños con cerdos.

Si te gustan las antologías fantásticas, ya sé que no dejarás pasar esta oportunidad. Y si no, no se pierde nada por echar un vistazo. Aunque la magia rebosa aquí, y si se llega a colar entre tus poros, ni que decir tiene que estás perdido. Lo querrás para ti. Y en nada lo disfrutarás.

Reseña: Allí donde van las hormigas, de Frank Le Gall y Michel Plessix

allidondevanlashormigasPreguntas y más preguntas que se resuelven en este maravilloso álbum de la BD: ¿Y si las leyendas nacieron de historias reales? ¿Y si la existencia echó raíces en las historias, aquellas que nos contaban nuestras abuelas? ¿Puede un abuelo llegar a relacionarse con un nieto a quien casi nunca ve? ¿Cuándo es uno lo suficientemente mayor para vivir solo en el desierto? ¿Hay una edad para enamorarse? ¿Tenemos que saber todo sobre el padre que nunca conocimos? ¿Puede hablar una cabra? ¿Es cierto que “otro lugar” siempre es mejor que “aquí”? ¿Los sueños realmente significan algo? ¿Cuántos kilómetros puede hacer la bicicleta de Khalil en el desierto? ¿Dónde está esa casa que todos buscan con un balcón amarillo?

Zakia y Abir tienen muchas preguntas. Todas estas. Pero, ¿y si todas se resolvieran con otra cuestión? ¿Y si todas las respuestas se resolvieran allidondevanlashormigas00con una sola frase como es Allí donde van las hormigas? De Frank Le Gall, creador del personaje Spirou, y los lápices delicados y detallistas de Plessix, llega esta obra de magia y poesía recién publicada por Planeta Cómic. A primera vista, lo que parece ser un cómic o historia para niños: decoraciones orientales y exóticas, Said el joven héroe, un adorable y entrañable personaje dotado de magia, un misterio en principio básico omnipresente… Pero no os equivoquéis, al igual que pasaba con titulos de la época como Tintín, Mafalda o el mismo Spirou, quizás algunos a simple vista cataloguen la obra de infantil, pero no pueden estar más desacertados.

Una delicia. En la trama no hay una búsqueda iniciática, ninguna venganza en el horizonte, ningún mundo, príncipe o princesa, o planeta por salvar. Ni siquiera un demonio contra el que luchar o un corazón para conquistar. Frank Le Gall y Michel Plessix invitan a una caminata llena de encanto, vista sobre los pasos de un niño. Página tras página percibiréis humor y ternura, y como lector tendréis siempre en mente preguntas. Y también le daréis vueltas al coco con ciertos encuentros con otros personajes, sus reuniones, y situaciones graciosas que provocan.

allidondevanlashormigas02La relación de Said con Zakia, la “cabra erudita”, etiqueta esta aventura. Ser cuestionado, un sentido de réplica que provoca risas con respuestas apropiadas para la reflexión. Cuando ella pregunta, la desarmante inocencia del pequeño sorprende y deja con el culo torcido a la otra. Juegos verbales, basados en los diálogos cincelados por el padre de Theodore Poussin, sazonados con aún mas sabor en ciertos momentos. Sinceramente, cuando como lector te instalas en este oratorio que mantienen los dos protagonistas principales, como si de un partido de ping-pong se tratara, notas como la historia y las páginas se aceleran ante ti. Viene el momento de la partida, huir para no sufrir y finalmente encontrar respuestas a sus preguntas. El joven Said se empeña en buscar ese lugar al que se dirigen las hormigas. La cabra se pregunta y le pregunta por qué tanta propensión a eso. Así empieza una expedición loca que los llevará a un desenlace inesperado.

Y ahora viene lo mejor de todo. Los pinceles, el diseño gráfico, la línea del creador inmediatamente identificable con otros de sus personajes pero que aquí vuelve a hacer un trabajo redondo, suave. Parece allidondevanlashormigas01exagerado a veces en los rostros de los protagonistas pero terriblemente preciso cuando se trata de contrastar sus expresiones, de mostrar sus emociones. Oscilando entre el realismo y las caricaturas, la configuración de imágenes que encontraréis en Allí donde van las hormigas, en sus imágenes, encanta. Hace sonreír al gusto de las escenas y las situaciones. En un entorno acentuado respecto a lo que podríamos imaginar como un cuento de Las mil y una noches, cada viñeta es un buen mosaico de tonos, sombras o formas. Eso sí, una verdadera pena y una oportunidad perdida por parte de Planeta Cómic, de no haber publicado este magnifico álbum en formato a color. Pues me consta que fue editado así originalmente por Casterman al otro lado de los Pirineos.

L.10EBBN002430.N001_LaOuVoFou_Ip001p064_FRAllí donde van las hormigas, en última instancia, es lo que menos importa. El destino no es esencial. Lo que importa son los compañeros de viaje, los paisajes, el camino y las búsqueda basada en la esperanza. Frank Le Gall y Michel Plessix miman nuestros ojos y mente en esta correría llena de ternura, risas y nostalgia. Un álbum para degustar, para compartir, para leer mientras se regresa de algún modo a ese lugar tan apartado en la mente de algunos como son los sueños que tuvimos de niño.

Reseña: Mary Poppins, de P.L. Travers

marypoppinsAl igual que muchos niños, mi primera experiencia con Mary Poppins fue en la variedad de: Con un poco de azúcar, Spit spot a la cama y por supuesto, Supercalifragilísticoespialidoso… Tenía unos once cuando vi en casa religiosamente, el musical de Disney en forma de película en aquello que llamábamos video-comunitario (un canal al que recurrir a finales de los ochenta para ver películas para los aún no podíamos permitirnos un video en casa). Quedé impresionada, lo suficiente como para escribir mi propia carta a Mary Poppins y depositarla en el buzón por que no teníamos chimenea. No descubrí a la verdadera Mary Poppins hasta que llegó la adolescencia algunos años después. Lo que significó que tenía la edad perfecta para apreciar realmente a la criatura vanidosa, sarcástica y “medio salvaje” que decían que aparecía en su encarnación literaria.

marypoppins01¡Por qué había un libro! Mi marido lo dice mucho y he comprobado junto a él que es cierto. Tras las mejores historias: ¡siempre hay un libro! Traducido por Marià Manent, con una portada de Jordi Solano y aportando las ilustraciones originales de Mary Shepard (hija del ilustrador de Winnie the Pooh), que el libro clásico traía en su primera edición; Editorial Juventud publica este libro tan maravilloso. Para nosotros amantes del fantástico, así como ideal para nuestros niños y muy interesante si lo leemos junto a ellos.

Mary Poppins supone la irrupción de la figura mágica femenina en la literatura juvenil. Publicada en Londres en 1934, fue el primer éxito literario de Pamela Lyndon Travers (1899-1996), una escritora, actriz y periodista australiana, que siempre se recordará por ser creadora de la famosa niñera. Bajo el seudónimo de P.L. Travers, en 1933, comienza a escribir su serie de novelas infantiles acerca de la mística y mágica niñera Mary Poppins, y durante la Segunda Guerra Mundial, mientras trabajaba para el Ministerio de Información Británico, viaja a Nueva York, donde Roy Disney (hermano mayor y socio cofundador junto a Walt), contacta con ella para que le venda los derechos del personaje a Disney Studios.

Mary Poppins es la historia de las aventuras de una institutriz que aparece volando de un modo muy original, para cuidar a los hermanos Banks. Su relación con los niños, con la naturaleza, los animales y las estrellas marypoppins02nos llevan a preguntarnos quién es en realidad. ¿Una institutriz ordinaria? ¿Una bruja? ¿Un hada? ¿Un ángel de la guarda? La cuestión es, que en ciertos momentos, su seriedad y su raro modo de actuar hace que te preguntes si es de este mundo o no. Con todo, es una contradicción maravillosa que encandila con su apariencia severa (cabello negro brillante, delgada con pies grandes y ojos azules) y respuestas escuetas que no paran de desmentir la magia que corre por sus venas. Esa misma que a nosotros nos sorprende tanto y nos hace abrir mucho los ojos.

Mary es escurridiza, obstinada y es capaz de ayudar a los demás si se lo piden. Ya sea a alguien que está en el techo tomando té mientras se balancea o a esa señora que alimenta a los pájaros en la Catedral de St. Paul. Cada capítulo de Mary Poppins es una aventura autónoma, y aunque algunos os resultarán familiares si visteis la peli, el libro incluye historias que son un poco más adultas, otras menos bonitas y graciosas pero también otras realmente fantasiosas. La señora Corrie y lo que hace con sus dedos, un zoológico nocturno donde los humanos están enjaulados para el disfrute del animal, o un viaje de compras con una estrella caída (Maia, una de los componentes de Las Pléyades, también llamadas las Siete Hermanas).

marypoppins03Mary Poppins es un libro nostálgico, entrañable. Leerlo, fue volver a mi niñez. A lo felices e inconscientes que éramos. Cuentan muchas cosas sobre la inspiración de la autora para el personaje. Travers reveló que el nombre “Mary Poppins” se originó de historias de su infancia que ella creó para sus hermanas. Decía que aún poseía un libro que escribió con ese nombre escrito dentro. La tía abuela de Travers, solía decir Spit spot, a la cama lo que fue una posible inspiración para el personaje y la canción de la película. Pero de todas las leidas, la que más me gusta es la que dice que Mary Poppins se basa en una muñeca de madera con la que P.L. Travers solía jugar en su infancia. Una tan ligera, tan suave, que movía hacia arriba y hacia abajo sin tener que hacer un ápice de esfuerzo.

Cosas realmente mágicas que se nos quedan grabadas.

Reseña: Red Sonja. La Balada de la Diosa Roja, de Esteban Maroto, Roy Thomas y Santi Casas

labaladadeladiosarojaDurante la Era de Hiboria, una niña pelirroja llamada Sonja vivía con su familia en un hogar humilde en las estepas Hyrkanianas occidentales. Cuando Sonja acababa de cumplir diecisiete años, una pandilla de mercenarios mataron a su padre Ivor, a su madre y a sus dos hermanos menores, e incendiaron su casa y todas sus pertenencias. La pelirroja sobrevivió, pero a costa de su propia virginidad después de que fuera brutalmente violada por el líder del grupo, dejándola casi hundida para toda su vida. Casi. Y ya sabéis por qué digo “casi”. Por que la venganza es un sentimiento que una vez despertado en un ser humano, puede durar eternamente y provocarte que vivas muchos años hasta que ese rencor se vea saciado…

Respondiendo al grito de venganza de Sonja, la diosa roja Scathach se le apareció, y se ofreció a otorgarle una habilidad inigualable en la batalla con la condición de que nunca se acostara con un hombre a labaladadeladiosaroja01menos que la derrotara en combate justo. Sonja aceptó con gusto la oferta. Creció unos años (hasta la edad adulta en tiempos medievales) y se convirtió en una gran aventurera errante, cuya fama creció a lo largo y ancho de los reinos. Y mientras más viajaba, más crecía su leyenda. Se la conoció como Red Sonja, debido a su pelo rojo fuego, su personalidad ardiente y su extraña habilidad para derramar la sangre de sus enemigos donde quiera que fuera.

Una buena presentación de uno de los personajes más memorables de Espada y Brujería que nos ha dado el mundo del cómic. Si no el que más junto a Conan. Y al igual que el bárbaro, ha pasado por las manos de grandes autores que la han encumbrado aún más. Hoy tenemos uno de los tomos que Planeta Cómic preparó para presentar en el pasado Salón del Cómic de Barcelona. También una de las novedades de su catálogo para este mes. Pero sin duda, una de las sensaciones en cómic del momento. labaladadeladiosaroja03Red Sonja: La Balada de la Diosa Roja, es una maravilla la mires por donde la mires. El mítico personaje inspirado en la creación de Robert E. Howard, esta vez traído a la vida de la mano de los siempre míticos Roy Thomas y Esteban Maroto. Y con la participación de Santi Casas entrando también en argumento junto a los maestros y aportando los dibujos bitono.

Los mismos autores que definieron el personaje, se juntan más de cuarenta años después para crear un relato inédito y muy especial. Desde aquellos años 70s, cuando Roy Tomas pidió a Maroto que rediseñara el vestuario (cota de malla y pantalón corto) que Barry Windsor Smith había creado para el personaje de Red Sonja. El madrileño diseñó entonces el famoso bikini de monedas que se convertiría en la imagen definitiva del personaje. «Volver a dibujar Red Sonja ha sido como reencontrarme con un antiguo amor», aseguró el dibujante en una reciente entrevista. Y como Editorial Planeta tenía los derechos, se les ocurrió hacer algo especial. La idea sobre todo de Maroto se basa en algo que tenía en mente desde hacía un labaladadeladiosaroja02tiempo. Explicar que la verdadera armadura de Red Sonja es su piel. A los de Planeta les gustó la idea y decidieron incorporar a Roy Thomas y Santi Casas en el proyecto.

Una historia que tiene mucho de leyenda y mito pues la idea central se basa en la búsqueda de la eterna juventud. Un rey malvado acosando con la intención de arrebatarle a la Roja ese secreto. Una obra maravillosa en cuanto a inicio, núcleo y desenlace. Una joyita original que Maroto describe como una carta de amor al personaje. Aparte, curiosidades de la vida, este recientemente pasado Salón del Cómic de Barcelona ha dado a Maroto la oportunidad de conocer a Roy Thomas en persona. «Llevamos cincuenta años trabajando juntos pero nunca nos habíamos visto. Por fin hemos podido darnos un abrazo después de colaborar en tantos personajes», admitió el maestro. Lo dicho, una obra genial la mires por donde la mires. Santi Casas se encarga de la mitad del cómic ambientada en el presente de la historia. Un enorme artista, alabado por el mismísimo Esteban Maroto. Un colorista sensacional, que además domina el tema digital.

labaladadeladiosaroja05En mi opinión, un detallazo de publicación. Planeta Cómic ha dado un paso de gigante en el corazón de muchos aficionados al noveno arte, con esta iniciativa. Un hito en el mercado español, una historia inédita protagonizada por Red Sonja, editada directamente en nuestro país con el beneplácito de Dynamite y Red Sonja LLC. Un volumen repleto de extras sobre el proceso de creación, publicada en una edición de lujo y en glorioso blanco, negro y rojo.

Está bien de vez en cuando, ser los primeros en algo.

Reseña: Jurgen, de James Branch Cabell

jurgenLectores experimentados, esos mismos que ya han leído bastantes novelas indispensables de su género favorito, encuentran un nuevo hobby en el arte de encontrar más. Como si de paleontólogos se trataran, se convierte en afición encontrar obras (la cabra casi siempre tira a lo clásico), o bien difíciles de encontrar en librerías de viejo, recomendaciones en foros y demás, o bien recomendadas por otros lectores empedernidos que andan en busca de más tesoros. Los “paleontólogos” se ayudan, se recomiendan títulos y sitios para buscar. Es un juego de mentes inquietas muy chulo en el que si entras, te metes en los foros y grupos de redes sociales adecuados, y tu ansia lectora no se disipa, lo puedes pasar realmente bien. Entre tanta recomendación y opinión, rara vez leerás algo malo que te haga perder el tiempo; una de las muchas heridas que puede matar tu pasión constante por la lectura.

En este juego de paleontólogos-biobliófilos fue donde oí hablar por primera vez de Jurgen: A Comedy of Justice. Un libro que busqué en su día, que me costó encontrar pero que no decidí leer y tirarlo al poco tiempo a la basura. Era una edición viejuna, rota, a la que se le caían las hojas amarillentas al pasarlas. Leí un par de páginas y decidí que estaba tan chulo como para no seguir si no lo hacía con una edición de calidad, o al menos pasable, en mis manos. Y el tiempo pasó. Y como en el Universo en el que vivimos todo se expande y se contrae, es decir, las cosas se alejan pero terminan por volver, me encuentro con que Ediciones Gigamesh edita este clásico en una edición como se merece (actual) y encima con unos detallitos en la portada y contraportada la mar de graciosos que podéis ver en algún vídeo que por corre por ahí en Twitter.

jurgen02Jurgen, y el héroe del mismo nombre, se considera a sí mismo un mal compañero y deleznable ser, pero inteligente. Emprende un viaje a través de reinos cada vez más fantásticos en busca de una versión parodiada de las novelas de amor cortés. Donde quiera que vaya se encuentra con excéntricos caballeros y doncellas, en una mordaz sátira de la historia contemporánea. Jurgen llama la atención de la Dama del Lago, la Reina Ginebra y hasta de la esposa del Diablo. Esto precisamente me encantó.

Jurgen es una novela de fantasía del escritor estadounidense James Branch Cabell, una novela que ganó fama (o notoriedad) poco después de su publicación en 1919. En realidad es un juego humorístico a través de un cosmos medieval, que incluye un resumen de la leyenda artúrica, excursiones al Cielo y al Infierno como en La Divina Comedia y otros tantos momentos que homenajean las novelas que dieron paso, o de algún modo influyeron a la primera época de la fantasía épica. Pero sin duda a quien más recuerda, y probablemente tuviera mucho que ver en inspiración como hito en la creación de la novelas cómicas de fantasía que creó, es al maestro recientemente desaparecido Terry Pratchett.

Y ahora cuento un poco más: Jurgen, el empedernido prestamista también se considera a sí mismo un poeta encantador, y se lanza a buscar a su esposa charlatana desaparecida, no porque le vaya la vida en ello, sino porque su familia y amigos dicen que es una decisión varonil. Su nombre era Adelais pero se hacía llamar Lisa. Mientras la busca, Jurgen ingresa en una tierra extraña y es encantado por Madre Sereda para que temporalmente le devuelva su juventud y buena apariencia. Luego usa su vigor renovado para mentir y flirtear a través de un paisaje mágico. Lidiando “justamente” con todas las mujeres que conoce, mientras busca -a medias- a su esposa, en el largo camino se encuentra con docenas de criaturas y personajes históricos y míticos (incluida la reina Ginebra); a la que se presenta como duque, luego se promociona como príncipe, rey, emperador, papa, y jurgen03finalmente, por un momento, incluso se refiere a ambos como posibles dioses llamados Jurgen y Ginebra.

A pesar de ser un vago e hipócrita pícaro, Jurgen tiene un corazón sentimental (aunque no parece ser fiel). Pero él nunca está contento, y esto le llevará por una hilera de caminos de la amargura durante toda la novela. Por lo tanto, diría que, la historia de Jurgen trata de la búsqueda del hombre por el significado, el placer y el propósito. Jurgen está lleno de perspicacia humana y divertida sátira social. Es una novela escrita en 1919. Tiene textos que puede que se considerasen obscenos o algo descortés. Gran parte del simbolismo y la metáfora son crudos y el doble sentido de frases como mi “gran lanza vertical” o el uso de “poderes de penetración”; son hechos que marcan el libro. Uno recomendable con el que reirás, pues todos estos términos usados hoy en día, invitan a la risa. Jurgen representa una voz irónica que ofrece una ingeniosa y divertida historia con la que reír con cada momentazo que trae.