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Reseña: Grandes Autores de Batman. Noctámbulos, de Norm Breyfogle, John Wagner, Alan Grant y VVAA

GAB_ NoctambulosUn nuevo chute de un gran Batman para mis venas es leer de vez en cuando uno de estos tomos. Leer Noctámbulos que se ubica en la biblioteca de Grandes Autores…, con el autor Norm Breyfogle como ilustrador principal, no es sino volver a la mejor época. Un tomo que te adentra de lleno en aquellos Detective Comics o Anuales de Batman que tanto juego dieron. Y el ejemplo más claro es el número con el que abre el tomo, joyita de cómic de finales de los 80s, como es La Clínica Carmesí del Doctor Crimen. Una trama, una serie de viñetas, que bien podría estar contenida en los cómics de la EC; antecesores de los famosos cómics de historias de Terror como Creepy o Eerie.

Una primera historia donde se cuenta con una breve aparición de Dos Caras, pero donde aparecen Batman y Robin comenzando la noche frustrando un robo en… ¡un banco de sangre! Hecho que, después de algunos comentarios ingeniosos de Robin sobre quién desmantela a más villanos, Batman de reojo da con el culpable extraviado GAB_ Noctambulos02escondiéndose detrás de algunas cajas. Tras un examen más detallado, descubren que el ladrón realizó el trabajo para un médico que realiza chanchullos en el mercado negro. Así comienzan toda una serie de acontecimientos, una maraña de intrigas que nos llevan a los peores crímenes cometidos por la demente e incesante mente del peor de los seres humanos. El que no tiene escrúpulos.

La recuperación de la etapa de Norm Breyfogle frente al Caballero Oscuro es sencillamente genial. Estamos hablando de un buenísima época donde se encuentran las primeras apariciones de villanos tan míticos como el Ratonero, Cornelius Stirk, el Ventrílocuo o Scarface. Si en los gloriosos 80s, más bien en la segunda parte de la década, si hubo un dibujante capaz de definir al orejas picudas, ese fue Norm Breyfogle. El cual participó con muchos de los grandes como John Wagner o Alan Grant, en grandes cómics recordados por los fans.

GAB_ Noctambulos01Con historias suculentas como Único Superviviente, de Jo Duffy, donde al recibir una citación urgente de un miembro de su antigua unidad de Inteligencia Naval, el Comisario Gordon, parte de Gotham City hacia Luisiana. Y donde poco después de descubrir su extraña ausencia, Batman decide viajar a Luisiana también, no solo para encontrar a Gordon, sino para rastrear a Mark Shaw, el antiguo agente de Manhunter a quien antes no había logrado ubicar. Cuando llega a esa tierra oscura de magia negra como es Nueva Orleans, se entera de que dos agentes han muerto tratando de salvar a otro, que poseía información vital que no estaba dispuesto a divulgar a nadie más que a Gordon, su ex compañero. Luego el detective privado Jim Corrigan y su secretario Kim Liang, que también han venido a Luisiana en busca de los Manhunters (unos extraños robots diseñados para reemplazar humanos),, ambos deciden acompañar a GAB_ Noctambulos03Batman al pantano, donde cuentan que los Manhunters están reteniendo prisioneros humanos en una base secreta.

Un aventura que como podréis ver se extiende de tal manera que cuenta con un argumento bien ideado y maduro. Y con un final que os dejará con las patas colgando… Eso si habéis conseguido cerrar la boca con cada dibujo que Breyffogle va a aportando casi por página. A cual más maravilloso.

Historias prodigiosas que arrastran de nuevo hacia tu orilla ese sentimiento que te hicieron amar los cómics por primera vez. La ratonera o el arco argumental Noctámbulos que da nombre al tomo, son sencillamente espectaculares. Donde todo lo que rodea al Caballero Oscuro es casi más importante que el personaje principal en sí. Cómics que son muy de admirar el marco en el que se sostienen. La ambientación por encima de todo.

GAB_ Noctambulos00Y rozando el Terror del bueno historias como Un hombre muricielago americano en Londres, ¡Aborigen!, Éxtasis o el arco El Miedo. De los que no pienso revelar más que sus titulos, para que los disfrutéis a tope como he hecho yo en mis últimas noches de insomnio.

Cuentan que con tan solo diez años, Breyfogle ya pensaba en disfrazarse de murciélago para hacer justicia por las calles de su barrio. No mucho después aterrizó en DC, pues la editorial convocó un concurso para aficionados, y Breyfogle ganó con una enorme splash-page de Robin. Con el paso de los años no cesó en la idea de conseguir su sueño: ocuparse de Batman como profesional. Hecho que se hizo realidad en el Detective Comics #579 de octubre de 1987. El mismo que abre el tomo. Una gozada.

Reseña: Green Lantern/Green Arrow, de Dennis O´Neil y Neal Adams

greenlantern-greenarrowLo decía hace poco: el VERDE mola. Y hay ciertos cómics que están muy pero que muy relacionados con ese muy bonito color. Y en sus distintos tonos. Cierto es que la mayoría son de culto; o mejor dicho, muy reconocidos entre el público selecto. Cómics de culto, de la gran época, la dorada que para mí fueron los años 80. De media década en adelante más concretamente: ideas originales, diferentes, muchas que pretendían llamar la atención e implicarse con lo que en ese momento a la sociedad azotaba. Donde los autores arriesgaban y siendo magnánimos no temían el despido o cierre de sus proyectos. Miedo ninguno pues aunque había una crisis económica en ciernes, los autores no temieron por su trabajo pues un gran ejemplo de lo que se debía hacer se veía en el horizonte. Otras editoriales (quizás creados por ellos mismos), un lugar donde podrían volver a encontrar trabajo…

greenlantern-greenarrow00Por eso arriesgaban y os lo digo por experiencia, cuando un autor se lanza valiente al vacío, siendo audaz y positivo, alguna rama encontrará a la que agarrarse en la caída.

Pero todo esto venía de unos polémicos años 70s donde la sociedad de muchos de los países del primer mundo casi se iban a pique debido a las irrumpientes drogas y al cambio sustancial de pensamiento político de las nuevas juventudes. Sí, por que los debates políticos del mundo real empezaron a ir de la mano con las obras de arte en los 70s. Las perspectivas personales de sus creadores empezaron a estar muy presentes en todo lo que hacían. Sin embargo, esto nunca fue expresado de manera tan creativa como cuando el genial tandem Dennis O’Neil/Neal Adams decidió emparejar a al liberal Green Arrow con el conservador greenlantern-greenarrow01Green Lantern.

Mientras los héroes compartían el color VERDE en sus nombres, sus diferentes puntos de vista ponían en lo alto de la mesa un gran agujero negro de problemas que, hasta entonces, no se había tratado de forma seria en el mundo del noveno arte. Entraba entonces de algún modo el politiqueo en los cómics y después de que Adams rediseñara al arquero en septiembre de 1969 (The Brave and Bold #85), y despojara a Oliver Queen de toda su fortuna en Justice League of America #75 ese mismo año; O’Neil le comentó que veía a Green Arrow como un perfecto representante de la contracultura, oponente ideal para Green Lantern. El que es considerado engranaje del orden establecido intergaláctico en la Tierra. Y juntos, bajo la dirección de Julius Schwartz, abordaron una plétora de temas del mundo real que ayudaron a relanzar la Edad del Bronce

greenlantern-greenarrow02Un paso importante socialmente para el mundo de los cómics.

Todo comienza en el Green Lantern #76, donde Lantern pensaba que hacía bien su trabajo al detener a un indigente que hostiga al empresario Jubal Slade en Star City. No mucho después, salta Green Arrow a la palestra y quita a Lantern de en medio. Le recrimina sus acciones. Señala que las cosas no son como parece; el tipejo que ha rescatado es en realidad un usurero señor dueño de la vecindad que planea derribar el edificio. Y así dejar en la calle a toda una serie de familias insolventes. Pero Lantern replica que está en su derecho como dueño si los otros no pagan. Arrow le insiste en que hay formas y formas… A partir de entonces ambos héroes adoptan diferentes enfoques para tratar de convencer al usurero de no seguir adelante con sus planes. Aunque siendo justos ambos superhéroes llevan al mísero joven ante la justicia ya que poco después del incidente en la entrada del edificio, orquesta un ataque contra Green Arrow.

greenlantern-greenarrow03Por otro lado se nos cuenta también que en Oa, los Guardianes castigaron al protector del Sector 2814 por no utilizar proporcionalidad en un asunto que para nada estaba dentro de la línea a seguir por un Linterna Verde. Entonces Green Arrow tiene una idea: los desafía a venir a la Tierra y obtener una mejor comprensión de la humanidad. Y el Guardián acepta y envía a un componente para acompañar a los héroes en un viaje a través de toda Norteamérica.

Así empieza una búsqueda, un viaje, toda una serie de aventuras que los lleva a recorrer la cabecera de Green Lantern desde el #76 al #89. Aunque en este tomo integral que publica ECC Ediciones se añade algo más que eso. La batalla de valores que sacudió a toda una nación, como dice la sinopsis y cuatro números de la colección The Flash (del #217 al #219 y #226), títulos que Green_Lanternestaban en la misma linea y que golpeaban a los fans con unos formidables Muerte de un Arquero y un ¡Green Lantern ha muerto!

Una serie que marcó un hito para guionistas, dibujantes y lectores. Llena de gran maestría y entretenimiento, que abrió nuevos horizontes al potencial de los cómics como medios comerciales y convencionales. Una lectura endiabladamente adictiva que gusta tener por la sensación de gozosa que deja el haberlo leído.

Un tomo indispensable.

 

Reseña: Kogaratsu Integral #3, de Bosse y Michetz

KOGA_INT_3_cover.inddLa serie Kogaratsu fue construida sobre unos pilares fuertes. Los más duros en los que se puede basar un cómic en el que desde un principio se pretende seguir una secuencia lógica de aventuras en álbumes de un hombre en busca de su honor. Si estás familiarizado con el mundo de los samuráis esto no te cogerá desprevenido, pero con el paso de los álbumes y de todo lo que le va sucediendo al protagonista te das cuenta de que no estás ante una obra menor. Ni mucho menos. Kogaratsu aporta en muy pocas páginas esa originalidad y enganche que tienen ciertas historias que en ciertos aspectos descolocan por su extravagancia. Kogaratsu habla de un joven samurái llamado Nakamura Kogaratsu, samurái al servicio de alguien o ronin (samurái vagabundo y sin amo) según la historia o los ojos de otros personajes con los que se cruce. Con el paso de las tramas vas viviendo junto a él todo tipo de KogaratsuIntegral3_01experiencias de la mano de un magnifico guionista como es Bosse.

Bosse (1954), es un gran autor belga de la BD que desde muy pronto se mete en el mundo del cómic coincidiendo con algunos de los grandes en la Academia de Bellas Artes de Bruselas. Publicando en la revista Spirou sus primeras obras, antes de realizar ilustraciones, historias completas y pequeñas animaciones por su cuenta, no mucho después, Bosse se mete de lleno en el guión de su amigo Michetz y escribe la saga japonesa Kogaratsu, que fue lanzada en 1982 en Spirou y con la que gracias a su éxito, le alenta a dejar los pinceles para trabajar solo con la máquina de escribir.

Y ya van tres diamantes en bruto. Ponent Mon ha editado esta gran publicación. Un tercer integral muy calentito ya en el mercado que contiene nada más y nada menos que cuatro nuevos álbumes con los que disfrutar de varias sentadas. Una obra de la que apenas oí hablar en su día y a la que ahora estoy totalmente enganchado. Y si no hay más releeré en KOGARATSU_3_ES_TRIPA_edu.inddbreve pues desde que conseguí leer el primer integral, me enamoré. Por que es diferente. Tiene algo indescriptible cuando lo lees. Bosse le imprime un estilo no visto en el modo de narrar los argumentos. Lo que en principio nos pueda parecer una incongruencia, algo que no viene a cuento, poco después sale de la caja de sorpresas y te sorprende. Este tercer integral contiene El Rojo Perfecto, Carnet de viaje, El Protocolo del Mal y Taro. No lo he dicho aún, y el que esté acostumbrado a leer normalmente cómic europeo lo supondrá; pero cada albúm se puede leer de forma independiente. Aunque es obvio que el lector gana más con la sabiduría y experiencia de tramas anteriores.

En El Rojo Perfecto, Kogaratsu debe acompañar a un namban (un blanco) que llega a Japón con la intención de pintar la guerra. Una historia que “pinta” genial ya desde la primera página. El pintor Remigius Tafelberg es en sí mismo el típico pintor excéntrico que todos podemos imaginar de aquellos años. Y con este elemento trandrá que ir nuestro ronin favorito a través de un Japón devastado por la guerra. Dos personajes bastante contrarios a priori pero con un objetivo casi imposible en común: uno busca a su maestro perdido, el otro busca encontrar el “rojo definitivo”.

KOGARATSU_3_ES_TRIPA_edu.inddEn Carnet de viaje, Nakamura Kogaratsu recibe una llamada de un miembro anónimo de su familia, el mismo al que condujo por los caminos como un asesino sin honor. La madre da la bienvenida a su hijo repudiado y le permite llevar a cabo su investigación dentro de su dominio para encontrar al autor de ese extraño mensaje y las razones para ello. La traición empieza a oler rápidamente y el peligro empieza a presionar. Una final dramático a espuertas. Después de cinco años, los autores regresaron a la serie con este titulo. Y se nota las fuerzas con las que volvieron. El onceavo álbum es el renacimiento de los samuráis errantes. Sin duda, la esencia de la serie.

KogaratsuIntegral3_03El Protocolo del Mal habla de como el protagonista con el paso de los años puede ceder ante el vértigo del amor, pero nunca se compromete con el código de honor y siempre respeta las reglas de la lucha. Por que en el tumultuoso Japón del siglo XVII, el honor es una cuestión de vida o muerte, si, pero el amor es la debilidad ante la fuerza y las armas de los demás. Kogaratsu no sabe qué locura tendrá que enfrentar…, al acudir a una solitaria isla donde reside una mujer atormentada.

Y cierra el integral y la serie el álbum llamado Taro. Una extraña misión. Un secuestro. Kogaratsu aceptará la tarea cuando descubra al misterioso patrocinador: la princesa Ishi a quien Kogaratsu amó una vez y a quien nunca olvidó. Y un niño a secuestrar, Taro, que no es otro que el propio hijo de la princesa. Oficialmente confiado a un familiar rico para garantizar su educación…

Es posible que Michetz sea el único dibujante no oriental que yo haya visto dibujar asiáticos con un estilo tan japonés. La línea está ahí. El trabajo. Muy buen conocimiento del dibujo clásico de aquellas tierras KogaratsuIntegral3_02exóticas y tan atractivas. Es eso en definitiva: no me cansaré de decirlo:

Kogaratsu es puro diamante en bruto. Debe estar en toda biblioteca que se precie.

Reseña: Fax from Sarajevo, de Joe Kubert

Fax_SarajevoEl que entiende algo/bastante de cómics sabe que uno de los grandes pilares norteamericanos en este campo es sin duda Joe Kubert. Joseph “Joe” Kubert (1926-2012) fue un artista, profesor, y dibujante de cómics estadounidense, al cual se le conoce por su gran aportación en DC Comics. Trabajó para la EC con Harvey Kutzman en la serie Two Fisted Tales. A partir de 1967 fue director y supervisor de la línea bélica de la editorial DC, pero destacó su postura antibélica en plena guerra de Vietnam. Cada episodio de guerra, en general crudo y poco épico, terminaba con la frase «no hagáis la guerra nunca más». Y no mucho después creó grandes series como Tor, Son of Sinbad, y Viking Prince; y con el escritor Robin Moore, Tales of the Green Berets (joyita que espero no morir sin verla publicada aquí). Y siguió. Muchas más obras. Se encumbró creando Hawkman, Sargento Rock, Enemy Ace y dibujó la mejor versión de Fax_Sarajevo02Tarzán de toda la historia. Como autor prolífico y de renombre, tuvo también sus obras de culto o mejor dicho de esas historias reivindicativas con las que quería y deseaba denunciar, representar al mundo sus gritos interiores contra políticas y decisiones odiosas de este nuestro querido mundo; odioso la mayoría de las veces cuando hay belicismo de por medio. Obras como Fax from Sarajevo.

Cuentan que en marzo de 1992, Ervin Rustemagic, un respetado agente de cómics europeo, envió por fax un mensaje desde su oficina holandesa a la casa de su amigo y cliente, el distinguido artista de cómics Joe Kubert. Fax_Sarajevo01En el documento detallaba sus planes para regresar a su hogar en el suburbio de Dobrinja, en Sarajevo. Una vez que regresó, el implacable bombardeo serbio atrapó a Rustemagic y su familia, destruyendo su hogar y posesiones. La familia se refugió en un edificio en ruinas y durante los dos años y medio siguientes, Rustemagic se comunicó con Kubert y sus seguidores en Europa a través de máquinas de fax que funcionaban de manera esporádica. Contaba la destrucción de la ciudad, la brutalidad serbia, la inadecuadas ayudas de las fuerzas internacionales de paz y las privaciones físicas y espirituales de la vida en esa zona de guerra que los rodeaba.

Fax_Sarajevo03Kubert no lo dudó un momento. Siempre implicado con estos temas, utilizó los mensajes enviados por fax de Rustemagic para recrear las experiencias de esa familia en apuros en la tierra del horror. Una tierra insegura dentro de Europa. Uno de los países del este pero dentro de Europa. Y creó así un cómic continente de deslumbrantes escándalos nocturnos en el aeropuerto de Sarajevo, por ejemplo. Uno de los últimos lugares que han sido sitiados en el viejo continente hasta ahora. El horror bajo el guantelete mortal de francotiradores serbios en la ruta entre Dobrinja y Sarajevo, entre otras muchas situaciones.

Fax_Sarajevo00Una novela gráfica a todo color y en tapa dura que pone en venta ECC Ediciones, en un formato de gran calidad. La que dicen que es la obra mejor obra y más personal de toda la distinguida carrera del gran Joe Kubert. Donde a partir de cientos de faxes, en los que se describía con todo detalle las atrocidades cometidas en nombre de la “limpieza étnica”, Kubert construyó con gran habilidad una historia desgarradora de auténtica tragedia de la que aún a día de hoy casi nadie se ha recuperado. Y es que el estilo narrativo de Kubert puede resultar a veces desgarbado, hecho que encumbra aún más la obra por el hieratismo doloroso de muchas de las conversaciones. Sin embargo, el estilo gráfico característico de Kubert le viene al pelo y casi te traslada a aquellos momentos de incertidumbre y pavor que sin duda pasó Rustemagic junto a los suyos.

Fax_Sarajevo04En Fax from Sarajevo, se percibe que Kubert trabajó enérgicamente esas líneas compuestas de poderoso dramatismo, característico de situaciones inmersas en el pleno corazón de guerra. Convierte ese agobio, ese desasosiego, lo desatado de esos momentos, en uno de iconos del cómic que mejor reflejan dichas situaciones que nadie debiera vivir jamás. Fue en 1945 cuando muchos de nuestros antepasados dijeron al mundo: “Nunca más”. En 1992, la promesa se rompió en sangrientos fragmentos. Y Kubert lo muestra así de bien en esta obra.

Reseña: Mosaico Integral, de Geoffrey Thorne, Khary Randolph y Bruno Oliveira

MosaicoCOVER_provisional.inddSon este tipo de historias las que yo busco con ahínco dentro del pijameo. Originalidades que me trasladen a aquellos tiempos en los que un personaje era nuevo en sus aventuras como superhéroe. Era eso lo que molaba: ir con ellos de la mano desde el principio descubriendo sus nuevas habilidades y disfrutar con sus logros. Sinceramente, esto se echa de menos. Los inicios. Creo que ese por ejemplo es uno de los secretos de titulos tan exitosos como Invencible, Robert Kirkman. El inicio. El Año Uno. Maravillas como comienzos. Y nosotros junto a ellos viviendo los primeros encuentros y los primeros momentos de probar sus poderes ante el mundo. Y mejor aún: ante villanos y otros superhéroes.

Panini Cómics nos trae Mosaico, un ejemplo de todo lo ante expuesto, y lo trae como un TPB Integral de una miniserie que contó con ocho números la mosaico05mar de chulos. Yo definiría al personaje de Mosaico como una mezcla entre Deadman y Carmelo Anthony, el ex-jugador de los New York Knicks. Aunque desde un primer momento sabes que con Mosaico la inducción por excelencia de Marvel está sobre el papel, jugando como os decía con los mismos conceptos humorísticos que siempre encontramos en los cómics a Peter Parker o los más recientes de Tony Stark en cine. Por eso Morris Sackett es un hombre con presencia, un hombre con talento, un hombre con un ego que está listo para ser aplastado por su propio caos particular interior. Sackett es un famoso jugador profesional de baloncesto y querido por millones de personas en todo el mundo. Pero después de entrar en contacto con la Nube Terrígena, consigue la habilidad de saltar de persona en persona, como si fuera un fantasma. Yy estas nuevas habilidades le harán cambiar su arrogante forma de ver el mundo. Pues desde el principio, Morris es un personaje que está más allá de la confianza, más allá de lo arrogancia, y se acerca a ese reino sin retorno de la arrogancia total. Y es aquí donde el guionista Geoffrey Thorne hace un excelente trabajo y nos lleva a la cabeza de Morris mientras deslumbra una emocionante secuencia del pasado cuando en la cancha de basket mosaico01del barrio, el protagonista recuerda a ese héroe al que llamaban “el Mago”…

Thorne nos da una idea de una dinámica divertida con el padre de Mosaico, por ejemplo, a quien Morris parece desesperado por complacer a toda costa. Sin embargo, estos momentos de humor se verán truncados por una fuerza interior que azota a Sackett cuando sus poderes se sienten liberados y desenfocados. Dado que Mosaico tiene habilidades al estilo Deadman (saltar de cuerpo a cuerpo y de paso recoger todas sus habilidades), se vuelve sin duda y desde el principio un personaje muy dificil de guionizar. Demasiado poderoso, hecho que al lector puede llevar a poner pegas: ¿y por qué no hizo esto, si puede…? ¿Qué le impide a Morris saltar a otro cuerpo o encontrar un conjunto conveniente de habilidades para ayudarlo a salir de ese aprieto? Thorne rebotea esas dudas con la siguiente viñeta y ya sea con una ilustración de Randolph o una frase, lo solventa. O al menos le resta mosaico02importancia a las ideas “raras” que empiezan a sobrevolar tu cabeza.

Y hablaba del ilustrador pues si Mosaico goza de una verdadera superpotencia visual, es gracias al artista Khary Randolph. Cuyos personajes angulares tienen un ambiente animado pero cada vez que Mosaico “sale en pantalla”, todo se paraliza. Y al momento Randolph lo clava cuando influye movimiento. Provocando que Morris en escena tenga su propio ambiente único. Esto es maravilloso.

mosaico04Cuando Marvel anunció por primera vez que Mosaico tendría una serie independiente, creo que justificaba una saludable dosis de escepticismo, pues sin personajes de renombre una serie así, hoy en día (que la gente tira hacia el mainstream más que nunca), tendría los días contados. ¿Y cómo se arregla? Pues ahora vemos que en Mosaico encuentras intervenciones de Los Inhumanos, Capitán América y Spiderman. Pero tranquis…, por mi parte, ningún rencor. Le viene bien. Es como cuando un cantante novel hace un dueto con el famoso de turno para captar la atención… En fin. Mosaico es el Inhumano más nuevo del Universo Marvel. Descubre sus nuevos poderes y qué diablos hará con ellos. Pues su tiempo de aprendizaje se reduce considerablemente cuando un grupo misterioso aparece siguiendo su rastro. Y ahora Mosaico debe elegir: ¿luchar para sí mismo o convertirse en héroe para todos? Lo que está claro es que sus acosadores ya han hecho su primer movimiento.

Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. La Flauta Mágica, de P. Craig Russell

laflautamagica_russellUno de los grandes  tapados del mundo del cómic siempre fue Philip Craig Russell (1951). Un artista, escritor e ilustrador de cómics estadounidense que por la crítica internacional sí que ha sido reconocido en diversas ocasiones ganando múltiples premios Premios Harvey y Eisner por sus evocadoras ilustraciones. Quizás por ser el primer creador de cómics en declararse abiertamente gay, su fama no sea tal y como debiera a estar alturas. Cositas de este mundo idiota…

Pero lo que en definitiva importa es que Craig Russell conocido entre los entendidos del mundo del noveno arte por su gran Elric de Melniboné con el que está soberbio y otras obras místicas y fantásticas; lo que importa de verdad es, que estamos hablando de un maestro de maestros. Sus dibujos parecen estar hechos de forma tan entrañable y mística, tan gustosa a los ojos, que sus viñetas, primeros planos y splash-pages laflautamagica_russell00encumbran de forma poderosa la historia a tratar.

Russell se dio a conocer por primera vez con su participación en Amazing Adventures y la posterior novela gráfica Killraven, héroe de una versión futura de La Guerra de los Mundos, de H.G. Wells, donde colaboró con el escritor Don McGregor. Pero fue en 1984 cuando Russell comenzó con su deseado proyecto y mucho tiempo en mente, Night Music. Una serie de títulos para Eclipse Comics que presentaría sus amadas operas llevándolas de mano y pincel al formato cómic. Un proyecto que quedó finalmente en tres volúmenes maravillosos indispensables para todo amante no solo del noveno arte, sino también de lo fantástico, la ilustración hecha manjar y el poderío de las leyendas transportado al mundo de la viñeta.

laflautamagica_russell01Para abrir boca, P. Craig Russell lo tuvo claro y diseñó la adaptación de una de las óperas más famosas de Mozart, un relato inquieto y suculento bañado en el fogón de la tragedia donde la Fantasía está muy presente e involucra a seres como la Reina de la Noche, la cual impone al príncipe Tamino una misión para rescatar a su hija Pamina del malvado Sarastro. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y una de las óperas más maravillosas según los entendidos. La flauta mágica, de Mozart. Un relato que oculta una oscura trama de simbología masónica bajo a lo que, a priori, se presenta como un cuento de hadas y seres de los bosques.

laflautamagica_russell02En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes con títulos independientes cada uno que comienza con La flauta mágica. La evocadora historia de una búsqueda, un sendero de encuentros donde Tamino se cruzará con personajes tan dicharacheros como el pajarero Papageno, el cual se integra en la cruzada espiritual y cuyo empeño de ambos dará a parar al más siniestro de todos los conflictos. El eterno. El amor verdadero.

A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy laflautamagica_russell03cerca del mundo fantástico. Sin duda, el camino que debieron tomar siempre sus ilustraciones pues es donde lo borda. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande. Aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Traslando al lector más inerte de imaginación. De verdad, es todo un acontecimiento tener entre las manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero.

Reseña: Julio Popper. El Último Rey de Tierra del Fuego, de Matz y Chemineau

COUV POPPER_ES_FINAL.inddPara gozar de títulos originales, alternativos e historias evocadoras donde es poderoso el cómic europeo; hay que mirar muy de vez a la editorial Ponent Mon. La maravilla está a un paso. Una de las editoriales que se está labrando un gran nombre con dichosas publicaciones, de eso no me cabe duda. Después de gozar hace no mucho con una buena historia del Oeste como Sykes, me fijo en una portada, una cover atractiva con la mirada de un increpante de un pelirrojo de ojos azules y un nombre, un titulo que por su exotismo y dispar idea, me llama poderosamente la atención.

Julio Popper: El Último Rey de Tierra del Fuego (Le dernier roi de Terre de Feu) es un curioso tomo que nos traslada a la Tierra del Fuego, en el punto extremo de la Argentina, una parte del mundo bastante dura y juliopopper03desolada. Corre el año 1886, la fiebre del oro que había atraído a tantos buscadores ansiosos, se está viniendo abajo a la vez que las vetas se agotan y son cada vez más dificiles de encontrar. Es entonces cuando Julio Popper decide instalarse, con métodos científicos en apoyo, para extraer el precioso mineral. Popper, nacido en Rumania pero educado en Francia, es todo talento. Un ingeniero políglota, heredero y viajero del mundo, que es capaz de sentirse cómodo ya sea con gente obrera de pueblos mineros como con los integrantes de la alta sociedad. Popper es una incansable alma que lleva ya algunos años enfrentándose a los poderosos que desean absorber lo que no es suyo, y por eso no duda allá donde va en desafiar el poder político… Para su beneficio. (¿Lo malo se pega?) Para ello Popper explora, mapea y es capaz de administrar bien una región entera para sacar el máximo de sus frutos… «Para los que de verdad, lo merecen».

juliopopper01Una personaje complejo, multiforme, con abundantes habilidades, temperamento inagotable, bipolar (diría yo)  pero sobre todo dueño de todos aquellos destinos extravagantes que le esperan. Ya tiene en mente su próximo objetivo: la Antártida, la que siempre soñó conquistar…

Julio Popper existió de verdad. De un tiempo a esta parte, ciertos autores de la BD están apostando por recrear en formato cómic la vida de algunos personajes históricos que de algún modo no llegaron a ser tan relevantes como debieran ser. Conocidos, a nivel popular más que relevantes. Dice la sipnosis de este titulo que ningún novelista probablemente se ha atrevido a crear un héroe tan increíble como el Popper real. ¿Y por qué si normalmente estas historias no pasan desapercibidas para los que buscan constantemente inspiración? Bueno, de hecho, si hay una novela en la que aparece, El Corazón a Contraluz. Pero hay un tema polémico por el que este personaje no ha llegado a oídos de la amplia sociedad. El nombre de Popper se asocia a menudo con el genocidio de los Onas y de los indios de Selk’nam de finales del siglo XIX. En este mismo cómic lo encuentras dirigiendo la carga que masacra a la familia de un joven. No obstante, no parece haber nada concreto en su vida y algunos dicen que puede que estuviera en el lugar preciso en el momento menos justo. O todo lo contrario. Con certeza no se puede probar. Se juliopopper00dice que ha quedado entre los que lo investigan, una manera de proceder que no era la suya.

Toda la teoría de su bondad, cae por tierra por una fotografía existente (se aporta en el excelente articulo sobre su vida que Ponent Mon ha incluido al final del tomo), una fotografía en la que se ve a Popper junto a los cadáveres de dos indios que al parecer él y sus hombre mataron. Una escena destinada a hundir la reputación del rumano-francés como conquistador.En fin, todo esto no quita que estemos ante un maravilloso cómic y una historia digna de conocer. Dicen los rencorosos internacionales que si Julio Popper hubiera sido español y hubiera nacido unos cuantos siglos antes, habría sido considerado a día de hoy un formidable conquistador. Tenía esa esencia. El calibre para conquistar países enteros, que después fueron imperios. Yo diría que pensaba juliopopper05rápidamente y con justicia, y la ponía en práctica. Lleno de ideas, nada lo detenía, le gustaba ridiculizar a sus enemigos, eso si, tema indignante y constante del ser humano como enemigo de su propia raza. Pero no tenía miedo de nada ni de nadie y le encantaban las oposiciones del camino.

Una de sus aventuras más famosas nos lleva a las tierras yermas de Argentina y es esta: El Último Rey de Tierra del Fuego, donde hace fortuna con el oro de la Patagonia y funda un estado e incluso una moneda. Muere en circunstancias todavía inexplicables en Buenos Aires.

Una vida así es lo que tiene.

Reseña: Grandes Autores de Batman. La Muerte y las Doncellas, de Greg Rucka y Klaus Janson

batman_y_las_doncellasEl personaje de Batman es tan amado y tan prolíficas sus obras, que diría que se puede encontrar casi cualquier argumento entre ellas. Autores de todos los tipos, dibujantes, más de lo mismo, cada uno de su padre y de su madre; y títulos, títulos muchos y arcos argumentales bastantes en los que perderte y disfrutar de lo lindo. Podrías estar semanas y semanas debatiendo sobre ellos, y sobre uno distinto al día durante algunos años. Hay de todo, créanme, y después de haber leído bastantes, me doy cuenta de que puedo descubrir más. Es un no parar. Y un no parar gustoso. Las sorpresas vendrán o no, pero las singularidades están a la orden del día en su cartera de situaciones.

batman_y_las_doncellas01Nunca me cansaré de decirlo: es maravilloso todo lo que está haciendo ECC Ediciones para con el personaje. Y no solo con él. Las lineas de Grandes Autores de Batman, Superman o Wonder Woman, son sencillamente geniales de ver en las mejores cómictecas. Los hay de todos los tipos, como os decía, y lo mejor es que siguen creciendo. Justo es decir que merecen un aplauso como editorial. Como compradores, como fans, estas ediciones son magnificas, muchas, tomos fundamentales para gozar con los mejores argumentos del personaje; el que más te mole de la famosa Trinidad DC. El último Grandes Autores de Batman que me ha entrado en vena es obra del premiado guionista Greg Rucka (Batwoman, Wonder Woman) y la leyenda del cómic Klaus Janson (El Regreso Del Caballero Oscuro, Daredevil).

Grandes Autores de Batman: La Muerte y las Doncellas es una obra cuanto menos curiosa. Con un argumento más que atractivo: los últimos días de Ra’ al Ghul. Sí, así como lo oyes. Todo recopilado en un volumen que engloba la miniserie al completo. Los nueve números que en su día y durante dos años (2003-2004), vieron la luz en grapa. Además de un prólogo, bocetos y comentarios del batman_y_las_doncellas04equipo creativo. Batman contra uno de sus mayores enemigos. Ra’s al Ghul.

Después de siglos, el tiempo ha alcanzado a Ghul, y esta vez, sólo su mayor enemigo puede salvarlo. ¿Podrán estos dos convertirse de algún modo en aliados? Se dice que a lo largo de la historia grandes enemigos han tenido que unirse ante un mal mayor. La historia final de la moralidad y la mortalidad. De primeras, Ra’s al Ghul se enfrenta a Batman en el terreno de juego del Caballero Oscuro. Hace una seria acusación y luego calla. Mientras tanto, por otro lado, la misteriosa mortal Nyssa comienza la última fase de su guerra privada contra Ra’s. Y entonces  improbable visitante aparece en la Mansión Wayne… ¡buscando Batman! Mientras Ra’s al Ghul y Nyssa continúan su guerra privada, pero global, Talia cumple batman_y_las_doncellas03con su destino. Y es entonces cuando Alfred descubre algo malvado en la batcueva…

A cada paso todo se torna en desgracia. Una trama donde Bruce debe sopesar el coste de la increíble oferta que le hace uno de sus mayores enemigos. Determinar si puede aceptar hacer un trato con el diablo o no, ya es otro tema. Ahora su pasado y presente chocan mientras que él busca la paz en la peor pesadilla de su niñez. Es entonces durante un paseo sosegado por el camino de la memoria, cuando Bruce Wayne empieza a descubrir cosas de sí mismo que nunca se atrevió a reconocer. Mientras tanto, la historia secreta de Ra y Nyssa concluye con una sorprendente revelación.

batman_y_las_doncellas06Y después la conclusión de una de las miniseries más impactantes que he leído últimamente, y peor aún (o mejor, según se mire), una historia que no tenía ni idea que existía; se hace difícil no engancharse aún más a las historias conclusivas del orejas picudas. Seleccionando cualquiera de los títulos que ECC está publicando en esta colección, siendo sincero, cada vez que leo uno de ellos me aficiono aún más a un personaje que siempre vi con otros ojos. Un personaje que (dios de mi vida), casi siempre ignoré en mi insensata niñez. Aunque viendo el vaso medio lleno, quizás todo esto se disfrute más en la madurez.

A las pruebas me remito.

Reseña: Marvel Héroes #83. El Poderoso Thor, de Tom DeFalco y Ron Frenz

marvelheroesthorLa lista ya es demasiado grande. O demasiado corta si lo quieres todo-todito-todo de los mejores años de los grandes personajes Marvel. La cuestión es que Panini Cómics poco a poco va concediéndonos ese sueño de poder tener (después ya está en cada uno hacerlo, o poder hacerlo, mejor dicho), poseer la maravillosa colección tan agradecida de estanterías, los llamados Marvel Héroes u Omnigolds. En cuyo edición 83 llega el turno de la etapa del gran Tomo DeFalco con el asgardiano más famoso de todos los tiempos. La continuación a la mítica etapa de Walter Simonson. Un buen tomo lleno de aventuras del Dios del Trueno conteniendo una de sus mejores etapas, ya que contó con el mismo equipo creativo proveniente del Amazing Spider-Man.

El Poderoso Thor, ahora que tenemos un film en ciernes muy al estilo de las aventuras que se narran en este tomaco; os aviso que es el ejemplar ideal para disfrutar si queréis estar preparados antes de la peli o si salís marvelheroesthor00ansiados de tal sesión cuando se produzca. Pero ojo, no por que en Thor: Ragnarok se narre una trama que aparezca aquí, sino por que el estilo, el arte, y las secuencias de acción de una tras otra aventuras en el espacio, tienen grandes referencias a lo que fue esta época de Tom DeFalco con el personaje. Por ello, pongo mi mano en el fuego que estamos ante uno de esos tomos con el que más va a disfrutar el aficionado, uno de esos con los que me vengo arriba y afirmo ser un súper imprescindible en cómicteca, aunque nunca te considerases un gran amante del personaje.

Con números tan míticos como la primera aparición de Drago (Thor en el futuro), el cual lucha de forma cautelosa contra un reinado impuesto por Loki y sus malvados secuaces, una panda que gobierna la Nueva York marvelheroesthor05del año 2537. No obstante, cuando a manos de Drago aterriza el Mjolnir…, las malvadas corporaciones que mantenían la esclavitud como primera forma laboral de vida están peligro. ¿O no? Con encontronazos con un Hulk meláncolico que despierta en medio de la nada, con algunas personas a su alrededor, se molesta y empieza a destruir todo lo que hay en la ciudad. Y por supuesto, el rubiales tiene que intervenir. Orgullo contra locura desenfrenada. Estos dos siempre se dieron uno al otro.

Un enorme volumen con grandes duelos en la cumbre. Forzudos y grandes señores de poderosas ciudades astrales de galaxias infinitas. Todos y cada uno intentando derrocar la reputación del heredero al trono de Asgard a base de músculo. Luchando contra Celestiales en el planeta Pangoria, tratando de evitar su destrucción. Volviendo a la Tierra para defender la isla de Los Vengadores que está siendo atacada y a Thor no le queda otra que ayudar a sus amigos Los Vengadores. Un número marvelheroesthor04mítico donde por primera vez el martillo de Thor, el Mjolnir, es alzado por primera vez por un humano. ¿Sabéis quién? Tendréis que averiguarlo. Pero hay más. Mucho más. Enfrentamientos contra seres deleznables como Arena Movediza, amores platónicos en base a una mujer mortal de personalidad misteriosa (y trasfondo aún más misterioso), asgardianos luchando contra terráqueos, civiles inocentes siendo atacados por razones desconocidas y tras todo eso el dios asgardiano Balder tomando una decisión que podría costarle la vida a Thor… Y a toda la humanidad. Con una terrible noticia cuando el rubiales sale de su encarcelamiento: el más poderoso asgardiano, Odín, su padre, ha caído…

Un indispensable Omnigold por la cantidad de aventuras que contiene. Engloba exactamente todo lo referente al material USA de The Mighty Thor del #383 al #408 y el Annual #14. Y en ello, la importante, la denominada Saga de Seth. Conteniendo además los geniales Relatos de Asgard y la gloriosa Guerra de los Panteones. Y un genial Frenz dibujando a lo grande. A lo Kirby. Bocetando a grandes secundarios como Lorelei, Balder, La Encantadora marvelheroesthor02y un Loki desatado como pocas veces vi. Con Odín gobernando, Thor debatiéndose entre su deber con Asgard y la Tierra, y siendo objeto de las iras de su padre. Presenciando además hechos curiosos como ver al Dios del Trueno fusionarse con un humano, Eric Masterson (personaje creado por DeFalco y Frenz), un guiño a lo que fue el personaje desaparecido de Donald Blake.

Tom DeFalco y Ron Frenz insistieron en crear un Thor con aventuras muy afines a la ciencia ficción pulp de la época. Esa misma que Stan Lee y Jack Kirby propusieron desde el principio con Hulk, Los 4 Fantásticos o el mismísimo Hijo de Odín irrumpiendo en planetas que necesitan ayuda de seres de otros mundos. Querían eso, escribir y diseñar eso, por que amaban eso. Escribían y dibujaban lo que leyeron y disfrutaron años atrás y muchos de nosotros lo disfrutamos después. Nos llevaron marvelheroesthor06de la mano.

Una vuelta a la grandeza de antaño que se recupera en este primer volumen. La recuperación de una gran etapa de culto. De sobra es decir que todo aquel que se lo perdió o desea nuevamente vivirlo, en fin, ahora lo tiene fácil. Como anexo deciros que Panini ha cambiado el formato de página a un tono mate, suave y rellano que se asemeja de lo lindo a aquellos cómics que tuvimos en nuestros manos en tiempos pretéritos.

Bien por ellos.

Reseña: Los Muertos Vivientes #27. La Guerra de los Susurradores, de Robert Kirkman, Adlard y Rathburn

muertos_vivientes_27_1Lo peor de una saga como Los muertos vivientes son las largas esperas entre número y número.

El final del número 26 nos dejaba pendientes del estallido de una guerra que amenazaba con ser cruenta y sin cuartel. La guerra de los susurradores nos trae exactamente eso y es todo lo que esperábamos e incluso me atrevería a decir que algo más. Probablemente el mejor número de entre los últimos.

Es complicado escribir esto sin desvelar detalles de la trama pasada, aviso. Aquí comenzamos con Negan llevándole un obsequio a Rick. En una bolsa. De la que gotea sangre. Y bueno, a partir de ahí ya no hay vuelta atrás. Los susurradores quieren venganza y Rick está dispuesto a hacer lo que sea con tal de defender Alejandría. Incluso concederle a Negan su ansiada libertad, vigilada, por supuesto.

No creo que sorprenda a nadie al decir esto: a pesar de tener un papel secundario, Negan vuelve a robarse cada secuencia en la que sale. Los intercambios con Dwyght son fantásticos y su presencia en el campo de batalla es magnífica. De hecho, hay un reencuentro largamente esperado y… bueno, un desenlace interesante que seguro que arrancará más de una carcajada.

Rick sigue manteniendo un perfil bajo en este tomo. Toma las decisiones y poco más. La acción transcurre lejos de él, y tenemos mucha y sangrienta. Varios personajes pierden la vida en este tomo. Y es que lo susurradores no se limitan a atacar de frente. No han sobrevivido durante todo este tiempo sin recurrir a tácticas inesperadas. Y eso es lo que hacen, poniendo a nuestros protagonistas en más de un aprieto.

Al mismo tiempo, en este número Kirkman ya nos va dejando entrever por dónde puede que vayan las cosas una vez termine esta guerra (que por cierto está lejos de acabar). Y es que tenemos cierta interacción con las otras comunidades, y lo que sus decisiones implican para el resto, sus relaciones y demás.

Los problemas están lejos de acabar, pero claro, esto es Los muertos vivientes y ya nos esperábamos que las cosas no iban a volver a su cauce con facilidad. Por desgracia, esa trama que se iniciaba en el número anterior con Eugene y la radio queda aquí un poco en pausa por necesidades bélicas. Tengo ganas de que regrese porque me da la sensación que de ahí puede salir algo muy interesante.

Lo malo, claro, es que ahora toca esperar.