Archive for Clásicos o De Culto

Reseña: Mandrake, el Mago 1965-1968, de Lee Falks

mandrake1965-1968A Mandrake no lo busqué yo. En mi primera década de vida (no sé asegurar la edad, unos ocho años o así) ya era evidente en la familia mi afición a escribir historias de aventuras y terror, leer libros y por supuesto, cómics. Las dos primeras no venía “de serie” pero en el tema cómic influía bastante mi tito americano y mi abuelo. Mis mejores “camellos”. Sabían como tenerme a su lado. Fue en una de esas mercancías donde me encontré la primera vez con Mandrake. Un libro-cómic en el que el mago blandía su capa, abría sus manos cual pájaro poderoso y a un lado se veían autorretratos de personajes como Lothar, la princesa Narda…

mandrake1965-1968_02Mandrake, el Mago fue una tira cómica creada para un periódico por Lee Falk (años antes de que ideara El Hombre Enmascarado). Mandrake comenzó a publicarse el 11 de junio de 1934. Phil Davis pronto asumió el cargo de ilustrador, mientras que Falk continuó a los guiones y no mucho después fue distribuido en formato cómic por King Features Syndicate. Mandrake, el Mago (junto a Phantom Magician en Las aventuras de Patsy), son considerados por ciertos historiadores, los primeros superhéroes de la historia de los cómics.

Continúa adelante este genial proyecto que Dolmen Editorial publica dentro de la denominada Colección Sin Fronteras. Un lugar entre tanta novedad actual, una esquinita del mundo del noveno arte dedicada a mandrake1965-1968_05esos viejos antiguos del lugar que tanto y tanto dieron que hablar… En el mundo de la viñeta. Nostalgia pura. Pero bien recopilada en sendos tomos apaisados en tapa dura por los cuales muchos abogamos por su gran facilidad de lectura. Tiras de prensa que fueron antepasados del comic. Una maravilla recordarlas, recuperarlas, por su maestría y dinamismo en los guiones y dibujos.

Mandrake, el Mago 1965-1968 contiene las Sundays Pages publicadas entre dichos años. Como es habitual en la colección, el escritor Rafael Marín abre con un artículo sobre el personaje donde hace un mandrake1965-1968_04exhaustivo aunque no muy extenso análisis. Donde descubriremos curiosidades desde el nacimiento del héroe hasta su paso por el cine. A continuación, a través de diversas historias (nueve en total) somos partícipes de los poderes de Mandrake, un mago cuyo poder principal se basa en una técnica hipnótica inusualmente rápida. Un ilusionista a grandes rasgos, cuyas víctimas suelen ser una gran variedad de villanos, donde se incluyen gángsters, científicos locos, extraterrestres y personajes de otras dimensiones. El relato llamado Los Astropiratas, me encantó.

En varios momentos del tomo veremos a Mandrake mostrar otro tipo de poderes, como volverse invisible, cambiar de forma, levitar o incluso la teletransportación. Su sombrero, capa y varita, poseen grandes propiedades mágicas que con el tiempo Mandrake aprenderá a usar. Pero mola ver su acercamiento a la realidad (y al lector) ya que nuestro héroe trabaja públicamente como mago de escenario para ganarse la vida. Aunque lo que gusta de verdad es ver que pasa gran parte de su tiempo luchando contra criminales y combatiendo entidades sobrenaturales. Además mandrake1965-1968_02Mandrake vive en Xanadú, una mansión inteligente en la cima de una montaña en el estado de Nueva York (¡Hey, Steve Ditko y Stan Lee! ¿Y ese Doctor Extraño? Ay…). Todos, y digo todos, bebemos de una fuente. Cuentan que existió un tal Leon Mandrake, un mago de escenario real que estuvo actuando durante más de diez años antes de que Lee Falk introdujera el personaje en tiras cómicas. También conocido por su sombrero de copa, bigote de caminito de hormigas y capa escarlata. Quizás fue el origen de tira cómic. Aunque en otros lares se dice que este hombre cambió su nombre artístico a Mandrake para que coincidiera con la popular tira de entonces. ¿Qué fue antes el huevo o la gallina?

Grandes personajes, una gran variedad, aparecen en la serie. Lothar es el mejor amigo de Mandrake y su compañero de lucha también. Lothar es príncipe de una poderosa confederación de tribus selváticas. mandrake1965-1968_06Narda es la princesa de la nación europea Cockaigne (gobernada por su hermano Segrid). Hay una considerable atracción entre ella y Mandrake. Theron es el director del Colegio de Magia (Collegium Magikos) ubicado en el Himalaya. Tiene cientos de años y se mantiene vivo gracias aun cristal que protege. Hojo es el chef de Mandrake en su casa de Xanadú y el jefe secreto de la organización internacional de lucha contra el crimen Inter-Intel. Además, de un experto en artes marciales. Y más, más personajes: el jefe de la policía Bradley, mandrake1965-1968_01Magnon el Emperador de la Galaxia, Lenore, hermana menor de Mandrake y exploradora. Karma, novia de Lothar, princesa africana que trabaja como modelo… Y luego están los villanos. También una buena variedad donde La Cobra es el enemigo más malvado y peligroso, némesis de Mandrake.

Para su tiempo e incluso en ciertos detalles ahora, una obra de arte.

Reseña: La Gran Novela de La Patrulla-X, de Ed Piskor

PatrullaXOriginalDurante seis tumultuosas décadas, La Patrulla-X ha tallado un lugar singular en la historia de los cómics y la cultura popular. Desde su nacimiento desenfrenado en los años 60, un intento de reinicio en los 70s, y su maravilloso ajuste en los años 90, junto a grandes batallas y eventos que les pudimos leer en los dos miles; quien dice que La Patrulla-X no ha sido indiscutiblemente relevante para generaciones de lectores, amantes del verdadero noveno arte. Los grandes soñadores de un mundo cada vez más complicado.

Era cuestión de tiempo que el autor más vendido del New York Times, Ed Piskor (Hip Hop Family Tree, Wizzywig) hiciera algo por nosotros. Declarado amante de los cómics de pijameo desde que tiene uso de razón, Marvel le da una oportunidad y en estas PatrullaXOriginal01Grandes Novelas de La Patrulla-X nos hace un recorrido por la historia de los X-Men algo que os aseguro que no se parece a nada que hayáis experimentado antes. Un intrincado trabajo de amor que reúne cientos de historias clásicas y oscuras en una obra maestra perfecta de la tradición de X-Men. En un tamaño abismal pero gustoso a los ojos, en especial, para los amantes de cada detalle.

Panini Cómics acaba de editar este primer volumen a un precio excepcional (como lleva un tiempo haciendo con otras muchas obras indispensables), un volumen que recopila X-Men Grand Design e incluye el X-Men #1 de 1963, recoloreado por Piskor, junto con otros extras como pin-ups clásicos. Todo presentado en el mismo formato dinámico usado en su conocida obra Hip Hop Family Tree.

PatrullaXOriginal02En retrospectiva con lo que hizo en 2011 – unas tiras que representaron un momento crucial en su carrera- y teniendo en mente su serie Hip Hop Family Tree, que ganó el Premio Eisner en 2015 por Mejor Trabajo Realista; ahora da vida a X-Men: Grand Design, lo que dicen muchos que es su mejor trabajo hasta la fecha. Enmarcado como una historia oral narrada por El Vigilante, damos de lleno con una explosiva historia de La Patrulla-X presentada en el mismo estilo de investigación que funcionó tan bien en su conocida y ya mencionada obra. Diría que dos títulos que tienen lo suficiente en común como para que el que titulo que nos ocupa se hubiese podido llamar X-Men Family Tree, y no hubiese pasado PatrullaXOriginal04nada. Revelando todo, desde los orígenes de los personajes principales hasta la formación de la escuela mutante y las primeras aventuras del equipo original.

Piskor destila momentos esenciales de los años formativos de los X-Men en unas cien páginas. Al mismo tiempo, integra docenas de flashbacks y detalles periféricos que posteriormente se agregaron a estas historias originales. Dijo que se centraría en: «… devorar las miles de páginas que conforman los números del #1 al #281 de Uncanny X-Men», y con ello tratar de hacer una historia completa, concisa y satisfactoria en un máximo de trescientas páginas, incluyendo ahí todos los elementos importantes, pero evitando los extensos y redundantes, en especial, los cientos de deus ex machina de los que en su opinión siempre gozó la serie.

PatrullaXOriginal05Y al menos en este primer volumen lo hace. Piskor recorre varios senderos rápidamente, e incluso salta abruptamente de un hito a otro. Algunas tramas, aquí las reduce a una sola página. Cuenta que buscó inspiración en términos de compresión narrativa en una enorme variedad de tiras de periódicos clásicos.

Un proyecto original e indispensable para los que desean tener de lo mejor, solo un poco.

Reseña: El Planeta de los Simios. Archivos Volumen 1, de Doug Moench, Mike Ploog, Tom Sutton y VVAA

archivos_planetasimiosHubo un tiempo en que los grandes guionistas le daban a todo tipo de historias de género fantásticos. Y lo hacían con pasión. Esa que hace falta para que las obras luzcan. Autores por entonces prometedores, a día de hoy considerados maestros del noveno arte. Fue en aquellos avanzados años 70, que se auguraban unos buenísimos 80s, en los que dichos autores junto a otros, ponían pasión. Y sacaron adelante una insistente propuesta de Gerry Conway en cómic, una nueva franquicia muy visual como fue todo lo relacionado con El Planeta de los Simios. Una historia distópica que como su título indica, trata sobre un planeta en el que los simios y no los humanos son la raza dominante. Y que como muchos muchos sabéis fue adaptada al cine archivos_planetasimios02en 1968, teniendo un enorme impacto social y generando numerosas secuelas, series de televisión, remakes modernos, pero también varias series de cómics cada vez más alejados de la obra original. Pero chuladas en toda regla. Un caso muy particular como le puede pasar por ejemplo a los cómics de Conan.

Mi amor por la franquicia de El Planeta de los Simios se remonta a más de treinta años atrás. Fueron tiempos en el que casi cualquier guión “de escape” prometía mucho, fantasía e imaginación gobernaba las mentes de los niños, nada era tan fácil como hoy en día. Algunos de mis primeros recuerdos vienen de imágenes de la televisión. Yo era un niño que si pasaba cerca, soltaba el balón de fútbol, avisaba a mis amigos de que no bajaría a la calle y picaba ese anzuelo llamado Sofá+TV+Película. Uno de esos anzuelos fue un final (sí, lo primero que vi fue el final), un final histórico, con un Charlton Heston en una playa…

archivos_planetasimios08Obviamente, quería saber más. Y empecé a encontrar más. Fueron buenos años para eso…, igual que ahora. Buenísimos años para volver a toparnos con sendos integrales que editoriales como Panini Cómic están poniendo en bandeja a ese gran lector nostálgico que viene de un par de décadas de sufrimiento. Debido a no poder encontrar lo que tanto le molaba y se lo llevó el tiempo. O una madre que tiraba cosas…

Ha legado por fin el primer volumen de Archivos. El Planeta de los Simios. Una joyita que arranca con los primeros cómics de la franquicia, donde ya percibes de primera mano la segregación, la intolerancia, archivos_planetasimios04violencia, todo-todito-todo escrito en un cuento de la mano de Doug Moench. Capítulos uno y dos de Terror en el Planeta de los Simios donde los supervivientes y algunos de los protagonistas simios empiezan a conocer ese lugar tan extraño y poco accesible llamado La Zona Prohibida y con ello empezar a pensar en ese cielo carmesí para…

Lo maravilloso de este tomo es que incluye la continuación de la epopeya original de Moench así como la adaptación de la primera película. Así como la verdadera joya de la revista llamada Terror en el Planeta de los Simios. Donde Moench se extendió un poco y concluyó una historia más emocionante y mejor escrita en la que nos presenta a Alexander, un joven chimpancé, y Jason, su joven amigo humano. La historia comienza con gorilas racistas matando a los padres de este último y partir de entonces la trama corre archivos_planetasimios01vertiginosamente entre política, monstruos gigantes, cyborgs, mutantes de la Zona Prohibida y una gran cantidad de nuevos personajes, algunos la mar de atractivos. Con un arte manejado principalmente por Mike Ploog, un ex-asistente de Will Eisner, que ya había dejado su huella en mis amados cómics como fueron Werewolf by Night y The Monster of Frankenstein.

Esta recopilación que edita Panini a través de Boom! Studios, se vuelve un cómic suficiente para entretener a los fanáticos de los simios antiguos y nuevos, ya que toca temas eternos de manera emocionante y de forma entretenida. Aun así, se le escapan a este integral (aunque supongo que se incluirán en próximos tomos), extras que recuerdo que traía la serie como entrevistas a Roddy McDowall, el actor que interpretó a Cornelius en las películas, cartas a la serie de un joven J. Michael archivos_planetasimios05Straczynski, artículos o un enorme encuentro que se hizo con el gran Rod Serling (The Twilight Zone), guionista de la primera película. Detallitos frikis que molan tener.

Sin más preámbulos, esperando con impaciencia el próximo tomo, sobre todo, para ver como empiezan a caer en el campo de batalla héroes y tiranos; un cómic brillantemente concebido y ejecutado que da la sensación de ser el comienzo de algo realmente especial. Recopilado por primera vez y remasterizado en este prestigioso tomo en tapa dura. Novedad indispensable para el buen comiquero y amante de la buena Ciencia Ficción.

Reseña: La Guerra del Infinito, de Jim Starlin, Ron Lim, Larry Alexander y Shawn McManus

laguerradelinifinitoLa verdadera Infinity War fue creada por Jim Starlin junto al dibujazo de Ron Lim y fue publicada por Marvel en junio de 1992. Fueron seis numeritos que disfruté en su día y de los que milagrosamente el kiosquero del barrio pudo traer. Al igual que hoy, en los 90s ya estábamos algo más informados de lo que se publicaba en USA y uno sabía que la mayor saga interplanetaria de todos los tiempos de Marvel, continuaba después de ciertos eventos relacionados como el maravilloso inicio de todo como fue El Guantelete del Infinito. Lo guapo, lo chulo, es que estos eventos iban entrelazados temáticamente de algún modo; unos sucedían a la par de otros, otros antes y otros poco después. Por que la galaxia es muy grande y pueden suceder muchas cosas…, di que sí, maestro Starlin.

laguerradelinifinito01Por ello, después de los eventos de El Guantelete del Infinito – un año antes-, ese ser denominado Magus es resucitado. Le ha dado tiempo a tejer un plan para obtener el poder absoluto. ¿Os suena? Cuando crees que va a ser lo mismo una y otra vez, la cosa cambia. Aun así, la pregunta continúa: ¿Podrán los esfuerzos combinados de los héroes de la Tierra detener los planes diabólicos del tal Magus? Un plan malvado pero tan diferente a lo que pretendía Thanos que ahora la dicha es otra. Un plan bien concebido que planea utilizar doppelgangers malvados en un nuevo universo paralelo que nadie esperaba. Aquellos “benditos” años 90 donde se puso de moda lo de utilizar personajes que no eran otra cosa que el lado oscuro de sí mismos. Así crear una guerra total como la que provoca Starlin, como la que propone Magus en un mundo desprevenido de todo mal por estar centrado en otro que parece mayor…, donde los superhéroes solo esperan ayuda de… ¿Thanos?

laguerradelinifinito02Panini Cómics publica estas joyitas cósmicas que tanto hemos echado de menos. En especial, desde que los mayoría de los cómics empezaran a editarse en tapa dura, ediciones y formatos ideales para nuestras cómictecas de señores y señoritas que queremos lo que más nos gusta en el mejor estado posible. Y si ya son tomos económicos, alucinamos pepinillo. De ahí que la Colección Jim Starlin merezca tanto la pena. Se junta calidad y precio y eso es muy de agradecer. Contienen todo lo necesario para los amantes del cósmic-queo, uno de los más geniales creados en el mundo del noveno arte.

También mola ver el orden cronológico en el que se está editando. Así a modo rápido, es sencillo de explicar. Van en orden, por fin. Un primer tomo con la presentación del villano y su vuelta a la vida (El Renacimiento de Thanos), la antesala a los acontecimientos donde el titán loco va perdiendo el norte por el amor hacia la Muerte y tiene la horrible idea de borrar a la mitad de la población del Universo mientras va consiguiendo cada gema (El Guantelete del Infinito: Prólogo), laguerradelinifinito04el desencadenante y la guerra contra todos los seres posibles que puedan hacerle frente (El Guantelete del Infinito); pero es que la cosa sigue. ¿Y cómo puede seguir si lo peor ya pasó? Es fácil, aun no pasó: «Está pasando».

A La Guerra del Infinito, le sigue La Cruzada del Infinito y después Warlock y la Guardia del Infinito. Aunque como os añadí antes, temáticamente unos pueden estar antes o después que otros en el tiempo. En definitva, que hay aún más para disfrutar, y manteniéndose la calidad.

La Guerra del Infinito es una trama que pone el miedo en el cuerpo desde el principio. En todo el universo se siente una energía increíble y nadie puede darle sentido. Pero se siente en el cuerpo un peligro enorme para todos. Thanos abandonó el planeta que habitaba. Galactus se encuentra con Eternidad. Reed Richards comienza a hacer cálculos. Doctor Doom comienza a forjar un plan para obtener este poder… Thanos encuentra la fuente de poder y se laguerradelinifinito05maravilla. Conoce a Magus. Pero Thanos ha cambiado. Se da cuenta que el poder que una vez poseyó no estaba destinado a seres como él o ese tal Magus. Aun así, Magus le muestra su plan. De un vistazo pueden ver todos los doppelgangers creados para derrotar a aquellos que se opongan a él. Y después, de un chupinazo envía a Thanos a su dimensión. Thanos se da cuenta de que necesitará ayuda para detener dicha amenaza… Se va a desatar una debacle. Solo que la hecatombe ahora se vivirá en el propio planeta Tierra.

Reseña: Matt Marriott. Pueblo Minero, de Tony Weare & James Edgar

matt-marriott-pueblo-mineroEn su día cantidad de autores se apuntaron al Western. Poder inspirar sus historias en ese Lejano Oeste, en estepas desconocidas, en fronteras de un colonialismo impuesto… Con un enemigo desconocido del que nada bueno podía esperarse. Cierto y verdad es que tanto empuje hizo que brotaran buenas historias en libros, cómics y cine. Si algo triunfa en los tres grandes medios que impuso el Siglo XX, cabe esperar que aquel “género nuevo” triunfara entre el personal ávido de devorar historias. Así vieron, matt-marriott-pueblo-minero04vimos y aún a día de hoy se puede indagar y meterse en este mundillo y obras de autores de casi todos los países del primer mundo. Por eso, hoy os hablaré de una obra totalmente desconocida para mí que como siempre el maravilloso editor portugués Manuel Caldas publica en ediciones que tan gratos recuerdos traen.

Tony Weare. ¿Les suena? Tony Weare (1912-1994) fue un ilustrador inglés conocido sobre todo por ser el creador de un magnífico personaje western como fue Matt Marriott. Publicada como casi todo en aquellos años, Matt Marriott fue un tira comiquera publicada diariamente escrita por Jim Edgar, que funcionó la friolera de veintidós años en el periódico The Evening News. Desde 1955 hasta 1977. Tony Weare fue un grande del noveno arte. Además de Matt Marriott, trabajó e ilustró cantidad de obras y en 1961 fue elegido Mejor Dibujante de Tiras para Adultos. Incluso en la década de los 80s trabajó en algunas secuencias de V de Vendetta junto a Alan Moore y David Lloyd.

matt-marriott-pueblo-minero01Gracias a editoriales como las del amigo Manuel Caldas, se pueden conseguir a día de hoy joyitas de tiempos atrás. Una vez más, una gran alegría al ver que se puede tener en mano nada más y nada menos que Matt Marriott, en una genial edición a tamaño apaisado con las que vibrar con las grandes ilustraciones de Weare. Todo un regalazo para el amante del mejor género Western.

Matt Marriott comenzó a publicarse el 19 de septiembre de 1955 bajo los guiones de Jim Edgar. La historia abre en Kansas sobre 1880, años en los que los ganaderos intentaban conducir sus rebaños de ganado a través de los enormes pastos y altiplanos del noroeste. ¿Pero quién es Matt Marriott? Os lo cuento: un joven de padres campesinos que vive en una granja vecina a la de los Hermanos Horn. Un día mientras Marriott trabaja llevando ganado, al volver encuentra que han matado a sus padres mientras estos defendían su granja… Matt rápidamente toma las armas y entra en cólera. Se hace una idea de quiénes han podido ser esos hijos del demonio. Existe un maldito ganadero que seguramente tenga algo que matt-marriott-pueblo-minero03decir delante del cañón de su fusil. Después de que el polvo se asiente, Matt y su amigo “Powder” Horn comienzan un peregrinar. Y así vivirán cientos de aventuras durante los próximos veintitantos años que duró la serie.

En este ejemplar que presenta por primera vez el Editor Manuel Caldas aporta tres historias donde descubriréis de qué palo esta hecho el personaje… y su mundo. Todas y cada una con un párrafo de introducción a la aventura a leer. Matt Marriott: Pueblo Minero abre con Doremus, una historia de 1970 que versa sobre un curioso y prototípico personaje de las historias del Oeste. Mary Evangelio (1973) es considerada una de las mejores historias de Edgar y Weare, donde en un pueblo llamado Pluto Gulch Marriott y su colega reparten. Un lugar que parece ser el mismísimo Infierno de no ser por esa chica que predica amor al prójimo… Cierra el ejemplar con La Recompensa, en la que se abordan diversos temas, en especial, la proposición de que Marriott se haya matt-marriott-pueblo-minero05podido convertir en un ser que siente aversión hacia las mujeres, y todo por la idea de poner fin a su “vagabundeo” debido al amor.

Lo voy viendo poco a poco y en derredor. Van llegando títulos que jamás pensé volver a ver disponibles. Con los ojos iluminados vuelvo a ver pepitas de oro brillando en el susurrante río comiquero. Matt Marriott es un buen pedrusco. Mojarse los pies o no, está en vosotros.

Reseña: Grandes Autores de Wonder Woman. Secretos en la Arena, de George Pérez y VVAA

wwsecretosenlaarenaEl mejor ochenteo, ahí es donde no me canso de decir que se publicaron lo que son para mí los mejores cómics (en general) de la historia del pijameo. En ambas franquicias. En el poderío de una residía el querer parecerse a la otra. Si Marvel sacaba un súpergrupo que según los rumores se inspiraban en el más exitoso de DC Cómics, debido a una partida de golf entre dirigentes que nunca se debio dar; DC innovaba en sus personajes más poderosos, en su bendita y sagrada trinidad, con historias muy originales y atractivas para Batman, Superman y Wonder Woman. Con maestros guionistas y dibujantes laborando para cada uno de ellos. Frank Miller, John Byrne y George Pérez, respectivamente. Tres gemas poderosas cada una en su estilo que encumbraban a la Detective Cómics que ahora se presentaba solamente con sus iniciales… Y hasta nuestros días.

wwsecretosenlaarena00Los vellos como escarpias al leer y retomar todo lo que uno puede devorar de estos dioses del noveno arte. En especial, lo que hizo George Pérez con Wonder Woman, pues como he contado en más de una ocasión, estas joyitas de la Chica Maravilla fue imposible de conseguir en nuestro querido país con asiduidad. Si alguien fue culpable de que Wonder Woman no cayera en el olvido, ese fue George Pérez. Un ilustrador y escritor puertorriqueño que como inmigrante, creció pobre en el Bronx. Sin embargo, resurgió de los suburbios y junto a John Byrne, fue indiscutiblemente el artista más popular e influyente en los cómics americanos de los 80s. Ilustraba de todo, pero principalmente los tebeos de superhéroes que lo petaban en la época. Su don se basa en un estilo limpio, dinámico, con cantidad de adornos y con un énfasis fuerte en escenas de acción de superhéroes en grupo.

ECC Ediciones retoma la recopilación de las aventuras de Wonder Woman realizadas por George Pérez con un tercer volumen que incluye los números del #25 al #35 de la serie original, donde el popular autor cuenta con la colaboración de Chris Marrinan (Dr. Strange), Keith Giffen y J.M. DeMatteis (Liga de la Justicia Internacional) y Tom Grummett (Batman: Año Tres). Con algunos one-wwsecretosenlaarena01shots pero con una segunda trama a seguir en cada uno de ellos. Cada uno compuesto con ese toque característico de Pérez, donde ver como los dioses pasan de todo, no llegan a un acuerdo y las amazonas se encuentran solas y en plena lucha contra una invasión alienígena. Por lo que, la Princesa Diana se tiene que unir a la JLI (Justice League International) para detener esa marea de bichos que vienen con no muy buenas intenciones.

En el Pacífico Sur en la estación de rastreo militar, “ella” había decodificado una transmisión extraña. Cinco minutos más tarde, “ella” se lo comunicó a su superior y pronto se vio rodeada de una extraña energía. Cuatro minutos más tarde, mataron a su superior y la estación fue destruida y ahora corre por su vida. Pero “ella” encuentra una radio donde pedir ayuda. Y “ella” le dice al operador que tiene algunos archivos importantes… Pero al otro lado de la línea sólo le preguntan su ubicación. Mas, responde que no: el enemigo está escuchando y tiene que seguir en movimiento. De repente, se detiene y los otros pueden oír un wwsecretosenlaarena02“¡Oh, Dios mío!” Una explosión, y la línea está muerta.

Friends, no me digáis que no es un magnífico guionista el maestro puertorriqueño… Aunque en estos números co-guioniza con Keith Giffen y J.M. DeMatteis, dos señores que también se han hecho grandes con el tiempo.

Mientras tanto en Themyscira, Pythia y Eubea montan sus caballos cuando el cielo parece evocar una tormenta. Sin embargo, no hay nubes en el cielo. Menalippe grita para acallar los tronidos y ante el estupor, Hippolyta decide llamar a su hija. Menalippe agradece a los dioses su llegada y le pregunta a Diana si puede oírlos. Deben ser detenidos esos seres llamados Dominadores. Y nadie, y mucho menos la Chica Maravilla acepta amablemente a esos invasores. No tiene ningún problema en enfrentarlos, detenerlos y superarlos…, aunque haya perdido su lazo mágico. Es entonces cuando se detiene a echar un vistazo a los navíos interestelares y darse cuenta de que los extraterrestres que pilotan las embarcaciones tienen alas y elementos en forma de pájaro. ¡Son como los que usa Hawkman! ¿Significa eso que son Thanagarianos? En Massachusetts, en la casa Kapatelis, el general Hillary, Steve Trevor, Julia, Vanessa y Canario Negro están esperando la llamada de wwsecretosenlaarena05Wonder Woman para actuar.

Varios medios consideran a George Pérez como uno de los tres mejores ilustradores-guionistas de cómic de todos los tiempos junto Buscema y Kirby. Ahí es nada. ECC Ediciones no para de proporcionarnos toda una colección de títulos clásicos de la amazona más conocida de todos los tiempos. Y por supuesto, que yo por lo menos no voy a dejar pasar estas joyitas. Historias que atrapan al lector para que sea consciente de que George Pérez reinventó a la heroína más famosa del mundo del cómic y nos trajo estas maravillas recopiladas ahora en sendos tomos de tapa dura que son toda una delicia para cualquier cómicteca que se precie.

Reseña: Los Vengadores. La Era de Mantis, de Steve Englehart, John Buscema y Bob Brown

vengadores_laerademantis¿A qué gran grupo de superhéroes no se le destaca por los grandes eventos vividos? A los mejores debe ser así. Cuando recuerdo grandes aventuras de La Patrulla X, Los Defensores o Los Vengadores, rememoro sobre todo los eventos vividos. Grandes macrosagas en los que nuestro planeta puede irse al garete en nada, aunque en la mayoría lo que está a punto de irse a pique es el Universo entero. Y una tras otra podemos revivir nuevamente estos geniales Marvel Golds que va publicando cada no mucho Panini Cómics. Con La Era de Mantis, continúa la legendaria etapa de Steve Englehart frente al súpergrupo. Un tomo que aporta todo lo que sucede desde que la curiosa Mantis se cruza en la vida de nuestro grupo favorito y todo lo que acarrea su encuentro y lo que se paga por tenerla cerca… Un volumen que comienza con el The Avengers #119 USA, momento en el que se podía decir que los lectores ya estábamos familiarizados con el personaje de Mantis, momento ideal para empezar a vengadores_laerademantis01contarnos sus orígenes…, y lo que vendría después. La saga donde reaparece de nuevo Zodíaco, por ejemplo. Y grandes revelaciones que llegan en pocos números posteriores.

Todo lo que contiene este maravilloso volumen Los Vengadores: La Era de Mantis, que engloba The Avengers 115-135, Giant-Size 1-4, The Defenders 8-11, Captain Marvel #33 y Fantastic Four #150 USA; es en realidad una recopilación de sucesos que empiezan a tope con un atractivo prólogo donde Loki tiene mucho que decir con su sufrimiento y su cartera de engaños. Y tras este avance se nos prepara para un cúmulo de sorpresas, donde lo que más me sorprendió en un principio es que las aventuras y el entorno que se va preparando, se elaboró intercalando dos colecciones punteras del momento como fueron Los Defensores por un lado y Los Vengadores por otro. O le iba mal a las diferentes colecciones, o solo a una y se necesitaba tirar de la más potente para que la otra vendiera. Y así (los afortunados en aquella época), tuvieron que llevar ambas colecciones vengadores_laerademantis00adelante para enterarse de lo que pasaba. No obstante, fuera del marketing, me parece chulo la idea de hacer algo así.

Con la irrupción de Mantis, la mujer que cambiará la historia de Los Vengadores, y la búsqueda de su pasado que concluye con La saga de la Madonna Celestial; las aventuras son un no parar. Mantis junto a Los Vengadores ha luchado contra varias amenazas como Thanos (ya sabéis, eso que está tan de moda ahora mismo) y Zodíaco. Estos crossovers que La Era de Mantis aporta son otra historia. Siempre activa siempre luchando contra el Dr. Extraño junto a Pantera Negra, para acabar enfrentada contra Dormammu y Loki. Iniciaría un amorío con La Visión, haciendo peligrar su relación con el Espadachín y provocando los celos de Wanda. Aunque después vengadores_laerademantis02aparece Kang (a menudo llamado Kang el Conquistador, un villano proveniente del futuro y enemigo clásico de Los Vengadores) que la secuestra junto a varias mujeres, con la intención de casarse con ellas, como ocurre en la nombrada saga de la Madonna Celestial.

Como decía, se empieza a tope y provoca que estés deseando volver a ponerte a leer cuanto antes para no perderte mucho. Algo que caracteriza a los cómics de finales de los 70s y la maravillosa década de los 80s. Invocaciones, ruegos a Dormmamu, el Espíritu Rojo usando una máquina de rayos cósmicos para hacerse cargo de las mentes de Ojo de Halcón, Valkyria y Namor después de una breve batalla. Estela Plateada, La Bruja Escarlata y La Visión recorriendo lugares, sopesando problemas e intentando evitar lo inevitable. El Doctor Extraño intentando idear una forma de quitar la maldición que atañe al Caballero Negro, convertido en estatua por la Encantadora; el primer desencadenante de este primer crossover Vengadores/Defensores que trae el vengadores_laerademantis04tomo.

La idea del Doctor Extraño para detener este terrible mal que está azotando a todos (ataques a Atlantis, Loki y Dormammu asociados, Los Defensores usando un objeto malvado); es encontrar el alma de Whitman (Caballero Negro) en otra dimensión. Enviarle una comunicación mágica para contactarlo. Además, Los Vengadores contra la flota espacial de Thanos. Batalla tras batalla, con eventos épicos en los que incluso se hace referencia a hechos bíblicos como la Torre de Babel… Y con un cierre tan maravilloso con el que… Con el llamado …Que reine la paz entre los hombres. El Giant Size Avengers #4 que tanto dio que hablar.

Como dice Panini Cómics en su sinopsis, además, la guerra contra Los Defensores, tres bodas y algún que otro funeral. Y yo añado más: legiones de no-muertos, un viajecito por el Limbo, vislumbrar a través de La Visión su nacimiento, el de Mantis y un avance de la historia de los kree… En definiva, todo una serie de interesantes encuentros y desencuentros intergalácticos como a mí me gustan.

Desde el primer momento, vi normal que el film de Los Vengadores tuviera éxito. Con muy poco, tenían mucho ganado. En la mejor época lectora de cómics que tuve, sin duda, estuvieron Los Vengadores. Eran EL-vengadores_laerademantis05GRUPO, por excelencia, de aquellos maravillosos años, en los que nacieron o empezaban gestarse los verdaderos seguidores del cómic de superhéroes que existimos a día de hoy. Los Vengadores eran el referente de cualquier grupo de amigos en los que, claro está, cada uno tenía un personaje favorito y deseaba parecerse. ¿Existen mejores recuerdos de una vida lectora que aquellos tiempos en los que compartíamos las mejores aventuras (estas) de tus superhéroes favoritos gracias a los cómics? Panini Cómics, un mes más, nos trae en su colección Marvel Gold, otro tomo indispensable.

Consideradme, un amante de esto.

Reseña: Antología, de Osamu Tezuka

antologia-tezuka¡Más Tezuka! Esta fue mi expresión en redes sociales al ver la publicación de este tomazo que acaba de publicar Planeta Cómic. Hay aciertos editoriales y aciertos, no me cabe ninguna duda que Antología, de Osamu Tezuka -seguramente ideada para dar el pelotazo en el actual Salón del Cómic de Barcelona-, lo va a petar. Pues, ¿qué transeúnte o visitante que pueda gozar de ese momento en esos pasillos este año, dudará de no pillar un tomo tan valioso? Un total acierto. Y ese “más Tezuka” al que me refería no se debe a que tengamos muchísimo de este dios del manga publicado. Se debe a que algunos necesitamos leer de este maestro más y más. Todas sus obras. Todas. Las que nunca se publicaron en nuestro país o las que se editaron años ha, y son casi imposibles de conseguir. Es eso en definitiva, un tomaco integral de casi mil páginas, la recopilación de cuatro historias autoconclusivas del Dios del Manga. Cuatro historias clásicas donde vas a descubrir el genial don de Tezuka y lo antologia-tezuka00innovador que era pese a los años en los que estas obras fueron publicadas. Su modo de hacer guiones, dibujos y consecución de viñetas; y cómo ha sobrevivido o sigue siendo imitado a día de hoy. ¿Qué obras? La antología recopila los títulos Metrópolis, Lost World, Next World y La Nueva Isla del Tesoro, que abre el tomo. Un tomo único e indispensable de pillar ya, seas amante del manga o no, de Tezuka, aunque en realidad diría: recomendable para los amantes del noveno arte en general.

La renombrada La Nueva Isla del Tesoro es quizás la más sencillota de las obras que trae Antología. Fue escrita por Osamu Tezuka en 1947. Un manga ligeramente basado en la novela La isla del tesoro, de Robert Louis Stevenson, que narra la historia de la búsqueda de un tesoro por antologia-tezuka01un pequeño niño llamado Pete, que se lanza en su búsqueda con la ayuda de su nuevo perrito Tarzán. Una aventura, un sin parar, sin ningún temor por Pete a lo que puedan hacerles toda una banda de piratas y caníbales. Una obra que tuvo un gran éxito en el momento de su publicación, vendiéndose 400.000 ejemplares e iniciando el éxito de la carrera del maestro. Un manga y un estilo que empezaba a demostrar las ciertas similitudes que se empezaban a encontrar con las animaciones americanas de los hermanos Fleischer y Walt Disney…, pero llevado al papel. Es alucinante el movimiento que desprenden las viñetas.

dddddddddddLost World también es una de las obras primerizas del padre del manga. Osamu Tezuka reconoció que se apropió una vez más de un título literario conocido (la novela El mundo perdido de Arthur Conan Doyle) para sacar adelante este titulo. Pero nada tiene que ver con ella, aparte de mostrar precisamente eso: un mundo perdido. La novela gráfica Lost World (para mí lo es por su extensión, aunque se lee de un tirón como todas), podría dividirla en dos partes: la aventura terrestre que transcurre en el laboratorio secreto del joven doctor Shikishima, y la aventura espacial, que se inicia con el despegue del cohete donde viajan los protagonistas, rumbo al planeta Mamango. Publicada por vez primera entre 1939 y 1940 fue recopilada en una sola historia en 1948. Un argumento totalmente pulp repleto de antologia-tezuka03científicos excéntricos, sectas secretas y experimentos genéticos. Lo que se llevaba por entonces. Al ser Lost World otra de sus obras primerizas, se percibe su sencillez temprana y su poca ambición. Que obviamente solo notarás si has leído obras más recientes en el tiempo.

Metrópolis comienza con un científico, el Dr. Yorkshire Bell, señalando que los dinosaurios una vez florecieron y se extinguieron. El Dr. Bell se preguntó si algún día los humanos podrían avanzar más allá del punto de no retorno y extinguirse. Ambientada en una gran ciudad del futuro, donde humanos y robots comparten el mismo suelo y donde las clases sociales dejan patente las desigualdades entre ellos; el detective privado japonés Shunsaku Ban y su sobrino Kenichi llegan a la ciudad de Metrópolis, una república con un ciudadano muy influyente llamado antologia-tezuka045jpgBarón Rojo. Shunsaku y Kenichi buscan al Dr. Laughton, sospechoso de comerciar con órganos y humanos. Las pistas comienzan a relacionar a ese tipo llamado Barón Rojo en todo el mejunje. Metrópolis tiene algún paralelismo con la película de 1927 del mismo nombre, aunque Tezuka afirmó que solo había visto una sola imagen fija de la película en una revista al momento de crear su manga.

Next World vio la luz en 1951. Es la novela gráfica más larga del tomo y se divide en dos partes. Sin duda, era la representación política de lo que el mundo estaba viviendo entonces. Creada en una época en que la Guerra Fría estaba a tope; Next World es la parodia de Osamu Tezuka de la tensa relación entre USA (representada como la “Nación de las Estrellas”) y la URSS (mostrada como la “Federación de Uran”). La historia principal de Next World se centra en pruebas atómicas que crean una raza de animales mutantes, seres con poderes psíquicos e inteligencia más allá de los humanos, quienes formulan antologia-tezuka04un plan para evacuar almas del planeta, ante la aproximación de una gran nube tóxica que amenaza con aniquilar toda vida en la Tierra.

Tezuka como maestro iniciador peca de muchas cosas. Como todos. Que si plagios, que si poca profundidad en sus guiones, que si sus personajes mantienen su apariencia de una obra a otra… ¿Y no serán quizás homenajes, ganas de que la trama fluya con rapidez y la idea de sacar a los mismos “actores” en diferentes papeles?

Osamu Tezuka es el dios del manga, y también uno de los pocos dioses del noveno arte. Con todas las letras.

Reseña: Jurgen, de James Branch Cabell

jurgenLectores experimentados, esos mismos que ya han leído bastantes novelas indispensables de su género favorito, encuentran un nuevo hobby en el arte de encontrar más. Como si de paleontólogos se trataran, se convierte en afición encontrar obras (la cabra casi siempre tira a lo clásico), o bien difíciles de encontrar en librerías de viejo, recomendaciones en foros y demás, o bien recomendadas por otros lectores empedernidos que andan en busca de más tesoros. Los “paleontólogos” se ayudan, se recomiendan títulos y sitios para buscar. Es un juego de mentes inquietas muy chulo en el que si entras, te metes en los foros y grupos de redes sociales adecuados, y tu ansia lectora no se disipa, lo puedes pasar realmente bien. Entre tanta recomendación y opinión, rara vez leerás algo malo que te haga perder el tiempo; una de las muchas heridas que puede matar tu pasión constante por la lectura.

En este juego de paleontólogos-biobliófilos fue donde oí hablar por primera vez de Jurgen: A Comedy of Justice. Un libro que busqué en su día, que me costó encontrar pero que no decidí leer y tirarlo al poco tiempo a la basura. Era una edición viejuna, rota, a la que se le caían las hojas amarillentas al pasarlas. Leí un par de páginas y decidí que estaba tan chulo como para no seguir si no lo hacía con una edición de calidad, o al menos pasable, en mis manos. Y el tiempo pasó. Y como en el Universo en el que vivimos todo se expande y se contrae, es decir, las cosas se alejan pero terminan por volver, me encuentro con que Ediciones Gigamesh edita este clásico en una edición como se merece (actual) y encima con unos detallitos en la portada y contraportada la mar de graciosos que podéis ver en algún vídeo que por corre por ahí en Twitter.

jurgen02Jurgen, y el héroe del mismo nombre, se considera a sí mismo un mal compañero y deleznable ser, pero inteligente. Emprende un viaje a través de reinos cada vez más fantásticos en busca de una versión parodiada de las novelas de amor cortés. Donde quiera que vaya se encuentra con excéntricos caballeros y doncellas, en una mordaz sátira de la historia contemporánea. Jurgen llama la atención de la Dama del Lago, la Reina Ginebra y hasta de la esposa del Diablo. Esto precisamente me encantó.

Jurgen es una novela de fantasía del escritor estadounidense James Branch Cabell, una novela que ganó fama (o notoriedad) poco después de su publicación en 1919. En realidad es un juego humorístico a través de un cosmos medieval, que incluye un resumen de la leyenda artúrica, excursiones al Cielo y al Infierno como en La Divina Comedia y otros tantos momentos que homenajean las novelas que dieron paso, o de algún modo influyeron a la primera época de la fantasía épica. Pero sin duda a quien más recuerda, y probablemente tuviera mucho que ver en inspiración como hito en la creación de la novelas cómicas de fantasía que creó, es al maestro recientemente desaparecido Terry Pratchett.

Y ahora cuento un poco más: Jurgen, el empedernido prestamista también se considera a sí mismo un poeta encantador, y se lanza a buscar a su esposa charlatana desaparecida, no porque le vaya la vida en ello, sino porque su familia y amigos dicen que es una decisión varonil. Su nombre era Adelais pero se hacía llamar Lisa. Mientras la busca, Jurgen ingresa en una tierra extraña y es encantado por Madre Sereda para que temporalmente le devuelva su juventud y buena apariencia. Luego usa su vigor renovado para mentir y flirtear a través de un paisaje mágico. Lidiando “justamente” con todas las mujeres que conoce, mientras busca -a medias- a su esposa, en el largo camino se encuentra con docenas de criaturas y personajes históricos y míticos (incluida la reina Ginebra); a la que se presenta como duque, luego se promociona como príncipe, rey, emperador, papa, y jurgen03finalmente, por un momento, incluso se refiere a ambos como posibles dioses llamados Jurgen y Ginebra.

A pesar de ser un vago e hipócrita pícaro, Jurgen tiene un corazón sentimental (aunque no parece ser fiel). Pero él nunca está contento, y esto le llevará por una hilera de caminos de la amargura durante toda la novela. Por lo tanto, diría que, la historia de Jurgen trata de la búsqueda del hombre por el significado, el placer y el propósito. Jurgen está lleno de perspicacia humana y divertida sátira social. Es una novela escrita en 1919. Tiene textos que puede que se considerasen obscenos o algo descortés. Gran parte del simbolismo y la metáfora son crudos y el doble sentido de frases como mi “gran lanza vertical” o el uso de “poderes de penetración”; son hechos que marcan el libro. Uno recomendable con el que reirás, pues todos estos términos usados hoy en día, invitan a la risa. Jurgen representa una voz irónica que ofrece una ingeniosa y divertida historia con la que reír con cada momentazo que trae.

Reseña: Marvels, de Kurt Busiek y Alex Ross

marvelsComentaba hace nada que había cómics que entraban directamente en la historia al momento de ver la luz. Eran rarezas, pelotazos (como se le dice ahora), obras que se convertían en clásicos, en indispensables a leer/tener, eran auténticos booms y por supuesto, bestsellers. Marvels, de Kurt Busiek y Alex Ross fue uno de ellos. Algo que rompió con todo en cuanto se editó. Un Thriller, de Michael Jackson, El Padrino de Coppola o El Señor de los Anillos, de un tal J.R.R. Tolkien. Un pelotazo. Pues, ¿quién en el mundo de los cómics no conoce y habla bien de Marvels? Una auténtica joya que nunca debió faltar en las estanterías de librerías especializas… Y sin embargo, por un tiempo faltó. Lo puedo contar en primera persona. Estuve buscando el tomo íntegro de esta joya algunos años y no había una edición disponible para el lector de cómics constantee. Sin contar aquellos marvels05554especuladores de internet que la vendían por un pastizal, claro está. El caso es que todo tiene un momento en la vida, parece ser. Panini Cómics vuelve a publicar esta maravilla de maravilllas (nunca mejor dicho), la llamada edición definitiva de la obra maestra de Kurt Busiek y Alex Ross. Tandem que provocaron mi vuelta al mundo del cómic con su siempre genial serie Astro City.

Y ahora en plan wikipedia, ¿qué es y qué nos cuenta Marvels?

Marvels fue una serie limitada de cinco números publicada por Marvel Cómics en 1994, escrita por Kurt Busiek y dibujada por el maestro Alex Ross. Originalmente publicada como una serie limitada de cuatro números, se imprimió un quinto ejemplar (el #0) que añadía material adicional. Marvels fue un éxito rotundo como os he comentado, ganando diferentes premios e impulsando las carreras de Busiek y Ross hacia la cima en la que se encuentran hoy. En 1995, se editó una compilación de Marvels en edición especial que incluía la otra marvels03historia de la Antorcha Humana, así como toda una serie de extras. El volumen que hoy os reseño. Posteriormente, se publicaron series similares bajo el título de Marvels, con otros guionistas y dibujantes, pero ya nunca fue lo mismo.

En mi opinión, Marvels fue una obra hecha con la intención de humanizar en cómic (¿paradoja?), el cómic de superhéroes. ¿Y quién mejor para humanizar que un guionista que ya lo había hecho con su serie estrella donde trataba el cómic de pijameo desde la marvels04vista del ciudadano de a pie, sin superhéroes franquiciados? ¿Y quién mejor para humanizar una obra con un dibujo que de hecho ya era famoso por hacer eso precisamente, como todo lo que tocaba y toca Alex Ross? Así nació Marvels. Y el guiso resultante quedó para mojar pan. Estamos hablando de una joya que ganó el Premio Eisner a la Mejor Serie Limitada, Mejor Dibujante, Mejor Portada, Mejor Número Unitario (Marvels #2: Monsters), y el premio al Mejor Guionista lo rozó.

La trama cuenta principalmente la historia de Jim Hammond, el origen original de la Antorcha Humana, visto a través de sus propios ojos. Jim Hammond fue creado por el gran científico Phineas Thomas Horton, pero Horton solo pretendía crear un androide normal, lo de la piel en llamas fue un mero accidente. Sin embargo, la gente de a pie, temía a ese hombre en llamas. Lo veía más que una ayuda, como una posible amenaza. Lo que provocó que debido a la inseguridad, Hammond no pudo controlar su poder y tuvo marvels010que ser metido en un ataúd de metal donde el oxígeno no pudiera alcanzarlo. El triángulo del fuego, ya sabéis. Y en las catacumbas, bajo el hormigón, a Hammond se le enseñó el mundo del hombre a través de una invención de Hortons. Un método de aprendizaje que le instruía en la importancia de la vida y la libertad deambulatoria. Lo que le ayudó a convertirse en el héroe en el que se convertiría años después. Aunque seguía habiendo miedo en las calles. Inseguridad. Hasta que una grieta permitió que el oxígeno llegara al cuerpo de Hammond y empzara a controlar sus poderes…

Pero hay más. La Edad de Oro vista a través de los ojos del reportero de Bugle Phil Sheldon. Los X-Men haciendo su primera aparición ante el mundo. La gente de la calle asustándose ante esos “monstruos”, una multitud que lanza piedras y ladrillos a los mutantes. Un reportero obsesionado con mostrarlo todo de “ellos”. De humanizarlos. De presentarlos rescatando a gente en peligro, salvando a una marvels00niña (mutante), a Reed y Sue de los Los Cuatro Fantásticos casándose, de los X-Men enfrentadose a Los Centinelas, de un ser plateado anunciando la llegada de un dios devorador de mundo llamado Galactus. La muerte de Gwen Stacy contada desde la perspectiva del reportero de Bugle Phil Sheldon… Y más. Bastantes momentazos más.

Una escena tras otra del Universo Marvel que te maravillará con el dibujazo de Ross. Un emocionante recorrido por los momentos que sirvieron para forjar este universo superheróico. Tocando incluso grandes batallas como la Guerra Kree-Skrull. Una obra infinitamente recomendable.