Archive for Clásicos o De Culto

Reseña: Grandes Autores de Batman. Noctámbulos, de Norm Breyfogle, John Wagner, Alan Grant y VVAA

GAB_ NoctambulosUn nuevo chute de un gran Batman para mis venas es leer de vez en cuando uno de estos tomos. Leer Noctámbulos que se ubica en la biblioteca de Grandes Autores…, con el autor Norm Breyfogle como ilustrador principal, no es sino volver a la mejor época. Un tomo que te adentra de lleno en aquellos Detective Comics o Anuales de Batman que tanto juego dieron. Y el ejemplo más claro es el número con el que abre el tomo, joyita de cómic de finales de los 80s, como es La Clínica Carmesí del Doctor Crimen. Una trama, una serie de viñetas, que bien podría estar contenida en los cómics de la EC; antecesores de los famosos cómics de historias de Terror como Creepy o Eerie.

Una primera historia donde se cuenta con una breve aparición de Dos Caras, pero donde aparecen Batman y Robin comenzando la noche frustrando un robo en… ¡un banco de sangre! Hecho que, después de algunos comentarios ingeniosos de Robin sobre quién desmantela a más villanos, Batman de reojo da con el culpable extraviado GAB_ Noctambulos02escondiéndose detrás de algunas cajas. Tras un examen más detallado, descubren que el ladrón realizó el trabajo para un médico que realiza chanchullos en el mercado negro. Así comienzan toda una serie de acontecimientos, una maraña de intrigas que nos llevan a los peores crímenes cometidos por la demente e incesante mente del peor de los seres humanos. El que no tiene escrúpulos.

La recuperación de la etapa de Norm Breyfogle frente al Caballero Oscuro es sencillamente genial. Estamos hablando de un buenísima época donde se encuentran las primeras apariciones de villanos tan míticos como el Ratonero, Cornelius Stirk, el Ventrílocuo o Scarface. Si en los gloriosos 80s, más bien en la segunda parte de la década, si hubo un dibujante capaz de definir al orejas picudas, ese fue Norm Breyfogle. El cual participó con muchos de los grandes como John Wagner o Alan Grant, en grandes cómics recordados por los fans.

GAB_ Noctambulos01Con historias suculentas como Único Superviviente, de Jo Duffy, donde al recibir una citación urgente de un miembro de su antigua unidad de Inteligencia Naval, el Comisario Gordon, parte de Gotham City hacia Luisiana. Y donde poco después de descubrir su extraña ausencia, Batman decide viajar a Luisiana también, no solo para encontrar a Gordon, sino para rastrear a Mark Shaw, el antiguo agente de Manhunter a quien antes no había logrado ubicar. Cuando llega a esa tierra oscura de magia negra como es Nueva Orleans, se entera de que dos agentes han muerto tratando de salvar a otro, que poseía información vital que no estaba dispuesto a divulgar a nadie más que a Gordon, su ex compañero. Luego el detective privado Jim Corrigan y su secretario Kim Liang, que también han venido a Luisiana en busca de los Manhunters (unos extraños robots diseñados para reemplazar humanos),, ambos deciden acompañar a GAB_ Noctambulos03Batman al pantano, donde cuentan que los Manhunters están reteniendo prisioneros humanos en una base secreta.

Un aventura que como podréis ver se extiende de tal manera que cuenta con un argumento bien ideado y maduro. Y con un final que os dejará con las patas colgando… Eso si habéis conseguido cerrar la boca con cada dibujo que Breyffogle va a aportando casi por página. A cual más maravilloso.

Historias prodigiosas que arrastran de nuevo hacia tu orilla ese sentimiento que te hicieron amar los cómics por primera vez. La ratonera o el arco argumental Noctámbulos que da nombre al tomo, son sencillamente espectaculares. Donde todo lo que rodea al Caballero Oscuro es casi más importante que el personaje principal en sí. Cómics que son muy de admirar el marco en el que se sostienen. La ambientación por encima de todo.

GAB_ Noctambulos00Y rozando el Terror del bueno historias como Un hombre muricielago americano en Londres, ¡Aborigen!, Éxtasis o el arco El Miedo. De los que no pienso revelar más que sus titulos, para que los disfrutéis a tope como he hecho yo en mis últimas noches de insomnio.

Cuentan que con tan solo diez años, Breyfogle ya pensaba en disfrazarse de murciélago para hacer justicia por las calles de su barrio. No mucho después aterrizó en DC, pues la editorial convocó un concurso para aficionados, y Breyfogle ganó con una enorme splash-page de Robin. Con el paso de los años no cesó en la idea de conseguir su sueño: ocuparse de Batman como profesional. Hecho que se hizo realidad en el Detective Comics #579 de octubre de 1987. El mismo que abre el tomo. Una gozada.

Reseña: Green Lantern/Green Arrow, de Dennis O´Neil y Neal Adams

greenlantern-greenarrowLo decía hace poco: el VERDE mola. Y hay ciertos cómics que están muy pero que muy relacionados con ese muy bonito color. Y en sus distintos tonos. Cierto es que la mayoría son de culto; o mejor dicho, muy reconocidos entre el público selecto. Cómics de culto, de la gran época, la dorada que para mí fueron los años 80. De media década en adelante más concretamente: ideas originales, diferentes, muchas que pretendían llamar la atención e implicarse con lo que en ese momento a la sociedad azotaba. Donde los autores arriesgaban y siendo magnánimos no temían el despido o cierre de sus proyectos. Miedo ninguno pues aunque había una crisis económica en ciernes, los autores no temieron por su trabajo pues un gran ejemplo de lo que se debía hacer se veía en el horizonte. Otras editoriales (quizás creados por ellos mismos), un lugar donde podrían volver a encontrar trabajo…

greenlantern-greenarrow00Por eso arriesgaban y os lo digo por experiencia, cuando un autor se lanza valiente al vacío, siendo audaz y positivo, alguna rama encontrará a la que agarrarse en la caída.

Pero todo esto venía de unos polémicos años 70s donde la sociedad de muchos de los países del primer mundo casi se iban a pique debido a las irrumpientes drogas y al cambio sustancial de pensamiento político de las nuevas juventudes. Sí, por que los debates políticos del mundo real empezaron a ir de la mano con las obras de arte en los 70s. Las perspectivas personales de sus creadores empezaron a estar muy presentes en todo lo que hacían. Sin embargo, esto nunca fue expresado de manera tan creativa como cuando el genial tandem Dennis O’Neil/Neal Adams decidió emparejar a al liberal Green Arrow con el conservador greenlantern-greenarrow01Green Lantern.

Mientras los héroes compartían el color VERDE en sus nombres, sus diferentes puntos de vista ponían en lo alto de la mesa un gran agujero negro de problemas que, hasta entonces, no se había tratado de forma seria en el mundo del noveno arte. Entraba entonces de algún modo el politiqueo en los cómics y después de que Adams rediseñara al arquero en septiembre de 1969 (The Brave and Bold #85), y despojara a Oliver Queen de toda su fortuna en Justice League of America #75 ese mismo año; O’Neil le comentó que veía a Green Arrow como un perfecto representante de la contracultura, oponente ideal para Green Lantern. El que es considerado engranaje del orden establecido intergaláctico en la Tierra. Y juntos, bajo la dirección de Julius Schwartz, abordaron una plétora de temas del mundo real que ayudaron a relanzar la Edad del Bronce

greenlantern-greenarrow02Un paso importante socialmente para el mundo de los cómics.

Todo comienza en el Green Lantern #76, donde Lantern pensaba que hacía bien su trabajo al detener a un indigente que hostiga al empresario Jubal Slade en Star City. No mucho después, salta Green Arrow a la palestra y quita a Lantern de en medio. Le recrimina sus acciones. Señala que las cosas no son como parece; el tipejo que ha rescatado es en realidad un usurero señor dueño de la vecindad que planea derribar el edificio. Y así dejar en la calle a toda una serie de familias insolventes. Pero Lantern replica que está en su derecho como dueño si los otros no pagan. Arrow le insiste en que hay formas y formas… A partir de entonces ambos héroes adoptan diferentes enfoques para tratar de convencer al usurero de no seguir adelante con sus planes. Aunque siendo justos ambos superhéroes llevan al mísero joven ante la justicia ya que poco después del incidente en la entrada del edificio, orquesta un ataque contra Green Arrow.

greenlantern-greenarrow03Por otro lado se nos cuenta también que en Oa, los Guardianes castigaron al protector del Sector 2814 por no utilizar proporcionalidad en un asunto que para nada estaba dentro de la línea a seguir por un Linterna Verde. Entonces Green Arrow tiene una idea: los desafía a venir a la Tierra y obtener una mejor comprensión de la humanidad. Y el Guardián acepta y envía a un componente para acompañar a los héroes en un viaje a través de toda Norteamérica.

Así empieza una búsqueda, un viaje, toda una serie de aventuras que los lleva a recorrer la cabecera de Green Lantern desde el #76 al #89. Aunque en este tomo integral que publica ECC Ediciones se añade algo más que eso. La batalla de valores que sacudió a toda una nación, como dice la sinopsis y cuatro números de la colección The Flash (del #217 al #219 y #226), títulos que Green_Lanternestaban en la misma linea y que golpeaban a los fans con unos formidables Muerte de un Arquero y un ¡Green Lantern ha muerto!

Una serie que marcó un hito para guionistas, dibujantes y lectores. Llena de gran maestría y entretenimiento, que abrió nuevos horizontes al potencial de los cómics como medios comerciales y convencionales. Una lectura endiabladamente adictiva que gusta tener por la sensación de gozosa que deja el haberlo leído.

Un tomo indispensable.

 

Reseña: Los Libros de la Magia, de Neil Gaiman, John Bolton, Scott Hampton, Charles Vess y Paul Johnson

loslibrosdelamagiaRecomendar a alguien que busca buenos cómics el sello Vértigo, es toda una garantía. Obras en un porcentaje muy alto maravillosas con artistas cañeros que proponen historias originales para el recuerdo. Un lugar, un anexo, una casa en el jardín donde puedes vivir (y al parecer sigo viviendo) guiones maravillosos que me evaden de una forma increible. Con estos parámetros encuentras volúmenes únicos, series y miniseries de la buenísima época de Vértigo que además, cada no mucho, está trayendo de vuelta a nuestras tierra la siempre genial ECC Ediciones.

En aquella búsqueda constante de la originalidad de finales de los 80s y principios de los 90s, DC Comics le encargó a J.M. DeMatteis una nueva serie que se centrara en la Fantasía y en la Magia en todas y cada una de sus facetas que empezaban a ponerse de moda en el momento. Aunque el proyecto cayó inicialmente, más tarde DC loslibrosdelamagia01volvió a insistir en la temática y se acercó a Neil Gaiman para que escribiera una miniserie sobre ello. Gaiman pensó rápidamente en un niño protagonista, el joven Tim Hunter, y cuatro personajes poderosos místicos y/o magos a su alrededor: John Constantine, El Fantasma Desconocido, el Dr. Occult (o Detective Fantasma) y Míster E. Todos y cada uno llevándose a Tim a un viaje en tiempo y espacio. Timothy Hunter sería como cualquier otro niño de trece años, pasando los días sin pena ni gloria viendo la televisión y con el monopatín. Pero Timothy Hunter también sería distinto a todos los demás. Se resume en una sola palabra: magia. Tim no cree en ella, claro, pero resulta que la magia sí cree en él…

Estos cuatro seres poderosos se reúnen con Tim en una habitación débilmente iluminada. Es una reunión incómoda. Dr. Occult comenta que deben ayudar al niño a canalizar su poder para el resto de sus días. Míster E dice que deben matarlo para evitar que se vuelva maligno. Constantine realmente pasa un poco de la situación. Y el Fantasma loslibrosdelamagia00Desconocido, que parece estar un poco a cargo, dice que deben ofrecerle una opción. El Dr. Occult menciona que la Llama Fría (un grupo de malvados hechiceros) ya van detrás de él, así que el Fantasma Desconocido logra convencer a los demás de que corresponde a ellos cuatro asegurarse de que el niño elige correctamente su camino. Goza de un poder que podría cambiar el mundo. Cuatro de los magos más poderosos y misteriosos del mundo han jurado proteger e instruir al chico, por lo que cada uno ha preparado un viaje para mostrarle los peligros pero  también gratificaciones senderos de la magia. Y lo más importante: su precio.

loslibrosdelamagia03Una miniserie de cuatro números que ECC Ediciones recopila en un sólo tomo, en tapa dura y cartoné, ideal para las maravillas que contiene. La vida mágica de Tim Hunter, un personaje que gustó y mucho, ganándose una continuación en la cabecera de Míster E.

Los Libros de la Magia es madre e inspiradora de muchas obras que vinieron después. Incluso literarias. Neil Gaiman teje aquí un guion apasionante en torno a los peligros y las oportunidades que en la juventud se ofrecen y que si estamos atentos y somos listos, no dejaremos pasar. Una trama que se hizo bastante popular cuando vio la luz en aquellos nuevos años 90. Demostró popularidad y las aventuras de Tim Hunter continuaron poco después, y siguió por otros derroteros en Los Libros de la Magia de 1994.

loslibrosdelamagia02Cada número de Los Libros de la Magia de Neil Gaiman fue ilustrado por un artista diferente. Con la colaboración de dibujantes de la talla de John Bolton, Scott Hampton, Charles Vess y Paul Johnson (el guionista de Sandman) se creó una miniserie que ya encandila con la introducción que hace el legendario autor de Fantasía y Ciencia Ficción, Roger Zelazny.

Un tomo único. Una genialidad que todo amante del fantástico debería tener. Sinceramente, recomendar títulos de Vértigo así, de aquellos maravillosos años, es no defraudar. Me resulta demasiado fácil.

Reseña: Spider-Man. La Última Cacería de Kraven, de J.M. DeMatteis, Mike Zeck y Bob McLeod

ultimacaceriakravenVuelvo a él. Al mejor Spidey. O a la mejor historia o arco argumental que yo considero. Un cómic que nunca debe faltar al aficionado, en especial al que lo requiere. Una de las mejores historias del trepamuros nunca llevada a la gran pantalla. Y estamos en el siglo XXI, han pasado treinta años desde que vio la luz por primera vez: ¿os lo podéis creer? Si que es que Hollywood y sus guionistas y productoras nunca tuvieron mucho ojo con el mundo del cómic… En fin. Aquí está de nuevo. Spiderman: La Última Cacería de Kraven. Reeditada por fin y en este genial formato que ahora propone Panini Cómics, el denominado 100 % Marvel HC. Un ideal que tanto bien le está haciendo a los que económicamente no disponen de grandes cantidades para gastar al mes. Lectura de grandes historias que nos hacen vibrar. Porque de eso podéis estar seguros: La Última Cacería de Kraven os hará vibrar.

ultimacaceriakraven04Fue originalmente serializada en seis números que se publicaron en tan solo dos meses. Octubre y noviembre de 1987. Apareciendo en tres de las cabeceras que Spidey tenía por entonces: Web de Spider-Man #31-32, Amazing Spider-Man #293-294 y Spectacular Spider-Man #131-132. Escrito por el gran J.M. DeMatteis, y con ilustraciones de Mike Zeck y Bob McLeod entraron casi al instante en el cuadro de la fama de las mejores historias de Parker. Primero en las mejores con el traje negro (que al principio muchos distinguiamos así) y después entre todas las habidas y por haber. Como las buenas tramas, comienza con un inicio sencillo que se complica con el paso de las páginas. Aunque con una curva de intriga y desasosiego ascendente enorme que puede agobiar al fan de tal forma que lo pasará mal rápidamente si se pone en la piel de nuestro querido Spidey. Algo muy parecido a lo horriblemente mal que lo pasa Daredevil en Born Again. Sufrimiento y dolor a más no poder.

Trata la relación entre Spider-Man y uno de sus viejos enemigos, Sergei Kravinoff, también conocido como Kraven el Cazador. Pero también examina el matrimonio (en la época nueva) entre Peter Parker y Mary Jane. A medida que la historia va abriendo ramales, Kraven, que nació a principios del siglo XX, siente cada vez más ultimacaceriakraven03el peso de la edad. Aunque se mantuvo joven y vigoroso durante décadas por esas hierbas y pociones que descubrió en África, Kraven ahora está totalmente seguro de que el paso del tiempo va acabar con él de un momento a otro. Para colmo, ha empezado a recordar a sus padres muertos, aristócratas rusos que llegaron a América con su bebé en brazos. Y ha comenzado a obsesionarse con su larga cadena de derrotas a manos de Spider-Man. Kraven empieza a creer que ningún simple hombre podrá superarlo, que el Hombre Araña es un espíritu oscuro, uno de esos espíritus que derribó al gobierno zarista en su patria. Así que convencido de que pronto morirá, El Cazador está decidido a convertirse en… ¡El mejor Spider-Man que haya existido! E ingiriendo unas drogas extrañas, Kraven va a la caza. Pero antes tendrá que borrar del mapa al original. ultimacaceriakraven02En medio de una tormenta, lo embosca, y disparándole y aparentemente matándole, lo entierra. Ahora Kraven le enseñará al mundo quién es el mejor hombre. Quién es el mejor para esa represión brutal que debe azotar al crimen de Nueva York…

J.M. DeMatteis elaboró una historia verdaderamente inquietante y oscura. En una introduccuón que también aporta esta nueva edición, se cuenta la génesis de la historia. Es interesante saber que esta idea fuese pensada originalmente para una miniserie que explorara la relación entre Wonder Man y su hermano, y en su defecto para un “examen dinámico” entre Batman y el Joker. Después de algunas evoluciones, el destino llevó este guion a Marvel y todo deparó en un enfrentamiento brutal entre un Spider-Man, anegado por el odio y rivalidad que Kraven le profesaba hace tiempo.

Spiderman: La Última Cacería de Kraven es uno de los principales estandartes en las mejores historias del personaje. También de esos cómics sombríos y arenosos que llegaron a la vanguardia del noveno arte y del ultimacaceriakraven022pijameo a mediados de los 80s. Historias algo fuertes para algunos que las vivimos como niños casi con la boca abierta. Ahora con los años percibo que fue un intento de llevar al personaje a un cómic más adulto. En las líneas de Watchmen o El Regreso del Caballero Oscuro. ¿Lo consiguieron? Comprobadlo vosotros mismos. Un imprescindible. Bien por Panini. Hay que seguir rescatando grandes joyitas del cómic en formatos así. Nada tan maravilloso nos debe faltar.

Reseña: Bravo for Adventure, de Alex Toth

bravoforadventureAlex Toth escribió muy pocas historias durante su carrera y quiso que  esas mismas llegaran a todo el mundo. Sin embargo, todo aquel que le leyó sabía que iba a ser uno de los grandes del mundo del cómic. La calidad de sus trabajos eran excepcionales.

Comenzó su carrera dibujando historietas entra las que destacaba su versión de las aventuras de El Zorro para Disney. Trabajó como diseñador para varias series de dibujos animados de la gran productora Hanna-Barbera durante las décadas de los 60s y 70s. Conocéis algunas de ellas seguro y se os pondrá el pelo de punta al recordarlas si sois más o menos de mi misma edad: ¿o no recordáis Fantasma del Espacio, Los Herculoides, Shazzan, Sansón y Goliat o Dino Boy? Incluso participó en varios diseños de Scooby-Doo o Thundarr, el bárbaro. La industria televisiva le hizo muchos reconocimientos y en el mundo del cómic tampoco fue para menos. Sencillamente para mí, es uno de los grandes por que también tuvo su época dentro del cómic de Terror, en la mejor época que ha existido, aquellas gloriosas décadas de los 70s-80s.

bravoforadventure02Alex Toth fue un narrador brillante. Ejercía un estilo dinámico, minimalista, un autor consagrado por ser un maestro en el campo de la narrativa, la animación y el diseño. Planeta Cómic es consciente de su enorme calidad y cada no mucho alguna obra nos saca del maestro nacido en mi amada Nueva York. Gran momento fue aquella publicación Creepy presenta a Alex Toth, que aportaba todas sus siniestras historias donde el misterio brindaba por encima de todo. Una genial recopilación.

Ahora nos altera nuestro deambular con la publicación de Bravo for adventure. Un grandioso tomo (a lo alto y ancho) de las magnificas vivencias del aguerrido piloto y aventurero clásico que tan buenos momentos dio al bravoforadventure01aficionado al cómic. La considerada obra maestra de Alex Toth, recopilada en su totalidad por primera vez, después de años de olvido. Una edición de lujo en tapa dura pero a muy buen precio que contiene las tres únicas historias que fueron protagonizadas por Jesse Bravo, cuarenta años después de su creación. Aventuras llenas de acción, unos divertidos guiones que rememora a aquellos héroes de los años 30, donde se vanagloriaban los desafíos y adornos visuales de personajes intrépidos que sin tener poderes especiales eran capaces de atrapar al más desafiante de los villanos. Una serie que nació como un divertido homenaje a las películas de Errol Flynn y sin duda a los clásicos del cómic creados por Caniff, Sickles, Will Eisner y Roy Crane.

Aunque a ciertos individuos quizás no les suene mucho (sobre todo a jóvenes lectores), Alex Toth es uno de los grandes del cómic. Pero de los grandes de verdad. Al nivel de maestros del noveno arte como Jack Kirby o bravoforadventure03Will Eisner. Un autor que impresionó al mundo con su carrera en la Edad de Oro de Flash, Atom o Green Lantern. Con un extenso trabajo que fue inmortalizado en obras de animación televisiva. Estuvo en la onda, como se suele decir. Magníficos además sus trabajos en mis amadas Creepy, Eerie o Vampirella.

Bravo for adventure es un tomo recopilatorio muy especial. Se ha publicado mediante un acuerdo especial con la familia Toth. Además incluye bocetos, borradores a lápiz, pruebas a color de Toth para dicha obra… Estamos hablando de una de las obras preferidas del autor, en la que pudo escribir sus propios guiones, lo que consiguió en muy contadas ocasiones a lo largo de su carrera.

Bravo for adventure narra las aventuras de Jesse Bravo, piloto, aventurero y empresario y son la mar de interesantes. Una serie donde podréis ver como Toth consigue transmitir una amplia gama de emociones, ambientes y situaciones de lo más explosivas. Y con “explosivas” me refiero a las onomatopeyas, de cuyo uso bravoforadventure00Toth era todo un maestro. Además su dibujo evoluciona con el paso de las páginas como podréis comprobar en este fantástico e imprescindible volumen. Un elegido del noveno arte al que le debeis una oportunidad si es que aun estáis blasfemando por no conocer nada de él.

Historias con un poderoso comienzo y un dichoso final. Toth fue incluido en el Salón de la Fama de los Premios Eisner en 1991. Y ya iban tarde…

Reseña: Hellblazer, de Denise Mina, Leonardo Manco y Cristiano Cucina

hellblazer_minaSiempre es bueno sorprenderse o que te sorprendan. Y de vez en cuando en un mundo que crees conocer bien, ese hecho casi resulta milagroso. No sabía que Denise Mina había guionizado Hellblazer. De hecho, no creía que la participación de esta escritora en el mundo del noveno arte hubiera ido más allá de su novela A Sickness in the Family. Denise Mina (1966) es una escritora y dramaturga escocesa especializada en thriller y novela negra. Después de estudiar Derecho, impartió clases de criminología y derecho criminal. Recibió una beca de la Strathclyde University para escribir sobre las enfermedades mentales de las mujeres delincuentes, y durante el proceso de esa tesis doctoral escribió su primera novela Garnethill. Publicada en 1998, la obra ganó el Crime Writers’ Association John Creasy Dagger a la Mejor Primera Novela. Muerte en Glasgow (Garnethill) fue su primer éxito y a partir de ahí siguió escribiendo y creó un “serial crime” a partir de dicha obra. Me entero entonces de más cosas curiosas que llaman mi atención: Denise Mina ha adaptado también los guiones de la trilogía Millenium, de Larsson, a formato novela gráfica. Pero otra mejor. ECC Ediciones acaba de publicar un integral en su maravillosa colección que está haciendo sobre toda la obra recopilada de hellblazer_mina02Hellblazer; un tomo con la participación total de Denise Mina como guionista.

Por lo visto, el primer trabajó de Mina en Hellblazer fue en 2006. Y a partir de entonces se mantendría como guionista en esta enorme franquicia por la que tantos autores han pasado, durante poco más de un año. Se asoció con el dibujante argentino Leonardo Manco (Hellblazer: Mike Carey) y con el artista italiano Cristiano Cucina para firmar trece episodios memorables que trasladaban al carismático antihéroe a tierras escocesas en medio de un torbellino de caos, locura y muerte. Dicho integral cuenta con dos arcos extensos y bastante completos. Longitud que sin duda un gran novelista necesita para contar una buena historia que se precie.

Abre con La Empatía es el Enemigo, la cual traslada a John Constantine (el cual sigue pensando en su reciente y aterradora experiencia) a un bar de Londres donde conoce a Chris Cole, un tipo común que cometió el error de jugar un poco con magia “inofensiva”. Pide a Constantine que lo saque de su pesadilla. Pero cuando Cole suelta el nombre de un ocultista infame escocés, Constantine se da cuenta de que nada es lo que parece y hellblazer_mina00que la pesadilla está empezando ahora de verdad. Descubre que está maldecido con la empatía de su prójimo. Mmmmm… (mejor que lo leáis) Se dirige entonces a Escocia con su nuevo compañero Cole, y va descubriendo poco a poco que se van rodeando de un montón de demonios disfrazados de ladrones callejeros. En dicho viaje por carretera hacia Glasgow, John encuentra además a un conocido olvidado de su juventud que (obviamente) tiene problemas. ¿Coincidencia o es un montaje creado por esa secta sombría arraigada nueve siglos de misticismo atrás, la cual va asomando cada vez más? Constantine siente más y más presión. Ya se encuentra en un camino demasiado oscuro incluso para él. Descubrir el origen de la maldición de la empatía, puede ser quizás demasiado irracional para que su malherida mente.

hellblazer_mina01La Empatía es el Enemigo comprende siete números. Siete que dan para mucho. Maduran los personajes y hay tiempo de completar todos los aspectos que pudieran quedar en el aire en obras de menos tamaño como los recurridos one-shots. La idea de un viaje en carretera mientras les van sucediendo cosas me parece genial. Y el entorno cada vez se vuelve más claustrofóbico… uuff.

Justo después se incluye un one-shot llamado La Estación del Fanático, que hace un poco de puente o mirador antes del siguiente arco argumental extenso. Una historia independiente del pasado reciente de John Constantine donde se encuentra pagando una deuda a un compañero mago que está relatando sus últimas palabras.

hellblazer_mina03Y entonces llego a La Mano Derecha Roja. Cinco números donde el sueño de Steve Evans de la empatía universal demuestra ser un infierno en la Tierra en Glasgow (de momento). Donde vemos que hay mucho más dolor por recorrer de lo que Constantine nunca ha imaginado. Son Demonios Praexis los que se atiborran de las almas de los que mueren recientemente. Y eso, en un lugar como Glasgow, con la tasa más alta de asesinatos de Europa Occidental… OMG! Curiosamente, ahora Evans necesita la ayuda de John para parar la carnicería. Lástima que lo haya enterrado vivo…

Un tomo más que interesante. Una joyita independiente que como dice Jorge García en su articulo final, son treces capítulos que se pueden leer como una novela policíaca con un telón de fondo sobrenatural e independiente de si conoces al personaje o no. Yo no la habría dicho mejor.

Reseña: Johnny Hazard 1947-1948. En busca del Valle Perdido, de Frank Robbins

Johnny-Hazard-vol-3Johnny Hazard se publicó por primera vez cuando la Segunda Guerra Mundial estaba a punto de terminar. Ya en la primera aventura se le puede ver escapando de un campo de prisioneros alemán y robando un avión enemigo. Así nos llegaron las primeras aventuras, con acción de la buena, en una serie de historias que hablaban del teniente Hazard, sus inseparables Scotty y Loopy y dos compañeros que le seguirían allá doquiera que vaya. En plena guerra, los tres oficiales van de misión en misión. Siempre a las órdenes del mayor Hanks, rumbo a diferentes misiones donde la estrategia y la táctica deberán prevalecer para salir indemnes. Enfrentándose a malutos como el General Mariwana o el Coronel Kiri, cada uno a su modo, grandes villanos de la obra.

Aunque no todos los argumentos se centrarían en ellos. A través de las diferentes historias de Hazard conoceremos bastantes secundarios y no sólo con enfrentamientos agresivos. También aventuras por el resto del mundo de Johnny-Hazard-vol3_02las que sin duda bebieron aquellos responsables que crearon Indiana Jones o Capitán Trueno, por ejemplo. La prueba es la nueva aventura de Johnny Hazard la denominada En busca del Valle Perdido, un nuevo tomo de este aviador aventurero que nos trae Editorial Dolmen dentro de su gloriosa Colección Sin Fronteras; una linea editorial donde se va publicando cada poco verdaderas joyas de la historia del cómic clásico. Una colección dirigida por el critico, traductor, escritor y especialista en el mundo del noveno arte, el gaditano Rafael Marín. El cual en este tomo vuelve a aportar un articulo corto pero interesante donde analiza como se realizaban las tiras de Hazard y sobre cuales personajes famosos de varias artes tuvo repercusión.

Johnny-Hazard-vol3_03Quedando así un tercer integral de la serie de ciento cincuenta páginas en b/n y tapa dura, que comprende esta vez la tercer época, de 1947 a 1948. Y que no solo incluye la aventura En busca del Valle Perdido. También las dos anteriores tramas, La muerte lleva una Orquídea, donde el cumplidor aventurero Johnny Hazard se presta a conducir a una bella dama a las junglas de un país sudamericano, el mismo lugar al que ha sido enviado un asesino para eliminar al hermano de la bella dama que le acompaña. Pero, ¿quién es y dónde está el asesino? ¿El mismo avión en el que viajan podría ser el patíbulo para todos ellos? La caza está servida.

También incluye ¡Luces Fuera!, una trama muy inspirada por todos los acontecimientos de conspiración que en el mundo del cine estaba ocurriendo en aquella época. Lances, búsquedas, giros de guión, guiños, besos y disparos que nos llevan a la que es sin duda la mejor historia del tomo. La misma que da nombre al Johnny-Hazard-vol3_01volumen. Donde nuestro atractivo héroe se lanza a la batida que se propone en pos del tesoro de Genghis Khan. Una aventura para quienes tengan la suerte o la desgracia de salir con vida.

Una serie por mucho tiempo inédita, la obra maestra de Frank Robbins, una de las historietas más grandes que ha dado el mundo del cómic; aunque se hace difícil hablar de Johnny Hazard sin hacer referencia a otras obras del momento creadas por el tandem Noel Sickles y Milton Caniff. No obstante, la edición de Dolmen es magnífica. La reproducción es de una elevada calidad, y el tamaño de las tiras es bastante grande como requiere una recopilación de este tipo. Un trabajo editorial irreprochable y digno de alabanzas.

Pese a provenir de un cómic en tiras, los autores de aquella época como Robbins no eran tontos, y creaban una trama principal semioculta que unía las tiras si se colocaban en su conjunto. Por lo que pudiera pasar, por lo Johnny-Hazard-vol3_04que se pudiera editar después. Así puedes ver (mejor así en integral) como el señor Robbins creó un guion principal sobre el que se apoyaban todas y cada una de las tiras. Colocando a su vez, semanalmente, guiones cortos basados en un sustento de la trama que poco a poco se iban encaminando hacia un desarrollo de acontecimientos completo. Detalles que se gozan.

La obra maestra de Frank Robbins, una de las historietas más grandes que ha dado dicho mundo y ahora disponible en sendos tomos integrales, dignos de las mejores cómictecas. Para los entendidos, un deleite.

Reseña: Flash. El País de las Maravillas, de Geoff Johns, Ángel Unzueta, Scott Kolins y VVAA

flash_elpaisdelasmaravillasGeoff Johns es uno de los autores punteros de DC en este momento. Un viejoven en el noveno arte, guionista de cómics que ya tiene en su haber historias muy aclamadas con los más grandes protagonistas de la franquicia. Bueno no con todos, pero con Superman, Green Lantern, Teen Titans, la JSA y Flash, ha hecho grandes proezas. Incluso ha llegado a aparecer en la lista de los más vendidos del New York Times con sus novelas gráficas Sinestro Corps War o la indispensable Green Lantern: La Noche Más Oscura. Se confesó fan desde pequeño de Green Lantern y Flash, y lo ha demostrado creando para ellos algunas de las mejores historias que se han escrito para dichos personajes. Un buen ejemplo es el evento Flashpoint.

flash_elpaisdelasmaravillas02Corría el año 2000 cuando el señor Johns, tras algunos trabajos de no demasiado nombre, se hace cargo de la serie The Flash. Lo que empezó como una sustitución temporal terminó en una de las más grandes etapas de Flash con Geoff Johns al mando. Al cual le molaba traer de vuelta al Flash de la Edad de Plata, el mejor de todos para mí. El señor Barry Allen.

El País de las Maravillas es uno de los grandes arcos argumentales de The Flash. Una serie de historias entrelazadas escritas por Johns, con enormes ilustraciones de Ángel Unzueta y Scott Kolins para trastocar el destino del Velocista Escarlata. Un tomo integral que incluye además el especial Flash: Iron Heights dibujado por Ethan Van Sciver. El País de las Maravillas muestra a Wally West enfrentándose a tres amenazas sucesivas. El País de las Maravillas muestra en primer lugar el arco que da nombre al integral. Una historia que cuenta como Flash se encuentra atrapado en un mundo paralelo, donde no goza de su súper flash_elpaisdelasmaravillas01velocidad ya que está todo tergiversado en este lugar. Lo entenderéis si asocias el nombre como la pequeña Alicia en la novela de Lewis Carroll.

Fue un guion que le permitió a Johns tener una primera toma de contacto con el personaje y su mundo, sin embargo, ya se puede ver como empieza a mostrar los rasgos que le han convertido en el guionista estrella de la editorial que es hoy en día. Dinamismo, una trama que apenas da respiro, acción, aunque aún tiene tiempo para centrarse en ciertos personajes como Capitán Frío o el Amo de los Espejos, ambos dos destinados a unirse momentáneamente con nuestro héroe para destruir a un mal mayor.

flash_elpaisdelasmaravillas06Y ya sin más preambulos entramos en los comienzos de la etapa gloriosa tan recomendable donde se aprecia claramente el amor del guionista por la Edad de Plata y las aventuras que vivieron Barry y Wally como Flash y Kid Flash. Una referencia tras otra a partir de aquí… Trabajándose incluso a personajes menos llamativos pero bien construidos como los policías Chyre o Morillo.

En el siguiente arco, Wally se tendrá que enfrentar a una especie de culto que venera su figura como a un dios y tiene como objetivo matar a la gente que de alguna forma vive gracias a la intervención de Flash. Una paranoia, pero una paranoia gustosa de leer pues Johns aprovecha esta premisa para profundizar en las motivaciones del héroe, además de contar con un resultado muy distinto al del anterior arco. Y como cierre, mi velocista favorito se acompaña del Flautista en una aventura bastante oscura que se desarrolla en la prisión de Iron Heights. El dibujante en esta ocasión es Van Sciver. Una delicia ver como este artista retrata a un psicópata desatado.

Recordar también otra guinda más: el increíble trabajo del maestro Brian Bolland, encargado de realizar las flash_elpaisdelasmaravillas012espectaculares portadas de los números de la serie regular y por supuesto incluidos en este tomo. Un integral que recopila los números de The Flash del #164 al #176 y el especial The Flash: Iron Heights. Insisto, un buen tomaco a juntar con las otras grandes ediciones en tomo que ya ha publicado ECC Ediciones, los tomos de Flash: Ignición y Flash: La Guerra de los Villanos; ideales para degustar/tener/poseer las mejores ediciones y echar la vista atrás de vez en cuando para disfrutar del inicio de una etapa para el recuerdo.

Una que por fin vuelve a estar disponible.

Reseña: Trilogía de Contrato con Dios. Edición del Centenario, de Will Eisner

contratocondiosPara los que se dedican profesionalmente al mundo del cómic, Will Eisner es una de las mayores referencias. Un alabado señor al que le deben mucho; casi podríamos decir que su trabajo. Para los más eruditos lectores del mundo del cómic, Will Eisner es ese dios-maestro al que hay que leer-releer, incluso creador de obras sobre las filosofar en largo debates. Pero yo me pregunto, ¿y para el lector de a pie? ¿Sabe si quiera quién fue? Pues empecemos por ahí. Aclarémoslo un poco, así por encima, porque me han llegado a decir: —Ah Eisner sí, el que inventó los cómics. Y ahí estoy yo, mirando de un lado a otro rápidamente buscando una cámara oculta. Por eso aprovecharé esta reseña para hacer también un mini esquema resumen de quién fue este maestro. Lo más esencial. Así rápido. De una hoja. Como esos resúmenes que nos hacíamos para antes del examen…, por que vaya de la playa con algunos.

contratocondios00Will Eisner (1917-2005) fue un influyente historietista de mi amada Nueva York, creador del famoso personaje The Spirit pero conocido sobre todo por popularizar del concepto de novela gráfica, cuando ofreciendo su obra Contrato con Dios, se la denegaban y un librero le aconsejó que lo único que se vendían eran “novelas”.  Algo extenso que poder leer. Y así pensó en poder un ofrecer su “novela gráfica” al mundo. Sabía venderse, en su adolescencia trabajó vendiendo periódicos, e influenciado por Milton Caniff o Alex Raymond (el creador de Flash Gordon), quiso dedicarse profesionalmente a dibujar y así lo hizo en la revista WOW, What a Magazine; donde creó varias series. Más tarde se asoció con Jerry Iger, más tarde se incorporó a Quality Comics, compañía por la que pasaron nada más y nada menos que Jack Kirby y Bob Kane. En Quality Comics, Eisner ideó a variados personajes, como Uncle Sam, Black Hawk, la famosa Sheena, Wonder Man o Lady Luck. Pero su creación más famosa fue The Spirit que logró ser publicado en el conocido periódico Chicago Tribune, una viñeta por primera vez en dicho diario. En la Segunda Guerra Mundial colaboró con el ejército estadounidense con aportaciones contratocondios02comiqueras a modo de instrucción. Poco después, llegaría por fin la publicación de Contrato con Dios (1978), la primera novela gráfica conceptuada como tal. Primera de las que comprenderían con el paso de los años la famosa trilogía de Nueva York junto a Ansia de vivir y La Avenida Dropsie.

Tomo que os reseño hoy, joya entre las joyas del cómic. El lugar donde Will Eisner cambió el rumbo de la historia dando a luz a la novela gráfica, el punto de inflexión que ayudó a que el cómic entrara en el mundo adulto, con obras más maduras y profundas. La Vida en la Avenida Dropsie reúne historias cortas en su mayoría, cotidianas que suceden en los barrios de la periferia de Nueva York. Si has estado, te vendrán a la mente dichas callejuelas, familias y “seres de este planeta” que transitan los suburbios de la denominada capital del mundo. Por que no todo es lujo y rascacielos en la Manhattan de los ejecutivos y de las peliculas. Gente mundana, inmigrantes, gente que casi no llegan a final de mes, rodean la ciudad más contratocondios01poblada del planeta. Ese tipo de personas, los que como tu y como yo van cada día o noche a trabajar para pagar facturas y dar de comer a sus hijos. En ellas se se basa esta trilogía. Esos a los que les rodea un porcentaje mayor de mala suerte y la buena, casi no se llega de lo alta que está. El día a día, conseguir tirar adelante a pesar de todas las dificultades y porqué no, también las pequeñas alegrías, son retratadas con fidelidad por Eisner.

Una trilogía que es mejor degustarla por uno mismo. En este caso, una guinda de las más gustosas, un formato Edición del Centenario, que acaba de rescatar Norma Editorial con una laboriosa Introducción del gran Scott McCloud y un prefacio y anécdotas de Eisner que os pondrán la piel de gallina. Una obra donde alucinar con la gran contratocondios03expresividad de los personajes, la impresionante capacidad de Eisner para dibujar ambientes, su dominio de la perspectiva… Viñetas de una gran calidad técnica que pueden servir (y sirven) como estudio en Bellas Artes. Además de una forma de narrar sumamente ágil con personajes que odias o simpatizas o incluso ambas cosas al mismo tiempo. Historias que reflejan crudeza, situaciones duras, pero también la valentía y el coraje del superviviente.

Hace casi cuarenta años, Will Eisner no pudo encontrar una editorial que se atreviera a publicar Contrato con Dios, su revolucionaria obra literaria contratocondios06de modo que esta obra vio la luz en 1978 sin armar mucho ruido. Pero acabó tomando impulso con el paso del tiempo. Proporcionando grandes satisfacciones a Eisner e inspirando también a toda una generación de artistas y escritores. La obra de Eisner tuvo una importancia decisiva para sacar al noveno arte de su confinamiento como medio de entretenimiento para niños y adolescentes; llevándolo así hacia los adultos. En su honor se crearon en 1988 los Premios Will Eisner, los más prestigiosos premios de este arte. Creo que he dejado bastante claro quien fue el maestro y lo imprescindible de leer esta obra.

Reseña: Grandes Autores de Superman. El Hombre de Arena, de Walter Simonson y VVAA

superman_elhombredearenaEstá en los grandes maestros del noveno arte el poder tocar a los grandes personajes del cómic. Han llegado a la cima, y a casi todos, en algún momento de sus vidas o carreras literarias, se les presenta la oportunidad de poder realizar un guión o toda una serie de ilustraciones sobre los superhéroes más importantes. Cuando me enteré que ECC Ediciones publicaba un Grandes Autores de Superman de… ¡¡Walter Simonson!! Dios, eso tenía que leerlo.Quién me iba a decir a mí, que mi adorado Simonson había hecho un Superman. Uno de los estandartes de las historias comiqueras del mundo mundial junto al hijo de Krypton. Wow! Eso tenía que ser algo grande. Nadie como Don Walter Simonson cuando se propone hacerlo bien con el ocaso de los dioses, la mitología nórdica, la destrucción de los nueve mundos o historias futuristas en mundos perdidos.

superman_elhombredearena00Leer historias de Simonson siempre gusta. Es de los pocos autores que sabes que con un mínimo que muestre lo pasarás bien. Echarás un buen rato y te perderás en mundos distantes en los que muchos querríamos permanecer por siempre. O no. Es un autor de los de antes, no nuevo, ya mayor, con bastante recorrido y prolífico con obras basadas en los tres grandes géneros. Sólo por eso, saber más de él, conocer otro estilo; siempre es recomendable. Así que todas las obras que se puedan rescatar de él, son como mínimo interesantes de ponerle un ojo encima.

Fue en 1992 cuando el guionista y dibujante realizó un merecido homenaje a la etapa de Dennis O’Neil y Curt Swan conocida como Kryptonita nunca más en un especial que sirve como eje central de este volumen que os reseño hoy. superman_elhombredearena02Una de las tres historias que componen el tomo Grandes Autores de Superman – El Hombre de Arena. Una edición que abre con una historia que nos muestra una Metropolis aterrorizada por las investigaciones de una empresa, en lo que Lois Lane piensa que se trata de un intento de burlar los sistemas de radares para aviones de combate. Mientras Lois y Clark Kent charlan sobre el tema, una explosión se desencadena y las sospechas se expanden. Por lo que Superman decide investigar por su cuenta. Y encontrar así el horror de…, un misterioso hombre de arena qué es capaz de medrarle e incluso poder robarle los poderes.

superman_elhombredearena01Superman: The Last God of Krypton, dibujado por los gloriosos Hermanos Hildebrandt, dos gemelos famosos por sus lienzos de Fantasía y CF, a los que se les conoce sobre todo por sus famosas ilustraciones sobre El Señor de los Anillos, haber pintado el primer poster del film Star Wars de 1977 y por haber ilustrado bastante merchandising el conocido juego Magic: The Gathering; junto a Simonson elaboran una trama curiosa que nos lleva a un mundo amenazado por Cythonna. Lois Lane está en peligro y Superman se enzarza en una dura pelea con la nueva superviviente del desastre de Krypton. Lois y Clark buscan respuestas en su fortaleza helada, donde descubren que Cythonna es fruto de una leyenda muy real.

Cierra el tomito el demoníaco Superman #666, escrito por Kurt Busiek (Astro City), donde las pesadillas provocadas por el terrible Rakkar, la presencia de El Fantasma Errante o nuestra querida Zatanna, harán que Superman aproveche para liberar tensiones derivadas de su dura vida como salvador de la humanidad. Una superman_elhombredearena011vez más engañado para que su verdadero enemigo gane tiempo.

Grandes Autores de Superman – El Hombre de Arena es uno de esos tomitos esenciales por lo completo de su contenido. Bastante adecuado para pegarse un homenaje de Superman, de esos que requerimos de vez en cuando, fuera de continuidad. Historias que se abren y cierran en un mismo ejemplar.

Walter Simonson hace lo que mejor sabe hacer. Petarlo, llevando su magia al Hombre de Acero. Juntándose con grandes conocidos para no ir sólo a por el personaje de cómics más dificil de llevar. Simonson es uno de los creadores más reconocidos y respetados del noveno arte. Aunque estuvo un tiempo de capa caída, superman_elhombredearena03últimamente se ha propuesto volver y dejarnos con el culo pegado al sillón, o a nuestro sitio de lectura preferido. Recuperar su legado ayudará a no detenernos cuando un titulo nuevo suyo llegue a esta tierra de calores, salidas nocturnas en busca de aire respirable, donde poder hacer lo que más nos gusta.

Sentarnos a leer grandes cómics a la vez que nos hidratamos.