Archive for Clásicos o De Culto

Reseña: Mundo Infierno, de Philip José Farmer

mundo-infiernoHace años que empecé a leer Ciencia Ficción. Aunque me considero por encima de todo amante de la literatura de Terror (cuánta más clásica mejor), la CF es sin duda mi segundo género favorito. Así que muy pronto empecé a indagar en aquella época dorada que brotó en USA y que duró bastantes años, desde los 50s a los 70s. Podías encontrar títulos que aún a día de hoy resplandecen. Obviamente, otros muchos caen empicado. Es lo malo de la CF, un género que juega con un futuro argumentístico a menudo donde es difícil acertar con el paso del tiempo.

Me metí de lleno en lo bueno. Leí y leo mucho bueno. Voy directo a no equivocarme. Algo en inglés aunque sin duda busco y buscaba en español. El nuestro, sinceramente es un país que no se podía quejar en aquellos años en cuanto a publicaciones. Gracias a grandes como Martínez Roca, Nova, Bruguera, Ultramar o Ediciones Dronte que publicaba la famosa revista Nueva Dimensión; podíamos acceder a grandes joyitas del género. En mi caso, con las recopilaciones de Premios Hugo y Nebula, descubrí a muchos autores grandes y buenos, mucho más allá de Asimov. Algunos con mucha morralla en su haber, otros pocos títulos publicados pero excelentes, y otros con obras sencillas aunque contaban con un gran titulo al que todo el mundo hacía referencia. Por ejemplo, Philip José Farmer, conocido sobre todo como el creador de la saga Mundo del Río (Riverworld); una obra muy original de la que guardo muy gratos recuerdos.

Un autor que rápidamente consigue crédito para ser uno de los grandes amos de la Ciencia Ficción americana. Tanto en su carrera, como en tu corazón. Es por eso que Ediciones Gigamesh ha dado de lleno en la diana con esta publicación. Una pequeña obra -apenas tiene ciento y pico páginas- a rescatar del autor. Una novela corta que fue publicada originalmente en 1964, con una premisa que quizás muchos hayamos pensado antes pero que nunca nos atrevimos a plasmar en papel. O no. Tampoco somos tan listos. Una idea que explora de modo objetivo lo que sucede antes de que las almas habiten los cuerpos humanos, y cómo se crean. Y aunque esplenda algo de estoicismo así a priori, me encuentro con una interesante trama, entretenida, con una amplia gama de temas que van desde la aventura, el sexo…, hasta la filosofía.

Mundo Infierno (Inside Outside) es un lugar oscuro, apartado, construido en el pasado por una raza que… Bueno, tranquilo… A ver, Jack Cull (un juego de palabras de la palabra “chacal”) se encuentra en un lugar extraño llamado Infierno. Una enorme esfera con un sol en el centro cuya población consiste en seres humanos y demonios, fallecidos. Los seres humanos cuentan con los mismos pensamientos y cuerpos que cuando murieron. Pero ya no hay enfermedad o hambre. Y las muertes se invierten en cuestión de horas. Curiosamente, hay terremotos frecuentes y poco a poco Jack se da cuenta que los seres humanos han tomado el control de Infierno y han reemplazado la inscripción tradicional (imaginada por Dante y escrita en italiano): “Abandonad toda esperanza”. Por una nueva escrita en hebreo: “Nunca perdáis la esperanza”. Como se puede ver, se trata de un infierno muy particular, donde no existe más dolor que el no saber a dónde conduce una existencia vacía. Donde la gente que muere resucita al poco tiempo en idénticas condiciones. Donde los demonios son ahora esclavos de los seres humanos… Pero, ¿los terremotos constantes quieren decir algo? Un mundo en crisis. Jack Cull, en compañía de Phyllis, la cruel mujer que lo abandonó, y Fyodor, el constante fantaseador que busca a toda costa a su Redentor; se ven sumergidos en una alucinante expedición buscando el por qué de su existencia en dicho lugar.

Philip José Farmer, un consagrado con cantidad de premios en su haber, nos dejó en 2009. Un maestro del género, capaz de conseguir finales inquietantes, como pocos he leído. Dejar con ganas de más. Mucho más. A veces no es bueno dejar que el lector piense mucho. Que se quede mirando el horizonte después de leer una obra. Que intente componer lo sucedido en su mente. No es bueno. Se sale del camino real y desvaría. Y entonces: ¿Mundo Infierno es sátira? Muy probablemente. ¿Contiene una advertencia? Diría que sí.

Llena de horror los corazones más imperturbables.

Reseña: Johnny Hazard 1944-1946, de Frank Robbins

Johnny HazardAl igual que yo muchos piensan que la recuperación de clásicos es un enorme punto a favor de las editoriales. Es lógico y normal. Redundo y redundo. Y cuando hablo de clásicos, hablo de clásicos de calidad, pues también los hay reguleros y muchos malos, mejor dicho, que no han aguantado el paso del tiempo. No siempre «clásico» es sinónimo de joya. Aunque normalmente los que reseño sí, pues no suelo perder el tiempo en leer cualquier titulo. El tiempos es poco, y los libros y cómics muchos.

Frank Robbins fue uno de los principales integrantes de una de las más influyentes escuelas de cómic realista de todos los tiempos. Una corriente que combinaba lo mejor de la ilustración a principios del siglo XX. Dibujantes como Joseph Clement Coll y Franklin Booth que profundizaron en el uso de la plumilla y el rayado manual. Pero gran creador de ambientes fue Frank Robbins, Johnny Hazard04que nació en Boston en 1917 y después de una temporada como ilustrador publicitario, volvió su atención al mundo de las historietas cotidianas en el 39. Trabajó en tiras de aventuras como Scorchy Smith, dibujada por el gran Noel Sickles años antes. Pero viéndose apto para el mundillo, abandonó dicha serie y lanzó al mundo su propio aventurero. Johnny Hazard, para la editorial King Features, la cual marcó un hito en el mundo del cómic de aventuras. Como comentaré después, Frank Robbins también tocó otros personajes, pero sin duda, Johnny Hazard ha sido considerado su personaje icónico. Su obra maestra. Una de las historietas de tiras de acción y aventura más grandes de todos los tiempos. Ahora comprendidas en un integral que acaba de publicar Editorial Dolmen en formato apaisado, tapa dura, como se merece.

Johnny Hazard03Johnny Hazard se publicó por primera vez, tras los últimos resquicios de la Segunda Guerra Mundial. De hecho, en la primera aventura se le puede ver escapando de un campo de prisioneros alemán y robando un avión enemigo. Así nos inmiscuimos en aventuras llenas de acción, toda una serie de historias con el teniente Hazard al mando, acompañado de sus inseparables Scotty, Loopy, dos compañeros que le seguirán allá donde vaya.

En plena guerra, los tres oficiales van de misión en misión. Siempre a las órdenes del mayor Hanks, rumbo a diferentes misiones donde la estrategia y la táctica deberán prevalecer para salir indemnes del enemigo. Johnny Hazard05Enfrentándose a malos muy malos como el general Mariwana o el Coronel Kiri, cada uno a su modo, grandes villanos del cómic bélico. Aunque no todos los argumentos se centran en ellos. A través de las diferentes historias conoceremos bastantes secundarios que darán muchos dolores de cabeza al protagonista. Y no sólo con enfrentamientos agresivos. Otros, como la reportera Brandy, femme fatale, atractiva, descarada y lanzada, una mujer de otra época; hará que Hazard se meta en más de un lío.

Pese a provenir de un cómic en tiras, los autores de aquella época como Robbins no eran tontos, y creaban una trama principal semioculta que unía las tiras si se colocaban en conjunto. Por lo que pudiera pasar, por lo que se pudiera editar. Así puedes ver (mejor así en integral) como Frank Robbins creó un guion principal sobre el que se apoyaban todas y cada una de las tiras. Colocando a su vez, semanalmente, guiones ultracortos basados Johnny Hazard06en un sustento de la trama que poco a poco se iban encaminando hacia un desarrollo de acontecimientos completo. Dolmen ha creado una nueva línea editorial donde está publicando joya tras joya. La denominada Colección Sin Fronteras destinada a editar los clásicos de las tiras de prensa norteamericanas. Una colección dirigida por el critico, escritor y especialista en el mundo del cómic, Rafael Marín. El cual en este mismo tomo hace una introducción a la obra la mar de ilustrativa y completa. Quedando así un primer integral de casi doscientas páginas en blanco y negro (las tiras diarias en su comienzo fueron publicadas en exclusivo b/n) y tapa dura que comprende la primera época, de 1944 a 1946. Una serie por mucho tiempo inédita en España. Toda una serie de viñetas que valen perfectamente como vademécum para la docencia y aprendizaje en arte gráfico y curso de guion. La obra maestra de Frank Robbins, una de las historietas más grandes que ha dado dicho mundo y ahora disponible en un solo tomo. A un precio genial, donde vas a quedar enganchado como mínimo, al rollito mutuo que hay entre Johnny y Brandy.

Johnny Hazard02No me olvido. Frank Robbins no sólo dedicó su vida a las aventuras del piloto. Trabajó como guionista de grandes personajes como Batman, Superboy, La Sombra, Motorista Fantasma, Capitán América e incluso Daredevil, entre otros. Para los entendidos el arte de Robbins es casi una pasión, un deleite por lo que supuso entonces en el noveno arte y bien mirado con otros ojos lo que supone ahora. Un trabajo alabado por grandes artistas. Lo evidente, te impacta en la cara.

Usad este tomo como ejemplo.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Una muerte en la familia, de Jim Starlin y Jim Amparo

Una muerte en la familiaUno de los clásicos más esperados por el comiquero actual, en esta nueva ola de tomitos en cartoné que está sacando ECC Ediciones la mar de recomendables; sin duda, era Una muerte en la familia. Un titulazo, para mí casi un one-shot, que todo-todito-todo aficionado al cómic (no sólo a Batman) debería leer al menos una vez en su vida. Es el típico clásico que lo degustas página por página, consciente de que tienes algo que marcó un antes y un después en el mundo del noveno arte.

Fue además de esas pocas y grandes iniciativas a la vez, que las grandes editoriales tienen para con el aficionado. Y lo mejor, la llevan adelante. Fue en 1988 cuando DC Cómics decide realizar una macro encuesta donde los lectores deben decidir el final de Jason Todd tras un enfrentamiento nada más y nada menos que contra el Joker. Una muerte en la familia01Un número de teléfono para opinar si desean que Robin viva, un número de teléfono si quieren mandar a Robin a los pinos. Al ser un clásico, algún ingenuo habrá que no haya leído la obra, pero creo sinceramente que ya el titulo es en sí un spoiler, así que no se asustarán al saber que por casi cien votos de diferencia los comiqueros del momento optaron por que el segundo Robin muriera.

Jason Todd nunca había sido una opción muy popular como reemplazo de Dick Grayson, incluso después de tener cierto papel importante en Crisis en Tierras Infinitas. Así que dirigentes de DC pensaron que esta idea sería una buena vía libre para ver que se enrollaban (y pensaban) para el aficionado. Y así fue. Una Una muerte en la familia02muerte en la familia mola y es un clásico, repito, que todo el mundo debería leer.

¿Y qué cuenta pese a que ya sabemos el final? Jason Todd ha desaparecido. Partió en busca de su madre biológica. Obligado a ignorar la creciente amenaza del Joker, Batman decide rastrear los últimos pasos de su aprendiz desaparecido. Ayudarlo, antes que se meta un túnel sin salida, ayudarlo antes de que sea demasiado tarde. En la trama, Jason descubre que su verdadera madre está viva. La búsqueda le lleva nada más y nada menos que a Oriente Medio. Donde descubre que su madre está involucrada en negocios con el Joker…

Una muerte en la familia00Un argumento que mola. Un “durante” interesante y con grandes momentos. Una pequeña edición en tapa dura y a un precio genial por lo que supone. DC Cómics no es (ni era) era tonta. Si los lectores de Batman fueron capaces de votar para matar y eliminar de la faz de la tierra a un personaje tan emblemático; debía hacerse a lo grande. Uno de los guionistas de moda a finales de los 80s era mi amado Jim Starlin, y a él se le encargó el guion. Jim Amparo a los lápices, Mike DeCarlo a las tintas y Adrienne Roy al coloreado. Y bueno, unas portadas realizadas por el gran Mike Mignola. Cuatro números que poco después fueron publicados en un tomito que toda la people consciente lo pilló.

El tema de la muerte de Jason Todd afectó sin duda la continuidad de ciertas series principales de Batman. Vinieron con los años arcos argumentales y eventos que trataron de un modo u otro lo aquí sucedido. Suele pasar cuando se decide ser original y romper el patrón. «Lo que venga después, ya se verá… No preocuparse por el futuro es obviamente una de las claves Una muerte en la familia03para ser feliz, original y desmarcarte de todo lo estipulado». Ver lo que supuso para muchos amigos leer Una muerte en la familia, fue algo diferente. Curioso. Podría decir que es de las pocas veces que vi feliz a lectores amantes del universo DC con una muerte de uno de sus personajes.

Un clásico indispensable.

Reseña: La Pianola, de Kurt Vonnegut

lapianolaAl igual que la música, la Ciencia Ficción es un arma fácil y certera para los escritores, vía libre para criticar las desigualdades y ciertos estamentos sociales. O para simular de algún modo lo que podría deparar al ser humano, por lo que pudo pasar si aquella vez hubiera o hubiese ocurrido que…, o decenas y decenas de ramales distintos como tan diferentes pueden ser las aleatoriedades del destino o los acontecimientos de nuestro pasado. Un lugar donde manda en trono de hierro la famosa «distopía», un concepto, subgénero o temática donde retratar los males de una sociedad ficticia (o no), un lugar de naturaleza real ya que tiende a partir de un fundamento verídico para reflejar su trama. O una naturaleza irreal (utópica, suele ser) donde describir estados sociales y/o políticos ilusorios e imaginados.

La mayor parte de las distopías describen sociedades que son consecuencia, de tendencias sociales actuales y que llevan a situaciones totalmente indeseables. Surgen como obras de advertencia, o como sátiras…, que muestran tendencias hacia finales apocalípticos para el ser humano y a veces para la vida en la Tierra. Sí, sé lo que estáis pensado, ejemplo claro: 1984, de George Orwell.

La Pianola, publicada en 1952, fue la primera novela del escritor estadounidense Kurt Vonnegut. Representa una distopía de la automatización, describiendo el impacto negativo que podría tener sobre la calidad de vida. La historia tiene lugar en una sociedad de un futuro cercano, una sociedad que está casi totalmente mecanizada, la cual hunde laboralmente al ser humano ya que elimina la necesidad de trabajadores en masa. Una mecanización generalizada que crea conflictos entre la clase alta rica -ingenieros y gerentes que mantienen la sociedad en marcha- y la clase baja, cuyas habilidades y propósito en la vida vienen a ser reemplazados por máquinas. El libro se centra en un futuro próximo que se situaría justo después de una Tercera Guerra Mundial. La historia está muy bien labrada, tanto que sesenta y cinco años después, asusta por lo premonitoria y similitudes para con nuestra actualidad. La novela cuenta como la gente de a pie luchaba en la guerra mientras gerentes e ingenieros de la nación estadounidense se enfrentaban a una fuerza de trabajo y reposición sin personal. Por lo que optaron por desarrollar ingeniosos sistemas automatizados que permitieron que las fábricas funcionaran con muy pocos trabajadores.

La Pianola comienza diez años después de esa guerra, cuando la mayoría de los trabajadores de la fábrica ya han sido reemplazados por máquinas. La clase obrera se divide en barrios donde viven los no gerentes ni ingenieros, cada uno a su lado del río. La trama desarrolla dos líneas paralelas a su vez que convergen brevemente al principio y al final del libro. Por un lado, Vonnegut se centra en el protagonista Paul Proteus, un inteligente doctor, gerente de una fábrica de Ilium Works durante más de treinta y cinco años. La otra línea del argumento gira alrededor del Shah de Bratpuhr, un líder espiritual de seis millones de habitantes en una nación distante y subdesarrollada. El propósito del autor era hacer ver al lector dos perspectivas diferentes del sistema y los maltratos. Uno emblemático del sistema y una de forastero aunque con una mirada hacia el interior. Paul es a todos los efectos la encarnación viva de lo que un hombre dentro del sistema debe esforzarse por ser. El Shah es una insignia para una diferente cultura, a la que se aplica un contexto muy diferente. El libro utiliza la ironía y el sentimentalismo, que se convertirían en sellos de identidad de las obras posteriores de Kurt Vonnegut.

La Pianola se diferencia de otras obras con la misma temática en que los oligarcas no son capitalistas sino ingenieros. El maestro Vonnegut mantiene su futuro más cerca de este nuestro presente. Más que el narrado en Un Mundo Feliz, de Aldous Huxley, por ejemplo. Vonnegut logra hace una perfecta sátira, una situación que soporta mejor el paso del tiempo. Además, la historia se cuenta de una manera hábil y viva cuando se refiere a Paul Proteus, el infeliz en su propio papel y cada vez más consciente de que las masas están siendo degradadas; uniéndose y convirtiéndose casi al final en un líder nominal de una organización revolucionaria. Esta parte me encantó.

Tenemos así un libro menos serio que los antes mencionados, más llevadero, ágil de leer como buscamos hoy en día, y de la mano de un profeta de ojos agudos como fue el desaparecido maestro Kurt Vonnegut. Un titulo indispensable para todo lector activo que se precie.

Reseña: Príncipe Valiente. Los Príncipes Mercaderes, de Harold R. Foster

Principe Valiente- Los Principes MercaderesLo que voy viendo casi poco a poco y en derredor, la sensación es que mires donde, ya casi mires donde mires, puedes encontrar una editorial que está editando o lo pretende el titulo que deseas. Para todos los gustos, de todos los géneros, aquellos cómics que muchos creíamos que jamás volveríamos a ver reeditados en papel con olor tinta no caducada. Por ello, no me cansaré de alabar la labor de ciertas editoriales, en especial las pequeñas de poco presupuesto, que llevan el trabajo adelante más que nada por amor al arte… Nunca mejor dicho. Y luego te enteras por un fan acérrimo, un total seguidor, mi vecino (como admiro la gente que apenas sigue dos colecciones pero lo hace con tanto esmero que asusta); que la mejor edición de Príncipe Valiente, la del genio Hal Foster, el volumen de 1961-1962, Los Príncipes Mercaderes, va a ver la luz por fin de la mano de la humilde editorial de Manuel Caldas. «¡Por fin!», me dijo mi vecino con los ojos iluminados, como si le hubiera llegado el aviso para el juicio ganador esperado.

Principe Valiente- Los Principes Mercaderes01Lo iba a conseguir. Y yo ya hypeado con leerlo, ya sabéis, como somos cuando alguien nos habla con tanto entusiasmo de algo… Lo ne-ce-si-to. Me contaba que por fin Manuel Caldas lo consigue, que no desiste, por fin les da la gana a King Features de ceder los derechos, una publicación que durante meses tuvo en total suspense a lo aficionados. Aayyy…, los derechos. Qué les gusta la enemistad, qué poco miran por el aficionado y qué bastante la pasta estos capitalistas de pro. Me contaba mi vecino que por lo visto, ya sucedió años atrás. Costó bastante que se publicaran los volúmenes 1 al 6.

Principe Valiente- Los Principes Mercaderes06Si alguna vez confundiste a Príncipe Valiente con otro personaje o no sabes bien quién es o a qué dedica el tiempo libre (he llegado a oír a cierta gente confundiéndolo con el Capitán Trueno… Uff); no desesperéis, yo os pondré en situación. Príncipe Valiente, cuyo nombre original completo fue Prince Valiant in the days of King Arthur (El Príncipe Valiente en los días del Rey Arturo), fue un cómic creado por Harold R. Foster en 1937 para la editorial King Features Syndicate. Fue publicado semanalmente como tira dominical, a página completa, en color, en varios periódicos USA. Pocas obras pueden alardear de eso. ¿Y qué cuenta? Príncipe Valiente mezcla la aventura, el viaje en busca de épica y el costumbrismo en el medievo. Pese a que mantiene una misma línea argumental desde sus inicios hasta la actualidad: los personajes van envejeciendo a un ritmo muy similar al de su publicación. Cosa original dentro del mundo del cómic, cosa que mola, cosa que se agradece. El realismo en el cómic, mola. También puede Principe Valiente- Los Principes Mercaderes05alardear de ser un cómic sin bocadillos, las descripciones y diálogos se sitúan en textos al pie de las viñetas junto con los demás comentarios. Ambientada en la época del Rey Arturo, Valiente es el hijo de Aguar, Rey de Thule, aunque es desposeído de su trono por el usurpador Sligon. Las primeras aventuras de Valiente tienen lugar en los pantanos que rodean a su antiguo castillo. No obstante, en una encrucijada salva la vida del caballero Sir Gawain, lo que le permite viajar a Camelot, y tras servir a Gawain como escudero, se convierte en caballero de la Tabla Redonda.

El décimo tercer volumen de la serie llamado Los Príncipes Mercaderes, por fin ve la luz en español de la mano del Editor Manuel Caldas. Con un comienzo trepidante donde el Príncipe Valiente, va en busca de Arn el cual ha sido secuestrado por unos criminales durante una revuelta, después del rescate, a su regreso a las Islas de la Bruma, Valiente es recibido con una impactante noticia. Ha nacido un nuevo miembro en su familia. De hecho, el príncipe Arn y sus hermanas son presentados a su nuevo hermanito, un niño al que llaman Galan. Un bebé al que Arn ve como enemigo pues Principe Valiente- Los Principes Mercaderes02hasta ahora, él era el único heredero. Por otra parte, tanta paz se vuelve demasiado aburrida para Val, así que él y Arn parten a Tierra Santa. Desde el Oriente Medio hasta una misión del rey Arturo para encontrar una ruta comercial terrestre de Roma a Gran Bretaña, el peligro sigue al noble príncipe de Thule. Val acaba herido en un enfrentamiento, Arvak se ha largado con la prisa del miedo y Arn es una vez más secuestrado y piden por él un rescate…

Un volumen con toda una serie de aventuras que te mantienen sujeto al sillón hasta que lo devoras por completo. Aunque asientes, y te dices a ti mismo, que sin duda lo reelerás y no solo una vez. Intrigado, plancha tras plancha. Un volumen que continua la obra del galardonado Hal Foster, bestseller del New York Times, la obra maestra y legendaria del autor. Un autor que se vale de dicho formato para retrasar o adelantar la acción a su gusto. Ambientando cada escena de forma diferente y creando personajes nuevos por doquier. Desechando en un principio historias muy atractivas sobre ciertos personajes, para centrarse en algunos como el joven griego Nicilos y el joven árabe Ohmed, que Principe Valiente- Los Principes Mercaderes04también gozan de interés, por supuesto. Ahora que lo pienso, quizás la habilidad (y hablo como novato) de crear personajes interesantes sea lo mejor que Foster sabe hacer.

Diré que me ha encantado. Junto a Corto Maltés es uno de los clásicos que he recuperado con el tiempo, y por el que más me fustigo por no haberlo leído antes. He encontrado una serie en la que para mi sorpresa, abundan los elementos sobrenaturales: monstruos en los pantanos, brujas, hechiceras y demás. Muy a lo Conan. Y eso mola. En definitiva, me alegro mucho de este nuevo “descubrimiento”. Toda una vida haciendo oídos sordos a grandes clásicos, Dios… Inepto que es uno. A la vejez, viruela. Que verdad más grande.

Reseña: Nick Furia, Agente de S.H.I.E.L.D. ¿Quién es Escorpio?, de Jim Steranko y VVAA

untitledSe presentó Nick Furia, Agente de S.H.I.E.L.D. El Mejor Hombre como el gran inicio, la mejor época del personaje, del mejor súper espía de todos los tiempos. No obstante, tengo que reconocer que el verdadero despegue de la serie se incluye en este nuevo tomo que publica Panini Cómics. Donde se engloba la principal y llena de enorme calidad, la gran serie personal del maestro Jim Steranko. El comienzo e inicio por su cuenta donde se separó del Strange Tales #168, una serie que duró quince numeracos a cual más potente.

Fue en 1967 cuando un desconocido Jim Steranko entraba en la serie Strange Tales para dibujar los bocetos de Nick Furia realizados por Jack Kirby y los guiones del sempiterno Stan Lee. Kirby y Lee rescataron al personaje de un Strange Tales #135 donde Furia navegaba a la deriva entre historias bélicas de la Segunda Guerra Mundial. Situación que al hacerse con la serie, explotaría al máximo Jim Steranko pero sumándole nick_fury_escorpio04a su proyecto unas innovadoras técnicas de dibujo y unos muy atractivos guiones que provocó lo dicho y hecho, es decir, que dicha época y personaje sea considerado a día de hoy como uno de los grandes clásicos, súper admirado por profesionales y fans, la mejor época del personaje, por encima de muchos de aquellos años. Doce meses llevaba Jim Steranko en la serie que había alcanzado tan enorme repercusión en Marvel, cuando después de los tres primeros números a tiempo completo más el quinto, que cerraba la trama iniciada en el primero; lo dejó.

¿Quién es Escorpio? (nombre de este segundo Marvel Gold y del número que abre dicha serie), es toda una declaración de principios. nick_fury_escorpio03Nick Furia, Agente de S.H.I.E.L.D. ¿Quién es Escorpio?, comienza en plena acción. Con Furia infiltrándose en una base, cuando de repente alguien le dispara por la espalda y lo mata. Te quedas con las patas colgando… Sin embargo, poco después descubres que no es el original, sino una replica y el asesino es el verdadero Furia (ahora con el culo torcido). El espía está probando junto a Dum Dum Dugan una serie de agentes de campo en una sala de simuladores. Entonces se percatan de algo extraño. Establecen que Furia disparó al prototipo tres veces, sin embargo, el LMD reportado tiene cuatro impactos de bala. Lo que significa que alguien más creyó que el LMD era Nick y disparó nick_fury_escorpio01para rematar la faena. La única pista es una tarjeta con un emblema en forma de escorpión…

¿Cómo te quedas? Así se las gasta Steranko, friends. También vais a encontrar historias que tienen lugar en Las Vegas acerca de un comediante llamado Flip Mason, que tiene una adicción a los juegos de azar y debe dinero a un gángster llamado Minton Hackett. También carreras de coches mostrando un conductor con un escorpión, un emblema familiar para Furia, en su brazo. O Furia en el desierto de Nevada probando un traje capaz de soportar múltiples ataques láser y el prota dándose cuenta de que uno de los tipos que prueba dichos trajes vuelve a llevar un escorpión tatuado en la muñeca… Toda una serie de intrigas, historias entrelazadas que te mantienen inquieto, en vilo, como la mejor historia de espías y agentes encubierto que hayas podido leer en tu nick_fury_escorpio02vida.

Steranko tejiendo una trama tras otra con misterios que no cesan. El maestro además se permite el lujo de desarrollar pequeños guiones, historias paralelas que acaban juntándose en un todo. Un glosario de buenas intenciones que alcanzan una calidad atemporal. Perfectamente narradas y mejor dibujadas. No conozco a nadie que no alabe el dibujazo de Steranko y el enorme dinamismo que da a sus personajes, los cuales parecen cobrar vida. Estar en constante movimiento.

El número que abre el tomo es magnifico así como el que cierra la primera tanda. Pues en este Marvel Gold también se incluyen varios de números de diversas colecciones, que de algún modo hacen referencia a toda la trama de Escorpio. Manteniendo, cada uno a su modo, el recorrido visual claramente marcado por el nick_fury_escorpio05maestro estadounidense.

Nick Furia, Agente de S.H.I.E.L.D. ¿Quién es Escorpio?, es el epítome de un caminar por un cómic fresco, imparable, por el que apenas han pasado los años. Respetando algunas licencias por el paso de las décadas, lo vais a disfrutar muy mucho. Siempre narradas de una forma excelente y sin menospreciar el resto de detalles de otros cómics más actuales que he leído, por ejemplo, del gran Ed Brubaker; insisto en que el mejor cómic, la mejor trama de espías que podáis leer se llama ¿Quién es Escorpio?

Recién publicado por Panini Cómics en uno de sus característicos Marvel Gold, el protagonista es Nick Furia, un tipo que no tiene ni un pelo de tonto. Pueden preguntarle al Súper Patriota si no…

Reseña: Astérix y Cleopatra, de R. Goscinny y Albert Uderzo

asterixycleopatraFue con el paso de los años cuando torpe de mí, me enamoré de esta gran obra del cómic mundial. Dicen que con el paso del tiempo, te haces viejo… y, oh…, ah, todo regresa y te enamora la Historia y cada vez quieres saber más de ese bello ahora tiempo pasado. No fui un niño de Tintín, Los Pitufos, Lucky Luke o Astérix. Andaba por otros derroteros. Pero sí que es cierto que con la edad se empieza a apreciar la Historia en todas sus facetas, se sazone o no con ficción. Muy fan de las grandes batallas de época y seguidor lector de las terribles fechorías de imperios magnánimos…, llego a Astérix y Obélix con la intención de comiquear un poco con esos momentos que tanta tinta han derramado. Y seguramente no os descubra nada nuevo, si digo que el cómic preferido de los amantes del género histórico es Astérix y Obélix. Es ideal. Lo tiene todo: aventuras, belicidad, aportes históricos muy aptos para las mentes más duras de imaginación… Y gracias al constante publicar, a las constantes reediciones de Salvat, seguimos teniendo cada titulo en librerías. Eso es de agradecer.

asterixycleopatra00Astérix y Cleopatra es el sexto número de la serie, evidentemente obra de los maestros Albert Uderzo, al dibujo, y René Goscinny al guion. Comienza con dos grandes iconos históricos conversando en el bellísimo palacio egipcio de la Faraona. Julio César le dice a Cleopatra que los egipcios están en decadencia y Cleopatra indignada, le contesta al conquistador que para demostrarle que los egipcios siguen siendo los mismos genios que aquellos que construyeron las enormes pirámides, valles, faros y templos; alzará un palacio en Alejandría en tan sólo tres meses. César le responde que si lo logra, reconocerá su valor…

asterixycleopatra01Rápida y veloz, Cleopatra manda llamar a Numerobis, el mejor arquitecto de Alejandría, y le ordena la construcción. Si la cumple, lo cubrirá de oro. De lo contrario, lo lanzará a los cocodrilos. Acongojado por la presión, el arquitecto decide emprender un viaje largo hasta una aldea gala donde pregunta por el místico maestro de la alquimia llamado Panorámix… Y le presta ayuda a su amigo pues Panorámix ya tenía previsto visitar Alejandría para consultar unos papiros… Aunque antes le presenta a sus dos mejores hombres. Astérix y Obélix se apuntan.

La historia es muy disfrutable. Una trama de tejemanejes, de enredos, traiciones, golpes de suerte y peleas asterixycleopatra03contra romanos, secuencias por las que se hizo famosa esta obra. Indispensable para los amantes del Antiguo Egipto por las referencias arquitectónicas e históricas que muestra, pero también ideal para aprender seas adulto, padre/madre o niño/a. Se elabora un buen argumento y si tienes conocimientos, percibes pronto que Astérix y Cleopatra tuvo un gran trabajo de investigación detrás. Un trabajo muy digno que en ningún momento mancha tus conocimientos de Historia. Que las aventuras de Astérix y Obélix hayan sido publicadas en más de cien lenguas, no es casualidad. Cada álbum, es una joyita en sí misma.

Reseña: Super Agente 327 Integral (1977-1979), de Martin Lodewijk

superagente327Un gran momento comiquero, nuevos títulos que van viniendo de fuera, notables ideas por autores en nuestro país, reedición de los clásicos, de joyitas inencontrables, ahí estamos…; repito, un gran momento comiquero sazonado con la idea de editoriales como Dolmen de traernos todas estas joyas clásicas en formato integral.

En 1966, Martin Lodewijk ya llevaba seis años dedicado a la ilustración publicitaria. Jan Kruis le aconsejó que volviera al mundo de los cómics y como las historias de agentes secretos eran muy populares por entonces, decidió crear una parodia de éstas para la revista Pep. Después de varios relatos cortos, Lodewijk creó la primera aventura larga de Super Agente 327 en 1968. En nuestro país , la revista Fuera Borda publicó entre 1984 y 1985 diversas aventuras del personaje, de los cuales también realizó álbumes.

superagente01Para esta ocasión, todas las referencias holandesas fueron adaptadas, de tal manera que el agente secreto 327 acabó convertido en un súper agente a la española. Lo llamaron Enrique Panférreo en lugar de Hendrik Ijzerbroot y era de origen gallego. Super Agente 327 (Agent 327, en el original) fue un cómic ideado por Martin Lodewijk en 1968. Está considerado uno de los personajes más famosos del cómic holandés. Ni que decir tiene que hace una gran referencia al personaje televisivo de moda por entonces como era Superagente 86. Sin embargo, contiene ciertos puntos de humor bastante diferentes y más toque pícaro y lujurioso. Una de las más mordaces parodias del género de agentes secretos, protagonizada por el as de los servicios secretos de los Países Bajos, el audaz aunque a veces desmañado Enrique Panférreo. Tres emocionantes misiones se ofrecen en este tomo, en la primera de las cuales conocerá a la que se convertirá su compañera habitual de aventuras, la atlética y superagente00avispada Olga Lawina.

Se editaron diversas aventuras de Super Agente 327, entre los años 1984 y 1985. Eso sí, se adaptaron todas las referencias holandesas, convirtiéndose así en Super Agente pero del Servicio Secreto Español. Sustituyendo su nombre original por uno más ibérico. En este tomo, Dolmen presenta tres emocionantes misiones del crack en la primera de las cuales, conocerá a su compañera habitual de aventuras, la buenorra de Olga Lawina. Nostalgia. Nostalgia pura. Leí hace una pila de años dos aventuras del personaje casi por casualidad: El Circulo de las Brujas e Intriga en el Trópico. Recuerdo lo que me molaron ambas, sin embargo, fui incapaz de conseguir más aventuras debido a mi lugar de residencia. Aunque mi tío me habló sobre una basada en un falsificador de cuadros que busco desde entonces…

Este nuevo tomo publicado no contiene ninguna, pero sí contempla una buena ronda de extras además de tres títulos a cual más interesante: La Bahía de los Tiburones, aventura exótica en la África de los temibles negritos caníbales; El Gran Dormilón, un viaje tras los ladrones en alta mar superagente03con bastantes quebraderos de cabeza y mi amada desde ya Ronda de Noche; la siempre atractiva historia de todo lo larga que se pueden hacer las horas nocturnas si hay acción, mejor dicho, un golpe o gran robo de por medio…

Un buen integral de un clásico del cómic europeo que Dolmen Editorial publica en su línea Fuera Borda. Tras completarse la publicación de los cinco volúmenes del material de Peyo, en 2015 iniciaron el sello Fuera Borda, en honor a la mítica cabecera de comic franco-belga aparecida en los 80s. Todo un acierto pues muchos necesitábamos rememorar, volver a ser lo que fuimos, como dice la canción. La vitamina principal para conseguir titulos que ya iban a la deriva de la laguna del olvido de muchos y ahora se lanza una cuerda (bien gorda) para regresarlos a donde deben estar: las mejores cómictecas y siempre disponibles en las mejores librerías.

superagente04Además de Super Agente 327, Martin Lodewijk (1939) amplió sus actividades para Pep escribiendo guiones para otros artistas. Creó el cómic de gánster Johnny Goodbye, con el gran Dino Attanasio, así como Bernard Voorzichtig – Thee voor Twee, con Daan Jippes. Se encargó de los guiones de la conocida serie de Ciencia Ficción, Storm, de Dick Matena (con dibujos de Don Lawrence), y comenzó January Jones, con Eric Heuvel. En 1978, ganó el Premio Stripschapsprijs, el gran premio holandés para dibujantes de cómics. Ni que decir tiene que allí es toda una celebridad.

Brindo por más de sus obras aquí.

Films para el estudio en Tyrannosaurus Books

portada DF muertosTyrannosaurus Books Double Feature es una colección de libros de cine: ensayos escritos por destacados críticos sobre películas fundamentales del terror, la ciencia ficción y la cultura pop. Cada volumen incluye el análisis en profundidad de dos largometrajes afines en temática o por autoría y, tanto en el fondo como en la forma, la colección constituye una reivindicación del cine como entretenimiento y de la cultura popular, sin obviar su importancia como documento de un momento histórico y su valor crítico.

Por un lado, el hecho de escoger dos filmes para el estudio conforma un homenaje a las legendarias sesiones dobles que acompañaron a varias generaciones de amantes del cine, especialmente del fantástico, cuando el cine se veía en pantalla grande antes de la proliferación de las multisalas y de la irrupción de nuevas ventanas de distribución.

Portada DF darkstarPor otro lado, el diseño de la colección, donde cada ejemplar simula con todo detalle una carátula de cinta de vídeo, pretende rendir homenaje a los videoclubs con los que creció el mismo público que acudía a esas salas, especialmente en los años 80.

Los autores que han colaborado hasta el momento en la colección son: Lluís Rueda y Pau Roig (Judex Fanzine), Manu Argüelles (Cine Divergente), Carlos Benítez y Montse Rovira (Proyecto Naschy), y Toni Bascoy. Los títulos que inauguran la colección a primeros de octubre, ya a la venta en su web y en librerías, son:

Vol 1 -Crimen en la noche + Muertos y enterrados: cuyo nexo son los zombies alternativos. (Lluís Rueda y Pau Roig)

Vol 2 -Dark Star + El regreso de los muertos vivientes: centrado en la figura de Dan O’Bannon. (Toni Bascoy)

Reseña: American Gods: The Tenth Anniversary Edition, de Neil Gaiman

En los Estados Unidos está teniendo lugar una guerra. Se trata de un conflicto que permanece ignorado por la inmensa mayoría de los habitantes de esa gran nación, ya que los contendientes son ciertamente peculiares. Por un lado, tenemos a los dioses antiguos  (algunos tan conocidos como los de las mitologías nórdica y egipcia, otros de procedencia mucho más “exótica”), que llegaron al país en las mentes de los diversos inmigrantes que lo han ido poblando a lo largo de los siglos. Por otro lado, están los nuevos dioses, personificaciones de realidades tan dispares como la televisión, internet o el mercado bursátil, miembros de un panteón al que la inmensa mayoría de los norteamericanos rinden pleitesía.

Estas nuevas deidades parecen decididas a exterminar al bando contrario, un bando que, a diferencia del suyo, está dividido y se muestra reacio a admitir que se encuentra en peligro. Por eso cierto dios está tratando de conseguir  aliados para librar la gran batalla que se avecina y, para que le ayude en la tarea, recluta a Shadow, un joven que acaba de salir de la cárcel para descubrir que su esposa ha fallecido junto a su mejor amigo en un accidente de tráfico. Shadow acompañará al misterioso Wednesday en un recorrido por diversos lugares de la geografía americana, un periplo que le descubrirá una realidad que jamás habría imaginado, y que le aportará un buen número de sorprendentes revelaciones sobre su persona.

Hace ya diez años que leí por primera vez American Gods, en una edición de bolsillo que todavía conservo en algún rincón de mis caóticas estanterías. De vez en cuando me entraba el gusanillo y me apetecía releer la que, en mi modesta opinión, puede que sea la mejor novela que ha firmado Gaiman hasta la fecha. No obstante, la falta de tiempo siempre me llevaba a posponer la relectura. Así, cuando tuve noticia de la existencia de esta nueva edición conmemorativa, me dije que ya tenía la excusa perfecta para retornar a esa América mágica a la que el autor británico dio forma en las páginas de su obra.

La presente edición ofrece numerosos extras que la convierten en un volumen imprescindible. En primer lugar, se trata de una versión del texto revisada concienzudamente por Gaiman, y que incluye unas doce mil palabras más que la primera vez que vio la luz. También encontramos en el libro diversos textos sobre el proceso que llevó al autor a escribirlo, o sobre las diversas ediciones que ha tenido a lo largo de los años, por poner un par de ejemplos. Además, incluye una entrevista con el escritor británico y una “escena eliminada” en la que aparece el hijo de un carpintero judío, bastante popular en la actualidad.

Poco hay que decir a estas alturas de Neil Gaiman, discípulo aventajado del gran Alan Moore, autor de Sandman (una de los mejores cómics de la historia), de numerosas novelas y de un buen número de relatos. Aunque American Gods no fue su primera novela, tuvo un éxito muy superior a las anteriores y ganó galardones tan importantes como el Nebula, el Hugo, el Locus y el Bram Stoker, dotando a Gaiman de un prestigio que hizo que pasara a dedicarse casi exclusivamente a la literatura, con esporádicos regresos al ámbito del noveno arte.

Han pasado diez años desde que Norma Editorial publicase en castellano American Gods, y la novela lleva ya mucho tiempo descatalogada. Ignoro si algún editor se plantea reeditar esta obra maestra, aunque creo que es un buen momento para hacerlo y que el libro se vendería muy bien. Sea como fuere, quien no lo haya leído, si alguna vez se encuentra con una copia en alguna librería, no debería dudar ni un segundo en adquirirla. Las aventuras de Shadow, narradas con mano maestra por uno de los mejores escritores de literatura fantástica de la actualidad, merecen figurar en un lugar de honor en cualquier biblioteca personal.