Archive for Clásicos o De Culto

Films para el estudio en Tyrannosaurus Books

portada DF muertosTyrannosaurus Books Double Feature es una colección de libros de cine: ensayos escritos por destacados críticos sobre películas fundamentales del terror, la ciencia ficción y la cultura pop. Cada volumen incluye el análisis en profundidad de dos largometrajes afines en temática o por autoría y, tanto en el fondo como en la forma, la colección constituye una reivindicación del cine como entretenimiento y de la cultura popular, sin obviar su importancia como documento de un momento histórico y su valor crítico.

Por un lado, el hecho de escoger dos filmes para el estudio conforma un homenaje a las legendarias sesiones dobles que acompañaron a varias generaciones de amantes del cine, especialmente del fantástico, cuando el cine se veía en pantalla grande antes de la proliferación de las multisalas y de la irrupción de nuevas ventanas de distribución.

Portada DF darkstarPor otro lado, el diseño de la colección, donde cada ejemplar simula con todo detalle una carátula de cinta de vídeo, pretende rendir homenaje a los videoclubs con los que creció el mismo público que acudía a esas salas, especialmente en los años 80.

Los autores que han colaborado hasta el momento en la colección son: Lluís Rueda y Pau Roig (Judex Fanzine), Manu Argüelles (Cine Divergente), Carlos Benítez y Montse Rovira (Proyecto Naschy), y Toni Bascoy. Los títulos que inauguran la colección a primeros de octubre, ya a la venta en su web y en librerías, son:

Vol 1 -Crimen en la noche + Muertos y enterrados: cuyo nexo son los zombies alternativos. (Lluís Rueda y Pau Roig)

Vol 2 -Dark Star + El regreso de los muertos vivientes: centrado en la figura de Dan O’Bannon. (Toni Bascoy)

Reseña: American Gods: The Tenth Anniversary Edition, de Neil Gaiman

En los Estados Unidos está teniendo lugar una guerra. Se trata de un conflicto que permanece ignorado por la inmensa mayoría de los habitantes de esa gran nación, ya que los contendientes son ciertamente peculiares. Por un lado, tenemos a los dioses antiguos  (algunos tan conocidos como los de las mitologías nórdica y egipcia, otros de procedencia mucho más “exótica”), que llegaron al país en las mentes de los diversos inmigrantes que lo han ido poblando a lo largo de los siglos. Por otro lado, están los nuevos dioses, personificaciones de realidades tan dispares como la televisión, internet o el mercado bursátil, miembros de un panteón al que la inmensa mayoría de los norteamericanos rinden pleitesía.

Estas nuevas deidades parecen decididas a exterminar al bando contrario, un bando que, a diferencia del suyo, está dividido y se muestra reacio a admitir que se encuentra en peligro. Por eso cierto dios está tratando de conseguir  aliados para librar la gran batalla que se avecina y, para que le ayude en la tarea, recluta a Shadow, un joven que acaba de salir de la cárcel para descubrir que su esposa ha fallecido junto a su mejor amigo en un accidente de tráfico. Shadow acompañará al misterioso Wednesday en un recorrido por diversos lugares de la geografía americana, un periplo que le descubrirá una realidad que jamás habría imaginado, y que le aportará un buen número de sorprendentes revelaciones sobre su persona.

Hace ya diez años que leí por primera vez American Gods, en una edición de bolsillo que todavía conservo en algún rincón de mis caóticas estanterías. De vez en cuando me entraba el gusanillo y me apetecía releer la que, en mi modesta opinión, puede que sea la mejor novela que ha firmado Gaiman hasta la fecha. No obstante, la falta de tiempo siempre me llevaba a posponer la relectura. Así, cuando tuve noticia de la existencia de esta nueva edición conmemorativa, me dije que ya tenía la excusa perfecta para retornar a esa América mágica a la que el autor británico dio forma en las páginas de su obra.

La presente edición ofrece numerosos extras que la convierten en un volumen imprescindible. En primer lugar, se trata de una versión del texto revisada concienzudamente por Gaiman, y que incluye unas doce mil palabras más que la primera vez que vio la luz. También encontramos en el libro diversos textos sobre el proceso que llevó al autor a escribirlo, o sobre las diversas ediciones que ha tenido a lo largo de los años, por poner un par de ejemplos. Además, incluye una entrevista con el escritor británico y una “escena eliminada” en la que aparece el hijo de un carpintero judío, bastante popular en la actualidad.

Poco hay que decir a estas alturas de Neil Gaiman, discípulo aventajado del gran Alan Moore, autor de Sandman (una de los mejores cómics de la historia), de numerosas novelas y de un buen número de relatos. Aunque American Gods no fue su primera novela, tuvo un éxito muy superior a las anteriores y ganó galardones tan importantes como el Nebula, el Hugo, el Locus y el Bram Stoker, dotando a Gaiman de un prestigio que hizo que pasara a dedicarse casi exclusivamente a la literatura, con esporádicos regresos al ámbito del noveno arte.

Han pasado diez años desde que Norma Editorial publicase en castellano American Gods, y la novela lleva ya mucho tiempo descatalogada. Ignoro si algún editor se plantea reeditar esta obra maestra, aunque creo que es un buen momento para hacerlo y que el libro se vendería muy bien. Sea como fuere, quien no lo haya leído, si alguna vez se encuentra con una copia en alguna librería, no debería dudar ni un segundo en adquirirla. Las aventuras de Shadow, narradas con mano maestra por uno de los mejores escritores de literatura fantástica de la actualidad, merecen figurar en un lugar de honor en cualquier biblioteca personal.

Reseña: La banda de la tenaza, de Edward Abbey y Robert Crumb

La editorial Berenice ha apostado fuerte y nos ha traído la novela de Edward Abbey, La Banda de la Tenaza (The Monkey Wrench Gang), ilustrada por Robert Crumb, autor que calificaron en el New York Times como «heróe de culto underground». La Banda de la Tenaza  no es una novela cualquiera. Es un clásico de la cultura americana anarquista y revoluvionaria. Su autor cuenta la odisea de cuatro personajes inolvidables que deciden librar una peculiar guerra contra las grandes compañías industriales en el magnífico Oeste norteamericano.

La Banda de la Tenaza narra la aventura cómica que surge entre cuatro curiosos personajes que se lanzan a luchar contra lo que pretendidamente llaman “civilización” y que no hacen otra cosa que hundir la vida natural de los demás. Un cuarteto empeñado en salvar, por ejemplo, los desiertos y cañones entre Utah y Arizona de la gran industria denominada La Megamáquina. Cosa que los llevará a estar directamente enfrentados a constructoras, compañías petrolíferas, refinerías o a los mismos aspirantes a gobernador del estado. Gracias a ellos, todo se convierte en un territorio sin ley donde todos volveremos a mirarnos de igual a igual. Los cuatro protagonistas son gente con carácter que sólo jura lealtad a la tierra que conoce, no a esa maraña de inmuebles, industria y población enjambrada. Fueron fieles pero su lealtad desapareció cuando encendieron las máquinas.

Ésta, y muchas otras, son las claves humorísticas de esta historia sin precedentes. Esward Abbey es de los autores, cien por cien americanos, que no deberíais perderos. La Banda de la Tenaza apareció en USA en 1975 y ha vendido más de un millón de copias desde su lanzamiento. En Europa, está cosechando un gran éxito y ha logrado convertirse, al igual que allí, en un fenómeno gracias a su tragicómica historia de resistencia. En Alemania está siendo actualmente un éxito de ventas al ponerse de moda por los movimientos de oposición a determinadas obras públicas. En Italia se generalizó el «monkeywrenching» para luchar contra los túneles de la alta velocidad que atravesaban los Alpes, y que tanta repercusión tuvieron. A partir de esta novela se acuñó el término “monkeywrenching” como sinónimo de cualquier acción de resistencia y boicot no violento, cada vez más presente en nuestros días.

La Banda de la Tenaza se ha convertido en una novela de culto. Contiene un mapa para seguir mejor los pasos de la banda mientras van de boicot en boicot. Las ilustraciones de Robert Crumb, tan adecuadas como esenciales, te sacaran mínimo una sonrisa. Frases, conversaciones inolvidables. Desobediencia civil a raudales. Una novela hilarante constantemente reeditada en ciertos países y que por fin, y gracias a Editorial Berenice, podemos disfrutar.

En mitad del campo, boicoteando un cerco:

—No puedes hacer ningún mal si te cargas una alambrada—repetía Smith, empleándose a fondo en su tarea (¡Ping!)— Hay que cortar todas las alambradas. Esa es la ley en el oeste del meridiano.

En una taberna, rodeados de agentes de la ley:

El vapor ascendía desde el café como una espiral, dibujando la forma efímera y clara de un signo de interrogación. La pregunta no era la más práctica — ¿Van armados?—. La pregunta era: ¿Mantendrán el esfínter cerrado hasta que salgan de aquí libre de cargos?

Recomendable es poco.

Clásicos o De Culto: Fantasmas, de Dean R. Koontz

Una doctora, llamada Jenny, invita a su adolescente hermana Lisa a pasar unos días en su pueblo Snowfield. Al traerla al pueblecito, se palpa algo extraño en el ambiente: está todo demasiado tranquilo. Cuando llegan a casa, encuentran un cadáver totalmente amoratado e hinchado. La doctora Jenny no puede atribuir el deceso a alguna enfermedad. Momentos después comienzan a aparecer por el camino cientos de muertos, mutilados y con expresiones horrorosas. Todo una carnicería fríamente hecha. El patrón común es la excesiva rigidez, hinchamiento y color morado de los cadáveres. Jenny y Lisa comienzan a palpar una presencia en el ambiente, pero no pueden saber qué es. Se dan cuenta que todos los medios de comunicación están cortados. Al poco tiempo, logran reunirse con unos policías que han llegado al lugary logran enviar un mensaje al exterior, con una frase que han visto escrita y que puede ser una pista de lo que está sucediendo: “Timothy Flyte – El antiguo enemigo”.

Un libro, en mi opinión, que recordaréis toda la vida. La mejor historia y el mejor libro escrito de este autor tantas veces desprestigiado.

Clásicos o De Culto: La habitación de Naomí, de Jonathan Aycliffe

Una magistral historia de presencias sobrenaturales y tenebrosas obsesiones que entronca con la mejor tradición anglosajona del género macabro.

Charles, el narrador, es un profesor de Cambridge que vive retirado en la misma casa donde tiempo atrás fue salvajemente descuartizada su pequeña hija Naomí, crimen al que siguió una serie de muertes brutales. Nadie parece capacitado para encontrar una explicación a los asesinatos. Sin embargo, en la antigua habitación de Naomí comienzan a producirse hechos inquietantes, al tiempo que los moradores de la casa tienen sueños extraños, perciben presencias hostiles y respiran una atmósfera cada vez más enrarecida.

En algún lugar de la casa anidan los secretos de quienes la han habitado durante décadas, pero sus actuales ocupantes no lo saben… La habitación de Naomí: un alucinante recorrido por las fronteras entre la normalidad y la locura, la vida y la muerte.

Hay gente que dice que los libros de terror no dan miedo. Éste deja una mala sensación en el cuerpo que roza la locura. Lástima, que sea un libro inencontrable en nuestro país. Mucha gente lo busca. La gente adora el terror. Y eso lo convierte en una super joya a publicar por la editorial que tenga la inteligencia de reeditarlo.

Clásicos o De Culto: The Ring, de Koji Suzuki

La historia empieza con las extrañas muertes de cuatro estudiantes de secundaria, producidas simultáneamente y por motivos poco claros.

Un familiar de una de las fallecidas, Asakawa, es un periodista que además del interés personal encuentra un filón para una buena historia que publicar. De este modo descubre la existencia de una cinta de vídeo que una vez vista provoca la muerte de quien la ve si en una semana no se ha hecho lo que le cinta pide. El problema es que el sortilegio a realizar está parcialmente borrado… Para descubrirlo y salvar el pellejo recurre a Ryuji, un extraño compañero de estudios con una personalidad bastante peculiar, pero el único con los arrestos necesarios para sacarle las castañas del fuego a Asakawa. Juntos van deshaciendo la madeja para sacar en claro que la culpable de todo tiene un nombre: Sadako Yamamura.

El libro es un perfecto thriller de miedo atmosférico sobre una investigación a contrarreloj para salvar la vida del protagonista y de aquellos que, como él, vieron posteriormente la maldita cinta. El autor desarrolla con gran maestría argumental todo el proceso de indagación para dilucidar el sortilegio borrado que los podrá salvar. Está muy bien ver como se pasa al inicio de no saber nada (de hasta suponer hipotesis erróneas) a descubrir al final la verdad de todo este oscuro y mortal asunto.

Totalmente recomendable. Libro de los que no se olvidan. Además (cosa que muy pocos saben), la novela tiene una conclusión diferente al film japonés, que a su vez tiene un final diferente a la peli estadounidense.

¡Feliz Año 2012!

Clásicos o De Culto: La chica de al lado, de Jack Ketchum

Los suburbios en una ciudad cualquiera de los Estados Unidos en los años 50. Calles sombreadas, con el césped bien cortado, árboles en líneas perfectas y casas acogedoras. Un lugar tranquilo y bonito donde crecer, siempre que no seas la adolescente Meg o su hermana tullida Susan.

En una calle sin salida, en un oscuro y húmedo sótano de la casa Chandler, Meg y Susan, cuyos padres han muerto, están cautivas a manos de una tía lejana que está cayendo progresivamente en la locura. Una locura que está trasmitiendo a su familia, y finalmente al barrio entero.

Jack Ketchum, avalado por una larga carrera repleta de logros, nos ofrece un mundo de crueldad mundana y decisiones traumáticas, un inquietante espectáculo donde vemos los más bajos instintos de la naturaleza humana.

¡Feliz Navidad, New Yorkers!