Archive for noviembre 2015

Reseña: Hellstar Remina, de Junji Ito

hellstar_reminaNo sé si es la mejor, pero Hellstar Remina es fácilmente el trabajo más loco y terrorífico de Junji Ito publicado en España hasta la fecha. Junji Ito tiene algunas de las mejores historias de Terror que he visto en un manga. Me atrevería a decir que las mejores del género publicadas actualmente. Recordad que Humor y Terror son los géneros más difíciles de transmitir al lector. En mi opinión, esto se agrava bastante si es en formato cómic o manga; es decir, mucho más difícil que el lector se lo trague.

Pero Ito lo consigue. Sus aberraciones traspasan las viñetas. En ocasiones, tienes ese encuentro inesperado con el monstruo, hombre o drama, cada vez que pasas la página.

Y sorprende.

Su Gyo me atrajo y me pareció original y de film ochentero. De los que te mantienen en vilo en el sofá (http://cronicasliterarias.com/2014/12/26/resena-gyo-de-junji-ito/). Su Black Paradox me encantó, y en ella descubrí su originalidad para una trama larga. Su Fragmentos del Mal me moló lo más grande y la considero la mejor antología de relatos de horror leída últimamente (http://cronicasliterarias.com/2015/05/26/resena-fragmentos-del-mal-de-junji-ito/).

Grande Junji Ito. Jamás pensé que el mejor Terror actual lo iba a leer en formato hellstar_remina_01manga. Hace unos cuantos años, muchos quedamos huérfanos de tan buen Terror japonés. Después de grandes películas que asombraron al mundo como The Ring, Dark Water, Ju-On o The Eye, muchos de nosotros queríamos más. Mucho más. Pero apenas llegó. Ahora tenemos a Ito y a ECC Ediciones confiando en sus títulos y trayéndonos estas joyitas para los amantes del miedo escrito.

Cuando la analizas fríamente, te percatas de que Hellstar Remina funciona en todos los niveles. Pese a que en un principio te pueda parecer una lectura loca e increíble de entender, Hellstar Remina no tiene ninguna inconsistencia y va como un tiro directo al corazón. Un corazón abierto ya que Ito va pisando el acelerador desde el principio, tocado fondo muy pronto, y no te pone remiendo hasta el final.

La historia comienza con una escena aterradora y avanzada en el tiempo. Una joven va a ser crucificada y asesinada en la actualidad por el populacho furioso. Página a página, viñeta a viñeta, te cuentan que ese linchamiento se lleva a cabo hellstar_remina_03debido a que esta joven, Remina, comparte nombre con una forma estelar extraña que se dirige a la Tierra a una velocidad endiablada con intención de destruirla. Se come todo a su paso por el Universo conocido y llega a devorar medio Sistema Solar ante la visión de todos. El bólido que se dirige a la Tierra fue llamado Remina por el primer científico que lo avistó, el padre de la chica, que le puso ese nombre en su honor. Bien, pues desde su localización, todo ha ido a peor y la muchedumbre (y unos tipos enmascarados) han decidido que la culpa de todo ese Mal, de que vayan hacia un Apocalipsis inmediato, es culpa del científico y su hija. La cual guarda extrañas coincidencias con el devoramundos, noticias que ha expandido la televisión…

Unos astronautas son enviados a explorar la superficie del “planeta”. El horror está servido, así en el Cielo como en la Tierra.

Una cosa que hace muy bien Junji Ito y que aún no he comentado, es la creación de personajes jóvenes. Muy creíbles en su comportamiento. Tan idiotas como una historia de Terror requiere, tan maduros cuando la situación necesita de cordura. En Hellstar Remina este dato brilla: la historia juega muy bien con la impaciencia de descubrir como acabará una trama tan terrorífica. De hecho, se menciona a un hellstar_remina_05personaje en el guión y no se muestra hasta la resolución final. Esa incertidumbre la arrastras. Y tienes la esperanza de que juegue un papel importante…

O eso esperas.

Y la genialidad, la guinda de estos tomitos que está publicando ECC Ediciones es que siempre aportan uno o más relatos independientes como colofón. Aquí Cien millones de solitarios, te dejará con la boca abierta, pero siempre repitiendo al vacío:

«Quieroo maaas…, dameee maaaaaaaaasss».

Reseña: Pacto al filo de la medianoche, de Víctor Blázquez

pactoalfilodelamedianocheEn un evento literario que tuvo lugar hace unos años en Madrid coincidí con el señor Blázquez, de quien había dado cuenta de su buen hacer en este oficio después de haber concluido recientemente su primera novela publicada: la primera entrega de una trilogía de género Z titulada El cuarto jinete. Su prosa me pareció directa, apenas estaba asimilando lo que había pasado en el anterior capítulo y ya tenía otra sorpresa más que digerir en el nuevo. La acción era trepidante, sin respiro. El corazón me latía a mil por hora, ansioso por descubrir lo que había detrás de la siguiente página.

No era solo como ver una película en 3D, era como formar parte del elenco principal.

Recuerdo que algo parecido le comenté a Víctor aquel día. Además, varios de los presentes me confirmaron esto en un evento posterior, “que el autor se lo curraba mogollón”, “que llegaría lejos en este mundillo” y otros buenos calificativos y argumentos a su favor. A consecuencia de todo esto, no me resulta extraño que, poco tiempo después de dichos sucesos, el autor cuente con seis novelas publicadas hasta la fecha, la última, la que recién he cerrado sus páginas: Pacto al filo de la medianoche: Tomen nota de este drama con un pequeño elemento fantástico y añádanlo a su lista de pendientes, pues, al igual que me ocurrió con la citada trilogía, esta es una novela donde no dejan de pasar cosas y el entretenimiento está garantizado.

Pacto al filo de la medianoche (Editorial Base, 2015), es una historia muy dura cuya narración se centra en los terribles sucesos por los que ha tenido que pasar la vida de Hugo Smith, su protagonista. Desde una inocentada infantil ocurrida en las vías del tren y que cambia el curso de su vida, pasando por la repentina e inesperada muerte de su esposa y concluyendo en un final que hace que el ritmo cardíaco suba a unas peligrosas pulsaciones. Y en medio de todo esto se encuentra Alejandro Bernet, un enigmático personaje que no estaba invitado a la fiesta y que después de oír la historia de Hugo entre tragos de whisky en la barra de un bar, hará de puente entre el pasado, presente y futuro de esta novela.

El vínculo que se ha abierto entre estos dos personajes recorrerá caminos peligrosos. Solo uno de ellos puede conseguir su objetivo y salir indemne de un peligroso pacto que está a punto de ser sellado. Una relación a consecuencia de una breve charla va a dar origen a una invocación y rebasará la frontera de lo hasta ahora conocido en el mundo sin rumbo en el que vive Hugo.

Leyendo las notas finales del autor, me ha sorprendido el largo camino que ha tenido que recorrer Pacto al filo de la medianoche hasta su publicación (tanto o más largo que el que hace el propio Hugo en el devenir de la historia), pues opino que engancha desde la primera página y entretiene en su totalidad.

También he de hacer mención a los constantes guiños que el autor brinda a la obra de Stephen King, ya sea directa o indirectamente. Sé que sois muchos a los que os interesa este tipo de referencias, razón de más para mencionarlo. Quizás todo esto sea ka y todos formemos parte del mismo del ka-tet, no lo sé. De lo que sí estoy seguro es de que esta es una buena historia para leer, tan dura y cruel como las que el maestro publicó en Todo oscuro, sin estrellas. Y si que te gustaron todas ellas, esta lo va a hacer igualmente.

¡¡¡Feliz Lectura!!!

Reseña: Jupiter´s Legacy, de Mark Millar y Frank Quitely

jupiters-legacyAtentos-atentos: que no siempre lo bueno-bueno está en el mainstream. Ya sabéis que uno de mis dichos preferidos es ese de “Cuando el río suena…”; y muy cierto que en el mundo del noveno arte hay que dejarse aconsejar por él.

Jupiter´s Legacy viene retumbando en los alrededores y no solo por seguidores de Mark Millar, sino por todo aquel que tiene oportunidad de acercarse a las historias nuevas que tanto se remueven en los mentideros.

Lo que se suele escuchar… «Que si Mark Millar todo lo que prepara es para su posterior llevada al cine, que si Mark Millar es un guionista típico e irresoluble que siempre marca las mismas pautas…»; abogo y abogaré siempre por la originalidad, esa que tanto nos cuesta encontrar a escritores y creativos, y ya os digo que Jupiter´s Legacy goza bastante de ella.

Jupiter´s Legacy es una serie de cómics de superhéroes estadounidense que acaba de ver la luz en nuestro país gracias a Panini Cómics. Publicada por primera vez en 2013, fue escrita por Mark Millar, dibujada por Frank Quitely, y coloreada por Peter Doherty. Apareció en USA bajo la tercera en discordia, Image Comics. jupiters-legacy01Es hasta la fecha la serie más larga que Millar ha publicado como parte de su línea “Millar-World”, es de decir: cómics sobre los que goza de total propiedad como creador.

Sin lugar a dudas, Jupiter´s Legacy está influenciada por Star Wars y Dune, todo con un trasfondo muy oloroso a mitología romana. El ideal americano también está presente. La obsesión de ser amos del mundo y querer solucionarlo todo por el camino fácil.

Estos primeros pasos que comprenden el primer número, cuentan los inicios del declive de nuestro planeta pero también de los protagonistas. Como de la nada, por culpa del sueño de uno y el seguimiento acérrimo de otros, se desencadena el jupiters-legacy02conflicto generacional. Unas personas que acompañan a alguien con un extraño sueño que se hace realidad, los cuales utilizan a día de hoy los poderes que ganaron en 1932. En particular, gracias a un líder y su viaje de aventuras, el tal Sheldon Sampson (que llegará a ser el enorme y súperpoderoso Utopian), que soñó con una misteriosa isla que le llamaba en su delirio.

Pero este tomito genial y económico también narra en qué depara el Mal irreparable del hombre y su impotencia por crear un orden establecido… ETERNO. Los hijos de estos aventureros obviamente han heredado sus poderes. Los villanos casi han sido erradicados del mundo conocido. Pero estos dichosos descendientes, unidos a un inesperado personaje, traman algo. Y nada puede acabar bien cuando un líder, con el paso de los años, se vuelve un dictador.

Nadie quiere a los dictadores aunque pretendan algo bueno…

Una nueva serie de Mark Millar (guionista de The Authority, Superman Hijo Rojo, jupiters-legacy025Wanted, Lobezno: Enemigo del Estado, Civil War o Kick-Ass por poner ejemplos, por si aún tenemos despistados), pero también de Frank Quitely (dibujante de All Star Superman, The Authority, Batman y Robin y otra nueva que está pegando fuerte: Pax Americana…, que viene a velocidad de crucero desde el otro lado del charco). Jupiter´s Legacy está recibiendo a nivel mundial críticas generalmente muy positivas. Y lo merece. Es ponerse a recibir datos y saber que estás ante un gran cómic. De los que hacen mella.

¿A qué me recuerda? Pues diría que tiene cierto toque a la grandiosa Astro City, y os aseguro que estas palabras, viniendo de mí, es el mejor halago que le puedo hacer. Aunque sea un titulo de la competencia. Yo me limito únicamente a los guiones y a las sensaciones que me aporte una nueva y original historia. La velocidad con la que la devoro. Jupiter´s Legacy engancha y para colmo este primer tomo deja al lector con un cliffhanger de la host…

jupiters-legacy03Bueno, con el que casi se te sale el corazón.

Una lectura genial, una nueva idea, una nueva ilusión. Me susurra bajito mi tío americano que actualmente la precuela Jupiter´s Circle (2015), que representa la vida de los seis miembros fundadores de la Unión en los años 1950 y 1960, lo está petando. Menudo desasosiego, menudo despertar. Necesito saber más. Panini Cómics, a voz en grito os digo: ¡El Tomo 2 no debe ser un sueño, sino una realidad, ya! ¡Pero YA, por favor!

Reseña: Sledgehammer 44, de Mike Mignola, Jon Arcudi y VVAA

sledgehammer44Los nazis han vuelto. Le toca a un pelotón de buenos y viejos muchachos americanos ser el grupo de acompañamiento de un nuevo prototipo creado par exterminarlos. El nuevo proyecto del gobierno en apariencia, ese bicho enorme, debería bastar para acabar con todo una compañía alemana. Sobre todo y cuando… ¿Y entonces para qué necesita acompañamiento tal monstruo de guerra? ¿Una pequeña escuadra de cuatro fusileros para rescatarlo en caso de que las cosas se tuerzan?

Venga ya.

Aquí hay gato encerrado.

El Proyecto Epimetheus. ¿Qué extraño propósito tiene ese proyecto? ¿Una nueva táctica de guerra? O tal vez el siguiente nivel a lo que debió ser en un principio un tanque que pudiera disparar misiles y rayos desintegradores a diestro y siniestro. O bien, podría ser… espera… ¿qué es eso? ¿Se enteró de lo qué? ¿No? Es como el “eeeeeeee…”, ese sonido agudo. Suena muy parecido a algo que está cayendo en forma de… ¡Oh, Dios mío! ¡Muévanse, muévanse, corran! ¡Cuándo El Martillo expande sus extremidades todo a su alrededor…!

sledgehammer4402¡¡¡Fiuuuuuu!!! ¡¡Boom!! ¡Placa-placa…!

A nuestro alrededor solo queda polvo.

Sledgehammer 44 es una pasada. Otra joya de la mano del maestro Mignola. Recientemente incursionada en su mundo creativo, desde mi lectura de AIDP 1948 (http://cronicasliterarias.com/2015/02/02/resena-aidp-1948-de-mike-mignola-john-arcudi-fiumara-y-stewart/) sabía que este ramal del maravilloso mundo de Hellboy iba a explorarse poco a poco y aún más. Para nuestra enorme ansia gustosa de buenas obras, así se ha hecho, friends.

Siempre con los notorios enemigos nazis, el centro de una batalla alejada de las sledgehammer4401conocidas, puede dar para mucho. Con balas zumbando sobre nuestras cabezas, nuestra asfixia de polvo directo a nuestros pulmones, a saber la de artefactos que se probaron en aquel terrorífico escenario. Americanos, alemanes y rusos, soltando sus locuras a tutiplén. Esa es la idea con la que juega el maestro Mignola en Sledgehammer 44.

Mola taco. Disfrutas, con la acción de este extraño robot y su comportamiento. Sorprende, como lo es encontrar directamente a Hitler en un cómic. Todo eso y más. Con guiños a seguidores,  como te das cuenta si recuerdas que toda esta trama ya se estuvo planeando desde Bogavante Johnson: El Prometeo de Hierro (http://www.normaeditorial.com/ficha/013133201/bogavante-johnson-01-el-prometeo-de-hierro/). Aliñándolo todo, complementándolo también con las historias y personalidades del pelotón con el que vamos siguiendo la historia.

Qué os voy a decir, qué os voy a alabar de cuando Mignola y Arcudi se juntan para crear un nuevo titulo. Gloria Bendita. Dos maestros del cómic capaces de crear personalidades sólidas, y aunque no lo crean, no es el robot el protagonista de esta historia, aunque a priori cada vez que salga en una página se la coma toda sledgehammer4400ella.

Si ya eres un fan del trabajo de Mignola y Arcudi probablemente ya compraste este cómic. No necesitas esta reseña para saber que fliparás con cada página. Sin embargo, si a tus oídos han llegado comentarios sobre Sledgehammer 44 y esas mismas orejas siguen ensordecidas por el repiqueteo de las balas chocando contra el acero…, o tal vez te guste jugar al escondite con la Muerte y entrar en batallas de la Segunda Guerra Mundial, olvidadas, inexplicables y dignas de narrar; Sledgehammer 44 te está llamando. Sí, a ti.

Reseña: Capitán Marvel. Llegada, de Stan Lee, Roy Thomas, Drake, Gene Colan, Heck y Ayers

capitanmarvel_llegadaMientras navegamos dulcemente por este nuevo universo o mejor dicho época de los Integrales, mientras no haya otra opción mejor, habrá que ir separando estrellas y hacernos con los mejores titulos, con una gran cómicteca que se precie. El que haya vuelto a esto después de tantos años (como yo), o bien para completar lo que algunos tienen pendientes de obtener y poseer así una sonrisa más grande cuando entre amigos se hable de los tesoros de cada uno.

Una buena oportunidad para conocer los principios del personaje y completar la colección del Capitán Marvel, es Capitán Marvel: Llegada. Si te hiciste ya con Vida y Muerte del Capitán Marvel y El juicio del Vigilante, también publicados dentro de la línea de Marvel Gold, a tope, a tope, tienes las maravillas cósmicas que se publicaron sobre este gran personaje.

En Capitán Marvel: Llegada, conoceremos los primeros años del personaje y como se desarrollan sus aventuras espaciales desde su comienzo. Un intento de ejecución del Capitán Marvel, soldados acusados ​​de asesinar a los Kree, un ataque al partido de Aakon. ¡Una enorme batalla entre dos súper razas del Universo: los Kree y los Aakon!

capitanmarvel_llegada02Los vellos como escarpias cuando se desata la aventura con un Capitán Marvel robando un cohete del Cabo de Buena Esperanza para intentar llegar a la galaxia Kree y salvar a ese pueblo de tan avanzada tecnología pero con tan poca sagacidad para la lucha. Mas, el enorme Yon-Rogg interceptará la nave de Marvel, y utilizará su rayo tractor para desplazar su nave hacia lo profundo del espacio sideral…

Capitán Marvel es otro de los cientos de personajes creados por Stan Lee. Se le unió al diseño esta vez el maestro Gene Colan. Fue en 1967, y si no la primera, si que fue una de las más fuertes disputas jurídicas entre Marvel y DC Comics por el nombre de un personaje.

La historia original del Capitán Marvel cuenta que nació en la ciudad de Rad-Nam, en el planeta Kree-Lar, donde ya de niño fue separado de su madre para empezar a formarse como guerrero. Un soldado ejemplar, un héroe de guerra contra los eternos enemigos skrulls, un ser tan potente que fue nombrado capitán al poco de ejercer. Destinado a un crucero estelar cuyo coronel al mando era el villano Yon-rogg (sí, ese mismo del que os hablaba antes), allí conoció a la teniente médica Una, de la que se enamora hasta el fin de sus días.

Indudablemente, Capitán Marvel está en el Top 3 de los personajes cósmicos más capitanmarvel_llegada03famosos de todos los tiempos. La Muerte del Capitán Marvel, también publicada en un tomito Marvel Gold se hace terriblemente indispensable de leer; te deja el cuerpo listo de papeles. Uno de los guiones más fuertes en cómics súperheroicos que se pueden leer a día de hoy.

Autores como Roy Thomas y Gil Kane  le dieron las nega-bandas y su nuevo uniforme. Mike Friedich y mi amado Jim Starlin narraron la saga de Thanos, y este último su muerte. Steve Englehart y el magnifico Doug Moench contaron sus últimas aventuras. Pero nada como hacerse con Capitán Marvel: Llegada de Stan Lee y Gene Colan para iniciarse con uno de los mejores personajes jamás creados, en mi opinión.

Momentazo, con Yon-rogg activando al centinela para que acabe con Marvel y con este poniéndose su traje de soldado kree para combatirlo. Momentazo, el enfrentamiento contra el Superskrull y sus poderes hipnóticos. Genial el encuentro capitanmarvel_llegada05con Zo, un ser todopoderoso, que le da el poder ideal para vengarse de Yon-rogg…

Lo siento, son tantas cosas buenas contenidas en este Marvel Gold que no puedo parar de deleitarme al recordar lo vivido/leído. Aventuras cósmicas a cascoporro y molonas. ¡Ansia cósmica!, que se dice ahora. Su primera aparición, las primeras aventuras del Capitán Marvel narradas desde el Marvel Super-heroes #12 al #13 (1967), y los primeros números de su colección Captain Marvel #1 -11 USA. Todo bien recopiladito. La primera aparición de Carol Danvers, escenas estelares con el Superskrull, Ronan El Acusador, Quasimodo o el ya clásico y conocido Namor.

Interesante joyita, no. Lo siguiente.

Reseña: Salvatore, de Nicolas De Crécy

salvatoreLa obra de Nicolas De Crécy construye muchas líneas de expresión, y sus diseños de personajes están fuera de tamaño y poseídos por el don de la palabra. Su obra ha sido criticada como «La-Muy-Simplona», y no es una mala descripción, pero no siempre es así. Su poder cambiantes de una obra a otra…, es en ese punto exactamente donde sus obras brillan, la simpleza, el siempre renovarse, ahí está la magia del mundo del cómic. Además, su mayor fortaleza, es el movimiento intrínseco que es capaz de crear con cada imagen…

Nicolas de Crécy (1966) es uno de los más potentes creativos del cómic europeo actual. Dibujante, guionista de cómics e ilustrador, nació en Lyon y es parte de la primera promoción de la Escuela de Cómics de Bellas Artes de Angoulême. Trabajó para los estudios Disney de Montreal antes de publicar su primer libro en 1991, Foligatto, con guión de Tjoyas elogiado inmensamente por la crítica. Obras como la serie de Leo Cam, o el segundo volumen de Arte-Alfa que ganó el Premio al Mejor Álbum en el Festival de Angoulême en 1998, le han promocionado en el mundo entero. Trabajó además en la serie de dibujos animados La anciana y las palomas (1998). Ha explorado varios caminos, con gran dominio del dibujo en salvatore02algunos títulos con su característica de aportar escenarios irónicos, colores directos (Celestial Bibendum), blanco y negro rápido (Mr. Fruit), la narrativa de silencia (Prosopopus), la autobiografía de un dibujo (Diario de un fantasma), o el cuento surrealista de Salvatore.

Foligatto sea quizás su obra más admirada pero la mayoría son tan buenas que no te decepcionaran lo más mínimo. Ejemplo de ello es Salvatore. Obraza con la que volvió a la carga y que publicó en 2005. Una historia de humor, una “de animalitos”, con niveles de absurdo y mala leche comparables a otras tantas fábulas que nos hacen ver como de despreciables podemos llegar a ser los seres humanos.

Salvatore fue una publicación por fascículos pero gracias a Ponent Mon tenemos salvatore03disponible en librerías ahora en nuestro país, este tomaco integral indispensable para cualquier lector (de cualquier cosa: novela gráfica, cómic o narrativa…), que se precie. Salvatore es una fábula divertida y singular, que traza los destinos paralelos de un perro mecánico que construye un automóvil en secreto para ir en busca de su amada hasta el otro lado del Atlántico. El amor de su vida es una cerda obesa y miope, la cual, por su parte, busca al cochinillo que acaba de perder.

Una oda al amor de los feos, porque ese amor también existe, porque el amor existe a distintos niveles, a vista de cualquiera que tenga vida. ¿La solución? El desplazamiento. Siempre lo es. Salir en busca de lo que destruye tu desasosiego. América Latina nunca queda tan lejos como parece… ¿El amor no lo puede todo?

El más profundo y poético Nicolas de Crécy, reunido en un integral.  Demasiados motivos para decir que este autor es un genio. Aparte de inquieto, de crear obras muy diferentes entre sí, roba la vida al lector con cada obra. Cierto es, que Salvatore es el segundo titulo que leo de él, pero también el segundo que me salvatore04maravilla. Es de esas veces que sabes que el autor que tienes delante es un maestro y que te molará todo lo que escriba. Todo lo que dibuje.

Salvatore merece un hueco en tu librería. Regresarás a ella cada poco. De la misma manera que regresa a nosotros el recuerdo del amor perdido que una vez dejamos escapar.

Reseña: La esfera del tiempo, de Juan P. Vidal

la-esfera-del-tiempoDe primeras os diré que tengo sentimientos encontrados con esta novela; vamos a ello.

Partía de una buena sinopsis, que incita a leer más, por lo que a priori el libro me interesaba. Cuando comienza, conocemos a Andrés, un hombre que nos narra en primera persona las cosas que piensa mientras deambula por Nueva York a la espera de hacer un negocio con un grupo de mafiosos. No hay nada raro en eso ya que desde el inicio nos asegura que así ha construido su vida y está acostumbrado a trabajar con ese tipo de gente. De hecho, no es lo que le da vueltas a la cabeza. Sus pensamientos, con cierto tono melancólico (que de hecho empaña toda la novela) viajan por el pasado, por el tiempo que fue y ya no volverá, el amor que tuvo con una adolescente cuya custodia quedó a su cargo después de que fuera arrestada en alta mar por un delito que la madre de la chica cometió.

Y mientras camina por la ciudad se da de bruces con el rostro de aquella chica, ahora convertida en mujer, en la portada de un libro en el que, en palabras de la autora, se narra la biografía de su madre. A partir de ese momento, Andrés se sumerge en la lectura del libro intentando encontrar alguna pista que le revele el por qué ella desapareció de su vida y dónde se encuentra en la actualidad.

Pasaremos de esa manera a tener dos argumentos que avanzan al mismo tiempo. Por un lado la búsqueda de Andrés, perseguido por los mafiosos, y por otro lado la historia del pasado, contado en boca de aquella joven a la que él engatusó.

Desde luego, como punto de partida es muy curioso e incita a querer saber más. Ahora bien, no es un libro de lectura ágil. Aunque Juan P. Vidal demuestra que maneja el arte de escribir, que domina el lenguaje y que es capaz de provocar sentimientos y sensaciones en el lector, la novela es de ritmo pausado. Un libro para sumergirse en él y dejarse llevar por lo que cuenta y cómo lo cuenta. No hay aquí avidez por pasar las páginas ni necesidad urgente de seguir avanzando. Abunda la melancolía, mucha, y la incesante opresión del paso del tiempo y los recuerdos que nos atenazan en nuestro día a día.

Los dos personajes están bien descritos y bien construidos. Otra cosa muy distinta es que consigas empatizar con ellos, pero eso dependerá más del tipo de persona que seas que de la labor del autor. Lo digo porque Andrés es condenadamente pesimista. En las partes que narra él todavía podemos encontrar resquicios que nos acerquen a aceptarle como personaje pero cuando nos encontramos en las partes de ella, a veces, tenemos la sensación de que es un tipo en exceso manipulador. Es parte de la gracia de la historia.

Dije al principio que tenía sentimientos encontrados con esta novela. No se deben al ritmo, puesto que en principio y si la historia me interesa el ritmo no me preocupa, hay libros para leer con velocidad y otros para degustar; tampoco por el hecho de que el personaje principal me haya caído mal. Lo que he llevado muy mal de este libro tiene más que ver con la edición. A ver, Pamiés cuida mucho las novelas que publica, de hecho siempre ha sido una cosa que me gusta de esta editorial. La calidad de los volúmenes es fantástica. Sin embargo, alguien en algún punto del proceso decidió que era buena idea dividir las partes que componen la historia de forma visual y todo el texto que proviene del libro escrito por ella está en cursiva. Y es mucho texto, de hecho me atrevería a decir que más de la mitad del libro. Y, en mi caso (no sé si es algo mío o al resto os pasará también), me resultaba incomodísimo leer tanto texto en cursiva. Hasta el punto en que había ratos en que dejaba el libro de lado porque me agotaba.

Quitando eso, una historia interesante y bien escrita. Si os gustan los dramas con suspense, no dudéis en ir a por La esfera del tiempo.

Reseña: El Kraken Despierta, de John Wyndham

el-kraken-despiertaEl hecho más aterrador que puede perseguir a un escritor es que nadie le reconozca sus grandes obras. No hablo de “reconocer” en el sentido de dar mérito, más bien del caso de ser un autor prolífico, de ser el creativo responsable de enormes títulos de renombre que han transcendido gracias al boca a boca, o desde no hace mucho tiempo, a modo de películas chulas… Y-NO-SER-RECONOCIDO.

Esta y no otra, my friends, es la maldición que arrastra John Wyndham.

John Wyndham (1903-1969), fue un escritor de ciencia ficción, fantasía y terror cuya mayoría de obras se centraban en entornos apocalípticos. Wyndham nació en el pueblo de Dorridge, cerca de Knowle en las West Midlands de Inglaterra. Después de salir de la escuela, Wyndham intentó varias carreras, incluyendo Agricultura, Derecho, Arte Comercial y Publicidad, pero sobre todo se basó en una previsión de su familia. Con el tiempo volvió a escribir por dinero, vendía fácilmente relatos fantásticos para las famosas revistas de CF estadounidenses del momento. Aunque también escribía para publicaciones con temática de detectives.

Uno de los autores más prolíficos que ha dado el mundo anglosajón.

El Kraken Despierta es una apocalíptica novela de CF, la cual publicó Wyndham con el nombre de Michael Joseph para el Reino Unido en 1953. Se publicó en USA en el mismo año con el título De entre las profundidades. Una obra que hace singular referencia al soneto de Alfred Tennyson, El Kraken, que obviamente trata sobre el famoso monstruo marino del folclore escandinavo.

La novela describe la escalada de fases de lo que parece ser una invasión de la Tierra por alienígenas. Un hecho aterrador nunca visto, según lo dicho a través de los ojos de Mike Watson, que trabaja para la compañía de radiodifusión inglesa EBC, con su esposa y co-reportera Phyllis. Un papel importante en la historia también juega el profesor Alastair Bocker, un personaje vital, más claro de mente y con visión de futuro, ideal para este tipo de situaciones donde la desesperación y las crisis en desarrollo, puede hundir al más pintado.

Mike y Phyllis son testigos de varios acontecimientos importantes de la que parece ser una invasión extraterrestre. Un acontecimiento que se va desarrollando en varias fases, de hecho, lleva años llevándose a cabo y la mayor parte de la humanidad no se da de cuenta de que está siendo invadida. La primera fase, se centra en objetos caídos al océano desde el espacio exterior. Mike y Phyllis llegan a ver la caída de cinco extraños meteoros, desde el barco en el que están navegando en su Luna de Miel. La fase dos: destrucción de armamento terráqueo y la tres: destrucción de los casquetes polares; llevan a la desesperación, la tragedia y lo que ahora sí, parece ser el fin de la humanidad. Alienígenas que vienen de un gigante de gas, seres acostumbrados a situaciones extremas y ambientes hostiles que no dudan en aplastar sin miramientos a una persona.

Como dice en el libro el protagonista, el libro pretende demostrar que una invasión alienígena de la Tierra podría tomar una forma muy diferente a la mostrada en La guerra de los mundos, de H.G. Wells. Obra que consiguió una considerable atención del público cuando fue publicada.

El Kraken Despierta tiene una curiosidad como pocos libros tienen. Hay dos finales diferentes, dependiendo del origen impreso del libro: la versión inglesa o americana. Sólo os puedo decir que la edición del Reino Unido es la menos sombría. En vosotros está averiguar cual aporta esta nueva edición que lanza al mercado Alianza Editorial en un formato llevadero ideal para degustar en cualquier sitio.

Una obra genial, recomendable, del gran autor de El día de los trífidos, Las crisálidas, Los cuclillos de Midwich (que tuvo su film como El pueblo de los malditos), o la genial Chocky, centrada en los aterradores poderes de un niño súper inteligente.

Pido por favor, sigan publicando joyitas de John Wyndham, Wanderers of Time, por ejemplo, una colección de cinco historias publicadas originalmente en revistas de los años 30s. Una entre tantas obras que los lectores de este país aún no hemos podido disfrutar del poco-reconocido señor Wyndham. Sigamos manteniendo a un autor súper original en la mente lectora actual. No pido tanto.

Encuentro con Juan Gómez Jurado, presentando su novela Cicatriz

cicatrizHe tenido la oportunidad de disfrutar del encuentro con el autor Juan Gómez Jurado que Ediciones B ha montado para bloggers y reseñadores de medios diversos como parte de la campaña de presentación de su nueva novela, Cicatriz. Atención: esto no es una reseña de la novela porque aún no me la he leído, aunque por todo lo que he escuchado en el encuentro, dadme apenas unos días.

No conocía a Jurado más que de algunas conversaciones cortas en redes sociales (la última, una gracieta en la que alguien señalaba que van dos veces en que ambos sacamos novela al mismo tiempo). El caso es que he descubierto a alguien muy cercano, buen orador y muy, muy, muy divertido. Algunas de sus bromas son irreproducibles, de hecho, porque perderían la gracia pero que quede claro que en la sala donde estábamos (debíamos ser dos docenas de personas) se han escuchado más de tres y cuatro carcajadas.

De la novela han hablado poco, curiosamente. Al parecer, Cicatriz esconde varias sorpresas a las que conviene llegar cuanto más virgen mejor, con el fin de disfrutar de la historia en toda su plenitud. Estamos ante un libro del que, los que ya se lo habían leído, destaca su agilidad y su capacidad para atrapar al lector. Un libro que quiere ser leído con avidez. La historia de Simon, un pringao que está todo el día delante de las redes sociales, en palabras del autor, al que le hace falta una mujer. Simon está a punto de sacar al mercado una aplicación que revolucionará el mundo digital tal y como lo concebimos…

Ciactriz es, de hecho, una historia de amor no correspondido. Simon busca el amor y lo busca en las redes sociales. Así, de forma insospechada, conoce a Irina y decide traérsela desde su país. Juan Gómez Jurado ha querido contarnos cómo nació el personaje de Irina y, como todas las cosas importantes del mundo, fue casual. Fue en Chicago, lugar donde luego se ambientaría la novela (también dicho por él, porque uno de los personajes está basado en alguien real que vivió allí), cuando volvía de estar con Patrick Rothfuss y caminaba por las calles aterido de frío. Al pasar por delante de un gimnasio viejo vio que todas las luces estaban apagadas menos una, la de una sala con un tatami donde una chica golpeaba un saco de boxeo con furia desmedida.

Esa imagen, que a él le pareció sacada de Million Dollar Baby, se le grabó en la cabeza. Llegó al hotel y empezó a darle vueltas, a preguntarse quién podía ser esa mujer, de dónde venía y qué le había ocurrido para que golpeara el saco con tanta fuerza. Porque, según él, no eran golpes de entrenamiento: había ira en ellos.

Y así, nació Irina. Jurado cree que es el mejor personaje femenino que ha creado nunca, el más interesante, y de hecho piensa que no será capaz de igualarlo. Cuando le preguntamos con qué personaje de la historia se identificaba, nos contestó que un poco con todos, que todos los personajes de la novela son él, que se desnuda en ellos, y que aunque puede que se identifique más con Simon, por ser como él en determinados aspectos (sobre todo los que tienen que ver con el aspecto friki), en realidad su personaje preferido es Irina. Simon es quien es él, Irina quien querría ser.

En definitiva, el arranque de la novela vendría a ser: ¿Y si ese amor que aparece a través de la distancia no sale todo lo bien que debería? ¿Y si la persona que has conocido y crees conocer resultara ser alguien muy peligroso?

También nos ha hablado del proceso de documentación. Este libro le ha requerido documentarse sobre todo en dos aspectos importantes: la parte informática e Irina. Respecto a la informática, Juan tuvo que hablar con ingenieros informáticos y gente que sabía de lenguaje de programación. A partir de ahí, el proceso es el que cualquier escritor de ficción realiza: aprender algo, olvidarlo y después manejar los datos moldeándolos para que se adapten a lo que necesitas contar.

La segunda parte, referente a Irina, tiene que ver más con el tema de los tatuajes, de cuando estos se utilizaban para contar historias en los gulags, donde podías conocer el recorrido vital de una persona siguiendo la tinta en su cuerpo. Pero aquí, de nuevo, es mejor no decir demasiado.

Al respecto de los tatuajes, una de las chicas presentes le preguntó qué se tatuaría él. Lo ha meditado un par de segundos antes de responder que se tatuaría una frase de Batman, el caballero oscuro: ¿Para qué caemos? Para aprender a levantarnos.

¿Por qué? Porque le gusta aprender de los errores. De los suyos y de los de los demás. Eso provoca que para él sus novelas nunca estén terminadas del todo, puesto que siempre habría algo que cambiar en caso de ponerse a ello.

A la pregunta esperada de por qué ambienta sus novelas en Estados Unidos, el autor ha respondido que se debe a algo tan sencillo como la necesidad de internacionalizar las historias, así como de conseguir creérselas él mismo. Para Juan, ambientar Cicatriz en España no tendría sentido, en parte por la propia idiosincrasia de este país. Estados Unidos, sin embargo, es fácilmente juan-gc3b3mez-jurado-fotoreconocible y aceptable para la trama por los lectores de todos los mercados en los que la novela se va a publicar.

De hecho, ha bromeado diciendo que si hubiera ambientado El paciente en España (recordemos que en esa novela el cirujano encargado de operar al presidente es chantajeado y obligado a matar al presidente durante la operación para salvar a su hija) la novela habría durado dos capítulos. Uno en el que el cirujano ni siquiera se plantea no hacerlo y el segundo con la petición popular de indulto. Las carcajadas en ese momento han debido oírse en toda la ciudad.

Hemos hablado también de su incapacidad para titular las novelas (ha reconocido que sus títulos originales no tenían demasiada gracia y que los editores se han encargado de corregirlos e impedir que, por ejemplo, Cicatriz se hubiera llamado La esposa rusa). Y a continuación hemos hablado de las referencias frikis. Ha reconocido que es un autor referencial, que le gusta incluir esos pequeños homenajes y que, además, esta novela se prestaba a ello por el mundo interno que tiene Simon: películas, comics, etc.

Un detalle más sobre la novela antes de terminar el encuentro: ha sido una novela difícil de escribir porque utiliza la primera persona del presente y, además, Simon no es un narrador confiable. Es una persona que se miente a sí mismo, por ejemplo a la hora de decirnos su peso, y eso le permite jugar con determinadas informaciones. Narrar en tercera persona y en pasado es más sencillo pero eligió esta forma de contar la historia porque quería que cuando empezaran a pasar cosas el lector se involucrara más al estar viviéndolo en primera persona.

Hubo más, pero este es el resumen más acertado que puedo hacer. Han sido un par de horas muy agradables y disfrutables. Eventos así no tienen lugar a menudo y para cualquier lector resulta enriquecedor, y para mí, como escritor también, lo ha sido por partida doble.

Ahora, permitid que me vaya a leer. Tengo Cicatriz esperándome. Ya os contaré.

Reseña: Waterloo. La historia de cuatro días, tres ejércitos y tres batallas, de Bernard Cornwell

waterlooDespués de veintiún años de guerra, con un rey al que no le gustaba su trono, la economía en crisis, más una supuesta paz vigilante en los lugares más recónditos de Francia; Napoleón, el antiguo emperador, quedó preso en una pequeña isla en el Mediterráneo, añorando los días en que sus ejércitos controlaban toda Europa. Desde Madrid a Moscú. Pronto, el señor de la guerra, abandonaba su vagabundeo, marchando hacia el norte para reclamar su leyenda, recopilando a sus todavía leales secuaces en el camino.

Debía ser detenido. Los aliados apresuradamente reorganizaron fuerzas, legiones de inexpertos se dirigieron hacia el continente bajo el control de un hombre que había tenido éxito contra el gigante poco antes, el duque de Wellington de Gran Bretaña.

Hace doscientos años de ello. La semana pasada se reunieron para conmemorar en los campos de Waterloo su aniversario.

Bernard Cornwell (1944) es uno de los grandes. Novelista y periodista inglés, tras trabajar para la BBC, se trasladó a USA donde comenzó a escribir sagas históricas por las que se ha hecho famoso. Según Cornwell la decisión de escribir procede de una necesidad estrictamente económica: al no tener tarjeta de residente, solo la actividad intelectual le estaba permitida para ganarse la vida dentro de la legalidad.

Curioso. Escribe para permanecer en el país. Después tratar las más diversas sagas históricas en sus escritos, véase Rebelde, Copperhead…, que tratan la Guerra de Secesión Americana. Su famosísima trilogía de Cronicas del Señor de la Guerra donde trata el mito artúrico, o como no, mis favoritas por encima de todas, la trilogía Arqueros del Rey, basada en mi amada Guerra de los Cien Años… Ahora se atreve con Waterloo. La historia de cuatro días, tres ejércitos y tres batallas. Pero a modo de ensayo histórico.

Una obra ilustrada en formato súper chulo editado por Edhasa. En Waterloo: La historia de cuatro días, tres ejércitos y tres batallas, mi escritor favorito de novela histórica Bernard Cornwell, adquiere este evento icónico en un gran esfuerzo de no ficción, en el que ha trabajado mucho tiempo. Cornwell comenzó su investigación hace más de tres décadas con una serie de aventuras en guerras napoleónicas con un protagonista: el soldado británico Richard Sharpe. Siempre un purista de la exactitud, Cornwell primero nos dio una mirada profunda a la batalla para retomar después a su héroe en Waterloo.

Cornwell se centra en una vista en primer orden de lo que era estar en ese campo de batalla. El propio Wellington pensó en tales narraciones realizadas inútilmente, observándolo algunos años más tarde, asegura. La historia de una batalla no es diferente a la historia del mundo en general. Algunas personas pueden recordar los pequeños acontecimientos de los cuales el gran resultado es la batalla ganada o perdida; pero ningún individuo puede recordar el orden en el que se fue fraguando con exactitud.

Basándose en gran medida en los comentarios más intimos de los soldados de combate, la narrativa de Cornwell toca los más profundos sentimientos y las verdaderas inclinaciones de un hombre al borde de la muerte. En los últimos capítulos, explora muchas de las controversias y la historia retorcida que rodea a la batalla. Datos geniales que enganchan a la lectura y que no quieres que terminen.

¿Quién realmente ganó? ¿Quién pierde? ¿Cuántos murieron? ¿Quién fue el culpable y para qué? También da su explicación de por qué el resultado fue importante para nuestra historia. Y, ¿por qué escribir sobre ello? Es una gran historia, parte de la nuestra, sus combatientes llevaban una parte de nosotros dentro. No importa cuántas veces haya leído relatos de esta batalla. Con Waterloo: La historia de cuatro días, tres ejércitos y tres batallas, y su final, todos mis recuerdos se deben ahora a este libro. Os lo aseguro.

Bernard Cornwell fue nombrado en 2006, Caballero Oficial de la Orden del Imperio Británico por su gran aportación a la literatura. En España sus novelas son publicadas por Edhasa, contando gran cantidad de títulos en stock. Ahora con Waterloo nos lanza una edición profusamente ilustrada con más de 150 imágenes intercaladas por todo el texto que nos ayudan a comprender y visualizar la batalla.

Joyita, totalmente recomendable a regalar a un amante de la Historia.

A ti mismo.