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Reseña: The Beauty, de Jeremy Haun, Jason A. Hurley y John Raunch

thebeautyLo relata bastante bien Scott Snyder en la Introducción: «El terror cautiva, el terror mola, es lo que apetece leer para evadirte después de un día largo. Sí. A los que desde pequeños hemos descubierto y nos convertimos en fans del Terror, ese género nos cautivó de por vida». Lo cuenta en una Introducción que aporta para The Beauty. Un cómic de investigación y terror sugerente que acaba de publicar Panini Cómics en formato tomo recopilatorio. Un cómic con una premisa muy original: ¿Y si de pronto surgiera una enfermad que volviera hermosos a los que la contraen? Mola, pero… siempre hay un “pero”, ¿no? Bueno, más tarde lo cuento. Por lo pronto, imaginad una enfermedad de transmisión sexual que hace que los infectados se vean bellos, hermosos, con el paso de las horas. Fuera grasas del cuerpo, fuera papada, canas, arrugas y patas de gallo, es decir, una enfermedad que thebeauty01la gente quiere y desea tener. Esa enfermedad es real, la llaman La Belleza y está afectando ya a millones de personas. Dos años después de que estallara La Belleza, más de la mitad de América está infectada. Ahora parece que la desventaja puede ser mucho peor de lo que cualquiera sospecha. Los detectives Vaughn y Foster se encuentran en primera línea de batalla; de hecho, son detectives asignados a un departamento especial para dichos casos. Enfermedad, de la que aunque parezca que sí, no se sabe todo. Además, existe una conspiración que nunca supieron que existía. Pero la sociedad moderna está obsesionada con la belleza externa, y ahora parece que hay una manera de garantizarles poder llegar a ser más hermosos cada día. ¿Y qué si se trata de una enfermedad de transmisión thebeauty02sexual?

En el mundo de The Beauty, la perfección física es alcanzable. La gran mayoría de la población se ha aprovechado de ello, y Foster y Vaughn pronto descubrirán que tiene un precio terrible pues ciertos afectados por la enfermedad, están ardiendo en llamas y estallan como si de bombas humanas se tratase. Una especie de combustión instantánea que les consume…

The Beauty es de esos cómics tan originales por su argumento que como reseñador te ves en la tesitura thebeauty03continua de ver qué cuentas y qué no, para no spoilear mucho. Los detectives Vaughn y Foster ya infectados (lo siento, aunque se sabe pronto) están cerca de saber la verdad, y eso los pone directamente en el cartel. La verdad no es tan bonita como la enfermedad. Un tal Sr. Calaveras anda a la caza. Y habrá que ver de qué forma y cómo sigue la investigación en un caso tan extremo donde el mundo de la apariencia y el físico notable, lo está pagando con creces.

Este primer tomo comprende los seis primeros números USA. Y está genial esta división por que la sexta grapa cierra el primer arco argumental. Es decir, aunque sea un primer tomo, thebeauty04lo puedes pillar sin problemas como único. The Beauty salió de la iniciativa de Top Cow’s Pilot Season, su primera edición ganó el concurso de 2011, y dio un empujón a los artistas Jason A. Hurley y Jeremy Haun hacia el mundo del cómic profesional. Haun se reconoce como amante de la oscuridad y los cómics de horror y ya es conocido por su trabajo en Batwoman y The Darkness; donde hace labor de dibujante también al igual que en este cómic. Los colores que realiza John Rauch también ayudan a distinguir a los infectados de los que no. De una forma magnífica y bien perfilada: la carne de los infectados parece brillar y rejuvenecerse con cada viñeta y eso, se siente. Además, tenemos muy bien retratado la imagen de la indulgencia, lo prejuicioso, hipócrita y televangelista en momentos como cuando los detectives visitan la adoración a la belleza sexual en un club erótico llamado Vanity. Donde vemos hermosos cuerpos flotantes discutiendo cosas terribles pero con una sonrisa. El placer o el pecado, ¿qué va antes?

Los autores Jeremy Haun y Jason A. Hurley hacen un muy buen trabajo en guión y dibujo y estamos sin duda, ante una historia que atrapa y que cada aparición de nuevas incógnitas la vuelve más emocionante. En thebeauty05resumen, se devora de una sentada. La sensación es como ver uno de lo buenos capítulos de la mítica serie Expediente X. Y a eso iba, mola, pero señor Snyder, The Beauty es más un cómic de investigación, acción, un thriller bien ejecutado; más que un cómic de Terror. Sólo esto le achaco(jajaj, su Introducción), por que en general, me ha encantado. Si aprecias una historia de ritmo rápido que toma en serio su alto concepto y personajes, encontrarás una nueva serie para amar en The Beauty. Y como siempre abogo por la originalidad en este mundo constante de guiones plagiados, The Beauty me ha parecido casi única.

Reseña: Fuego, de Joe Hill

107Para mí, en estos momentos, Joe Hill es una de las voces más estimulantes de la literatura. De hecho, creo que ahora mismo incluso por delante de su padre, aunque este tenga detrás un legado difícil de cubrir. Como sea, lo cierto es que El traje del muerto me pareció sublime en su momento. Tiene pasajes de verdadero terror y en un punto de la novela hace un giro hacia el road movie que me encandiló. Luego llegó Cuernos, y lo digo siempre sin miedo alguno: es uno de los tres libros que me han sacado la lagrimilla en mi vida. Cuernos está guardado con infinito cariño en mi biblioteca, un libro a no olvidar y cuya adaptación cinematográfica, dentro de que Daniel Radcliffe hacía un buen papel, se quedaba sosa respecto a lo que contaba la novela. Cosas que pasan. Y hace unos años, Hill nos sorprendió a muchos con Nos4ra2, un libro que bien podría haber escrito su padre en sus años buenos, y que también me mantuvo atrapado durante toda la lectura. Otro librazo.

Comprenderéis entonces que le tuviera muchas, muchas ganas a Fuego.

Lo primero que quiero destacar es la edición. Nocturna se ha marcado una matrícula de honor en este aspecto. Tapa dura, calidades de primera y un conjunto que hace al libro casi una obra de arte. Que se nota en su peso. Por el amor de todos los dioses del universo, ¿de qué está hecho ese libro? ¿De acero?

Metiéndonos en faena, tengo que decir que evité leer cualquier cosa sobre la novela, incluida la sinopsis. Cuando me puse con la lectura, no tenía la menor idea de lo que me iba a encontrar. Y por ser sinceros con la verdad, tengo que reconocer que al principio me decepcionó. Venía tan emocionado, esperando otro Cuernos, otro Nos4ra2 u otro El traje del muerto, que al principió pensé que me había equivocado de libro. Y le iba comentando a mi mujer: “llevo cincuenta páginas y aún no sé de qué va”. “Llevo cien páginas y no sé qué me quiere contar”. “Llevo doscientas páginas y no tengo la menor idea de a dónde quiere ir”. ¿Entendéis mi desasosiego?

Ok, Fuego es… lo siento, se presta a este tipo de comentarios… como una buena hoguera. Hay que empezar despacio para que el fuego termine cogiendo buen volumen. Joe Hill planta su historia lento pero seguro, contando lo que quiere contar (y lo que más adelante será necesario haber contado, aunque puede que no te des cuenta en el momento), para que cuando llegue a donde quiere llegar, estés tan comprometido que no tengas posibilidad de escape. Para mí, el punto clave son esas primeras doscientas páginas. A partir de ahí, me enganchó y no me permitió pensar en otra cosa hasta terminarlo.

¿De qué va Fuego? Pues a ver, parte de la gracia (y lo digo ahora, habiendo terminado el libro) es no saber hacia dónde va. Así que me limitaré a explicar por encima el punto de partida. El mundo sucumbe bajo una epidemia que se transmite vorazmente y que hace arder a los infectados. Basicamente es eso. La novela comienza con la enfermera Willowes viendo a un hombre entrar en combustión espontanea a través de su ventana, y a partir de ahí, todo es historia. No, no voy a contaros más.

Me sorprende la traducción del título de la novela. En original es Fireman y aquí han optado por Fuego. Lo cierto es que el título original cambia ligeramente el foco de atención hacia un personaje concreto de la historia. No afecta, obviamente, pero me llama la atención esa decisión.

Creo que Hill tiene la misma asombrosa capacidad que tiene su padre para crear personajes humanos, de carácter, con fuerza para sostenerse por sí mismos y con los que resulta sencillo empatizar. Y también para crear otros a los que resulta sencillo temer. Y aquí de esos hay unos cuantos. Y curiosamente, y eso me gusta de la novela, aquellos a los que más hay que temer en este libro no son villanos terribles, sino personas con miedo que se dejan arrastrar. La Historia nos ha demostrado en múltiples ocasiones que la masa no siempre es buena cuando se deja llevar. Y Joe Hill se esfuerza en demostrarlo una vez más.

Reseña: La Puerta al Cielo Integral, de Makyo y Eugenio Sicomoro

lapuertaalcieloHasta que no estás un poco metido en el mundillo y lecturas de cómic europeo, en la BD, y conoces el trabajo de Makyo; realmente, no sabes qué esperar de él en cada obra. Aunque sí sabes que encontrarás lujosos escenarios, características y colores que te dejarán de piedra como atestiguan los ilustradores que le rodean. Casi los mismos rasgos y colores que recuerdas y que te impulsan a buscarle cuando se publica un nuevo titulo suyo. A cogerlo con ansias, a devorarlo… Sueles fijarte en esas editoriales que sacan con gran honor cómic europeo y en formato de calidad y cuando Makyo está entre las novedades empieza el rún-rún por saber que tal está lo nuevo (traído aquí) de este autor. Esa cansina sensación llamada “hype” que termina por devorarte si no accedes. Todo esto si estás como he dicho un poco metido en el mundillo y lecturas de la BD y conoces el trabajo de Makyo. Esto, dicho así, fueron las palabras de un amigo que sólo lee cómic europeo en especial francés. Y os aseguro que después de tener en mente El país del fin del mundo lapuertaalcielo02(otra obra de Mayko), yo por lo menos quedé sugestionado.

Pierre Fournier (1952) es un guionista de cómics y artista francés que trabaja bajo el seudónimo de “Makyo”. Ha publicado más de una centena de obras (incluso en Spirou y Fantasio) y participado en muy variados proyectos, pero dentro de lo que nos atañe es conocido por ser el autor original de la serie Jérôme K. Jérôme Bloche y su magnifica El país del fin del mundo. Uno de esos autores grandes en el país galo y otro de los que no entiendo por qué sus obras no son traducidas con lapuertaalcielo06más asiduidad aquí. En fin, ahora junto a Eugenio Sicomoro nos regala en La puerta del cielo. Un thriller con tintes fantásticos ambientado en una campiña francesa, toda una gozada por leer. En especial, por que gracias a Norma Editorial lo pude conseguir en formato integral, y así es como estas obras se devoran.

La puerta del cielo muestra un acogedor escenario: un muy bonito como puede ser una campiña francesa pero también claustrofobico cuando las cosas se tuercen con hechos luctuosos. Y ahí es entonces cuando todo genera un ambiente cerrado en el que nada es lo que parece y ciertos toques fantasmagóricos comienzan a tener relevancia. Un comienzo, un impacto duro como la realidad misma que sólo a veces (o últimamente diría que bastante) vemos en los noticiarios. Hechos tan deleznables como la realidad y el sufrimiento común de tres chicas jóvenes, Manu, Julie y Anna; tres menores de edad con tendencias suicidas que se refugian en una casa en el bosque, un lugar en el que poder hablar con los muertos…

Huyendo de la violencia doméstica y la soledad urbana, ahora las tres están solas ante su destino. En la casa, al fondo de la bodega hay un menhir con la inscripción ‘‘Puerta al Cielo”. Comienza entonces un enigma, un jeroglífico, un misterio que parece querer resolverse solo con ellas delante. lapuertaalcielo05Tres amigas de instituto con el triste apodo de “las japonesas” por haber intentado irse al otro mundo en algún momento como antaño hicieran los kamikazes nipones. Las tres arrastran problemas familiares que le han llevado a dichos extremos. Un padre que intenta abusar de su hija, la pérdida repentina de unos padres y tener que convivir con un hermano y cuñada insoportables. Y por supuesto, problemas de sociabilidad en el instituto. Pero el destino ha querido juntarlas en esa apartada casa en el bosque de la campiña propiedad de los abuelos de Manu. Será durante su estancia en dicha casa en la que surgirán las pequeñas tensiones entre ellas pero también lo mejor de la lapuertaalcielo04trama: la vertiente fantástica que da nombre al título. Un pequeño portal celta en el sótano que profundiza en planos interdimensionales hasta ese paraíso conocido por todos. Un lugar más allá, al otro lado del pilar, un lugar en el que se obtiene un poder temporal para poder hablar con seres fallecidos. Pero hay más. Ya que la segunda trama cuenta un tema más oscuro si cabe. Un caso más cercano a la realidad donde la desaparición de la hija de David, un pintor que vive en el pueblo de al lado, trae a toda la comarca de los nervios.

Ambos misterios, ambas desapariciones, se entremezclan llevando al lector a creer resolver el dilema pero equivocándolo a más no poder. Por eso, La puerta del cielo es una maravilla a descubrir para todos esos amantes del relato de suspense por excelencia.

lapuertaalcielo03El guionista Pierre Makyo realiza un trabajo impresionante en la elaboración de los guiones y el ilustrador Eugenio Sicomoro lo hace particularmente bien. De esos cómics que gusta ir pasando las páginas, yendo de un lado para otro, que te paras, observas lo que te rodea y sigues leyendo. Una obra original, abrumadora y emocionante. De lo mejor de lo último publicado en formato cómic europeo.

Reseña: Te Estoy Viendo, de Clare Mackintosh

teestoyviendoTengo que admitir, por aquello de ser honesto con la verdad, que cuando me dieron este libro me daba bastante pereza empezar con él. Sin embargo, me ha durado cinco días de voraz lectura, de no poder parar y de emoción sin pausa. Te estoy viendo es un thriller adictivo, terrible por lo real que resulta, lo sencillo que es imaginar que algo así puede ocurrir. Clare Mackintosh ha escrito un thriller impactante que se te va a quedar grabado en el cerebro durante un tiempo.

Sobre todo, la próxima vez que tomes el metro.

Te estoy viendo está narrado desde dos puntos de vista. Por un lado tenemos la historia de Zoe Walker, narrada en primera persona. Aquí conocemos a una mujer que podría ser cualquiera de nosotros en realidad, nuestra madre, nuestra hermana, nuestra mejor amiga. Trabaja en una inmobiliaria en el centro de Londres pero vive en las afueras, donde las casas son más baratas. Siempre realiza el mismo recorrido en metro para llegar al trabajo, a la misma hora, en el mismo vagón, sentada en el mismo sitio. Y una de esas tardes, por puro azar, descubre una foto suya en un anuncio situado entre los clasificados (agencias, servicios sexuales, acomapañantes…). La fotografía acompaña a un anuncio en el que se publicita una página web y un teléfono.

El segundo punto de vista de la novela corresponde a Kelly Swift, una agente de policía que trabaja en la red de transportes de Londres y que, para cuando comienza la historia, está investigando el, dicho con total ironía, estimulante caso de una mujer a la que le robaron en el metro únicamente las llaves de casa.

A partir de ahí, bueno, sin desvelar demasiado decir que Zoe Walker encontrará que la misma web se anuncia todos los días en el periódico pero con distintas fotografías de diferentes mujeres… y pronto se dará cuenta de que una de ellas coincide con una chica que denunció el robo de sus llaves en el metro. Y otra de ellas coincide con una chica que ha sido violada y asesinada.

Lo siguiente es obvio: alguien está vigilando sus movimientos.

No quiero desvelar más de la trama, pero puedo afirmar que el libro es adictivo. La trama se desenvuelve con facilidad, a buen ritmo, y los dos personajes principales están perfectamente construidos para que como lector vivas el miedo que paraliza a Zoe cada vez que escucha pasos a su espalda, o piensa que hay alguien mirándola, o que alguien se le acerca y le dice algo. ¿Es ella un objetivo? ¿Alguien está siguiéndola de verdad o se trata de una macabra broma?

Por otro lado, Kelly es un personaje con suficiente fuerza para ser protagonista en exclusiva de una novela. Aquí comparte ese protagonismo, pero sí, podría viajar sola sin problema. El background de Kelly es importante para la historia. Solo decir que el trabajo que realiza cuando da inicio la novela es una especie de castigo por haberle dado una paliza a un detenido dos años atrás. Las razones, mejor que las descubráis vosotros.

Los dos arcos narrativos se entrecruzan en varias ocasiones. La historia de Kelly siempre está centrada en la investigación, mientras que la de Zoe es más variada, contándonos no solo el cómo vive ella ese miedo a estar siendo perseguida, sino también escenas de su vida familiar (está divorciada, tiene dos hijos y una nueva pareja… y el miedo es un importante acicate a la hora de transformar las relaciones de quien lo sufre).

De vez en cuando, aparecen breves fragmentos que parecen narrados por la persona que está detrás de todo, el villano de la historia. Pensamientos, algunas bravuconadas, y la prepotencia de saberse más listo que los demás.

Bien, creo que os he dejado bastante claro que la novela me ha encantado. Sin embargo, no puedo darle una puntuación perfecta. El desenlace de la historia me ha dejado un sabor agridulce. A ver cómo me explico: no soy muy amigo de las coincidencias. Creo que en una historia como esta las coincidencias son recursos sencillos para sacar adelante una historia por el camino fácil. Bien, puedo admitir una coincidencia como punto de partida (Zoe Walker ve por casualidad su propia foto en el periódico), pero en Te estoy viendo llega un momento (al señalar al villano) que provoca que todo lo contado hasta ahora no sean más que coincidencia tras coincidencia. De acuerdo, lo que busca es el golpe de efecto, y más de uno sí que consigue, pero en mi caso, habría preferido menos golpe de efecto y más realismo. A fin de cuentas, toda la novela produce una sensación de agobio gracias a lo cercano de su historia, y ese efecto se pierde a la hora de rematar.

Obviamente, eso es subjetivo. Nada más que la sensación que he tenido yo al final. Y no resta para nada lo bien que lo he pasado leyéndolo y lo mucho que os recomiendo que os hagáis con este libro.

Reseña: Estás sola, de Alexandra Oliva

estassolaComo fan mil veces declarado del reality show Survivor (la versión americana, no el sucedáneo de papel cuch) lo cierto es que este libro tenía bastantes puntos para engancharme solo con la sinopsis.

El punto de partida es sencillo: Doce participantes de un concurso de supervivencia extrema (el componente estratégico de Survivor aquí no aparece, maldita sea) han de mostrar ante las cámaras que son capaces de valerse por sí mismos mientras superan desafíos grupales e individuales de distinta índole pero siempre relacionados de alguna manera con la supervivencia.

La historia de Estás sola está narrada en dos líneas temporales que se van alternando y que buscan confluir en la recta final del libro. Por un lado tenemos el concurso. Nos sirve para conocer a Zoo, el sobrenombre que los productores del programa le dan a la protagonista absoluta de la historia, y a sus once competidores. En esta línea temporal lo que prima es el interés por el concurso, las distintas personalidades de los participantes y cómo afectan al desarrollo del juego, y cómo vamos descubriendo que Zoo es una mujer de armas tomar.

Pero es la segunda línea temporal la que da título al juego. Aquí, Zoo está sola, en medio de lo que ella cree que es un desafío individual en el que tiene que valerse por sí misma. Ni siquiera la acompaña un operador de cámara, no sabe si lo está haciendo bien o no, si sus compañeros lo están haciendo mejor o peor. No sabe nada, solo que sus límites están siendo puestos a prueba y que lo que buscan los productores es arrastrarla hasta el punto en que ya no pueda más y abandone el programa.

Solo que nosotros, como lectores, sabemos que no es así de verdad. Algo grave ha ocurrido, una pandemia a nivel global que ha acabado con gran parte de la población. Zoo no lo sabe, pero está sola de verdad y los peligros a los que se enfrenta no están milimétricamente vigilados para detenerse si en algún punto su vida corre peligro de verdad.

Como novela, Estás sola funciona. Es entretenida, tiene unos personajes muy bien construidos y una protagonista con la que resulta sencillo empatizar (aunque en ocasiones cuesta creer que pueda mantener su percepción sesgada sobre que sigue en el programa, pero bueno, es un detalle menor). La autora, Alexandra Oliva, ha tomado cursos de supervivencia extrema y eso se nota en la historia.

Cuando habla sobre técnicas de construcción de refugio, depuración de agua, encendido de hogueras, etcétera, lo hace con buen tino y sabiendo lo que dice. La trama es ágil y el lenguaje que utiliza es directo y sencillo. Un buen libro capaz de engancharte a poco que te gusten las historias en las que los personajes han de valerse por sí mismos para sobrevivir a lo impensable.

Reseña: Una buena chica, de Mary Kubica

unabuenachicaNos encontramos ante un libro que me sedujo desde su portada. Hay algo en esos ojos azules que me arrastró de forma imparable hacia él, me hizo cogerlo entre las manos y ojear la sinopsis. Lo siguiente que supe es que estaba haciendo cola en la caja y lo llevaba en una mano mientras sacaba la cartera con la otra. Sí, esos ojos azules me embrujaron.

Tengo cosas buenas que decir de Una buena chica y también otras que no son tan buenas. Para empezar, lo haré por las cosas positivas. Estamos ante un libro narrado a tres voces, desde el punto de vista de tres personajes que cuentan lo que ocurre en primera persona del presente.

El punto de partida de la trama es la desaparición (secuestro) de una joven llamada Mia Dennet, hija de un prestigioso juez. Los personajes a los que seguimos son Eve, la madre de Mia, Gabe, el policía encargado del caso, y Colin, el hombre que se ha llevado a la chica. Además, para liar más la madeja, los capítulos del libro bailan sin orden aparente entre el “antes” (desde el secuestro de Mia) y el “después” (una vez Mia regresa a su hogar, sufriendo amnesia y diciendo llamarse Chloe).

Nada de lo que he dicho es un spoiler. De hecho, todo esto se percibe en las primeras cuarenta páginas. Por tanto, lo que queda por descubrir es: ¿Por qué Colin se llevó a Mia? ¿A dónde se la llevó? ¿Qué ocurrió allí, tan traumático, para que ella ahora no lo recuerde?

Sin duda, el misterio que Mary Kubica teje alrededor de la desaparición de Mia resulta intrigante y fascinante. No estamos ante una novela llena de tensión y con dosis de investigación intensa. Aquí no hay acción, la mayor parte de la historia es un retrato psicológico de los personajes hábilmente dibujado entre la narración de los hechos. Y sinceramente, en ese aspecto tengo que aplaudir a la autora porque cumple con su objetivo con creces. La historia te mantiene atento, tenso, y preguntándote qué demonios está ocurriendo. Y se reserva un pequeño giro final que le da sentido a muchas de las cosas que… bueno, es mejor no seguir hablando.

Sin embargo, Una buena chica no es perfecto. Todo lo que tiene de bueno a mi parecer se ve empañado por una narración que en momentos se vuelve incómoda. La primera persona del presente es un recurso peligroso, sirve muy bien para situar al lector y hacerle partícipe de lo que ocurre, pero cuando se empeña en narrar acciones sin importancia de alguno de los personajes se convierte en un engorro. Sinceramente, hay momento en que “abro la puerta del armario, cojo una taza, la lleno de agua y bebo. Miro hacia el salón, hago esto y lo otro”… Uf.

Por suerte, no es algo que esté presente en todo momento, pero sí que cuando aparece a mí se me hacía molesto.

Reseña: EL Bazar de los Malos Sueños, de Stephen King

elbazardelosmalossueñosStephen King a lo largo de su extensa bibliografía ha tenido vaivenes. Es normal. A mayor tramo, más posibilidad de desniveles tendrá el terreno. Aunque ya sabemos que sus comienzos fueron de órdago, toda una serie de grandes obras las cuales gozaban de un enorme enganche, ideas originales, el género de Terror de moda, un carrusel que bajaba a todo meter como si descendiera desde el pico más alto de la Tierra hacia la misma orilla del mar. Fue gloriosa aquella época en la que muchos nos enganchamos al de Maine y esperabamos como gatitos en la puerta de una tienda de salchichas, un nuevo asome del dueño. Grandes titulos emergieron allí, y bastantes escritores partimos en ese barco. King se merece todos los halagos y más. Llegué a ver gente de todas las edades leyendo sus libros. Gente que huía del Terror en un principio por el solo hecho de que el género se llamará así y/o lo criticaban por que no querían historias sin sentido con sangre a borbotones. Eso decían. Hay que entenderlo. Fueron los principios del miedo moderno. Ya sabéis: un perro con rabia, una chica con poderes vengandose del bullit en el instituto, malvados payasos por los desagües o automóviles poseídos…; premisas en principio ridículas convertidas en lo que acabo de decir. Miedo moderno atractivo.

Stephen King es culpable de todo eso y también de un gran poder nunca antes visto por mí. Tremendo poder de enganche a su lectura. Te habla de tú a tú, sus historias te agarran hasta el amanecer, de hecho, no recuerdo a ningún autor que me haya tenido despierto toda la noche hasta acabar su libro. O que estuviera en alguna fiesta con colegas y estuviera deseando llegar a casa para seguir leyendo… Todo un repertorio, una grandísima época con chispa, magia, un nivel tan alto que tuvo que descender. Pero nunca descendió hasta ser infame, sin embargo, algunos lo criticaron, la gente no lee lo bastante, no sabe lo que es escribir, habla sin conocimiento de causa. Es NORMAL el descenso. Cuando estás en lo más alto sólo queda bajar. No existe nadie con un don tan potente como mantenerse en su legado a un nivel tan glorioso desde que comienza hasta que la parca se lo lleva…

Con sus relatos me ocurre que, me desilusiono (por no decir otra palabra) fácilmente. Me fastidia, me da coraje, como se dice aquí en el sur; pues encuentras ideas muy buenas y te cagas en todo diciéndote por qué demonios no lo convirtió en novela. Una novela clásica del rey de las que hacen época. De Terror. Al que ya casi nunca recurre. Parece más centrado en el thriller, la novela negra o histórica, dejando de lado de forma alarmante, lo que le llevó hacia la cumbre. El Terror. Es por ello que las antologías que publica ahora como El Bazar de los Malos Sueños tienen valor doble. Aquí sí encuentras historias que se acercan más al gran King que nos marcó a muchos. Aunque algunas se enmarquen en la Ciencia Ficción como las fascinantes casi sesenta páginas de Ur, por ejemplo…

El Bazar de los Malos Sueños es el último titulo del maestro llegado a nuestro país. Publicado como es habitual por la genial Plaza & Janés, eterna editorial encargada de ponernos en bandeja lo mejor del tito King. Veinte relatos, veinte tramas, la mayoría de Terror sugerido o intentando explicar de algún modo ciertos casos extraños sucedidos a los personajes. Un estudio social con la incógnita como eje central. Además, con una pagina de introducción a cómo se le ocurrió la idea o de donde cree King que proviene el hecho de que la escribiera. Por criticar algo, me gusta más que esto venga después del relato. Pero no sé si esto iba así en la edición original.

¿Y qué hay en El Bazar de los Malos Sueños, un lugar donde King es el tendero y nos ofrece la venta de sueños malvados, de cuentos que nos mantendrá intrigados de principio a fin? Pues un matrimonio que se plantea aceptar un extraño trato sugerido por un anciano al que ella cuida. Una arenosa isla donde hay una duna en la que aparecen escritos nombres de gente que va a morir en breve. Un hombre ajusticiado por matar a una niña solo para robarle una moneda de plata. O un coche totalmente cubierto de barro, donde dentro de él ocurren cosas terribles. O un maldito viaje en coche de un matrimonio y su perro en pleno agosto. O un hombre que sufre de alzhéimer y es un poco cleptómano que recibe la visita de su hijo y se ven envueltos en una enorme pelea. O una historia muy King, de las buenas, la historia de un hombre condenado a muerte por matar a un niño que a lo largo de su vida ha ido destruyendo a todos aquellos que le rodeaban…

Y más. Cuentos que brillan unos más que otros pero que todos aportan y son gustosos de leer. La moralidad, actos pecaminosos, venganza, el mal de la rutina, exigencias de querer vivir con tranquilidad. King mostrando pese a sus años, pese a su extensa bibliografía, que todavía está entre los grandes. Entre los recomendables. Entre los pocos, de los que jamás me pierdo un nuevo titulo que publica.

Reseña: La Canción de las Sombras, de John Connolly

lacanciondelassombrasMe parece increíble la habilidad que tiene John Connolly para reinventarse en cada novela. Para hacer que una serie, con un mismo personaje, no decaiga a pesar de los años y los relatos vividos. La primera gran obra de John Connolly fue Todo lo que muere. Leerla, fue para mí un cambio de perspectiva en el personaje clásico del investigador privado; muchas veces, demasiadas veces, la recuerdo. Charlie Parker, alias «Bird», inspector de policía de Nueva York, retirado, se convirtió desde entonces en uno de mis personajes favoritos. A partir de ahí, he querido seguir todos sus pasos en la medida de lo posible pues seguirlo a él, a veces era como seguirme a mi mismo.

Su modo de narrar, incluso en los comienzos, me encanta y te engancha en nada a la historia de manera fútil e insaciable. Las novelas protagonizadas por Parker las tenemos a la orden del día en nuestras librerías gracias a Tusquets Editores, una editorial con una labor encomiable desde tiempos pretéritos. Sin embargo, no sé por qué, tengo la sensación de que en este país, las novelas de Charlie Parker, son casi de culto; no se habla de ellas todo lo que se deberían hablar. Navegan en ese mar de lectores que casi dan un brinco cuando se enteran de que el que tienen enfrente las leyó…, pero lo ocultan. No me cabe duda de que si Charlie Parker viera la luz con acierto en la pequeña o gran pantalla, las novelas despegarían hacia los cielos de forma inconmensurable.

En La Canción de las Sombras, encontramos nazis, recuerdos innombrables y un ser emergente de la oscuridad, que ronda al personaje icónico de Connolly, el cual anda recuperándose de un golpe casi fatal. Parker, el ex detective de la policía y detective privado, vive encerrado en una casa de playa alquilada en Boreas, en la rocosa costa de Maine. Louis y Angel, socios de Parker (que son mortales como personajes pero una pareja inmortal para el propio lector que los conoce), han ayudado a su amigo a instalarse en lo que debería ser un lugar tranquilo para recuperarse de aquel ataque que casi lo mata. Pero él es Charlie Parker, y en las manos capaces de Connolly, nada es tan simple: un cadáver aparece en la orilla cerca de la playa donde vive.

Parker cruza una cuantas palabras con el jefe de policía de Boreas, Cory Bloom, y se encuentra con sus vecinas Ruth Winter y su hija enferma, Amanda. El cuerpo es identificado como el de Bruno Perlman, un extraño con un papel escrito en yiddish (lengua hablada por los judíos de origen alemán) en su coche. Mientras tanto, por otro lado, dos viejos nazis han sido capturados en el país. Uno de ellos está inculpando nombres de lo lindo. Hace referencia sobre todo, a un hombre torcido, vicioso, y despreciable que mataba a diestro y siniestro como si de una orgía de sangre se tratara…

Combinando una fascinante información poco conocida acerca de los campos de concentración de la Segunda Guerra Mundial, empieza una nueva lucha de Parker por recuperar algún tipo de normalidad en su vida. Connolly mezcla una historia sin fisuras con una voz narrativa que es bastante diferente a cualquier otra. Tiene la habilidad para infundir en sus thrillers el suficiente horror sobrenatural para que te interese pero sin que sus novelas se puedan categorizar de Terror; que ya sabemos que a la gente de a pie asusta o huye de reconocer que lee dicho género… La obra de este autor irlandés, afincado en Maine, ha dado en llamarse género policíaco o negro, sin embargo, yo creo que es una forma de evadir la idea que os acabo de decir.

En fin, La Canción de las Sombras habla del dolor, el miedo y la oportunidad de los malos, de por muy pequeña que sea; de hacer daño. El odio, el rencor, infundir congoja a los débiles por encima de todo. Mientras leo las novelas de Connolly me suele pasar que recuerdo mucho mi querida USA y lo diferente que es la vida allí. Los problemas en muy poco tiempo se hacen enormes. El mal siempre está presente y lo sobrenatural ronda un porcentaje muy alto en las casas viejas. Los muertos del pasado regresan con facilidad. La gente no tiene miedo de escuchar lo que tienen que decir. Donde se perpetuó un crimen no se puede vivir.

Connolly lo demuestra en novelas como esta.

Reseña: La Escritora, de Carmen Conde

laescritoraEn La Escritora he encontrado una historia mucho más intrigante de lo que podría parecer al leer la sinopsis. De hecho, creo que es bastante mejor no leer la sinopsis (aunque bueno, en realidad opino esto del noventa y nueve por ciento de los libros que leo). A ver, aquí nos encontramos con un asesinato digno de una buena película de terror, un cuerpo que ha sido devorado en vivo por cientos de ratas, sin poder hacer nada por defenderse.

Quien encuentra el cuerpo, además, es una escritora con síndrome de Tourette (un síndrome que le hace tener cientos de tics, espasmos y proferir insultos y maldiciones sin poder controlarlo). Esta escritora en concreto trabaja como negro para una editorial, escribiendo libros que salen publicados con otro nombre, y a la que acaban de dar la excelente noticia de que ella escribirá la nueva novela de la autora superventas Dana Green (maravillosa la explicación de este nombre, que también es un seudónimo). De hecho, Dana Green es el cadáver. Y de hecho, tanto nuestra escritora como el director de la editorial parecen estar implicados de alguna manera en el caso.

Y hasta aquí puedo escribir sin desvelar demasiado de la trama. Por aquí ronda también un policía que será el encargado de lidiar con nuestra protagonista y tratar de descubrir quién se encuentra tras el asesinato de Dana Green… que por supuesto solo será el primero.

En líneas generales, buen argumento, intrigante, con un par de giros inesperados que hacen de su lectura algo más ameno e interesante, con dos buenos protagonistas (tanto el policía como nuestra escritora son dos personajes escritos con mimo y con un perfil cuidado), con un ritmo que no se detiene y una escritura ágil y ligera.

Si tuviera que mencionar algo que no me ha llegado a cuajar sería la relación que se establece entre los dos protagonistas. O yo me salté algún capítulo o algo no terminó de cuadrarme. Pero independientemente, la historia no cojea por eso ni deja de ser emocionante. Hay que destacar que Carmen Conde mueve a los personajes con la soltura de un buen jugador de ajedrez. Y como lectores solo una pregunta nos remueve el cerebro a medida que la historia avanza: ¿Quién está detrás de los asesinatos?

Bueno, de acuerdo, dos preguntas. ¿Y por qué?

Desde Barcelona a las costas gallegas, esta historia esconde muchos más secretos de los que uno podría sospechar. Y os hará dudar en más de una ocasión, hasta la recta final.

Mi enhorabuena a Carmen Conde.

Reseña: Black Op Integral #1, de Desgard y Labiano

BLACK OP 1 COVER.inddBlack Op es una serie reciente que está gozando de bastante éxito al otro lado de los Pirineos. Al poco de ponerte con ella, te percatas de que guion y diseño crean una perfecta fusión. Os pongo en situación: «En el corazón de la paradoja americana —entre la moral puritana más estricta y la ausencia total de escrúpulos a la hora de defender la hegemonía de los EEUU—, dos amigos de la infancia ingresan en la CIA para una misión de alto riesgo: en plena Guerra Fría han de resucitar a la mafia rusa para luchar contra el comunismo desde dentro». Esto dice la sinopsis oficial, ahora os cuento yo: «1945. Floyd desde que tiene 4 añitos decide que un día formará parte de la CIA. Los rusos acaban de matar a su padre y se siente destinado a matar/destrozar/derrotar a ese Ogro Rojo. 1967. Floyd lo consigue. Entra en la compañía más secreta y con fines más oscuros de Estados Unidos. Su primer destino, la India. Donde se introduce en todos los blackop022juegos sucios que conforman la Guerra Fría. 2004. ¿Por qué Floyd decide regresar al sueño americano que triunfó con el marxismo?».

Ponent Mon nos trae este primer integral, que recoge los tres primeros álbumes de un thriller de espionaje y novela negra en formato cómic más que destacable. De los recomendables, de los duros, de los bien conseguidos. Una serie que bien podría llamarse “No despierte al monstruo dormido” o “El aprendiz del Diablo”. ¿Enriquecer a la mafia rusa para eliminar el comunismo, utilizándola además para erradicar esa “plaga”? Floyd poco a poco se da cuenta del mal que está haciendo, sobre todo, cuando comprende que la vida de Lovna está en juego. Una historia que bien pudiera estar basada en hechos reales. No me extrañaría nada, pues de verdad, de mis últimas lecturas, pocos argumentos han sido tan realistas.

blackop02Desberg (1954) comenzó su labor de guionista en 1976, realizando historias cortas para la revista Tintin, pero no fue hasta 1980, que este discípulo de Maurice Tilleux, el creador de Gil Jourdan, comenzó su trabajo de profesional en Spirou; asegurando la continuidad de las aventuras de Tif y Tondu y creando sucesivamente los títulos 421, Billy, el gato, Mic Mac Adam y Jimmy Tousseul.

Debido a su don para con el dibujo, Hugues Labiano (1963), se convirtió rápidamente en uno de los principales diseñadores de su generación. Comenzó a dibujar para fanzines pero su carrera realmente empezó en 1988 con una brillante ilustración para Viaje al corazón de Europa en la Edad Media. A partir de ahí, toda una serie de grandes obras donde destaca su participación en el álbum Dixie Road que le valió el Premio a la Mejor Serie del Festival de Illzach en el año 2000.

Black Op es una historia de cimentación. De motivos personales, con giro de tuerca cuando toca, de ideales cumplidos y derrocados cuando se acercan a la verdad. Escenas brillantes, gustando por ejemplo ver el envejecimiento de los personajes y el cambio del modo de ver las cosas según el paso de los años. Autores que utilizan brillantemente situaciones retrospectivas que nos permiten seguir con interés la pasión del protagonista. Pero también la evolución de las alianzas, incluso cuando sabes que se blackop00huele al fondo una traición que pondrá en grave peligro a lo que más se quiere. Muy interesante todo lo que va sucediendo, aunque como buena historia de espionaje, si no estás atento/a, puedes verte en un lío. Convertirse en una trama complicada.

Pese a todo, una excelente serie con flash backs bien dominados y un correcto dibujo de Labiano que conviene a la historia. Con momentos de nostalgia de esos amores que tuvimos en el pasado, que nos perseguían, y no los valorábamos en su momento, por estar nosotros al mismo tiempo blackop01buscando otra cosa. He tenido eso en la memoria desde que devoré el tomo. Provocado por la situación de Jo-Ann, que en los años 60 parecía dispuesta a tirar todo por vivir el gran amor de su vida junto a Floyd. Geniales pequeñas tramas dentro de la estructura principal. Con el aliciente de trasfondo del porqué matar a su antiguo amante… Lovna que pasó por todas las etapas del infierno (de niña a mujer) la encontramos rota y amargada por no ser capaz tampoco de encontrar un ápice de felicidad, esa suerte que siempre se niega a algunos.

Desberg y Labiano muestran en Black Op un destacable trabajo. Una serie que apreciaréis si la degustáis con tranquilidad, café irlandés en mano, entornando los ojos y cerebro cuando os llega la información. Como un buen espía retirado. Sintiendo empatía. Dejándote llevar junto a los protagonistas e introduciéndote, en esta enorme operación geopolítica a gran escala.