Archive for Nocturna Ediciones

Reseña: El Oso y el Ruiseñor, de Katherine Arden

Narrado en pasado y en tercera persona vais a conocer un extraordinario libro del que, aunque se lee de forma independiente, se han publicado dos secuelas más. Preparaos una taza de café o té, sentaros en vuestro sitio de lectura preferido y dejaros arrastrar hasta el frío invierno de los bosques rusos. Un cuento que es mucho más que un cuento…

Mientras toda la familia se sienta alrededor del fuego del hogar, Dunia está a punto de contarles el cuento del rey del invierno, el demonio del hielo cuyo nombre es Morozko. En un pueblo del norte de Rusia donde el invierno dura hasta ocho meses, la gente lucha día a día por sobrevivir. Entre ese frío estepario, en esa casa, meses más tarde nacerá Vasilisa. Su madre morirá al poco de verla nacer, tal como lo predijo. Ella no lo sabe todavía, pero la madre fallecida llamada Marina, fue la hija del gran Príncipe de Moscú y una misteriosa mendiga. Le ha trasferido a su hija Vasilisa una herencia mística.

Estáis ante una novela de entrañables lazos familiares con trozos que recuerdan el cuento de La Cenicienta y la terrible madrastra que llegará con el nuevo matrimonio de su padre. Leyendas que se narraban junto al fuego por personas especiales. Historias de Iván y el Lobo Gris, el Pájaro de Fuego o Morozko, un demonio de invierno que a veces es benevolente y a veces cruel. No debían de quedar en el olvido, la verdad se encontraba fuera entre capas de nieve y vientos helados. Lo que para unos son espíritus o duendes del bosque o del hogar para otros son demonios. Un hombre hecho de ramas de árboles, la ninfa del lago y deidades paganas que recibían sus ofrendas, porque mientras las aceptaban sabían que todavía creían en ellos. No hay mayor peligro para un espíritu que caer en el olvido. Llegará la lujuria en boca de un sacerdote con un gran magnetismo personal que predica sermones contra espíritus de la naturaleza. Aquí tenemos lo que tanto se teme, ese religioso que utiliza la religión para asustar a la gente, para traerlos a su rebaño.

Espíritus debilitados ya no pueden protegerlos del mal que acecha, de verdaderos monstruos que hasta ahora solo sabían de ellos en los cuentos. Mientras tanto, un ser malvado de hielo desea alcanzar a Vasilia. Ella todavía no comprendió que debe recordar las viejas historias que le contaron de niña, aunque sabrá de una profecía:

Antes que llegue el fin, recogerás campanillas de invierno durante el solsticio,

morirás por voluntad propia y llorarás por un ruiseñor.

¿Será así su final? Ella es fuerte, rebelde, se niega a morir. Bosques dentro de otros bosques, un collar misterioso con una brillante joya azul plateada. Pasad páginas para leer una hermosa historia sobre una niña, un ruiseñor y un oso, cuyo destino los unió para conmoveros.

Un maravilloso libro ambientado en la Rusia medieval con un toque feminista muy interesante que muchas mujeres van a valorar. Repleta de detalles inesperados que emocionan de verdad. Mitología y folklore irán de la mano con unos personajes llenos de matices, entrañables, duros, malvados, creyentes; pero con un gran terror a lo desconocido. Morozko y su malvado hermano, el Oso, son los que moverán este cuento de hadas lleno de magia antigua y brujería juntando cuentos de hadas rusos con espíritus del bosque.

Narrado en una prosa lírica que le da un ambiente especial, tenemos una mezcla histórica con mucha tradición cultural donde se enlazarán creencias y supersticiones. Investiga los diferentes estratos de la sociedad. No faltará de nada: amor, tragedias, mitos en un contexto inolvidable. Katherine Arden quiere que entendamos la necesidad de no romper nuestros vínculos con la madre tierra. Que la recordemos y le demos su respeto. No es porque ella nos necesita, sino porque nosotros la necesitamos a ella. En esta historia vemos las consecuencias del matricidio. Hemos crecido tanto que ya no la necesitamos. Pero ella continúa nutriéndonos. La autora nos recuerda esto. Debemos seguir conectados con la Madre Tierra o las consecuencias nos superarán. No es su pérdida, sino la nuestra.

Reseña: El Tercer Deseo, de Jessica Khoury

¿Os habéis parado a pensar alguna vez qué debió sentir el Genio de la lámpara después de quinientos años de encierro al notar la presencia de Aladdin? Sí, nuestro protagonista masculino principal es Aladdin, caminando por ese jardín de hojas de jade, ciruelas de amatista, manzanas de rubíes, sorteando un riachuelo donde centellean pepitas de oro, acercándose hacia la lámpara mágica… Eso lo recordaréis. Formaba parte del cuento original. Ahora estamos ahí de nuevo leyendo como frota la lámpara expandiéndose hacia el exterior un espeso humo, pero no sale ningún genio. Ante su sorpresa aparece una chica, una Yinn.

Este libro de Fantasía sigue la estela del cuento del ladrón Aladdin en Las Mil y Una Noches. Pero el Genio es una chica que adopta la forma de una joven hermosa; narran de ella muchas leyendas. Su actual nombre es Zahra, pero los humanos la conocen como la bella traidora. Lleva tantos siglos encerrada que no sabe que ahora la magia está prohibida. Narduja, el Rey de los Genios, sabe que ha sido liberada así que le ofrecerá un trato. A cambio, si logra ese objetivo, será libre para siempre y no volverá a estar atada nunca más a una lámpara. Aladdin también tiene sus propios problemas, pues quiere vengarse del visir que mató a sus padres y casarse con Cáspida, una autentica princesa, para llegar a convertirse en príncipe. Cuentan que no hay nada más peligroso que conseguir aquello que tú corazón ansía.

Vais a leer una increíble y nueva construcción de Aladino y la Lámpara Maravillosa. El Tercer Deseo es una historia de magia, aventura y romance que satisface a los lectores del mundo de la Fantasía. Tenemos un héroe gallardo y una princesa luchadora para derrotar a un malvado villano a través de una historia que tendrá a los lectores conteniendo la respiración. Una Yinn que tiene prohibido enamorarse de un humano, no son buenos tiempos para la magia. Mujeres valientes rodeadas de lealtad y traición. Un pueblo que lleva años esperando una señal para salir de la tiranía con alguien luchando en las sombras. Todo traerá consecuencias, aires de guerra avanzaran para teñir de sangre inocente unos reinos de leyenda.

La historia es rica en textura y aunque es una vieja historia, la autora pule hasta el más mínimo detalle sin olvidar esas noches estrelladas de Oriente. Muy diferente del cuento original, vais a encontrar muchas similitudes. Sé que disfrutaréis regresando de nuevo a aquellas tierras mágicas de Arabia. Una construcción de mundos mágicos, giros inesperados todo ello envuelto en una telaraña de intriga. Jessica Khoury, dejó tanta belleza en su narrativa que logra darle otra dimensión a lo que ya recordábamos. Una reinterpretación con una versión femenina del genio como protagonista extendiendo ese mundo ya leído dejándonos un Aladdin que nunca habíamos imaginado. Frotará de nuevo la lámpara, le quitara el polvo y le dará un nuevo giro al cuento. Amor y libertad, ninguna de las dos cosas son fáciles de conseguir, pero igual, si hay una oportunidad, recordad que Aladdin tiene tres deseos para elegir.

Dicen que a veces hay que inyectarse Fantasía para no morir de realidad. Aquí tenéis un buen libro para descubrir si eso es verdad.

Reseña: Sed, de Neal Shusterman y Jarrod Shusterman

Sed es la nueva novela independiente de Neal Shusterman, Premio Nacional de Literatura Juvenil en Estados Unidos. Paramount está preparando su adaptación cinematográfica. La pregunta que deja nuestro autor es sencilla: ¿Hasta dónde llegarías para conseguir la última gota de agua?

Alyssa reside con su familia al sur de California, en un barrio residencial muy apacible hasta que un día, del grifo del fregadero deja de salir agua. Ya habían padecido varios años de sequía así que en principio no parece algo tan extraño. Estaban acostumbrados a las advertencias: no riegues el césped, no llenes la piscina, no te des duchas largas. Pero esta vez ya no queda agua que ahorrar. Una novela con un comienzo directo de lo que será la historia, un grifo que hace ruidos y no fluye agua por él. La realidad mundana se volverá aterradora cuando Neal Shusterman tome una cosa tan sencilla como el agua para traer el caos. Shusterman desea que entendamos «¿qué pasaría sí?» y lo presenta en una historia de toque apocalíptico usándolo como un ejemplo de lo que sucede con otras cosas de la sociedad en que vive que es la estadounidense ¿Qué harán nuestros protagonistas cuando se encuentren sin agua? Unos lo verán en forma de oportunidad mientras otros deben ajustarse. Habrá familias que confiarán en el gobierno, otras en cambio creen que sólo pueden contar con ellos mismos. Los McCrakensen se han preparado durante años y ahora su casa es un búnker lleno de provisiones los vecinos lo saben… Los padres de Alyssa, protagonista principal, desaparecerán cuando salen en busca de agua. Ella, junto a su hermano pequeño y el hijo de vecino, saldrán en su encuentro. Ahí empezará un viaje donde se unirán otros protagonistas en lo que será una carrera contra reloj por la supervivencia.

El libro viene a explicar qué sucedería con la escasez de un recurso básico como el agua. Describiéndonos a la perfección cómo la gente en circunstancias extremas puede darse a sus bajos instintos, al miedo y también al sacrificio. Para mí quedaron dos cosas muy bien tratadas, conforme se cae en la anarquía las personas se comportan de manera más salvaje y cuando falta algo que no quieres que te falte a ti, la generosidad desaparece. Escrito una parte por un narrador, mientras que los principales protagonistas lo hacen de forma fluida en primera persona al igual que un diario personal, sabiendo así en todo momento el lector cuáles son sus pensamientos y sus tácticas para salir vivos. Recordad que son adolescentes, usaran diálogos a la altura de sus años y capacidades. Hay escenas que llegan muy adentro, como cuando le escupen a alguien llegando a ser tanta su sed que no solo lo lamerá, pedirá más…

A pesar de que el autor no predica, el mensaje detrás de la historia es importante. Proteger nuestros recursos antes de que sea demasiado tarde. Presentado en una manera directa, el drama y la tensión juegan de manera realista. De hecho, todo lo escrito es un grito a los que día a día están tratando de evitar una situación apocalíptica como Sed. Una historia dramática y aterradora donde comprobaremos que los hechos pueden transformar a las personas en monstruos. Si te gustan los temas apocalípticos o de supervivencia, sin duda, es tu próxima novela.

Reseña: La Venganza de Ariadna, de Alba Quintas Garciandia

Su historia es un canto para las mujeres, una canción para todas ellas, pero en especial para aquellas que ya no tienen voz. La canción es un himno de batalla elevando el espíritu para luchar, aliviando a las que ya no pueden. Se plantea lo terrible de la violencia, nos enfrenta con la verdad, pero nos deja con la esperanza de que nuestra sociedad cada vez es más consciente de la realidad. La autora en este libro explorará también las vivencias más cercanas a nosotros, como son los lazos familiares. Astrid tiene veintiocho años, es escritora. Se encuentra en una antigua casa familiar en un pueblo entre montañas llamado Sabinta. Una noche se encontrará en el camino de su casa con una chica de veinte años llamada Martina que sufre un ataque de ansiedad. Martina lleva un elegante vestido. Cuando esté más tranquila le hablará de una fiesta de cumpleaños con su novio. Astrid comprenderá que esa chica ha vivido algo muy duro y la acogerá para ayudarla. Mientras tanto, intenta darle forma a una novela cosa que los del pueblo no se lo pondrán fácil, no es bien recibida. Ya sabemos que en los pueblos si algo temen es a los cambios.

Las dos protagonistas femeninas van a llevar todo el peso de la novela. La culpa es una prisión, no necesita que nadie le ponga grilletes para sentirse prisionera. Así se sentirán ellas culpables. Una por ser como es, sigue buscándose a sí misma en la escritura como si la literatura tuviera las respuestas que necesita. La otra tiene el alma rota. Siempre fue una simple sombra que, para no desparecer, complacía a todo el mundo menos a ella misma. En esa fiesta comprendió que un NO, a veces, para otro no significa nada. La autora se servirá en ambas de la primera persona para que nos cuenten sus miedos, sus dudas, su búsqueda, su intento de curarse, la necesidad de contar sus vidas para liberar el dolor personal. En cambio, no lo utilizará para narrar lo que ocurrió en esa fiesta.

Hay libros que se escriben para entretener. Pero aquí tenemos, además, un libro valiente porque la autora nos cuenta toda la rabia que lleva dentro sobre el tema de las condiciones sexuales, o cuando una víctima no denuncia por miedo a no ser creída. Nos habla también sobre como la persona en la que más confías puede destrozarte la vida. Escrito desde el fondo de alma con pequeños versos en el principio de cada capítulo donde ellas dos libran su propia batalla personal. Escrito de forma muy sencilla, pero usando palabras hermosas y frases oportunas, algunas dignas de ser recordadas; Alba Quintas nos deja un mensaje poniendo su corazón y lo consigue, vaya si lo hace. Recordará el atentado terrorista que vivió París. Por entonces, Martina estaba en ese cumpleaños y comprobó lo dura que es la otra cara de la vida: mientras unos se divierten, otros están muriendo y son asesinados. La Guardia Civil, su familia y amigos empezarán la búsqueda de Martina, pero eso poco o nada importa, lo importante es que ellas dos se encontraron y se necesitan para sanarse. Cuenta la leyenda que Ariadna ayudó a Teseo con su hilo rojo y luego él la dejó abandonada en una isla para casarse con su hermana pequeña. Pero hay una versión muy distinta a la de Homero. También afirman que Ariadna no fue abandonada, si no que ella huyó por su propia voluntad. Esa leyenda se escribió para deleitar a los lectores. Pero nuestra autora la usó para darnos un mensaje. Un libro que os recomiendo.

Un libro difícil de olvidar.

Reseña: El Castillo en el Aire, de Diana Wynne Jones

El Castillo en el Aire es el segundo volumen de la trilogía El Castillo… Recordemos que el primero fue El Castillo Ambulante (que reseñé hace casi un mes: http://cronicasliterarias.com/2018/12/10/resena-el-castillo-ambulante-de-diana-wynne-jones/) y se cierra con La Casa de los Mil Pasillos, finalización que aún no he conseguido devorar.

¿Por qué a los adultos nos gusta leer Fantasía? Creo que ésta no es nuestra elección. Necesitamos la Fantasía, incluso como adultos. Hay tantas responsabilidades, problemas y horrores en el mundo real para permanecer sanos que, debemos creer que hay algo de magia por ahí. Para mantener nuestra alegría, necesitamos convencernos que no solo queda bondad pura, sino que un día puede conquistar la oscuridad. El Castillo en el Aire no se sitúa en Ingary, donde conocimos a Howl y sus amigos en las aventuras de El Castillo Ambulante. Tal vez la autora pensó que en su primer libro seguía faltando magia, así que: ¿Qué hay más mágico que una alfombra voladora? Decidió Wynne Jones apartar la Fantasía occidental para regresar al mundo de Oriente. Aquellos maravillosos cuentos de Las Mil y Una Noches, con vendedores de alfombras, princesas y lámparas mágicas.

Vais a leer un maravilloso relato narrado al igual que si nos contaran un cuento junto a una chimenea encendida una fría noche de invierno. No sigue la estela del anterior, pero si se encuentra dentro del mismo mundo fantástico. Poneros cómodos, dejad que el frío invernal se quede fuera en la calle. Vamos a desplazarnos con nuestra autora al país de los sultanatos de Rashpuht, donde un joven mercader de alfombras llamado Abdullah vive en la ciudad de Zanzib. Un joven cándido y soñador siempre inventándose sus propias historias para huir de la realidad. Recordad que estamos en un cuento y aquí todo es posible. Un buen día, por cosas del destino, la magia llegará sin esperarla. Un vendedor de alfombras vende… ¡una alfombra voladora! Casi sin saberlo, el protagonista viajará dormido hasta un castillo que flota en el aire. Allí vive una hermosa princesa que será secuestrada por un demonio. En el camino, mientras intenta salvar a su amada, se topará con un pícaro soldado, un genio caradura, un temible bandido y dos gatos asombrosos.

Una tierna historia llena de encanto. Deslumbrándonos lugares que, aunque ya conocíamos de antes por esos antiguos cuentos persas, recrea a su manera haciéndonos soñar una vez más. Personajes entrañables casi inocentes, hasta los malos en sí no desprenden maldad, hacen su papel enredándolo todo. Muchos giros sorprendentes os dejarán boquiabiertos. Si yo también me emocioné cuando el viaje les lleva hasta… Menudo acierto de la autora. Fue como retener la respiración esperando ese ansiado momento, y de pronto expulsar todo el aire mientras una sonrisa inundaba mi cara.

Encontré el final mejor trabajado que el anterior volumen, sin precipitaciones, todo encajando poco a poco. La autora fascina con su idílica narrativa, con sus personajes y escenarios. Misterio y aventura se unirán de nuevo en esta novela de Fantasía en la que nada es lo que parece. Diana Wynne Jones logrará que cerréis el libro satisfechos, por que los adultos sabemos afrontar la realidad del día a día, pero nos gustan estas historias. Las necesitamos. Tenemos suerte amigos lectores, todavía nos queda otra parte. La Casa de los Mil Pasillos. No tengo ninguna duda de cuál será mi próxima lectura. ¿Y vosotros?

Reseña: El Castillo Ambulante, de Diana Wynne Jones

elcastilloambulanteEste es el libro en el que se basa la película del animador japonés Hayao Miyazaki. Muchas veces los lectores de mis reseñas se extrañan de que a mi edad siga opinando y enseñando libros de Fantasía. Yo creo que la Fantasía no tiene edad. Es verdad que leyendo esta clase de libros escapamos a otros mundos. La vida rutinaria es aburrida de llevar. Con unas pocas páginas leídas nos adentramos en la historia, transportándonos a lugares fantásticos; huimos de nuestros problemas de adultos, aunque solo sea por unas horas. Pero en realidad hay algo más. Cuando una historia está bien escrita simplemente nos ponemos cómodos y comenzamos a leerla. ¿Acaso leyendo este principio seriáis capaces de no hacerlo?

En el país de Ingary, donde existen cosas como las botas de siete leguas o capas de invisibilidad, ser el mayor de tres hermanos es bastante desafortunado. Todo el mundo sabe que serás el primero en fracasar, y de la peor manera, si los tres vais en busca de fortuna. El Castillo Ambulante es la primera novela de la trilogía El Castillo, cada volumen narra una historia autoconclusiva. Aquí Sophie Hatter, es la mayor de tres hermanas, por lo tanto, ya sabe que su destino no será muy prometedor. Cuando su padre muere, su madrastra coloca a las tres hermanas de aprendices en diferentes lugares. Pero Sophie se llevará la peor parte quedándose en la tienda de sombreros de la familia. Un día la bruja del páramo llegará como clienta. Tras un malentendido, hechizará a la muchacha con una maldición horrible. Resignada a su mala suerte se marchará en busca de una vida mejor. Caminando entre laderas desnudas, tierras altas llenas de brezos con infinidad de pendientes y montañas azules en la distancia, se topará con el castillo ambulante del mago Howl…

Narrada en tercera persona, de forma muy amable y serena al igual que un cuento, los principales protagonistas son Sophie y Howl, pero aparte de ella y el mago, sus hermanas, la madrastra, la bruja del páramo, un espantapájaros, un aprendiz de brujo, un rey, el demonio del fuego y otros personajes irán llenando las páginas para deleitarnos y haciéndonos soñar. Más que un cuento, es una fábula que en cada capítulo aprendemos un mensaje o moraleja. No creerse lo que murmure la gente; muchas veces una mentira mil veces contaba termina siendo verdad… Y Sophie lo entenderá muy pronto, cuando su hermana le diga que no es necesario ser desagradable con una persona para aprovecharse de ella.

Magia, mucha magia y hechizos. Un castillo diferente a los que conocemos de otros cuentos: este no solo se desplaza por el aire, su forma es muy curiosa (está compuesto de bloques negros) y echa gran cantidad de humo. Muy divertido, con unos personajes que os llegarán muy adentro. Una historia tan pura que estoy segura de que disfrutaréis al igual que lo hice yo. Un libro corto donde sorprende tanto la sabiduría como la Fantasía, pero cuya profundidad es maravillosa.

La tremenda imaginación de la autora se desborda en cada página. Vuestros ojos buscaran más y más, no vais a querer salir de este lugar tan encantador. Pero recordad que la vida son buenos y malos momentos. Sophie en eso nos dará una tremenda lección. Diana Wynne, es una gran escritora de libros, dice el gran Neil Gaiman. No puedo hacer otra cosa que aplaudir el libro y buscar el siguiente El Castillo en el Aire.

Reseña: El Príncipe de los Prodigios, de Victoria Álvarez

elprincipedelosprodigiosEl Príncipe de los Prodigios es la segunda parte de la trilogía que comenzó con La Ciudad de las Sombras (anteriormente reseñada). Deciros que no pasa nada si directamente habéis comprado este segundo volumen, ya que puede leerse sin conocerse el anterior. Pero (sí, siempre hay un pero) os recomiendo, cuando termines este ejemplar, empezar el otro, ya que las esencias de sus perfumes orientales siguen ahí de una forma u otra.

Tiene el mismo comienzo: con la escriba Ruth escribiendo la biografía de Helena. No puedo evitar visualizar a nuestra autora Victoria Álvarez como si de una Scheherezade se tratase. No se juega el cuello, pero nosotros sí estamos esperando que alguien ponga un cuento en nuestra vida rutinaria para que, aunque sea por un corto instante, nos deje soñar con otros lugares. Lo único que tenemos que hacer es pasar páginas. Así que poneos cómodos, dejaos llevar por una nueva historia cuyo comienzo es: «Imagina que empieza a caer nieve negra del cielo…».

1924. Una joven Helena Lennox acompaña a sus padres a la ciudad de Nápoles para colaborar en una excavación arqueológica pompeyana. Una desconocida le entrega un amuleto de protección con una advertencia: La ciudad no es segura, los ángeles ya no velan por nosotros. La familia Lennox se relacionará con una princesa solitaria, un pariente inesperado y un viejo amigo perseguido por la mala suerte. Mientras tanto, unos horribles crímenes están atemorizando la ciudad. Las víctimas son chicas jóvenes sin ningún elemento en común. Entonces sabremos del Príncipe de los Prodigios, un intrigante alquimista. Según cuenta la leyenda, ideó una carroza que se desplazaba sobre el agua, un carbón que no se consumía… y un brebaje capaz de despertar a aquellos atrapados en un sueño profundo.

Quienes sí hayáis leído La Ciudad de las Sombras entenderéis que esto último será el misterio que Helena necesita conocer.

Está segunda parte se lee sobre una base sólida del anterior. Puedo decir que en la forma escrita supera al otro libro. Mejor narrado y con un vocabulario más trabajado. Aunque ya estamos familiarizados con la familia Lennox, en esta ocasión la historia recaerá más en su padre que en la propia Helena. A ella la sentiremos más madura, se nota el peso sobre sus hombros de la otra experiencia que vivió. Sabremos más del pasado de su padre y sus amistades. La autora de nuevo nos maravilla con todo lo que rodea al ambiente de la novela, haciendo que la inmersión total valga absolutamente la pena. Dándole una muy creíble vida a la ciudad de Viena. Desde la arquitectura y el arte, hasta las minucias aparentemente insignificantes nos recreará una ciudad en cada matiz para que podamos visitarla desde la comodidad de nuestra silla de lectura.

No solo vamos a leer aventuras. Como buena novela de misterio habrá asesinatos y aquí de nuevo alabo el trabajo de la autora. Entiende que la gente muere si la atacan…, eso hace que todo lo ocurrido sea más realista. Por eso, no os encariñéis mucho con un personaje. También nos sumergirá en el misterioso mundo de la alquimia y los extraordinarios inventos. Todo muy bien narrado y atado. Los personajes son inmejorables. Así que poco más puedo deciros sin destapar la trama. Ah eso sí, alabar una vez más la portada del libro, los adornos de los principios de los capítulos y las ilustraciones de Lehanan Aida.

Un maravilloso libro, una segunda parte que supera con creces a la primera, pero sobre todo, aplaudir la increíble evolución de la escritora a la hora de escribirlo. Con un final cerrado, llegaremos a la última página, aunque tal vez no lo sea tanto, sigo sintiendo el perfume embriagador de la India cuando lo cerré. A la espera de la tercera historia, esperando de nuevo a Victoria Álvarez, nuestra particular Scheherezade.

Reseña: La Ciudad de las Sombras, de Victoria Álvarez

laciudaddelassombrasOctubre de 1985. Ruth, una joven bibliógrafa, se desplazará a Egipto para entrevistarse con la octogenaria Helena Lennox, de la cual está escribiendo su biografía. Mientras contemplan las hermosas vistas del Nilo, le narrará una increíble historia…

Viajaremos al pasado, a una India de los años 20; exótica y llena de peligros, cuando Helena era una adolescente inglesa de diecisiete años. Sus padres deben abandonar Londres para viajar a la India, donde unos compañeros arqueólogos han desaparecido en la misteriosa ciudad fantasma de Bhangarh. El espíritu aventurero de Helena hará que siga sus pasos días después y a escondidas.

La autenticidad de este libro es asombrosa. La autora ha realizado una investigación en profundidad dándole vida a la India para los lectores. Captura los matices sutiles como el olor, la textura y el tono. «Un mercado de flores, tantas que daban la impresión de estar brotando directamente de la tierra». El esplendor en el que se envolverá nuestra protagonista, le hará creer que es un personaje de leyenda atrapada en un cuento de Las Mil y Una Noches. Mezquitas que parecen alcanzar el cielo. Entre callejuelas estrechas, pasadizos, especias, alfombras y sedas conocerá al príncipe Arshad en su palacio de ensueño. Sabrá sobre la escalofriante leyenda que esconde la ciudad fantasma de Bhangarh… Gracias a las increíbles descripciones de la autora, podemos ser transportados a este lugar exótico y experimentarlo tal como es. En lo bueno y en lo malo. Ya que en ningún momento olvida la miseria junto a un sistema de castas que llevan a la gran mayoría de personas a la discriminación. Recordad que por entonces luchaban por la independencia de los ingleses mientras tenían sus enfrentamientos con los indios musulmanes.

Mentiras y traiciones formarán parte del misterio sin dejar de lado su punto romántico: nos encontramos con un libro juvenil de aventuras en el cual Helena y su amigo Miles se comportan acorde a su edad y sus miedos. No esperéis diálogos increíbles, son chicos jóvenes, Victoria Álvarez entendió que debía estar a su altura y hacerlos lo más realistas posibles, dentro de la personalidad de cada uno. Helena, por ejemplo, es aventurera, descarada, respondona, se siente en cierta forma dueña de su propio destino, eso hará que sus diálogos vayan acordes con ella.

Escrito con una prosa que rebosa naturalidad, pero destacando la gran ambientación creada alrededor de la historia, giros inesperados os sorprenderán. Os quedaréis con ganas de saber más cosas de la India y sus costumbres. El libro en sí es tan bello como la historia. Una obra de arte dentro y fuera con ilustraciones de Lehanan Aida. Hermosa encuadernación en relieve que hace de esta historia un verdadero tesoro en todos los niveles. ¿El final? Seguirá con el misterio ya que es el primer libro de una trilogía.

Abrid sus páginas, perdeos entre ellas, perseguid el rastro del perfume de magnolias y esperad la continuación. Mientras tanto, soñad con palacios, ciudades perdidas, mujeres valientes y príncipes.

Reseña: Tiempo Extraño, de Joe Hill

tiempoextrañoNocturna Ediciones nos mantiene al tanto. De esas editoriales a las que hay que mirar de reojo cada poco, en especial, si eres ese amante del género de Terror inquieto por saber cuando y donde saldrá la próxima joyita. Unos meses atrás di en Twitter con la esperada noticia de un nuevo titulo publicado en breve y en español del siempre elegante Joe Hill. Un buen tocho con un toque muy especial, pues Tiempo Extraño no es una sola historia sino cuatro novelas cortas recogidas en un solo volumen. Un buen cúmulo de sensaciones disponibles para los que seguimos con tanta pasión lo que sale en nuestro idioma de este hombre…, secuelas renovadas del legado de su padre. Pues a nadie le sorprenderá saber a estas alturas que Joe Hill es el hijo pequeño de Stephen King (aquel rubito que salía en Creepshow) y bueno, ya sabéis cuanto de responsabilidad recae sobre ti al tener un progenitor de tal calibre, dedicarse a escribir el mismo género e intentar hacerlo bien.

Joe Hill abre la puerta al cementerio de sucesos con Instantánea (Snapshot), una misteriosa historia que gira alrededor de una cámara Polaroid. ¿La asociáis ya directamente a El Perro de la Polaroid de papá King? No hombre, esperad. Aunque es normal, al principio pensé lo mismo, me preocupaba que Hill copiara a su padre. Pero Hill tiene una buena historia que contarnos y hace lo que tiene que hacer. Ambientada en Cupertino (California), en 1988, y la relación entre Michael Figlione, un adolescente y uno de sus cuidadores, un vecino anciano que navega en la angustioso progreso del Alzheimer; un buen día cuenta que está tratando de evitar al Hombre de la Polaroid. Y los demás asumen que es uno de los muchos delirios de su mente debilitada. Y adivinen qué. Sí que hay un Hombre de la Polaroid: un tipo con muy mal genio que conduce un Cadillac y va tomando instantáneas de la gente para robar sus recuerdos.

En la mejor tradición de la historias de horror: un niño, mayores alrededor que no le hacen caso y un encuentro. Y la idea de deshacerse de un monstruo que habita entre nosotros. Mucho más que una historia típica del siempre temido Hombre del Saco.

Cargado (Loaded) aborda la obsesión favorita de la mayoría de los residentes en USA por un ídolo verdadero como son… ¡las armas! Nos lleva a St. Possenti, Florida, en 1993, con una escena y noticias muy familiares a día de hoy: un joven negro asesinado a tiros por la policía, por haber confundido un estuche de CDs que tiene en la mano, con un arma. Veinte años después, en 2012, un crimen pasional cometido en un centro comercial por una mujer armada, un altercado, un lío de cojones, cuando el vigilante de seguridad del centro comercial, actúa sin comprender e interviene matando a más personas que la asesina original. Incluido al único testigo que podría arrojar sobre lo ocurrido. Pero curiosamente el vigilante es alabado como héroe en la prensa local. Aunque hay reportero detrás (amigo del joven asesinado en 1993) que empieza a descubrir que los elementos de su historia no suman.

Un final sorprendente, aunque no debiera ser así.

En el Aire (Aloft) abre con un desarrollo muy interesante. Para mí la historia más original del libro. Comienza con un paracaidista llamado Aubrey que realiza su primer salto…, y de alguna manera cae sobre una nube totalmente sólida que soporta su peso a seis mil pies sobre el suelo. Cuando Aubrey trata de entender este fenómeno inexplicable y encuentra una manera de escapar, descubre que la nube es en realidad hipersensible y está ansiosa por complacerlo…

Una historia que termina de manera conmovedora. Un buen ejemplo de la habilidad de Hill para usar fenómenos fantásticos con la intención de explorar la humanidad de sus personajes.

Lluvia (Rain) cierra la antología y mola ver que la trama tiene una perfecta relación con Fuego (The Fireman), gran novela de Hill, publicada también por Nocturna Ediciones y por supuesto, ya reseñada por nosotros. A groso modo, Lluvia funciona en una escala similar. Una mañana, en Boulder (Colorado), una masa de nubes y truenos irrumpe en los cielos y lo que se vierte no es agua sino un diluvio de agujas, tan afiladas e impulsadas que arrancan la carne de los huesos, destruyen la maquinaria y arruinan todas las estructuras, excepto las más resistentes. Cientos de teorías científicas intentan buscar una lógica a esta pesadilla meteorológica y Hill alinea su historia con todos los escenarios de pesadilla extrapolados en las noticias contemporáneas sobre las consecuencias del cambio climático y el calentamiento global – ¡Alguien ha descubierto cómo envenenar el cielo! -; pero después del torbellino de respuestas inconclusas, el autor decreta el mejor testimonio posible sobre la resistencia y adaptabilidad de nuestra especie cuando se enfrentan a las condiciones más duras.

Es la única historia cuyo alcance y desarrollo, te hace sentir más como una novela que como un relato.

Tiempo Extraño es la última oferta de Joe Hill en nuestro país. Aquí se recogen cuatro novelas unidas por el tema del clima (a veces de manera muy sutil, otras más sutilmente), el caso es que Hill pese a no tocar aquí el tipo de Terror que más me gusta; lo sigue haciendo bastante bien. Une el fantástico, personajes y situaciones reales en un todo. Por supuesto, vale la pena el viaje.

Reseña: Desaparición en la Roca del Diablo, de Paul Tremblay

desaparicionOs contaré así bajito que hay dos épocas del año en las que me entran una ganas terribles de volver a mi género favorito. Las llamo verano-verano y pleno-invierno. Es en ellas cuando siento una atracción tremenda por volver al género que más me aporta. El tan alabado por mí Terror. En uno de mis momentos más épicos decidí leer Desaparición en la Roca del Diablo, de Paul Tremblay (el autor que asustó a Stephen King y cautivó a Joe Hill). Más que nada por las buenas impresiones que tuve con Una Cabeza Llena de Fantasmas (Premio Bram Stoker), su otro titulo traído a nuestro país por la recomendable editorial Nocturna Ediciones.

Es curioso como Desaparición en la Roca del Diablo ha sido una novela que se ha dado la circunstancia de haberla leído siempre a solas. O en ratos libres de trabajo o bien en casa, donde curiosamente se daba siempre el momento de quedarme solo para recurrir a ella. Hallándome acostado en la cama, o en mi sillón favorito de lectura dispuesto a eliminar ese sudor frío, sin dormir, paralizado por el miedo en ciertos momentos de silencio absoluto. Por que desde siempre pude oler el hedor podrido de los muertos o percibir esa sombra espectral de un niño desaparecido que es lo que en este caso la lectura me ofrecía… No obstante, calificaría Desaparición en la Roca del Diablo más como un thriller psicológico que como novela de terror: el elemento terrorífico en este libro no goza de la cantidad suficiente que yo necesito para catalogarlo en el gran género. En cambio, Tremblay desenreda hábilmente capas de horror con el paso de los capítulos, obligando a los personajes y al lector a temer, a lo que se le pueda “asomar” por el rabillo del ojo.

La trama se centra en la desaparición de un niño, Tommy Sanderson, de trece años. Tommy y sus amigos, Josh y Luis, entran al Parque Estatal de Borderlands una noche de verano. Luis y Josh vuelven a salir. Tommy no. La novela abre con la llamada telefónica a la madre de Tommy, Elizabeth, informándole que su hijo ha desaparecido, y así siguen los eventos los próximos días.

En un nivel muy alto, el argumento funciona realmente bien como novela de misterio. Con preguntas a las que el lector recurrirá continuamente como: ¿Por qué los niños estaban en el parque esa noche? ¿Una travesura normal de adolescentes o había una oculta intención? ¿Qué le pasó a Tommy: perdido, herido, secuestrado? ¿Tiene algo que ver su obsesión con la fuga de su padre y la muerte trágica que sufrió? Mientras Elizabeth lucha por sobrellevar la desaparición de Tommy, comienza a sentir la presencia de lo sobrenatural en su hogar. (Esta parte mola). Por un momento, lo ve, muy claramente, lo que parece ser Tommy, una sombra enferma, espantosa, en la esquina, jura por Dios que puede oler su aroma… Luego están las páginas del diario tan desconocido de Tommy. Páginas que empiezan a aparecer por toda la casa y durante la noche. Elizabeth incluso compra una cámara de seguridad para averiguar quién deja las páginas por todo el salón en su ausencia… Además, el diario insinúa un secreto que los tres niños escondían.

Pese a no catalogarlo de Terror, y debido a la situación que antes o he comentado, se han dado situaciones con este libro que me han encantado y hecho sufrir de lo lindo a la vez. Sobresaltado con ruidos nimios, asustado en situaciones y al cerrar el libro pensar en qué demonios he leido, y volverlo abrir. No es una novela terrorífica, ya lo he dicho, pero si se dan ciertas situaciones idóneas para asustar bastante. No quiero revelar demasiado de la trama por que se desenreda bastante bien. Diré para terminar que tiene dos partes y que probablemente una os guste mucho más que la otra. Una desgarradoramente horrible. Y otra muy real. Situaciones que le podrían pasar a cualquiera. Y eso da miedo.

Desaparición en la Roca del Diablo es ya uno de mis libros favoritos del verano. Inteligente, perturbador y maravillosamente escrito.