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Reseña: RED, de Warren Ellis, Cully Hamner y VVAA

redUn buen alumno pueda llegar a ser un gran maestro. Un buen mecánico pueda llegar a ser un buen conductor. Un buen guionista, un gran escritor por que en parte… ya lo viene siendo en muchos aspectos desde que nació. Salvando las diferencias, no tiene que poner mucho de su parte. O eso pensamos. Pues en realidad, “convertirse” es un trabajo arduo que muy pocos consiguen llevar a buen puerto.

Warren Ellis lo ha intentado casi todo y lo queramos o no, sale airoso con buenas historias siempre. O al menos, desde que llegó a la cumbre. De género negro, a mí me tiene ganado con todo lo que le he leído. Es un tío que maneja el género tremendamente bien, bastante real, no se redime a la hora de sacar escenas sangrientas (reales) como no hacen otros. Incluso con su novela Ritual de Muerte (sí, novela), Warren Ellis me demostró lo bueno que puede llegar a ser en este género. Sin embargo, donde lo borda es como guionista de cómics. Con su serie Transmetropolitan… Buah, qué decir de esa joya del cómic, diferente, futurista, con mucho de actualidad política pese a estar red00basada en un futuro lejano…, en principio. Uno de los mil cómics que deberías leer antes de morir. La felicidad, los buenos tiempos del glorioso sello Vértigo, el gusto por el Mal y las cabronadas. Muchas cabronadas. Pero os hablaba de género negro con ese enfoque salvaje, divertido, muy hollywoodiense, esas mismas historias de espías, agencias en la sombra con las que Ellis suele elaborar historias muy atractivas a lo Brubaker. Historias como RED.

red02El ser humano es dañino por naturaleza. Y las agencias de las grandes superpotencias ya sabéis que son manejadas por esos seres despreciables que ocupan escritorios impolutos casi sin despeinarse. Si hay que entrenar hombres para que hagan un trabajo sucio como matar a un presidente que no le viene bien al país, un revolucionario negro o ineptos de toda esa índole; no importa, el propio gobierno, tiene su campo de entrenamiento. Un campo de donde te será dificil escapar… incluso, si estás jubilado…

ECC Ediciones, en su constante publicar de joyitas en edición integral, nos trae RED en un formato que contiene los tres episodios de la serie limitada original escritos por Warren Ellis y dibujados por Cully Hamner, más las precuelas escritas por los hermanos Hoeber red12que acompañaron al estreno de la superproducción cinematográfica que interpretara Bruce Willis. Así como también, el especial RED: Alto secreto, con Cully Hamner decidido a hacerlo todo por lo que se ve. Parece que fue él quién llegó a amar de verdad al personaje.

RED cuenta la historia de Paul Moses, un agente retirado de la CIA después de 40 años que está disfrutando de una vida tranquila después de años de dedicación a servir al conspiranoico gobierno de Estados Unidos. Como buen trabajador, decide vivir lo que le queda de vida de forma relajada y sólo se comunica con dos personas de manera regular: su antigua asistente Sally y su sobrina en Inglaterra. Sin embargo, como uno de los mejores agentes que es (considerado uno de los mejores red01asesinos del mundo) percibe que algo no va bien y se vuelve a poner en acción, ya que el nuevo director de la CIA, Michael Beesley, ha decidido que Paul necesita ser borrado del mapa, después de enterarse de las atroces órdenes que ejecutó.

Un equipo de asalto es enviado a la casa del viejete Paul Moses con órdenes de exterminarlo, pero Paul termina sacando a la luz todo lo que lleva dentro, sus tácticas, su experiencia, demostrando que pese a la edad, todavía es una máquina de matar muy válida. Aún no se encasquilla… Una llamada telefónica después, Paul confirma a la agencia que acaba de cambiar su estatus de “Verde” a “Rojo”, prometiendo matar tanto al mismísimo director Beesley y al Director Adjunto Adrian Kane por molestar su paz.

RED fue lanzado por primera vez en tres ediciones bajo el sello Wildstorm en 2003 y 2004. Con la firma de Warren Ellis tenía red03mucho ganado y la verdad es que este gran autor demostró estar en su mejor momento con la obra. El éxito del cómic corrió de boca en boca rápidamente y en una época que Hollywood andaba (y anda) cortito de ideas, donde buscaba obras de donde fuese, acto veloz consiguió los derechos para llevarla al cine y así lanzó  un thriller vertiginoso, que si os soy sincero, aún no he visto. Como digo siempre, antes prefiero recurrir a las fuentes. Y encontré RED, en un magnifico formato en tapa dura por fin está disponible en nuestro país. Obras en formato cómic que son joyas en sí mismas, al igual que Una historia de violencia o Camino a la perdición que también tuvieron film y las trajo ECC Ediciones hace poco.

Neo-noir en todo su esplendor. El cine lo sabe.

Reseña: Las XII Pruebas de Astérix, de R. Goscinny y Albert Uderzo

lasXIIpruebasdeAsterixMe han llegado a decir que el cómic de Las XII Pruebas de Astérix no existía en nuestro idioma. Como duro de mollera que soy, cuando sé que tengo razón, aquí lo traigo. Astérix y Obélix son dos de los personajes…, o mejor dicho los personajes más conocidos del cómic franco-belga. Las aventuras de Astérix y Obélix han sido publicadas en más de cien lenguas. Los álbumes protagonizados por estos galos, cuya aldea se resiste al constante y cansino asedio de los Romanos; son joyitas en sí mismas. Cada album una aventura, cada historia una trama la mar de interesante en la que perderse en una buena tarde de lectura “histórica”. Pues si por algo molan estas obras es por el gran contenido histórico que contienen pese a la ficción incluida por los maestros Goscinny y Uderzo.

La idea básica para todo la serie siempre fue buenísima. Estamos en el año 50 a.C, toda la Galia está ocupada por los Romanos… ¿Toda? ¡No! ¡Una aldea poblada por irreductibles galos resiste todavía al invasor! Las XII Pruebas de Astérix cuenta una historia que al devorarla, vas a ver que merece la pena conservar para la posteridad. Una nueva edición, desternillante álbum basado en la mítica película de animación del mismo título que incluye, además de 40 ilustraciones inéditas y un texto nuevo, una carta de Uderzo a los lectores.

La historia a modo de narrativa te lleva a disfrutar en papel, del primer largometraje de los Studios Idéfix, fundados en 1974, del que Goscinny se erigiría como co-fundador para dirigir y escribir el guion de la película. Un guion que partió del mismo titulo de la historieta en la que en ese mismo momento estaba trabajando. Albert Uderzo también fue co-fundador de los estudios y también dirigió la película y colaboró en el guion del film con más éxito de los que se han llevado a cabo sobre estos personajes.

Os decía a los que curiosamente no sepan cual es el motor de las historias de Astérix y Obñelix, que en el año 50 a.C, la Galia casi al completo, estaba ocupada por los romanos. Pero un pequeño poblado resistía de forma victoriosa a los insistentes ataques. César sabe que hay que hacer algo para evitar esa mínima-máxima humillación, esa manchita negra-negra que emborrona su enorme curriculum de conquistas. Se le ocurre así, obligar a los habitantes de ese poblado a que elijan dos representantes que deberán superar doce pruebas que sólo los dioses podrían resistir. Las doce pruebas son una versión de Los Doce Trabajos de Heracles pero adaptados a la época. Lo que no sabe César es que los dos galos elegidos, un tal Astérix, el Guerrero y Obélix, el Portador de Menhires, tienen mucho que decir.

Esta obra sí que vio la luz en papel. Lo que ocurre es que se publicó en formato de tiras semanales que aparecieron por primera vez en nuestro país por entregas en el diario barcelonés El Noticiero Universal, allá por 1977. Aunque por convenio con Ediciones Junior aparecieron también en otros diarios del país al poco tiempo. La buena noticia es que Editorial Salvat nos la trae recién calentita para disfrute del aficionado. con ochenta páginas a todo color y en formato cartoné, mismo tamaño ideal para juntar con la colección de siempre. Y al mismo precio económico de todas las demás obras.

Una nueva adaptación de la película de animación homónima, con el mismo texto que en versiones anteriores pero con nuevos dibujos de Uderzo para acompañar el texto que adaptaba la historia de la película del mismo titulo. Una obra para mí, indispensable para todo coleccionista de cómics que se precie.

Reseña: Regreso al Futuro. Historias Nunca Contadas y Líneas Temporales Alternativas

regresoalfuturoEs normal que desconfiemos de las adaptaciones a cómic de grandes films que viven en nuestra nostalgia. Sobre todo, si residen tranquilamente en ese barrio donde muchas (casi el noventa y nueve por ciento) nunca deben salir o de allí regresar. El problema es qué hacer con los fanáticos, con los fieles, con los friki-seguidores de ellas que piden (con miedo) algo más del adorado titulo de sus vidas. De uno de ellos. Y digo con miedo por que pedimos más, pero con ese temorcillo de que el nuevo proyecto no estropee nuestra memoria, nuestros buenos recuerdos. Acercarnos con ellos con un palo…, pero tener algo a lo que acercarnos, al menos.

Afortunadamente, nada que ver con el tomo recopilatorio de Regreso al Futuro que nos acaba publicar Norma Editorial. Lanzado en USA por la cada vez más recomendable IDW, entra en la primera categoría de grandes y nuevos títulos creados como novedad a partir de una buena base. ¿El éxito? En gran parte, estar coescritos por Bob Gale, el mismo que coescribió la trilogía de la películas…

regresoalfuturo06Regreso al Futuro: Historias Nunca Contadas y Líneas Temporales Alternativas recopila los primeros cinco números de la serie, con un total de nueve historias. Mantiene los mini-guiones temporales que se dejan caer en la franquicia y ayuda a mantenerlos vivos en nuestros subconsciente, punzantes y entretenidos. Menciones o guiños a personajes que hemos visto anteriormente sazonan los argumentos. Los conceptos deleitarán a cualquier fan de las películas.

La trama fuerte comienza con el Dr. Emmett Brown narrando su historia, su vida familiar en el Viejo Oeste. Jules, Verne y Clara escuchan atentamente las palabras del cabeza de familia cuando cuenta cómo conoció por primera vez a Marty McFly o cómo llegó a trabajar en el Proyecto Manhattan. O sobre una historia alternativa o sus inventos locos. Todo ello mientras Brown trabaja para que su tren funcione. Para que esté a tiempo.

regresoalfuturo02Personajes clave hacen aparición y sobre ellos se narran aventuras. ¿Ejemplos? Biff encontrándose con un dinosaurio o cómo Marty y Jennifer volvieron a estar juntos otra vez. La última y más larga historia me ha encantado. Me ha enamorado. Casi un off-topic, pero con todos los alegatos de buen guion con sendos guiños a los amantes del género;; me encantó. ¿La prota? Clara, la encantadora esposa del Dr. Emmett Brown. Una historia donde llegar a entender como, perfectamente en 1893, una chica podría ser socio de ideales de su amor, un mente lúcida fuera de su tiempo; como se convierte en la Doctora Brown, en profesora y como es una enamorada del género de la Ciencia Ficción.

regresoalfuturo04Las semejanzas no son totalmente fieles, hecho que considero esencial para degustar la obra. Están lo suficientemente cerca, y la brecha permite más emoción y movimiento, en especial, los rostros de los personajes. Mucho mejor que se parezcan pero saliéndose un poco del camino de tratar de obtener todos los detalles perfectos de la imagen real.

Obviamente, leer este tomo me ha incitado a querer volver a ver la trilogía fílmica de nuevo. Comparar, encontrar datos y guiños, ya sabiendo por ejemplo por qué en ellas nunca se menciona a la esposa de Doc pero sí se comentan el porqué de ciertas cosas… El creador/guionista Bob Gale nos lleva de vuelta a nuevos relatos de torsión y giros temporales en la línea básico del tiempo. Entrar otra vez en esa intriga, espirales de locura de presente, pasado y futuro… estrellándose juntos…, donde… ¡Doc acaba de reconstruir el condensador de flujo y es hora de encontrar a Marty!

regresoalfuturo03Como no acabar el año con otra chulada original rescatada para nosotros por Norma. Una joyita que además añade como extras una gran variedad de geniales portadas para la ocasión de la mano de ilustradores como David Witt, Dan Schoening (quién hizo la cubierta de este tomo), pero también Marcelo Ferreira, Chris Madden, Corin Howell, Alan Robinson, Ryan Browne y Erik Evensen.

Brillante.

Films para el estudio en Tyrannosaurus Books

portada DF muertosTyrannosaurus Books Double Feature es una colección de libros de cine: ensayos escritos por destacados críticos sobre películas fundamentales del terror, la ciencia ficción y la cultura pop. Cada volumen incluye el análisis en profundidad de dos largometrajes afines en temática o por autoría y, tanto en el fondo como en la forma, la colección constituye una reivindicación del cine como entretenimiento y de la cultura popular, sin obviar su importancia como documento de un momento histórico y su valor crítico.

Por un lado, el hecho de escoger dos filmes para el estudio conforma un homenaje a las legendarias sesiones dobles que acompañaron a varias generaciones de amantes del cine, especialmente del fantástico, cuando el cine se veía en pantalla grande antes de la proliferación de las multisalas y de la irrupción de nuevas ventanas de distribución.

Portada DF darkstarPor otro lado, el diseño de la colección, donde cada ejemplar simula con todo detalle una carátula de cinta de vídeo, pretende rendir homenaje a los videoclubs con los que creció el mismo público que acudía a esas salas, especialmente en los años 80.

Los autores que han colaborado hasta el momento en la colección son: Lluís Rueda y Pau Roig (Judex Fanzine), Manu Argüelles (Cine Divergente), Carlos Benítez y Montse Rovira (Proyecto Naschy), y Toni Bascoy. Los títulos que inauguran la colección a primeros de octubre, ya a la venta en su web y en librerías, son:

Vol 1 -Crimen en la noche + Muertos y enterrados: cuyo nexo son los zombies alternativos. (Lluís Rueda y Pau Roig)

Vol 2 -Dark Star + El regreso de los muertos vivientes: centrado en la figura de Dan O’Bannon. (Toni Bascoy)

Reseña: Los brazos fuertes del cine de acción de los 80 y 90, de Diego Arjona

Hay un tipo de cine que no suele recibir críticas laudatorias, que no gana Oscars ni cuenta con representación en los listados de lo mejor que nos ha deparado el séptimo arte. Pero las películas que pertenecen a esa clase de cine cuentan con legiones de fieles seguidores, que las disfrutan de un modo que puede parecer exagerado a quienes no sienten la misma emoción que notamos quienes las paladeamos de principio a fin. Me refiero, como el sagaz lector ya habrá deducido, al cine de acción (también conocido como “de mamporros”, aunque igualmente se le aplican determinados calificativos que, por respeto a sensibilidades ajenas, me abstendré de enumerar).

El cine de acción apenas tiene presencia reseñable en las librerías patrias, una situación injusta a la que Diego Arjona ha querido poner punto y aparte con Los brazos fuertes del cine de acción de los ’80 y ’90, una obra que nace con la sana intención de glosar la vida y obra de las mayores estrellas del género: Arnold Schwarzenegger, Sylvester Stallone y Jean-Claude Van Damme. Así, el grueso de este volumen (magníficamente editado, como suele ser habitual con sus imprescindibles publicaciones, por T&B Editores), se divide en tres apartados que aportan apuntes biográficos de cada uno de estos tres actores, amén de ofrecer abundante información sobre todas aquellas películas en las que repartieron con fruición patadas, puñetazos y tiros a mansalva.

Pero no es eso lo único que encontramos en el libro de Arjona. También aguardan entre sus cubiertas un prólogo firmado por Kristopher Van Varenberg (hijo de Van Damme) y un capítulo que trata sobre el cine de acción anterior a los años ochenta (firmado por el especialista Carlos Díaz Maroto). También hay que citar un apartado en el que diversos amigos del autor (guionistas, directores, actores, etcétera) nos dicen cuál es su película de acción favorita, y otro que recopila algunas de las frases lapidarias más recordadas del género.

Finalmente, destaca una sección en la que el autor nos ofrece un listado de otros especialistas en el arte de machacar adversarios, en la que incluye una breve semblanza biográfica de cada uno, junto con un listado de lo más destacable de sus filmografías. Aquí encontraremos desde leyendas como Chuck Norris y Steven Seagal hasta actores abonados a la serie B más casposa como Don “The Dragon” Wilson o Lorenzo Lamas, sin olvidar a féminas de armas tomar como Cynthia Rothrock o Michelle Yeoh.

Los brazos fuertes del cine de acción de los ’80 y ’90 es todo un festival para el aficionado, narrado con tono cómplice por un Daniel Arjona que adereza el texto con sus recuerdos de niñez y adolescencia, siempre asociados al visionado de sus filmes favoritos. Sus trescientas páginas se devoran con el mismo entusiasmo con el que se disfrutan las películas sobre las que habla, y nos dejan con ese anhelo de un “continuará” con el que abandonábamos en su día los cines tras disfrutar con la última aventura de nuestros héroes de acción.

Editado en sólida tapa dura y profusamente ilustrado, el libro que nos ha regalado el autor algecireño figura ya en un lugar de honor en el apartado cinéfilo de mi biblioteca personal. Y creo que no debería faltar en la de ningún aficionado a ese cine que, a lo largo de tantos años, nos ha hecho vibrar al son que marcaban las explosiones, o al ritmo desgranado por las andanadas de sopapos repartidos con verdadero arte por los grandes maestros del mamporro.