Archive for agosto 2018

Reseña: La Sombra Fuera del Tiempo, de H.P. Lovecraft

lasombrafueradeltiempoHoward Phillips Lovecraft. Providence, Rhode Island, 20 de agosto de 1890 – 15 de marzo de 1937, fue un escritor estadounidense, autor de novelas y relatos de terror y ciencia ficción, que se alejó (por así llamarlo) de los libros terroríficos que por entonces se leían tipo fantasmas, apariciones, vampiros… para traernos un terror que venía del espacio, aunque yo destacaría también su fobia hacia el mar.

La Sombra Fuera del Tiempo cuenta la historia de Nathaniel Wingate Peaslee. Un profesor de economía y política en la Universidad de Miskatonic. Una mañana sufrirá un extraño desmayo que cambiará su vida para siempre. Llegarán las pesadillas y visiones (curiosamente nuestro autor Lovecraft padeció de eso desde niño) donde el horror de antiguas leyendas le harían comprender que existe un mundo prehumano más allá de los eones del tiempo de la vida en la Tierra. Años en los que llegaron las criaturas de las estrellas, la gran raza tan antigua como el cosmos… Veintidós años después, Nathaniel Wingate se encuentra escribiendo lo que él cree fueron sus vivencias, ahora montado en el barco que lo lleva de vuelta a casa. Después de haber explorado un lugar imposible ubicado en un paraje arenoso de Australia.

Estamos ante un relato largo de horror cósmico de los últimos que escribió antes de morir. Los lectores más o menos conocemos su estilo a la hora de narrar, lento, muchas repeticiones, cargando adjetivos hasta la saciedad, por lo tanto, creo que vais a valorar la magnífica traducción que se hizo en esta edición que publicó la editorial Fábulas de Albión. Podemos dividir este relato en dos partes. La primera en la que el protagonista sufre visiones y pesadillas, con lo cual el autor nos introduce en un relato de terror y ciencia ficción donde va hacer aparición la Gran Raza de Yith.

En la segunda nos internará en lo que será la exploración en Australia, de un lugar que de existir entraríamos en una locura sin fin. Escrito al estilo que hizo a su autor tan famoso introduciendo elementos fantásticos en sus escenarios no sólo en forma de criaturas sino de fenómenos que violan las leyes físicas, y siempre llevando a sus personajes principales al límite de su cordura, y no volviendo a ser nunca más lo que fueron. Lovecraft usa la primera persona para implicar más al lector en los momentos álgidos del relato, lo cual una vez más es un acierto.

Un relato que os gustará. Cuentan que fue incapaz de pasarlo a máquina por el horror que a él mismo le producía lo que había escrito. Personalmente Lovecraft, es un autor que nunca me deja indiferente. Sus escritos siempre me han producido el mismo temor que las pinturas de El Bosco. ¿Vieron en realidad esas criaturas que describe o pintaron? ¿Pudieron ellos acceder de alguna forma en su subconsciente a otros mundos para nosotros desconocidos? Si en verdad todo eso existe en algún otro plano, Dios quiera que nunca lleguemos a verlo…

La Sombra Fuera del Tiempo, uno de los mejores relatos de Lovecraft que os recomiendo leer.

Reseña: Dios Ama, El Hombre Mata, de Chris Claremont y Brent Eric Anderson

diosamaelhombremataLa buena época de los cómics que estamos viviendo se debe sobre todo a dos cosas: el apoyo visual del cine y la reedición de grandes obras en tomos recopilatorios. La reedición de grandes historias con las que vibramos en su día, continúa por parte de Panini Cómics en varias colecciones pero en especial en este nuevo formato llamado Colección Novelas Gráficas Marvel. Donde esta vez ha rescatadp una de las aventuras de La Patrulla X, de la que más grato recuerdo tenía como es Dios ama, el hombre mata. Una gloriosa historia en la que Xavier está a punto de destruirlos a todos…

El principio de los 80s constituyó en la Casa de las Ideas un período de experimentación en el que vieron la luz nuevas fórmulas y formatos. Así llegaron a nuestras manos diosamaelhombremata05publicaciones tan interesantes como la revista Epic Illustrated (que sería a su vez la base del sello homónimo) y una colección de novelas gráficas con las que Shooter quería demostrar que Marvel podía publicar álbumes “a la europea”. Proyectos especiales se anunciaron, se publicaron y se convirtieron automáticamente en clásicos que, casi cuatro décadas más tarde, siguen contando para nosotros como el formato ideal. Por supuesto, los mutantes, o mejor dicho, los grandes grupos de superhéroes, eran ideales para estos formatos en los que se podían meter de lleno una macroaventura de considerables dimensiones con las que el lector disfrutaría a tomo y lomo. Y el argumento no tenía por qué sufrir recortes por falta de espacio.

diosamaelhombremata02En Dios Ama, El Hombre Mata, dos jóvenes fugitivos mutantes llamados Mark y Jill, están huyendo del grupo anti-mutante y motivación religiosa conocido como Los Purificadores. Son dos niños pero aún así los matan y los dejan colgados en un columpio con una etiqueta que dice “Mutis”. Sus cuerpos son encontrados por La Patrulla X y pronto se percatan de quién está al mando de semejante fechoría. En la ciudad de Nueva York, el líder de Los Purificadores, el tele-evangelista popular, el reverendo William Stryker. Cuyo objetivo principal es ese grupo de mutantes que tan buena fama tiene llamado La Patrulla X. Con intenciones además de acabar con su base, la Escuela Xavier para Jóvenes Talentos. En una cadena de la ABC, Stryker insinúa que él está a punto de destruir a La Patrulla X, y la gente anonadada, empieza a ver como ese plan se empieza a llevar a cabo…

diosamaelhombremata04Stryker explica a dos mutantes capturados por qué comenzó su cruzada para eliminar al homo superior. Cuenta que, hace treinta años, era un soldado que trabajaba para los militares durante las pruebas nucleares. Estaba casado y su esposa Marcy estaba embarazada de su primer hijo. Durante la visita a los padres de ella en las fiestas, su coche se estrelló fuera de Phoenix. Marcy se puso de parto, William la ayudó a dar a luz. Cuando vio que su hijo era un mutante, se horrorizó y mató a su hijo recién nacido y luego a su propia esposa. Acto seguido, puso sus cuerpos en el accidente de coche, prendió la fuga de gasoil y contó a todos como milagrosamente, había sobrevivido a la explosión. Y ahora viene diosamaelhombremata01como Mano de Dios para destruirlos a todos. El reverendo William Stryker, es uno de los más claro ejemplos de villano de La Patrulla X, ya que utiliza las relaciones mutantes como una metáfora de las relaciones raciales. Es un enemigo que se hará permanente en un futuro. Hasta Magneto es aquí objeto de sus desgracias.

Dios Ama, El Hombre Mata fue un punto de inflexión en los cómics, ya que trataba un tema tan serio en USA como es el racismo. El cómic tiene diferentes virtudes, por ejemplo, aquí se siembran las bases para que el personaje de Magneto, iniciara una nueva orientación que le llevaría a dejar de ser un villano…hasta la llegada a la colección, en años venideros, de Jim Lee.diosamaelhombremata_04 Dios Ama, El Hombre Mata, me parece un cómic maravilloso por lo que significa. Una historia seria para adultos entonces, y natural para todo el mundo a día de hoy. Sin duda, uno de los mejores trabajos del amigo Chris Claremont. Considerada como la mejor historia de los mutantes de Marvel, a mí me parece algo más. Una historia indispensable de leer, una joya del noveno arte.

Reseña: Imperativo Thanos, de Dan Abnett, Andy Lanning, Brad Walker y Sepúlveda

imperativothanosEmpiezo a tope. Tal vez lo más impactante de leer esta novela gráfica integral que acaba de publicar Panini Cómics es que me ha demostrado ser genuinamente buena. Algo que por derecho casi me esperaba imposible dado lo que muchos hablaban de su contenido. Una historia que oí que pecaba mucho de lo que arrastra últimamente los cómics modernos de Marvel: repentinas disoluciones de equipos, muertes súbitas de personajes, confianza en historias muy conocidas para dar ese significado especial a la trama y ser un cómic de eventos mundialmente demoledor semanas después de uno muy parecido. Evento tras evento. Lo tenía todo para que no me gustara, para fallar, las opiniones de la gente…, sin embargo, empujado por el ímpetu cósmico imperativothanos03marvelita que amo, aun más tras el film de Infinity War; de alguna manera el destino me ha llevado a devorar estas casi quinientas páginas en apenas tres días.

Se consigue que todo cuadre de algún modo.

Nos traslada esta historia dos años después de los eventos de Aniquilación y Guerra de Reyes, es decir, el Universo sacudido hasta el núcleo. Múltiples crisis han puesto de rodillas a la civilización galáctica, debilitando su tranquila estructura ahora entre distintas realidades. Cuando esos seres que se esconden “más allá” encuentran la manera de romper el fino velo (La Falla), la pesadilla llamada Cancerverso se filtra. Una realidad donde la Muerte no tiene dominio. No obstante, los Kree, los Shi’ar y flotas reunidas de distintas partes del Cosmos intentan mantener el orden. Los Guardianes de la Galaxia caen en un imperativothanos02anormal discernimiento: quizás la esperanza se encuentre en ese avatar nihilista llamado Thanos… Y su resurrección.

Lo primero que hay que asimilar realmente cuando te pones a leer esta enorme épica, es que Imperativo Thanos requiere un mínimo de conocimiento (aunque sea pasajero) de lo ocurrido en El Guantelete del Infinito aunque diría que especialmente en los dos macroeventos comentados en el párrafo anterior. Aquellos que no conocen lo básico (el tema de La Muerte y Thanos y lo que es capaz de hacer este…), probablemente se perderán. Se necesita una base, ya que esta historia va a a tiro hecho. Es pura acción y poca explicación. Quienes son los Guardianes de la Galaxia, Nova o qué pasó en guerras recientes; de eso no hace falta. Y poco más, por que Imperativo Thanos pasa un mínimo de páginas “reconfigurando” eventos y conexiones.

imperativothanos04Abre con las flotas que ya se van reuniendo fuera de La Falla. Con Nova recorriendo la galaxia en busca de una figura que se asemeje a Quasar. Imperativo Thanos ofrece un marco suficiente para que comprendas hacia dónde va la historia incluso sin comprender por completo todos los detalles. En lugar de dejarte con ciertos hechos rascándote la cabezota, hay detalles que enfatizan un rico universo rico de tal manera que te dan ganas de volver atrás y releer lo que te llevó hasta dicho punto. En eso es magnífica esta novela gráfica. Después de un inicio vertiginoso, la trama sigue siendo rápida a lo largo de toda la historia, sin moverse demasiado rápido para que el lector tenga tiempo de pensar en pasados eventos. En caso de no conocerlos, tiene una gran ventaja. Encuentra una manera de seguir moviéndose rápidamente mientras se desarrolla el trasfondo. Especialmente, el momentazo en el que La Visión aparece.

imperativothanos01Y bueno, amante del mundo lovecraftiano como soy, aluciné bastante cuando esos seres tentaculares (Many-Angled Ones), esos terroríficos y adorados dioses extraterrestres por igual, y sus versiones alternativas de los Panteones que nuestros antepasados alguna vez adoraron… Aparecen. Dioses al estilo Cthulhu que nos enseñan sus fundamentos y como prosperan en su plan basado en tres conceptos: matar a la misma muerte, mantener la adoración hacia ellos intacta y forzar poco a poco ese impacto en la humanidad. Y sí, obviamente, tener tantos personajes involucrados en una serie tan épica sirve para marginar a protagonistas o villanos que quizás nos gustarían que tuvieran más repercusión. Más allá de Nova, Star-Lord y principalmente Thanos, muchas figuras prioritarias, aquí son simples secundarios y eso que enfocados son personajes más poderosos que los propios Guardianes de la Galaxia. Aunque en mi opinión, esto permite que la historia conserve una trama fuerte a pesar del enorme elenco.

imperativothanos05Imperativo Thanos es una genial saga que involucra a cantidad de personajes intergalácticos, con una trama central y algunas subtramas, que muestran una elegía con acción a raudales. Recomendable para cualquier fanático de Marvel que desee ver personajes menos conocidos “interpretando” a un nivel exterior. Un lector nuevo puede sentirse abrumado al principio pero poco a poco entrará en consecuencia: a un lado, la amenaza número uno del Universo Marvel, al otro, una nueva fuerza oscura empecinada en destruirlo toda existencia. En medio, un puñado de héroes para evitar la devastación definitiva. En mi opinión, indispensable.

Reseña: Las Casas de los Rusos, de Robert Aickman

lacasadelosrusosRobert Fordyce Aickman (27 de junio de 1914 – 26 de febrero de 1981), escritor inglés de ficción y no ficción, conocido sobre todo por sus relatos cortos del género sobrenatural.

Siempre nos ha asustado lo desconocido. Antes de que supiéramos que el mundo era redondo, temíamos el horizonte. Los espíritus son algo que la ciencia aún no ha podido probar. Seguimos sin entender, no podemos cuantificar todavía almas y fantasmas. Estoy segura que cuando lo hagamos dejaremos de temerles. En una ocasión el escritor americano John Passarella me dijo: «Incluso aquellos que no creen realmente en el mundo paranormal, están dispuestos a dudar dentro de su incredulidad por el bien de una buena historia. No tenemos todas las respuestas sobre nuestro mundo, por lo que dejamos una puerta abierta a escenarios de “qué pasaría sí…” E incluso aquellos que creen en algo “más allá” de lo normal, reconocen que la ficción es hacer creer. De modo que en algún nivel, todos simplemente queremos una buena historia. Como lector, quieres que esa historia siga su propia lógica interna para mantener viva la ilusión».

Nuestro autor Robert Aickman narra en este libro seis historias que van desde lo sobrenatural, extraño hacia un undo fantástico. En sus personajes intenta siempre sobresaltar un rasgo para singularizarlos. Otra cosa que destacaría de su forma de escribir es que siempre deja el final abierto en sus tramas. Aickman, en este caso, digamos que se asocia con el lector para crear una historia. El escritor deja los huecos y los espacios para que el lector los complete. Cada historia será entonces tan individual como la persona que la lea, llenando los vacíos. A mi entender, una manera más íntima de contar una historia, dejando al escritor y al lector vulnerables teniendo que fiarse el uno en el otro.

La antología comienza con una verdadera joya literaria, el relato que más me gusto. La Tolvanera. Un trabajador del Comité Paranormal nos relata una historia de una casa estilo gótico conocida como Clamber Court donde viven las hermanas Brakespear. No falta ningún detalle sobre esa clase de mansiones, siempre oscuras y silenciosas, menos cuando una de las hermanas toca el piano. Nuestro protagonista vive en la incertidumbre por un extraño polvo que parece cubrir los muebles de la casa. Un polvo denso, anormal, pero que no es capaz de mantener las huellas de alguien que habite allí dentro.

Sigue el relato que da título al libro. La Casa de los Rusos. Otra maravilla escrita que empieza en una taberna con un viejo contando una increíble historia que vivió siendo joven en Finlandia. En una de las islas, un hecho del pasado abre las puertas al más allá para ser vivido de nuevo. Estamos ante otra historia de fantasmas, pero esta vez con un recuerdo sangriento.

No más resistente que una flor, es el título del tercer cuento. Un matrimonio en el cual ella se somete a un misterioso tratamiento de belleza (este punto me dejó muy fría, ya que no se explica nada de dicho tratamiento). A raíz de ese cambio, ella provocará en su marido cierto horror e incertidumbre de lo que en realidad le ocurre a su mujer. De todos los relatos el que encontré más flojo.

Llegamos a otra joya inolvidable, el titulado Ravissante.  Un relato que tiene de todo desde un aquelarre con sexo a cierta dosis de fetichismo, posesiones infernales, un perro que en realidad es otra cosa… y pinturas. Un pintor sin éxito en Bruselas conocerá a la viuda Madame A, comenzando una historia de seducción y posesión diabólica. Uno de los cuentos donde el autor deja más camino para que vuestra mente rellene. El más Aickman, diría yo.

Terminamos con Las Manchas. Stephen, un funcionario que acaba de enviudar, busca refugio en los páramos del norte de Inglaterra. En uno de sus paseos conocerá a Nell, una joven de la que nada más verla se enamorará. Pero en los páramos nada es lo que parece… La historia más de tipo fantástico de todas donde una hermosa mujer puede ser cualquier cosa en esos paisajes ingleses. Triste y sobrecogedora.

Seis relatos, unos de tantísima calidad que hacen sombra a otros que tal vez destacarían fuera de esta antología, pero que junto a esas joyas empalidecen. Una antología que recomiendo para engrandecer vuestra biblioteca.

Reseña: Lago de Fuego, de Nathan Fairbairn y Matt Smith

lagodefuegoNo pienso que en el mundo de los cómics se busque dar el pelotazo económico o el éxito eterno como en otros ámbitos. El mercado hoy en día es inundado con grandes títulos que se publican desde todas las partes del mundo y aunque pongamos especial atención a lo que llegan de USA o del otro lado de los Pirineos; aún con el paso de los años, sus increíbles presentaciones y temáticas (originales o repetitivas) conservan ese algo que nos hacen “caer”, sin buscar nada más que eso. Si un concepto suena bien, es un indicador de que vale la pena echarle un vistazo. Lago de Fuego es un ejemplo.

Recién publicado por Norma Editorial, mis ojos se posaron rápidamente en ese: ¡Templarios contra Aliens! La historia tiene lugar en Francia durante las Cruzadas. Excepto que en esta línea de tiempo lagodefuego01una nave alienígena se estrella en mitad del campo… y se cuenta. Un grupo de cruzados, incluidos jóvenes caballeros idealistas, veteranos canosos, protectores poco entusiastas y un sádico inquisidor; son enviados en una misión de reconocimiento con el propósito de capturar herejess. Pero dan en su lugar con algo mucho peor.

Creo que en tan solo un párrafo os he podido resumir el eje central de lo que se narra en Lago de Fuego. No me engañéis, es un concepto que suena bien. Mas, os aseguro que puedo destacar alguna que otra cosa más. Y no está entre ello el tipo de dibujo de Matt Smith, que aunque acepto que es diferente, moderno y tal; lo veo más un sándwich mixto de amerimanga salseado con alguna pizca de ciertos toques de clásico lagodefuego03europeo. Excepto ciertas portadas, en general, no me gusta mucho pero entiendo a quién pueda interesarle.

Lago de Fuego es un cómic sobre la búsqueda del orden y como conseguir el mejor momento de confrontación a la hora de enfrentar un enorme mal. La clásica alianza con enemigos para oponerse a un mal mayor. Algo que se ha dado cantidad de veces en la historia del hombre. Existen una diversidad de motivos y personalidades puestas en escena, quiero decir, metidas en vereda. Cada personaje tiene sus propias razones para estar en esta cruzada, la misma que con el paso de las páginas se vuelve más y más particular. Razones desde la más egocéntrica hasta la más altruista. Aunque como os decía, todo olvidado cuando ese riesgo asoma.

lagodefuego04En Lago de Fuego todos y cada uno están en batalla particular con sus semejantes. Raro es el que no planea en secreto, esculpir carne de su compañero con sus aceros en cuanto pueda. Es un poco Juego de Tronos en ese sentido. La fe, el impulso, cada uno goza del apoyo de sus propias versiones de la palabra de Dios. Hasta que quedan estupefactos por las visiones de unos demonios jamás visto hasta ahora en la Tierra.

Mola el camino, la ambientación y lo que propone. Después de un primer encuentro mortal con la amenaza alienígena, los cruzados y heréticos sobrevivientes buscan seguridad detrás de los muros de Montaillou, pero a medida que cae la noche, todo se torna en desgracia. La pequeña banda de cruzados y herejes supervivientes luchan contra la nueva desgracia que ha maldecido la tierra. ¿Intentar huir o verse obligado por su fe a lagodefuego05enfrentarse a los demonios? ¿Están siendo sometidos a una prueba de fe? Por encima de todo, destaco la genial idea de Nathan Fairnbairn de centrar el guión en una confrontación de ideales propugnados por el hombre. Algo que sin duda es y ha sido el principal problema del hombre. Ideales diferentes igual a guerras. El verdadero cáncer de la humanidad.

Echadle un ojo si podéis. Además, aporta este tomo recopilatorio unos cuantos extras de diseño la mar de interesantes.

Reseña: Veneno. Protector Letal, de David Michelinie, Mark Bagley y Ron Lim

veneno_protectoletalLa llegada a los cines de nuevas pelis de superhéroes (o súpervillanos) provoca que volvamos a tener stock, o que se hagan nuevas reimpresiones, de series o miniseries casi olvidadas. Eso siempre es bueno. El que ya lo tiene en ediciones antiguas y le queda aún bonito en su cómicteca o el que no se siente atraído por el personaje, probablemente se quejará. Hoy en día puedes hacer la mejor de las acciones, que alguien se quejará. Pero no quita que lo que es bueno, es bueno para la mayoría. El tener a mano nuevas ediciones, poder revisitar una serie o conocer por primera vez a un personaje o una trama a la que nunca le dio una oportunidad; tenerlo fácil, por todos los dioses que nadie me discuta que esto no es bueno… Mi caso, es fácil: si la situación se da, existe un mínimo de curiosidad, puedo leerlo antes de ver lo que un film me puede contar y la nueva edición por formato, veneno_protectorletal04calidad y economía es atractivo; caer, lo que se dice “caer”, cae.

¿Lo último y más reciente? Veneno: Protector Letal. Recién publicado por Panini Cómics en su edición en tapa dura tan recomendable 100% Marvel HC, encontramos la primera aventura en solitario de Veneno. La misma que fuera publicada originalmente en 1993 por Mark Bagley, Ron Lim y David Michelinie. Ahora recopilada en tomo único la mar de interesante.

Veneno escapó de Nueva York y ahora reside en San Francisco. Tras pasar página, Veneno decide convertirse en un protector de los débiles y olvidados. ¿Cómo? Sí, lo que oyes. La pregunta es si puede este “protector letal” convertirse verdaderamente en héroe. Un comienzo donde conocemos más de cerca a Eddie Brock, el cual a su modo, trata de combatir el crimen aunque sea como antihéroe. veneno_protectorletal02Hasta que un hecho hace que se desate una trama que va en contracorriente del buen hacer… Tras un altercado, la policía pregunta por él, curiosamente estaba inmiscuido durante el asesinato de uno de los guardias en el último lugar donde se le vio. Los evade. Termina encontrando un lugar donde quedarse cuando ve una trifulca en el parque cercano y naturalmente se desata como Veneno. Una escena que se censura de momento y los autores nos trasladan a la ciudad de Nueva York. Donde Peter Parker se entera que Veneno sigue vivo, en libertad y en California. Se sube a un avión y comienza a buscar a su homólogo oscuro. Seguramente esté matando ya a inocentes, se dice. Pensamiento que molesta muy mucho a Veneno por que además, el trepamuros rojo acaba de veneno_protectorletal03romper el acuerdo. ¿Cuál? El de mantenerse alejado el uno del otro.

A partir de entonces, diversos acontecimientos se disparan. Veneno encuentra bajo tierra una extraña ciudad subterránea. Lucha contra El Jurado (un grupo de vigilantes blindados introducidos aquí por primera vez, un equipo de soldados de alta tecnología a los que se les ha encargado hacerse con el protector letal). Spidey profundizando en el pasado de Eddy Brock. Veneno siendo encarcelado. Intentos de cosecha de más simbiontes. El trepamuros ante un nuevo desafío: un simbionte femenino con un horrible carácter…

Un tomo con una conclusión épica en mi opinión. ¿Escapará indemne Spiderman de San Francisco? ¿Sin secuela alguna? ¿O es hora de que alguien vuelva a poner en cartel a su némesis? Veneno: veneno_protectorletal05Protector Letal no dejaba de ser un spin-off con la intención de que Veneno obtuviera finalmente su propia serie. Resultar, en mi opinión, resulta. Tanto en guión como con el completísimo dibujo de Mark Bagley y el maestro Ron Lim (El Guantelete del Infinito); quedó representada una miniserie de las buenas. De las que mola tener y leer. Un personaje con el que cada vez que me encuentro siento que se puede (o quizás ya pasó, no he leido más obras) sacar bastante provecho.

Veremos.

Reseña: Jagannath, de Karin Tidbech

jagannath-karin-tidbeck-portada«Vengan conmigo, señoras y señores, y los que se cansan de todo el mundo que conocemos, porque tenemos mundos nuevos aquí». Lord Dunsany.

Karin Tidbeck es una autora sueca. Jagannath da título a la antología de trece relatos donde cabe tanto la ciencia ficción, la fantasía y algunos cuentos con ciertos toques macabros. La sensación que tuve con este libro fue sentir que la escritora no pertenecía a nuestro tiempo, no sé, es como si hubiera pasado muchos años ausente y despertara ahora en el siglo equivocado para devolvernos un poco de magia. En la forma en que los dejó escritos acabaremos enfrentándonos a nosotros mismos para que pongamos en una balanza qué hay de cierto y qué parte necesitamos que siga dentro del mundo de la fantasía. ¿Qué deseas creer? ¿Se volvió loca la mujer y se murió en el interior del bosque? O… ¿cómo encontró la forma de cruzar al otro lado, a ese lugar que dicen que no existe? Nos educaron para que nuestras mentes amortigüen toda la actividad real que nos rodea. Todos los días por el bien de nuestra cordura. Pero el ojo de nuestra mente es consciente de esa magia escondida.

Karin Tidbech nos adentrará en historias de ficción y leyendas de unos personajes imposibles, de lugares en los que el tiempo se mide de otra manera, escucharemos los susurros, la risa sutíl y oleremos a bosques frondosos donde el folclore nórdico sigue vivo. Lo que no podemos ver con nuestros ojos, la autora nos lo dejará en palabras para ser leídas. Sin darnos cuenta, lo extraño y lo desconocido se irán fundiendo en lo real con otros lugares en los que el curso del tiempo es independiente. El doctor Franz Hiller terminará enamorándose de un dirigible llamado Beatrice, mientras que Anna Goldberg, hija de un impresor, lo hará de una rotativa. ¿Amores imposibles? Yo no me cuestionaría eso, más bien plantearía si una máquina voladora debe dejar de volar mientras un humano la quiera para él…

Un joven escribe en su diario cartas a su padre muerto, narrándole que regresó al lugar de su infancia cuando su madre seguía con ellos antes de volver al bosque dejando algo de su magia y sabiduría. Ahora él vuelve a escuchar el sonido de las campanas. Por otro lado, la señorita Nyberg se dedica a cultivar plantas asombrosas hasta que un buen día brota un hombrecito…

Llegaremos al relato titulado Rebecka, A diferencia de los otros, no hay nada sobrenatural. Destacaré si acaso la forma tan magnifica en que lo dejó escrito y cómo pudo en tan pocas páginas condensar tanta fe y horror juntos. Seguiremos con Herr Cederberg, un hombre con sobrepeso que construye una máquina para poder volar. Pronto descubrirá un poder que desconocía. Y más. Arvid trabaja en una centralita, comenzará a recibir extrañas llamadas. El complejo de vacaciones de tía Brita es especial, las crisálidas esconden un secreto. Cilla solo tenía doce años el verano en que su hermana Sara se puso el vestido de novia de su bisabuela y desapareció montaña arriba. En su familia se cuenta una extraña leyenda. Sabremos también de una maravillosa historia en la que una mujer crea un homúnculo en una lata de conservas. Iremos terminando con Pyret, una criatura de esas que se narran en las noches de invierno junto al fuego, creencias populares de los pueblos nórdicos. Augusta Prima es una jugadora de croquet. Un buen día encontrará algo que nunca había visto hasta ahora, un reloj. Cierto genio le explicará que sirve para medir el tiempo. Tías, es un cuento de lo más repulsivo, donde unas niñas con forma de pasteles duermen esperando que lleguen sus parientes rebosantes de grasa.

El último cuento, Jagannath, da título al libro con otra forma asombrosa de un nacimiento: “Un niño nació dentro de la Gran Madre, excretado del tubo que salía del techo de la guardería…”.

Leerlos fue como respirar un nuevo aroma desconocido, estuve en todo momento más fuera que dentro de este mundo. Rebosa magia y buen hacer en cada página, sentiréis estar cruzando hacia alguna parte oculta, inexplorada. Creo que hay mucho de la autora en este libro, ella cree en las historias que escuchó de pequeña, que lo invisible existe, aunque no lo veamos, transmitiéndolo en cada cuento que escribió. Un libro especial lleno de maravillas, un libro para leérselo a nuestros hijos, amigos, a quien sea para que nunca caiga en el olvido.

Reseña: Última Ronda, de Tim Powers

ultimarondaFue ganadora de los premios World Fantasy y Locus a Mejor Novela de Fantasía en 1993. Veinticinco años después Gigamesh saca está nueva edición con una presentación maravillosa escrita por Ester Cuenca. Antes de empezar, permitidme, amigos lectores, que os pegué un trozo de una entrevista que le hice hace dos años al gran Tim Powers. Le preguntaba por el personaje que mueve en sí toda la novela, el mito del Rey Pescador.
S: ¿Qué puedes decir sobre el Rey Pescador? Tengo la sensación de que disfrutó mucho creando este personaje.
TP: Lo interesante de Fisher King es que es a la vez una figura tan conocida y desconocida al mismo tiempo…, un personaje tan evocador. ¿Por qué a menudo se le describe como pescando en un arroyo? ¿Por qué siempre tiene una herida no cicatrizante que lo vuelve estéril? ¿Por qué se debe hacer una determinada pregunta sobre él, pero de ninguna manera hacer una pregunta diferente en particular? Todas las pocas cosas que sabemos sobre él a partir de los mitos implican una gran historia. Pero solo obtenemos algunos fragmentos inconexos de esa historia. Es el poderoso misterio lo que me fascina de él…

Empiezo. Para que os situéis un poco sobre la mitología de Última Ronda, redescubriremos en las primeras páginas del libro que esta leyenda (también conocida como el Rey Herido o el Rey Malvado) es anterior al cristianismo con raíces en la mitología céltica. Aquí, en Las Vegas, Georges Leon es quien mueve el submundo del juego más allá de las reglas. Sabe que la vida no es simplemente dinero, por eso en el juego busca otra cosa: lo que jamás deberías apostar. Nada es casualidad, ni siquiera que la mítica partida llamada “Asunción” deba jugarse el Día de Pascua. Desde siempre sabemos que los ciclos en algunas religiones marcan el inicio de un nuevo año o era mediante un sacrificio ritual…

Por otro lado, Scott Crane, asediado por las deudas de la hipoteca, regresa a las cartas después de once años sin jugar. Viudo, con cuarenta y siete años, sólo tiene el consuelo de su vecino Archimedes Mavranos, enfermo terminal, que busca en las estadísticas matemáticas y en la magia una cura. Scott fue uno de los que jugó la misteriosa partida llamada “Asunción” en 1969 en el lago Mead donde perdió algo más que sus dólares. El Día de Pascua se acerca y el vencedor de entonces exige lo que ganó. Sabe que nada puede ya hacer, pero lo que le preocupa de verdad es la vida de su hermanastra Diana, asediada por sicarios. Ozzie, jugador supersticioso y padrastro de Scott (quien le enseño a jugar al póker) junto a su vecino Archimedes, se le unirán para intentar salvar a la chica. Mientras tanto el Rey Pescador lo espera para cobrarse su deuda y seguir siendo el amo de Las Vegas por mucho, mucho tiempo.

Vais a leer lo que para mí es ahora mismo es el mejor libro que he leído desde que empezó el año y uno de los que guardaré en mi memoria para siempre. No es sencillo escribir con unos mínimos de inteligibilidad, cuesta poco y se llama tener la idea clara y saber desarrollarla. Tim Powers lo tiene, escribe de una forma tan limpia que todo se entiende sin necesitar una relectura. Da igual qué mitología te narre, la simbología que use o complejos conceptos matemáticos y físicos; Tim, acaba explicándote todo, dejándote pistas y dudas, pero resolviéndolo en los siguientes capítulos. No os asustéis, ya lo dije anteriormente, lo podréis entender con una facilidad asombrosa, él quiere que no perdáis nada de la historia que cuenta. Tendréis controlados desde el principio a los protagonistas principales, pero recordad: estamos en una partida de póker, hay más jugadores, cada uno de ellos tutelado por su propia carta o figura simbólica.

Una vez más, nuestro autor mezcla historia, mitología y realidad con una habilidad extraordinaria. Desde un hotel, siguiendo las pautas de nacimiento/muerte/resurrección de varias religiones, a la simbología de la rosa, pasando por teorías matemáticas, una de ellas la del matemático Mandelbort, entre varias más que iréis encontrando en todo el libro. Junto a fragmentos de La Tierra Baldía, de T.S. Eliot.

Última Ronda se basa en el azar junto a una curiosa baraja de póker en la que se han incluido cartas del tarot. No faltaran las típicas enseñanzas de saber leer en la cara de los jugadores, al fin y al cabo, valen tanto unas buenas cartas como hacer creer a tus adversarios que las tuyas son mejores. Nuestro protagonista no controló entonces, no supo retirarse a tiempo y ahora pagará por eso. Aunque Tim Powers sí lo hizo con este maravilloso libro.

Solo puedo recomendarlo a rabiar, pocas veces vais a leer una partida de póker tan especial, tan bien escrita, simplemente inolvidable.

Reseña: Sherlock Frankenstein y la Legión del Mal, de Jeff Lemire y David Rubín

sherlockfrankensteinFijaros si a día de hoy son necesarios los spin-offs, que cada vez con más frecuencia nos encontramos que éstos superan a la serie original. En el caso de Black Hammer no es muy grande la diferencia pero es que este tomito de Sherlock Frankenstein y la Legión del Mal me ha parecido sublime. Sin duda, tiene ese gozo, ese pocas veces visto, en el que un cómic tiene en cuenta las realidades de la situación de un personaje. En Sherlock Frankenstein y la Legión del Mal estamos expuestos a ese “realismo” dentro de un mundo fantástico. Un tomo que vuelve a cruzar el charco de la mano de Astiberri Ediciones, la cual lleva tiempo haciendo el esfuerzo de traernos la genial obra independiente de Jeff Lemire. Un título que sigue el sendero de Lucy Weber. Aquí se cuenta su historia y sus esfuerzos antes de aterrizar en la granja aquella donde conocimos a los seis exsuperhéroes atrapados del lugar del que no podían escapar. Los mismos que en su momento salvaron a Spiral City de la destrucción.

sherlockfrankenstein02La historia comienza donde quedó el Black Hammer #12, que aquí mismo se aporta como introducción. Donde Lucy encuentra el Salón del Martillo como último esfuerzo de su padre por decirle que lo abandone. Ella tiene la intención de descubrir lo que le sucedió a él y a los otros héroes que desaparecieron en la batalla con el Anti-Dios, una década antes. Lucy decide entonces que el camino es, localizar al mejor villano de todos los que enfrentó su padre. Y existe uno. Comienza la búsqueda.

Un comienzo donde ya surte efecto lo que os decía antes. Le basta un flashback utilizado junto a lo sucedido en el Salón del Martillo, para que Lemire integre realismo con pinceladas familiares en todo lo que hacen, o mejor dicho hicieron, sus personajes. Tales como: ¿qué horario tendría que tener alguien sherlockfrankenstein01cuyo trabajo es enfrentarse a monstruos y villanos, alguien que cuenta con esposa e hijo? O, ¿qué tiempo libre tendría este héroe para pulir su santuario con la última tecnología y racionalizarlo para que parezca estéticamente agradable? Está claro que cero tiempo y eso es un problema. Todo lo que Jeff Lemire quería que los lectores entendieran de Joseph Weber.

¿Y los demás? Proyectos que comienzan. No son perfectos. No están tan pulidos como todo salvador ideal. Hay que conseguir el status al menos, tener algo que transmitir a la próxima generación. Así llegamos a Lucy Weber de nuevo, hija de Martillo Negro, ya crecida y siendo reportera de investigación de un importante medio. Anda a la caza de “la verdadera historia”. Qué sucedió realmente con los superhéroes de Spiral City después de derrotar al Anti-Dios y salvar al mundo. Todas las respuestas parecen recaer en los peligrosos inquilinos del infame sherlockfrankenstein043manicomio de Spiral City. A medida que se acerca a la verdad, empieza a descubrir el origen oscuro de alguno de los mayores enemigos de su padre. Chuladas como conocer a Lou Kamiski, típico fontanero de Spiral City hasta que un día se sumerge en el horrible mundo de los Grandes Ancianos para convertirse en ¡CTHU-LOU!; o descubrir que un tal Sherlock Frankenstein tuvo una reunión secreta con una serie de supervillanos justo antes de que Martillo Negro desapareciera. Pista que lleva a Lucy Weber hasta otro de los grandes archienemigos de su progenitor. Un tal ¡Metalo Minotauro!

La búsqueda de Lucy de su padre desaparecido, el conocimiento de ciertos personajes siniestros, el camino, el durante, el inevitable final del sendero que le lleva al peor de todos como es Sherlock sherlockfrankenstein03Frankenstein…; es lo que hace de este tomo una aventura indispensable de leer. Pese a que no me gusta nada el arte de David Rubín aquí, por que la comparación con el estilo de Dean Ormston se vuelve odiosae; no obstante, el guión está por encima de todo. Es sublime. Me encanta como está tratado desde principio a fin. Recordad que: incluso los villanos tienen que contar sus historias en algún momento. Y esto aquí brilla. Sherlock Frankenstein y la Legión del Mal es ya para mí, una de las mejores lecturas comiqueras de este daño.

Reseña: Desaparición en la Roca del Diablo, de Paul Tremblay

desaparicionOs contaré así bajito que hay dos épocas del año en las que me entran una ganas terribles de volver a mi género favorito. Las llamo verano-verano y pleno-invierno. Es en ellas cuando siento una atracción tremenda por volver al género que más me aporta. El tan alabado por mí Terror. En uno de mis momentos más épicos decidí leer Desaparición en la Roca del Diablo, de Paul Tremblay (el autor que asustó a Stephen King y cautivó a Joe Hill). Más que nada por las buenas impresiones que tuve con Una Cabeza Llena de Fantasmas (Premio Bram Stoker), su otro titulo traído a nuestro país por la recomendable editorial Nocturna Ediciones.

Es curioso como Desaparición en la Roca del Diablo ha sido una novela que se ha dado la circunstancia de haberla leído siempre a solas. O en ratos libres de trabajo o bien en casa, donde curiosamente se daba siempre el momento de quedarme solo para recurrir a ella. Hallándome acostado en la cama, o en mi sillón favorito de lectura dispuesto a eliminar ese sudor frío, sin dormir, paralizado por el miedo en ciertos momentos de silencio absoluto. Por que desde siempre pude oler el hedor podrido de los muertos o percibir esa sombra espectral de un niño desaparecido que es lo que en este caso la lectura me ofrecía… No obstante, calificaría Desaparición en la Roca del Diablo más como un thriller psicológico que como novela de terror: el elemento terrorífico en este libro no goza de la cantidad suficiente que yo necesito para catalogarlo en el gran género. En cambio, Tremblay desenreda hábilmente capas de horror con el paso de los capítulos, obligando a los personajes y al lector a temer, a lo que se le pueda “asomar” por el rabillo del ojo.

La trama se centra en la desaparición de un niño, Tommy Sanderson, de trece años. Tommy y sus amigos, Josh y Luis, entran al Parque Estatal de Borderlands una noche de verano. Luis y Josh vuelven a salir. Tommy no. La novela abre con la llamada telefónica a la madre de Tommy, Elizabeth, informándole que su hijo ha desaparecido, y así siguen los eventos los próximos días.

En un nivel muy alto, el argumento funciona realmente bien como novela de misterio. Con preguntas a las que el lector recurrirá continuamente como: ¿Por qué los niños estaban en el parque esa noche? ¿Una travesura normal de adolescentes o había una oculta intención? ¿Qué le pasó a Tommy: perdido, herido, secuestrado? ¿Tiene algo que ver su obsesión con la fuga de su padre y la muerte trágica que sufrió? Mientras Elizabeth lucha por sobrellevar la desaparición de Tommy, comienza a sentir la presencia de lo sobrenatural en su hogar. (Esta parte mola). Por un momento, lo ve, muy claramente, lo que parece ser Tommy, una sombra enferma, espantosa, en la esquina, jura por Dios que puede oler su aroma… Luego están las páginas del diario tan desconocido de Tommy. Páginas que empiezan a aparecer por toda la casa y durante la noche. Elizabeth incluso compra una cámara de seguridad para averiguar quién deja las páginas por todo el salón en su ausencia… Además, el diario insinúa un secreto que los tres niños escondían.

Pese a no catalogarlo de Terror, y debido a la situación que antes o he comentado, se han dado situaciones con este libro que me han encantado y hecho sufrir de lo lindo a la vez. Sobresaltado con ruidos nimios, asustado en situaciones y al cerrar el libro pensar en qué demonios he leido, y volverlo abrir. No es una novela terrorífica, ya lo he dicho, pero si se dan ciertas situaciones idóneas para asustar bastante. No quiero revelar demasiado de la trama por que se desenreda bastante bien. Diré para terminar que tiene dos partes y que probablemente una os guste mucho más que la otra. Una desgarradoramente horrible. Y otra muy real. Situaciones que le podrían pasar a cualquiera. Y eso da miedo.

Desaparición en la Roca del Diablo es ya uno de mis libros favoritos del verano. Inteligente, perturbador y maravillosamente escrito.