Archive for agosto 2018

Reseña: Última Ronda, de Tim Powers

ultimarondaFue ganadora de los premios World Fantasy y Locus a Mejor Novela de Fantasía en 1993. Veinticinco años después Gigamesh saca está nueva edición con una presentación maravillosa escrita por Ester Cuenca. Antes de empezar, permitidme, amigos lectores, que os pegué un trozo de una entrevista que le hice hace dos años al gran Tim Powers. Le preguntaba por el personaje que mueve en sí toda la novela, el mito del Rey Pescador.
S: ¿Qué puedes decir sobre el Rey Pescador? Tengo la sensación de que disfrutó mucho creando este personaje.
TP: Lo interesante de Fisher King es que es a la vez una figura tan conocida y desconocida al mismo tiempo…, un personaje tan evocador. ¿Por qué a menudo se le describe como pescando en un arroyo? ¿Por qué siempre tiene una herida no cicatrizante que lo vuelve estéril? ¿Por qué se debe hacer una determinada pregunta sobre él, pero de ninguna manera hacer una pregunta diferente en particular? Todas las pocas cosas que sabemos sobre él a partir de los mitos implican una gran historia. Pero solo obtenemos algunos fragmentos inconexos de esa historia. Es el poderoso misterio lo que me fascina de él…

Empiezo. Para que os situéis un poco sobre la mitología de Última Ronda, redescubriremos en las primeras páginas del libro que esta leyenda (también conocida como el Rey Herido o el Rey Malvado) es anterior al cristianismo con raíces en la mitología céltica. Aquí, en Las Vegas, Georges Leon es quien mueve el submundo del juego más allá de las reglas. Sabe que la vida no es simplemente dinero, por eso en el juego busca otra cosa: lo que jamás deberías apostar. Nada es casualidad, ni siquiera que la mítica partida llamada “Asunción” deba jugarse el Día de Pascua. Desde siempre sabemos que los ciclos en algunas religiones marcan el inicio de un nuevo año o era mediante un sacrificio ritual…

Por otro lado, Scott Crane, asediado por las deudas de la hipoteca, regresa a las cartas después de once años sin jugar. Viudo, con cuarenta y siete años, sólo tiene el consuelo de su vecino Archimedes Mavranos, enfermo terminal, que busca en las estadísticas matemáticas y en la magia una cura. Scott fue uno de los que jugó la misteriosa partida llamada “Asunción” en 1969 en el lago Mead donde perdió algo más que sus dólares. El Día de Pascua se acerca y el vencedor de entonces exige lo que ganó. Sabe que nada puede ya hacer, pero lo que le preocupa de verdad es la vida de su hermanastra Diana, asediada por sicarios. Ozzie, jugador supersticioso y padrastro de Scott (quien le enseño a jugar al póker) junto a su vecino Archimedes, se le unirán para intentar salvar a la chica. Mientras tanto el Rey Pescador lo espera para cobrarse su deuda y seguir siendo el amo de Las Vegas por mucho, mucho tiempo.

Vais a leer lo que para mí es ahora mismo es el mejor libro que he leído desde que empezó el año y uno de los que guardaré en mi memoria para siempre. No es sencillo escribir con unos mínimos de inteligibilidad, cuesta poco y se llama tener la idea clara y saber desarrollarla. Tim Powers lo tiene, escribe de una forma tan limpia que todo se entiende sin necesitar una relectura. Da igual qué mitología te narre, la simbología que use o complejos conceptos matemáticos y físicos; Tim, acaba explicándote todo, dejándote pistas y dudas, pero resolviéndolo en los siguientes capítulos. No os asustéis, ya lo dije anteriormente, lo podréis entender con una facilidad asombrosa, él quiere que no perdáis nada de la historia que cuenta. Tendréis controlados desde el principio a los protagonistas principales, pero recordad: estamos en una partida de póker, hay más jugadores, cada uno de ellos tutelado por su propia carta o figura simbólica.

Una vez más, nuestro autor mezcla historia, mitología y realidad con una habilidad extraordinaria. Desde un hotel, siguiendo las pautas de nacimiento/muerte/resurrección de varias religiones, a la simbología de la rosa, pasando por teorías matemáticas, una de ellas la del matemático Mandelbort, entre varias más que iréis encontrando en todo el libro. Junto a fragmentos de La Tierra Baldía, de T.S. Eliot.

Última Ronda se basa en el azar junto a una curiosa baraja de póker en la que se han incluido cartas del tarot. No faltaran las típicas enseñanzas de saber leer en la cara de los jugadores, al fin y al cabo, valen tanto unas buenas cartas como hacer creer a tus adversarios que las tuyas son mejores. Nuestro protagonista no controló entonces, no supo retirarse a tiempo y ahora pagará por eso. Aunque Tim Powers sí lo hizo con este maravilloso libro.

Solo puedo recomendarlo a rabiar, pocas veces vais a leer una partida de póker tan especial, tan bien escrita, simplemente inolvidable.

Reseña: Sherlock Frankenstein y la Legión del Mal, de Jeff Lemire y David Rubín

sherlockfrankensteinFijaros si a día de hoy son necesarios los spin-offs, que cada vez con más frecuencia nos encontramos que éstos superan a la serie original. En el caso de Black Hammer no es muy grande la diferencia pero es que este tomito de Sherlock Frankenstein y la Legión del Mal me ha parecido sublime. Sin duda, tiene ese gozo, ese pocas veces visto, en el que un cómic tiene en cuenta las realidades de la situación de un personaje. En Sherlock Frankenstein y la Legión del Mal estamos expuestos a ese “realismo” dentro de un mundo fantástico. Un tomo que vuelve a cruzar el charco de la mano de Astiberri Ediciones, la cual lleva tiempo haciendo el esfuerzo de traernos la genial obra independiente de Jeff Lemire. Un título que sigue el sendero de Lucy Weber. Aquí se cuenta su historia y sus esfuerzos antes de aterrizar en la granja aquella donde conocimos a los seis exsuperhéroes atrapados del lugar del que no podían escapar. Los mismos que en su momento salvaron a Spiral City de la destrucción.

sherlockfrankenstein02La historia comienza donde quedó el Black Hammer #12, que aquí mismo se aporta como introducción. Donde Lucy encuentra el Salón del Martillo como último esfuerzo de su padre por decirle que lo abandone. Ella tiene la intención de descubrir lo que le sucedió a él y a los otros héroes que desaparecieron en la batalla con el Anti-Dios, una década antes. Lucy decide entonces que el camino es, localizar al mejor villano de todos los que enfrentó su padre. Y existe uno. Comienza la búsqueda.

Un comienzo donde ya surte efecto lo que os decía antes. Le basta un flashback utilizado junto a lo sucedido en el Salón del Martillo, para que Lemire integre realismo con pinceladas familiares en todo lo que hacen, o mejor dicho hicieron, sus personajes. Tales como: ¿qué horario tendría que tener alguien sherlockfrankenstein01cuyo trabajo es enfrentarse a monstruos y villanos, alguien que cuenta con esposa e hijo? O, ¿qué tiempo libre tendría este héroe para pulir su santuario con la última tecnología y racionalizarlo para que parezca estéticamente agradable? Está claro que cero tiempo y eso es un problema. Todo lo que Jeff Lemire quería que los lectores entendieran de Joseph Weber.

¿Y los demás? Proyectos que comienzan. No son perfectos. No están tan pulidos como todo salvador ideal. Hay que conseguir el status al menos, tener algo que transmitir a la próxima generación. Así llegamos a Lucy Weber de nuevo, hija de Martillo Negro, ya crecida y siendo reportera de investigación de un importante medio. Anda a la caza de “la verdadera historia”. Qué sucedió realmente con los superhéroes de Spiral City después de derrotar al Anti-Dios y salvar al mundo. Todas las respuestas parecen recaer en los peligrosos inquilinos del infame sherlockfrankenstein043manicomio de Spiral City. A medida que se acerca a la verdad, empieza a descubrir el origen oscuro de alguno de los mayores enemigos de su padre. Chuladas como conocer a Lou Kamiski, típico fontanero de Spiral City hasta que un día se sumerge en el horrible mundo de los Grandes Ancianos para convertirse en ¡CTHU-LOU!; o descubrir que un tal Sherlock Frankenstein tuvo una reunión secreta con una serie de supervillanos justo antes de que Martillo Negro desapareciera. Pista que lleva a Lucy Weber hasta otro de los grandes archienemigos de su progenitor. Un tal ¡Metalo Minotauro!

La búsqueda de Lucy de su padre desaparecido, el conocimiento de ciertos personajes siniestros, el camino, el durante, el inevitable final del sendero que le lleva al peor de todos como es Sherlock sherlockfrankenstein03Frankenstein…; es lo que hace de este tomo una aventura indispensable de leer. Pese a que no me gusta nada el arte de David Rubín aquí, por que la comparación con el estilo de Dean Ormston se vuelve odiosae; no obstante, el guión está por encima de todo. Es sublime. Me encanta como está tratado desde principio a fin. Recordad que: incluso los villanos tienen que contar sus historias en algún momento. Y esto aquí brilla. Sherlock Frankenstein y la Legión del Mal es ya para mí, una de las mejores lecturas comiqueras de este daño.

Reseña: Desaparición en la Roca del Diablo, de Paul Tremblay

desaparicionOs contaré así bajito que hay dos épocas del año en las que me entran una ganas terribles de volver a mi género favorito. Las llamo verano-verano y pleno-invierno. Es en ellas cuando siento una atracción tremenda por volver al género que más me aporta. El tan alabado por mí Terror. En uno de mis momentos más épicos decidí leer Desaparición en la Roca del Diablo, de Paul Tremblay (el autor que asustó a Stephen King y cautivó a Joe Hill). Más que nada por las buenas impresiones que tuve con Una Cabeza Llena de Fantasmas (Premio Bram Stoker), su otro titulo traído a nuestro país por la recomendable editorial Nocturna Ediciones.

Es curioso como Desaparición en la Roca del Diablo ha sido una novela que se ha dado la circunstancia de haberla leído siempre a solas. O en ratos libres de trabajo o bien en casa, donde curiosamente se daba siempre el momento de quedarme solo para recurrir a ella. Hallándome acostado en la cama, o en mi sillón favorito de lectura dispuesto a eliminar ese sudor frío, sin dormir, paralizado por el miedo en ciertos momentos de silencio absoluto. Por que desde siempre pude oler el hedor podrido de los muertos o percibir esa sombra espectral de un niño desaparecido que es lo que en este caso la lectura me ofrecía… No obstante, calificaría Desaparición en la Roca del Diablo más como un thriller psicológico que como novela de terror: el elemento terrorífico en este libro no goza de la cantidad suficiente que yo necesito para catalogarlo en el gran género. En cambio, Tremblay desenreda hábilmente capas de horror con el paso de los capítulos, obligando a los personajes y al lector a temer, a lo que se le pueda “asomar” por el rabillo del ojo.

La trama se centra en la desaparición de un niño, Tommy Sanderson, de trece años. Tommy y sus amigos, Josh y Luis, entran al Parque Estatal de Borderlands una noche de verano. Luis y Josh vuelven a salir. Tommy no. La novela abre con la llamada telefónica a la madre de Tommy, Elizabeth, informándole que su hijo ha desaparecido, y así siguen los eventos los próximos días.

En un nivel muy alto, el argumento funciona realmente bien como novela de misterio. Con preguntas a las que el lector recurrirá continuamente como: ¿Por qué los niños estaban en el parque esa noche? ¿Una travesura normal de adolescentes o había una oculta intención? ¿Qué le pasó a Tommy: perdido, herido, secuestrado? ¿Tiene algo que ver su obsesión con la fuga de su padre y la muerte trágica que sufrió? Mientras Elizabeth lucha por sobrellevar la desaparición de Tommy, comienza a sentir la presencia de lo sobrenatural en su hogar. (Esta parte mola). Por un momento, lo ve, muy claramente, lo que parece ser Tommy, una sombra enferma, espantosa, en la esquina, jura por Dios que puede oler su aroma… Luego están las páginas del diario tan desconocido de Tommy. Páginas que empiezan a aparecer por toda la casa y durante la noche. Elizabeth incluso compra una cámara de seguridad para averiguar quién deja las páginas por todo el salón en su ausencia… Además, el diario insinúa un secreto que los tres niños escondían.

Pese a no catalogarlo de Terror, y debido a la situación que antes o he comentado, se han dado situaciones con este libro que me han encantado y hecho sufrir de lo lindo a la vez. Sobresaltado con ruidos nimios, asustado en situaciones y al cerrar el libro pensar en qué demonios he leido, y volverlo abrir. No es una novela terrorífica, ya lo he dicho, pero si se dan ciertas situaciones idóneas para asustar bastante. No quiero revelar demasiado de la trama por que se desenreda bastante bien. Diré para terminar que tiene dos partes y que probablemente una os guste mucho más que la otra. Una desgarradoramente horrible. Y otra muy real. Situaciones que le podrían pasar a cualquiera. Y eso da miedo.

Desaparición en la Roca del Diablo es ya uno de mis libros favoritos del verano. Inteligente, perturbador y maravillosamente escrito.

Reseña: BlackWood, de Lois Duncan

blackwoodAnte todo debo comentaros sobre la autora para entender con exactitud lo que vais a leer. Louis Duncan, se la conoce principalmente por sus novelas de suspense para adolescentes, recibiendo el Premio de Literatura Juvenil en dieciséis estados de EEUU y tres países extranjeros. Algunas de sus novelas se han adaptado a la gran pantalla. Destacando: Sé lo que hicisteis el último verano y Hotel para perros. En nuestro país recién estrenada está BlackWood, película de director español basada en este libro. Vengo a reseñaros ka obra, por eso, lo principal es que tengáis en mente la palabra “juvenil”.

BlackWood es un colegio interno especial situado al norte del estado de Nueva York. Estamos en otoño. La primera alumna en llegar será Kit Gordy, ante las enormes puertas de hierro, no puede evitar pensar “este lugar es maligno”. Pronto comprobara la escasez de profesores y que solo serán cuatro las alumnas  que convivirán y estudiarán allí. A las cuatro, sin saberlo, las unirá un misterio por el cual fueron las elegidas…

Desde un principio nos situará en una mansión-internado donde  algo habita  susurrando en pasillos poco iluminados cuyos espejos les devuelven otra imagen aparte de la suya. Cuentan que hace muchos años un incendio se apoderó de sus paredes. Con cuatro chicas adolescentes como protagonistas arrancará una historia de casa encantada con apariciones. Narrada de forma muy sencilla, nos introducirá en una muy buena descripción de la mansión con un bosque alrededor para crear ese ambiente fantasmal. En ningún momento, abandonará la sensibilidad a lo sobrenatural. Con esa oscuridad agobiante que parece que ninguna luz sea capaz de conquistar. Entendiendo que la historia comienza muy pronto a revelarse, la autora echará mano de inesperados giros para incrementar la intriga. Echará mano de todo lo que rompe la barrera entre los dos mundos: habitaciones con temperaturas polares, figuras en una ventana cuya habitación se cerró con llave, presencias que se intuyen cerca de la cama mientras duermes; todo valdrá para hacernos hacernos sentir que esa mansión nos engulle junto a sus protagonistas.

En BlackWood, no vamos a vivir un terror de los que nos dejan clavados en el sillón. Todos sabemos como es el mundo adolescente con esa curiosidad morbosa por saber la verdad, haciendo que más que huir busquen el origen de todo, quieran respuestas, quitando por ello parte del miedo y sustituirlo por angustia. Desde luego, la narración es original, te mete la idea desde un principio, creyéndote que controlas la historia con la sensación de que simplemente debes ir leyendo para ir al desenlace. Pero no, sólo es una manera de mantenerte alerta para que veas que nada es lo que parece. No podrás evitar que ciertas escenas te recuerden a otros libros. A otras casas embrujadas. Como he dicho, Duncan usa clichés aunque sin duda, necesarios para crear “la atmósfera”.

Si eres amante de las apariciones fantasmales y del mundo oculto, sin duda te gustará el libro. Pero le falta ese terror que te deja clavado solo escuchando tu propia respiración. Y eso que el verdadero misterio y su originalidad ayudará a sustituir esos momentos. Sin embargo, me quedé con la duda de no saber por qué algunas personas son más perceptivas que otras en el tema del Más Allá,  el motivo de que “los otros” se sientan atraídos por lo sensible o si en realidad hubo alguna clase de influencia para hacerlos especiales. Pesadillas, sueños que perturban la paz, dormitorios con cerraduras sólo por fuera cuando la puerta al otro lado queda abierta… Poco puedes hacer para no caer en la locura. BlackWood es un internado especial que años antes era conocido por los lugareños con otro nombre. Todavía queda en sus memorias la tragedia que acompañó a sus antiguos habitantes. Pocos del pueblo desean trabajar allí. La sensación de aislamiento donde los gritos no serán escuchados, la falta de cobertura. Una historia de ahora que convive con el pasado. Música que envuelve las estancias, voces traspasando los limites del tiempo… En definitiva, una novela corta que se agradece que no se haya intentado alargar. Con un final rayando lo dramático y algo flojo. Una historia inquietante donde la frontera que separa el mundo onírico es tan difusa como la de lo real.

Reseña: Cara o Cruz. Conviviendo con un Trastorno Mental, de Lou Lubie

caraocruzEstá en ellos a veces el compromiso y la causa. Las editoriales a veces deberían comprometerse y sacar adelante publicaciones que si bien en ellas el objetivo no debiera ser el éxito en ventas. En lugar de eso, difundir un compromiso, una atención, una noción de información sobre temas sociales poco difundidos. Norma Editorial muy de vez en cuando lo hace. Nos publica obras nacionales o de cómic europeo cuyos temas se centran, no solo en tocarnos un poco la fibra con diagnósticos que desconocemos (o no); la idea es abrir mentes, un poco más los ojos como por ejemplo con la historia que Lou Lubie cuenta en Cara o Cruz.

caraocruz02La ciclotimia… Hemos oído hablar del trastorno bipolar o también llamado trastorno maníaco depresivo. Una enfermedad donde los individuos experimentan cambios bruscos de humor con estados de plena euforia en contraposición a otros de tremenda tristeza o depresión. La ciclotimia es un trastorno que presenta características similares, pero en una forma más “suave” en cuanto a sintomatología, aunque tiende a ser más crónica…

Hay otras formas de verlo. Todo en esta vida goza de diferentes formas de asumir las cosas. Ver lo malo de lo bueno pero sobre todo, ver lo bueno dentro de lo poco llevadero. Es el eje central que me he encontrado al leer Cara o Cruz. Un relato en primera persona que como dice su presentación: «Ideal para desestigmatizar los trastornos mentales». Totalmente, de acuerdo.

Lou tenía dieciséis años cuando aparecieron los primeros síntomas. De un estado de ánimo agradable y eufórico pasaba rápidamente a la penumbra. Esa misma que te devora, que te come por dentro, insomnio, caraocruz03fatiga, pensamientos morbosos… Para el médico el diagnóstico se presentó fácil: la joven sufría de una depresión. Sin embargo, ni las sesiones psiquiátricas, ni los antidepresivos mejoraron su estado. Ese alimaña que mordisqueaba su zona de confort seguía siendo una forma negra de contornos perturbadores. Un tiempo después, un nuevo especialista pone nombre al mal que la atormenta. “Ciclotimia”. Una clasificación dentro de las enfermedades bipolares. Es entonces cuando conocido el problema, Lou debe tomar la decisión de afrontar esa bola de pelo que envenena su existencia. Especialmente, por que ahora tiene nombre y forma. Se llama Goupil, el zorro.

caraocruz01Cara o Cruz (Goupil ou face) vio la luz pocas semanas después de The Invisible Difference, que también trataba un trastorno del comportamiento, el conocido síndrome de Asperger. He encontrado alguna que otra similitud entre las obras. Lou Lubie también elige un dibujo en blanco y negro mejorado con rojo, disminuido en naranja en ocasiones e inevitablemente precioso en carmesí para el diseño del zorro. Una elección bastante inteligente que de inmediato llama la atención sobre las ansiedades de la autora. El camino es similar: la incomprensión del entorno, incluso el diagnóstico cercano, el bien (revelado más tarde), y la conciencia de tener que domesticar el mal en lugar de luchar contra él. Cara o Cruz me parece un tomo muy bien documentado. Hace que quieras saber más sobre este mal psicológico del que cualquiera de nosotros podría estar a su merced. Informándome supe que Lou Lubie tuvo cierto apoyo de un psicólogo clínico para la gestación de la obra. caraocruz04Pero lo que sí me encantó es como trata Lou la obra desde el humor; el cual alterna con las explicaciones a veces médicas con algunos datos estadísticos que son bienvenidos como explicación del espectro.

Un ejemplar interesante, con situaciones divertidas y conmovedoras, dispuesto a abrir los ojos de todo aquel que le de una oportunidad. Centrarse en el yang dentro del ying para echarle ganas a la vida y VIVIR.

Reseña: Ultimate Integral Spiderman. Origen, de Brian Michael Bendis y Mark Bagley

ultimatespidermanUnas de las recopilaciones más esperadas en esta época de integrales y grandes tomos deseosos de nuestra biblioteca, era sin duda una buena edición del Ultimate Spiderman, de Brian Michael Bendis. Llega nada mas y nada menos que en agosto y como titula Julián Clemente en el Prólogo que abre el tomo: «El Spiderman del Siglo XXI: Un mito que renace, un mito que echa a andar», a lo que yo añadiría: «Un mito que se echaba de menos». Mucho sabréis por qué digo esto; los desvaríos que sufrió Spidey y sus historias en los 90s (por lo menos las que yo leí), pedían a gritos un guionista que gozara de esa frescura, de esas ganas de comerse el mundo, un creador que le diera cierta regularidad y ese toque de mini-pequeña-originalidad (dentro de lo que cabe, ya sabéis); alguien con las herramientas perfectas para darle un lavado de cara a un ultimatespiderman02personaje tan laureado y que se venía abajo en ventas.

El Universo Ultimate comienza aquí además. Momento en el que Brian Michael Bendis se une al gran dibujante Mark Bagley para ofrecer una completa reinterpretación del mito de Spiderman. Es el nacimiento de una leyenda. Es decir y en conclusión y respuesta a una pregunta que muchos os estáis haciendo: Sí, si quieres volver de nuevo a Spiderman o quieres empezar por primera vez con él. Sí, Ultimate Spiderman es un tomo ideal.

¿Y de qué va, qué cuenta, es la historia del mismo reinicio otra vez pero con otro dibujo? Así, así, pero entre tanto detallito eterno “intocable” (ya sabéis que hay gente que quema cosas si les tocan su biblia y tal), Bendis le echó bemoles y apuntó a una historia ultimatespiderman01singular. Así nos enteramos del Proyecto Oz comenzando en Industrias Osborn. Se prueba la “droga maravillosa” en una variedad de mamíferos e insectos. Norman Osborn jura que su invención más importante impulsará la economía del país. ¿Cómo? Una araña muestra resultados increíbles después de haber sido sometida a Oz. Suficiente esperanza para Osborn como para evangelizar cual será la próxima evolución del ser humano.

Entra en escena Peter Parker, de quince años, hostigado en la escuela desde que tiene uso de razón. Los únicos amigos de Peter son Mary Jane Watson, una vecina, y Harry, el hijo de Norman, que está sobre todo interesado en la chispa intelectual del cerebro de Peter y lo que eso onlleva en sus calificaciones. Durante una visita por Industrias Osborn, Peter de repente grita al ser picado por una araña genéticamente alterada y así cambia su vida para siempre… ¿Os suena? ultimatespiderman04Un inicio muy a lo que hizo Sam Raimi en su trilogía fílmica, ¿no? Mezclando personajes conocidos con un fin común. Algo que nos encantó a muchos, aunque con detallitos curiosos, en este caso diferentes como ver a Peter despertándose más tarde en un hospital de Nueva York. Y como una prueba de su sangre de Peter es robada, ¿a qué no sabéis por quién? El mismo jefe de empresa que se preocupa por ser demandado por May y Ben Parker…

La vida del nuevo “mutante forzado” se pone en peligro con asesinos que intentan quitarlo de enmedio. Aunque este chico se acaba de dar cuenta que de alguna manera puede quedarse pegado a las paredes y es más fuerte que unos cuantos juntos, ya nada volverá a ser lo mismo. Y así ya estamos metidos en vereda en esta nueva juventud con, ya sabéis; Peter de vuelta en la escuela, su nueva capacidad atlética de por medio, el tonto de Flash Thompson presentando su candidatura a ser tumbado por Peter, Norman Osborn intentando que su hijo Harry traiga a Peter a cenar a casa con malévolos ultimatespiderman05objetivos… El comienzo del Proyecto Oz de forma oficial siendo probado en un ser humano, con Norman alegando a los científicos que planea inyectárselo él. Industrias Osborn siendo encontrada como zona catastrófica, Peter en una fiesta donde casi tiene un rollo con una Liz Allen bastante borracha poco antes que Mary Jane los descubra, Peter enfrentándose en una discusión con tío Ben de vuelta a casa sin vuelta atrás…

Y más. Harry Osborn se despierta cuando su madre grita. Su casa en llamas. Cadáveres que nadie reconoce. Norman Osborn atacando como solo él puede. El editor J. Jonah Jameson mostrando un repentino interés en nuestro joven héroe. Parker lanzando su primera telaraña y desarrollando sus propios ultimatespiderman03disparos-araña inspirándose en la fórmula que su padre nunca consiguió resolver. En los cielos sobre Midtown High, el novato Spiderman luchará con su primer súper villano: ¡el grotesco Duende Verde! Una batalla con unas horribles consecuencias, pues Harry Osborn revelará un horrible secreto…

Vuelta a lo bueno. ¿Bendis? Un tipo que gozaba (y goza) del don, la musa sentada en sus rodillas, las herramientas perfectas para que volvamos a enamorarnos de un personaje, de una lectura, de un icono tan laureado que muchos soñábamos ser.

Reseña: Una Flor, de Miyato Yuriko

una-florMiyamoto Yuriko es la escritora más destacada de la primera etapa de la época moderna de Japón. Nace en Tokio el 13 de febrero de 1899 dentro de una familia próspera. Su obra es el testimonio vivo de la conciencia social, siendo una intelectual de la izquierda que encabezó la lucha por la liberación de la mujer en Japón. Por entonces, los componentes del partido comunista japonés eran perseguidos. Ella fue a la URSS pensando que era la mejor manera de conseguir la igualdad entre los sexos…

El libro que reseño contiene tres relatos autobiográficos en los que nos desgarrará como era el Japón de la posguerra.

Una flor. Primera historia.

Escrita en 1927 nos contará la trama de dos mujeres que viven juntas (se supone que se basó en su relación durante ocho años con la escritora Yuasa Yoshiko). Si ahora es un tema delicado, imaginad lo que debió de ser por entonces. Creo que fue una mujer valiente y muy especial para escribir sobre el lesbianismo en ese momento. En cierta forma escribiendo sobre ello actuaba como la voz de las masas ocultas que no tienen el coraje o la libertad para hacerlo. Nuestra protagonista, Asako, empezará su relato como editora de un boletin, se enfrentará a la línea oficial del Partido Comunista, con valentía junto a otros personajes, a la vez que eran perseguidos por las autoridades japonesas. También hace una crítica a cómo eran tratadas las mujeres en un mundo laboral hasta ahora dominado por los hombres. Todo ello escrito con una ternura maravillosa.

La planicie de Banshu. Segunda historia.

Hiroko (reconoceremos en esa protagonista a nuestra autora) se encuentra con la familia de su hermano cuando escuchando la radio, una voz anuncia la rendición de Japón. El relato comienza el 15 de agosto de 1945, día en el que fue EMITIDO el mensaje grabado en disco por el Emperador después de fuertes intrigas en el Palacio Real, con asalto incluido. Salvo sus colaboradores, nadie había escuchado la voz del Emperador y además hablaba en el japonés palaciego con unos giros y palabras antiguas que muchos no comprendían. En él quedaba clara la voluntad del Emperador de terminar la guerra. Para un soldado japonés la rendición es una vergüenza, es preferible volver muerto que derrotado. Y para el resto del país, aunque no estuvieran combatiendo, también. El carácter japonés tiene esta característica de que cuando sienten la vergüenza, apuran a fondo la copa de veneno. Por eso se comportaron de esa forma tan servil y vergonzante durante los primeros años de la ocupación, por así llamarla, estadounidense. Recuperar su dignidad perdida costó muchos años. La autora a través de su personaje también relata cómo quedó Hiroshima tras el ataque nuclear, la destrucción, las desigualdades sociales y el horror de los quemados. Ellos sacrificarían todo para lograr un objetivo, pero no desperdiciarían nada si no hubiera nada que ganar.

Comparado con los occidentales, los japoneses son estoicos. Cuando algo se pierde, ya sea un niño, una tierra o un país, hay un breve período de duelo y luego vuelven al trabajo. La vida debe continuar y no tiene sentido prolongar la agonía de la pérdida. Se tomaron su tiempo de duelo y luego supieron seguir con sus vidas. La autora se basa para contarnos un pasado propio evocando una época que vivió y sintió. Escribiéndolo de forma poética pero sin dejarse llevar por el rencor de lo sucedido, sin echar culpas a nadie.

Hierba al viento. Tercera historia.

Aquí vamos a encontrar una continuación del relato anterior en la que el marido de nuestra protagonista Hiroko sale de la cárcel. Ahora deben de regresar a su vida en común después de doce años separados, pero nada será igual. En su marido Jûkichi quedó una sensación de pérdida que hace que se aferre a las formas más antiguas, la nostalgia de cuando los tiempos eran mejores para él (antes de ser encarcelado). Mientras que ella tenía que ser independiente, sin él y había tenido que progresar aunque forzada por las circunstancias y ha conocido otra forma de vida. Ahora que él regresa quiere encontrar consuelo, estabilidad para sanar continuando su matrimonio al estilo tradicional. Pero para ella ya no es lo mismo porque ha saboreado su independencia. Ambos buscan su propia estabilidad y están en desacuerdo. Su deseo de regresar a la tradición cómoda hará que su liberación de la cárcel le devuelva a ella a su prisión como mujer sumisa.

Terminados ya estos magníficos relatos donde la autora está preservando experiencias como especímenes en un portaobjetos de vidrio: ella los conserva para que ahora nosotros podamos leer lo que vivió. Esperando alcanzar la inmortalidad con tinta y papel. Resistiendo el entierro del tiempo que nos acabará cubriendo y nuestros recuerdos serán olvidados. Ella en este hermoso libro dejó su huella en la memoria de los hombres para siempre.

Reseña: Reconquistas (Edición Integral), de Sylvain Runberg y François Miville-Deschênes

reconquistasintegralUna vez introducido en el mundo del cómic europeo, de haber disfrutado con grandes obras ilustradas e ir conociendo en la experiencia a grandes autores de “aquí al lado”; en el transcurso de estos años me he convertido en fan incondicional de François Miville-Deschênes. Tanto aprecio la calidad de este dibujante y la calidad de su trazo, que me enamoré, sobre todo, de la capacidad de ambientación que consigue con su dotación de color. Invito a los curiosos a leer algunos de los títulos en los que participa o en un flash, ir a su sitio web donde se detalla con humor su trabajo.

reconquistas07El último lugar donde lo he disfrutado es en este maravilloso integral de Reconquistas que acaba de editar Norma Editorial. Más de doscientas páginas a todo color, que recopila los cuatro álbumes en los que se basa la obra de Sylvain Runberg. Donde ya os adelanto que el tercer álbum La Sangre de los Escitas cuenta con un diseño y un guión, que son toda una delicia.

Pese a presentarse de algún modo como género histórico, diría que Reconquistas está más relacionado con la fantasía heroica a pesar de ser mencionadas tribus y pueblos que realmente una vez existieron. Abre el tomo La Horda de los Vivos, donde se cuenta la toma de Urar por los hititas, la cual pone en cartel a los tres gobernantes de la alianza escita con la idea de formar la mítica “horda de los vivos” (como les gustaba llamarse a sí mismos). Y con el objetivo de forjar una alianza y crear un pueblo poderoso como ninguno. después de años matándose unos a otros deciden unirse ante un enemigo reconquistas05poderoso en común. Un camino al que es enviada por el rey Hammurabi de Babilonia, una escriba llamada Thusia la cual acompaña en marcha militar a nómadas cimerianos, calípides y sármatas. Pero durante una ceremonia de adivinación, uno de los magos atlantes anuncia que los nuevos denominados escitas no tardarán en volver a matarse unos a otros. Una predicción fatal que siembra el desorden entre los aliados y sirve a los objetivos del joven egoísta y nuevo monarca hitita.

La Trampa Hitita continúa la acción pues si antes la confrontación con los guerreros hititas era dura, ahora es inexorable. Con el peligro amenazante ahora de una posible división. En las sombras, una mano misteriosa trabaja para exacerbar las tensiones entre los tres reinos de la coalición: la idea separatista reconquistas04es el objetivo. Una segunda parte que confirma ampliamente las expectativas creadas en el álbum anterior. El ambiente, animales, hombres y mujeres son aquí gráficamente impresionantes.

Preparando el pastel para petarlo como os dije antes, llegamos a La Sangre de los Escitas. Lugar en el que la alianza está roída desde dentro. “Ninguna traición hace más daño que una interior”, dicho que los propios guerreros sármatas van a demostrar aquí. Tercera entrega donde se abandona por el momento las grandes batallas para centrarse en intrigas magníficamente elaboradas. Con un dibujo y un meticuloso realismo, diseño de color y trabajo de escenario brillante.

Al igual que pasó con la tercera novela de El Señor de los Anillos en su día, el título del cuarto y último álbum me parece un spoiler, por lo que no lo mencionaré. Mas, diré que acomete la última batalla. reconquistas03Una supervivencia que sólo depende de una victoria. Todavía es necesario que los dioses así lo decidan, incluso para ayudarlos, pero todo depende de una iniciativa originada a última hora que quizás sea un poco…

Hace cinco años, Sylvain Runberg y François Miville-Deschênes abrieron las puertas de una bella Mesopotamia al siempre elegante cómic europeo. Un lugar hasta el momento ignorado por el noveno arte. Con un inicio magnífico, en el que en pocas páginas estás metido de lleno en la trama, Runberg y Deschênes optan por recrearnos una Asia Menor de la antigüedad en todo su esplendor. Presentándonos la existencia real y poderosa de los pueblos bárbaros del lugar. Un mezcla de culturas que funciona sin dificultad y reconquistas06encaja perfectamente en una narrativa bien controlada. Guión que se inclina hacia el este, se detiene en las orillas del Éufrates, la cuna de la civilización, lo que le permite mezclar algo exótico, inédito y atractivo para el lector saturado de tanta obra grecorromana.

Reconquistas presenta y recuerda magistralmente a las grandes epopeyas antiguas con un enfoque casi cinematográfico. Un verdadero placer para lectores que busquen sumergirse en culturas desconocidas a la vez que exóticas; en una guerra sin cuartel en las fronteras del Asia Menor.

Reseña: Ejército Nuevo Modelo, de Adam Roberts

EjercitoNuevoModeloTony Block, miembro del Pentagral un ejército nuevo modelo (ENM) formado por mercenarios, contratado por el Parlamento escocés para defender una nueva Escocia independiente, nos irá narrando los combates urbanos y batallas que luchó junto a sus compañeros. Ellos pertenecen a una especie de soldados tecnológicos, yo diría creados en un mundo de distopía, aunque los combates son en nuestra época con lo que sería el actual gobierno inglés. Están interconectados a través de wikis con conexión a la red recibiendo información en tiempo real. En cambio, el ejercito inglés es digamos tal y como lo conocemos. Pero todos sabemos lo que es la Red Informática, nada esta libre de ser manipulado y lo que empezó con un grupo de mercenarios luchando por quienes le pagan incluso tal vez algunos creyendo hasta en la causa, terminará dando un giro terrorífico…

Empiezo.

Una vez ya expresé en una de mis opiniones que los escritores escriben para contar historias o soltar aquello que llevan dentro. Nuestro autor aprovechó su personaje para liberar su forma de pensar o ver el mundo. Dentro de esta novela mezcla entre política, acciones bélicas y algo de ciencia ficción, nos plantea cómo ve él la democracia. En sí, viene a decirnos que la democracia es una estructura fija  donde cada cierto tiempo permiten mediante una representación de teatro fuera de contenido elegir a un jefe. Su protagonista Tony Block cree que actúa en democracia al votar con sus compañeros las maniobras que deben ejecutar, pero nosotros aquí también votamos. ¿Y vivimos por eso en “democracia”? Adam Roberts cuestiona sobre hechos históricos, llegando a tocar las dos guerras mundiales y lo que para él esas dos guerras plantearon al terminarse. Podrás estar de acuerdo con su forma de pensar o no, pero siempre es interesante que un libro te haga reflexionar. Aunque sea para discrepar. Libros así se agradecen.

Comenta que en cierta forma las sociedades en que vivimos existe una violencia oculta que nos impulsa sin saber hacia dónde, dándonos la ilusión de que vivimos en lado distinto. Pero nosotros no construimos nada, la violencia existe pero no es nuestra, sino que la ejercen sobre nosotros y nuestra sociedad la construyen otros que nos venden lo que hay como libertad y democracia cuando es totalitarismo en distintos grados. Como ya dije, en boca de su protagonista nos relata (mientras lucha e intenta salir vivo de los combates), ideas interesantes de las que podréis sacar vuestras propias conclusiones, lo cual me parece perfecto. Se lamenta sobre la verdadera tragedia de todas las luchas, la muerte de civiles de inocentes que no ganaban nada y solo perdían sus vidas. El verdadero interés que hay detrás de cada guerra bélica. El fantasma de un niño lo acompañará incluso llegaran a tener una conversación…

Mientras vais reflexionando lo que plantea el libro, leeréis trozos escritos de forma poética. El autor se permitió relajarse unos instantes de sus propios pensamientos para deleitarnos con párrafos líricos: «El sol escogió ese instante para tender un gran manto de luz…»; lo que nos lleva a comprobar su buena mano narrativa en los detalles que envuelven la historia. Y así llegaremos a la tercera parte dando un giro brutal a lo escrito hasta ahora. Donde percibimos que todo lo leído hasta ahora, era una cortina de humo.

El autor jugaba con nosotros preparándonos para lo inimaginable. No quiero desvelaros nada por que ni siquiera sé si estaréis preparados para leer un final así. Creo que es uno de los finales más asombrosos que he leído. Pero si hubo un mensaje que quedó claro es que hay que rebelarse tomando las calles si hace falta. Buscar ese régimen abierto que nos han negado por que solo ahí existe la verdadera libertad.

Un libro que va mucho más allá de una simple historia creada por un autor.

Reseña: Sweeney Todd. El Collar de Perlas, de James Malcolm Rymer y Thomas Peckett Prest

sweeneytoddTal vez os suene de una famosa película y musical, pero yo voy hablaros del libro. Antes de ser una novela, la historia que vais a leer se publicaba por entregas en la Inglaterra de mediados del siglo XIX. En el año de nuestro señor 1785, Sweeney Todd, el barbero de la calle Fleet abría su barbería con un curioso pareado:

“Un afeitado rápido por un penique,

no hallará a nadie que lo replique”.

Vais a leer una historia de misterio con cierta dosis de horror. No esperéis pasar miedo, como ya dije más arriba, se publicaba por capítulos por lo tanto estaba destinada en sí a todos los públicos. Los autores intentaban acabar cada episodio dejando dudas e intrigas, de esta forma se garantizaban público fiel que siguiera la historia… Vosotros lectores tendréis la misma sensación al finalizar cada capitulo.

Sweeney Todd: El Collar de Perlas, es una famosa novela del pasado que regresa de nuevo de la mano de la editorial La Biblioteca de Carfax que se dedica a editar verdaderas joyas literarias olvidadas. Una novela que siendo del Siglo XIX parece moderna, por ello su lectura se me hizo fácil. Además, su traducción por parte de la editorial es magnífica, sobresaliente, me ha dejado gratamente impresionada.

Como ya dije antes quiero hablaros del libro. Comienza con la descripción del barbero Sweeney Todd, personaje principal. Pronto lo odiaremos, sus creadores quieren que lo odiéis desde un principio, está claro que no desean que simpaticéis con él. Nada más empezar sabremos de lo grotesco de sus formas humanas y de la negrura de su alma.

Algo ocurre en esa barbería, algunos que entran por un buen afeitado desaparecen sin dejar rastro. Todo parece irle bien a nuestro barbero hasta que un día llega un viajero que viene de la India con un collar de perlas. Su desaparición hará que tanto su prometida Johanna como su amigo el coronel Jeffrey investiguen por separado qué pudo haberle ocurrido y la última pista que tienen es la barbería. Por lo tanto cada historia está unida a la otra como si fuera un engranaje: el misterio del barbero, la desaparición del joven y otras tramas menores pero no por ello menos importantes pues cada nuevo personaje estará ligado al desenlace de la trama. Y dentro de todo este entramado, sabremos de la señora Lovett y su famosa pastelería de pasteles de carne y su curiosa amistad con el barbero.

Una novela que se lee de una sentada por la comodidad con que fue escrita. Donde no faltan las críticas a las clases sociales sobre todo a las más bajas. Debemos tener en cuenta que se vendía por entregas y a un penique, directa para los más fieles lectores. Los autores se recrean en lo que era el pillaje y los robos de ese tiempo; por esas callejuelas estrechas londinenses que nos recuerdan al nacimiento de otro mítico asesino que llegaría unos años más tarde.

Horror, manicomios y misterios que de vez en cuando dejan paso a situaciones divertidas con un cura ganando la historia en diálogos muy irónicos . Secretos que poco a poco irán viendo la luz según nos acerquemos al final donde todo acabará revelándose para que esos lectores semanales quedaran satisfechos y vosotros ahora también. Yo he disfrutado leyendo esta joya literaria, no puedo hacer otra cosa que recomendar esta grata lectura traducida con gran precisión al castellano. La historia de un barbero que no caía bien a sus vecinos pero del cual siempre comentaban que era un tipo cordial.