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Reseña: Crónica de una muerte anunciada, de Gabriel García Márquez

cronicadeunamuerteanunciadaDe vez en cuando le hago caso a mi mujer. Ella me dijo que tenía que leerme este libro y ni corto ni perezoso, me puse a ello. Tampoco es que me diera ninguna pereza, la verdad, porque no suelo hacerle ascos a ningún libro. Pero bueno, al César lo que es del César.

En la contraportada de este libro viene una cita de Julio Cortázar refiriéndose a Gabriel García Márquez como “un genio”. Bueno, es evidente que nadie gana un Premio Nobel siendo un panoli. Y Gabriel García Márquez es una de las figuras más influyentes de la literatura universal.

En Crónica de una muerte anunciada nos cuenta, con un peculiar estilo cercano y fascinante, los hechos que llevaron a Santiago Nasar a la tumba después de una noche de celebración absoluta en el pueblo debido a la boda entre Bayardo San Román y Ángela Vicario.

Lo curioso de esta historia es que para cuando Santiago va a morir, todo el pueblo es consciente de que va a ocurrir. Los asesinos, los hermanos Pablo y Pedro Vicario, hermanos de la novia, se lo han ido contando a todo el mundo durante la noche. En parte para intentar que alguien les detenga, en parte como forma de autoconvencerse de lo que van a hacer. Sus motivos tienen y además son de honor y las cosas del honor hay que respetarlas. Y lo curioso es también que a nadie le gusta la idea de ver cómo esos dos chicos destrozan su vida asesinando a otro hombre, y sin embargo, los hechos se precipitan hacia ese final anticipado, esa muerte anunciada, y Santiago Nasar no logra eludir lo que el destino le tiene preparado.

Y sí, todo es bastante curioso y lo es gracias a la forma que tiene Gabriel García Márquez de narrarnos las cosas. De una forma que parece que estuvieras sentado con él en la barra de un bar mientras te cuenta una cosa divertida que le ha pasado unas horas antes.

Y en apenas un suspiro (porque la novela es corta, casi un relato largo) vas conociendo a los habitantes del pueblo, entendiendo los pasos que dan los hermanos desde su casa hasta el lugar del crimen, viendo cómo unos por otros entre que creen que es una tontería y que piensan que alguien les detendrá, nadie hace nada que realmente lo pare.

Esto es una Crónica de una muerte anunciada. Una verdadera joya de la literatura que debería estar en todas las casas. Se lee en una sentada y para cuando termina le deja a uno pensando que no le importaría saber unas cuantas cosas más sobre los habitantes de este pueblo.

Reseña: El umbral de la noche, de Stephen King

El Umbral de la NocheLa primera antología publicada por el maestro llegó a España de la mano de la desaparecida Pomaire. De los veinte relatos que vienen incluidos en El  umbral de la noche, tan solo tres no habían visto la luz previamente. El resto ya lo habían hecho, la mayoría en revistas dirigidas al público masculino como Cavalier, Cosmopolitan o Penthouse.

Publicada en 1978, El umbral de la noche está considerada como una de las mejores compilaciones de cuentos de terror y la mejor que King ha publicado hasta la fecha para la mayoría de sus fans.

Agenciarse con una edición en tapas duras de la editorial Pomaire es tarea casi imposible. Lo más factible es adquirir un ejemplar de bolsillo de la editorial, valga la redundancia, DeBolsillo, de la que procedo a analizar, de manera breve, todos los relatos.

Los misterios del gusano

Conocido como la precuela de El misterio de Salem’s Lot. Un relato al más puro estilo Lovecratft que además recuerda, por la forma en que está escrito, a algunos pasajes de Drácula.

El último turno

Uno de los primeros relatos remunerados de King revisado para su publicación en esta antología. Lo escribió mientras trabajaba en una lavandería.

Marejada nocturna

Una historia relacionada con la novela Apocalipsis e independiente al mismo tiempo. Teme al Capitán Trotamundos.

Soy la puerta

Buen relato de ciencia ficción. Empieza relajado y termina con un ritmo frenético.

La trituradora

El primero de los tres cuentos relacionados con máquinas de esta antología. Esta planchadora ha probado la sangre y ya no hay quien la detenga.

El coco

Quizás el que más gusta a los lectores. Te mantiene en vilo de principio a fin. Un perfecto juego psicológico.

Materia gris

Iba a ser descartado por King, pero la editorial optó por Hay que soportar a los niños, que posteriormente apareció en Pesadillas y Alucinaciones. Historia muy macabra.

Campo de batalla

Ciencia ficción y venganza igual a historia muy entretenida. Un relato con mucha imaginación.

Camiones

¿Qué ocurriría si las máquinas se rebelasen contra el ser humano? Aquí se halla la respuesta.

A veces vuelven

Un buen relato de fantasmas y de venganza en un colegio.

La primavera de fresa

Otra antigua historia que ya fue publicada en alguna revista y nuevamente revisada. Recuerda a Jack el Destripador. Esa niebla, ese malestar… Increíble ambientación.

La cornisa

Uno de los pocos inéditos. Una apuesta suicida donde está en juego la vida del protagonista.

El hombre de la cortadora de césped

Probablemente el cuento más bizarro de cuántos ha publicado King hasta la fecha. Además, sirve para rendir homenaje a El Gran Dios Pan.

Basta, S.A.

¿Es usted fumador? Cuando acabe de leer esta historia se planteará dejar el hábito. Más efectivo que el dichoso libro ese sobre cómo acabar con la adicción.

Sé lo que necesitas

De nuevo volvemos al instituto, allí está Edgard Hamner Jr, un adolescente que domina las oscuras artes del vudú.

Los chicos del maíz

El más conocido, sin duda. Hay niños que pueden llegar a ser realmente perversos. Llevado a la pantalla hasta la saciedad, exceptuando un Dollar Baby llamado Disciples of the crow. Este sí merece la pena verlo.

El último peldaño de la escalera

Mi relato favorito de esta antología. Una historia muy emotiva con final muy dramático.

El hombre que amaba las flores

Muy cortito, pero efectivo. En esta historia las apariencias engañan, créanme.

Un trago de despedida

La secuela de El misterio de Salem’s Lot. Léanlo después de esta novela y ganará muchos más puntos.

La mujer de la habitación

Un canto a favor de la eutanasia. El otro cuento dramático para cerrar esta antología. Una historia muy personal del señor King.

Seguro que muchos de ustedes han leído alguno de estos relatos, si no todos, o han visto algunas de las películas en las que están basados los mismos. En mi primer programa radiofónico con los chicos de Luces en el Horizonte, afirmé que todos los cuentos habían sido adaptados. Quiero reafirmarlo, poniéndolo además por escrito. Lo sé de primera mano, tengo como mínimo una adaptación de cada uno de ellos. Para nio explayarme más, basta con que miren mi ficha en esta misma web y sabrán a qué me refiero. Solo una cosa más sobre esta antología: una edición en tapas duras, por favor.

Reseña: El Resplandor, de Stephen King

P328729.jpgCuando Stephen King afirmó en una entrevista de hace apenas un año que su nombre estaría en la Segunda División de la Literatura y que tan sólo cinco de sus obras serían recordadas por el público: El misterio de Salem’s Lot, El resplandor, It (Eso), Misery y la saga de La torre oscura, no pude más que darle la razón, no en cuanto a su nombre, sino a sus obras más célebres para todos quienes lo han leído. Si bien estas no son mis cinco preferidas, opino que El resplandor está incluida en esta lista más bien por temas cinéfilos que por literarios. Sí, la mayoría de la gente conoce más la película de Stanley Kubrick que la novela del de Maine. Y hay ciertas disputas con respecto a este film de culto que hay fans de King que aún no entienden y voy a tratar de aclararlo en estas líneas.

A King le encantó la película, véase el apéndice de su obra Danza macabra y verá cómo el film no sólo está entre las recomendadas, además está marcada con un asterisco como recomendada.  Lo que molestó a King fue que Kubrick no se molestara en leer el guión que le había preparado para la adaptación. Si vieron la película, habrán advertido que hay muchos cambios respecto a la novela de King, de ahí que el escritor la considere más como “El resplandor bajo el punto de vista de Kubrick”, que como la adaptación de su obra.

Por eso, años más tarde, no dudó ni un solo instante cuando Mick Garris, el director con más películas basadas en obras de Kings, le propuso hacer un remake de la afamada novela. Y, siguiendo con adaptaciones, no me gustaría pasar por alto aquella versión animada que casi todos hemos visto en Los Simpsons, (también más ambientada en el film de Kubrick, por cierto, pese a que su creador, Matt Groening, como King, es miembro del grupo Rock Bottom Remainders); otra adaptación fue una versión comprimida en treinta segundos del film de Kubrick titulada Shining bunnies, pero lo más curioso es que hay incluso un tributo en versión porno protagonizada por Mandy Mistery y titulada Midget porn: A parody of The Shining, donde un actor enano encarna a Danny Torrance y…

Estos no son las únicas curiosidades acerca de esta novela. Existe un prólogo, no publicado en castellano, titulado “Before the play”, dividido en cinco secciones y que fue publicado por primera vez en agosto de 1982 y posteriormente en mayo de 1997. Una buena historia para saber cómo comenzó la construcción del Hotel Overlook, sus propietarios, sus misteriosos accidentes y sus famosos inquilinos.

King también escribió un epílogo para esta novela, pero el manuscrito se perdió. ¡Lástima!

Y más datos curiosos como las numerosas bandas musicales que han rendido tributo a esta obra, algunas de ellas incluso hicieron formato video clip, como Slipknot en “Spit it out”, 30 seconds to Mars en “The kill (Bury me)” o P!nk con “Please don’t leave me” que además también vemos secuencias de imágenes basadas en Misery, otros incluyen el homenaje en sus letras como Black Sabbath en “The Shining” o Beholder con una espeluznante introducción titulada “The Overlook Hotel” que da paso a “Mr Grady” o Lizzy Borden con su “Red rum”, por citar solo algunas.

No he querido desvelar nada de la novela, creo que a estas alturas ya todo el mundo sabe de qué va la historia pero, y volviendo al principio, creo que es una de las obras más sobrevaloradas de King, ¡ojo, es cojonuda!, pero no veo justo que esté entre el top cinco dicho al comienzo de esta reseña. Para finalizar, algo que el autor ha dicho siempre es que “todo escritor de terror debería de escribir alguna vez sobre casas o lugares encantados”. Esta fue su particular visión: un hotel poblado de fantasmas, posteriormente volvió a indagar en el tema colaborando en versiones fílmicas basadas en obras de otros autores, pero eso es otra historia que será contada en otro momento.

Reseña: Cuidaré de ti, de Samantha Hayes

cuidaredetiClaudia pasa por el mejor momento de su vida. Es la madre adoptiva de Oscar y Noah, dos gemelos que perdieron a su madre y que la aceptan como si fuese su propia progenitora. Además está embarazada de una niña con un marido ejemplar que vela en todo momento por su salud. Por si todo esto no fuera suficiente, su vida laboral le va a las mil maravillas y, a poco tiempo para que tenga lugar el parto, ha decidido contratar a una canguro que se encargue de su hogar. Una niñera que en apenas un día se ha ganado la confianza y el respeto de toda la familia. Su casa parece estar sacada de una revista de decoración o de una de las mejores películas que jamás se hayan filmado.

Desobedeciendo el consejo de sus amigas sobre casarse con un hombre que había perdido a su esposa apenas unos meses antes, Claudia está dispuesta a ejercer de madrastra de dos niños un tanto rebeldes y de compartir el hogar junto con su nuevo marido James, un oficial de la Armada que pasa las dos terceras partes del año fuera de casa.  Lo que no sospecha Claudia es que la contratación de Zoe, la canguro, dará un vuelco a su apacible y prometedora vida. La idea que se había forjado en su mente sobre un tiempo mejor en vistas de su embarazo, se irán al traste con la llegada de la nueva inquilina. Su responsabilidad como madre y esposa empiezan a hacer mella en el seno de una familia feliz hasta la fecha…

Por otro lado, el cuerpo de una mujer embarazada ha sido hallado mutilado en el cuerto de baño de su hogar. Lorraine Fisher, la inspectora del caso, después de veinte años en el cuerpo jamás se ha encontrado con algo tan monstruoso y triste como el asesinato de Sally Ann Frith y su feto. Tener a su marido Adam al mando de la investigación del suceso es algo que no le va a facilitar las cosas a Lorraine, aunque la inspectora está dispuesta a llegar hasta el final, resolver el caso antes que nadie…

Cuidaré de ti es una novela de suspense fascinante que te deja sin aliento. Respirar se hace difícil en todo momento. Si os gustan las obras del estilo de La semilla del diablo, de Ira Levin o películas como La mano que mece la cuna, cuya interpretación de Rebecca DeMornay es absolutamente brillante, tienen que leer esta obra inédita que la editorial DeBolsillo sacó a la venta en el 2013. Es una obra angustiosa, con muchas reflexiones por parte de sus personajes, excelentes también, por cierto.

Tengo esta novela en la estantería de mi casa por una curiosa anécdota que no voy a relatar aquí, pero no la debo obviar y finalizar esta reseña sin agradecer públicamente al establecimiento de Norma Cómics, de Vigo, cuya propietaria (pido perdón por no recordar su nombre) me envió un ejemplar a casa. Sin su simpatía y su amabilidad nunca hubiese descubierto a esta autora, ni esta excelente novela. Mil gracias por el detalle. Mil gracias por haberme regalado una novela de esas que no se olvidan fácilmente.

Reseña: Hombes-Lobo, ed. de Juan Antonio Molina Foix

hombresloboVoy picando de aquí y de allá: Ciencia Ficción, Fantasía, Novela Histórica, la tan de moda Novela Negra y Cómics; pero jamás de los jamases abandonaré mi amado género favorito, el glorioso Terror.

Debolsillo tiene sus detallitos y aporta su granito de arena publicando en esta ocasión una edición muy llevadera de la tan famosa edición Hombres-Lobo, de Juan Antonio Molina Foix. Una antología monotemática realmente sublime con cuatro relatos de gran calidad que en su día tradujera el gran Francisco Torres Oliver.

Sublime porque los cuatro relatos que contiene la antología son buenísimos, y porque tanto el prólogo como las notas de Juan Antonio Molina Foix son espléndidos.

El lobo blanco de las montañas Hartz, de Frederick Marryat es magnífico. Quizás el mejor relato sobre licántropos escrito. Aunque forma parte en realidad de una novela de Marryat, El buque fantasma. Aun así, se puede leer de forma independiente sin ningún problema. La soledad de las montañas está muy conseguida y la forma de escribir de los autores del siglo XIX de verdad que me vuelve loco. Considerado en varias listas el mejor sobre el tema.

Hughes, el Hombre-Lobo, de Sutherland Menzies, es el cuento más normalito de la antología pero tiene su cosa. Se lee con bastante interés y fluidez. Hughes es un chico que un buen día tiene que “tirar” de los suyos pero una maldición le aguarda. ¿Saben cuál es? Lo imagino. Pero la forma en que todo sucede, lo dudo.

La caza, de Peter Fleming, es una historia creada por el hermano del creador de James Bond. Es una historia que se disfruta de principio a fin. Pura acción y posiblemente tenga el mejor final de los relatos contenidos en la antología. ¿Previsible a estas alturas? Tengan en cuenta los años en los que fueron escritas estas historias. Dos hombres se conocen en una fría estación del norte de Inglaterra. ¿A qué han venido a estos bosques? A cazar. Sí, a cazar. No a ser cazados. Pero, ¿quién decide eso?

Esta pequeña antología cierra de manera espléndida con uno de mis relatos favoritos no solo de lupinos hambrientos, sino del género de Terror. El Gâloup. Poético, hermoso y original. Una gran historia llevada desde el punto de vista de la bestia. Un final correoso pero entendible de una segunda pasada. Quizás porque tu mente, tu consciencia y tu fanatismo por el género, quiere que la trama no acabe nunca…

En definitiva, nos encontramos con una excelsa antología sobre Hombres Lobo. Cada relato con una breve introducción sobre la publicación e ideas que llevaron al autor a escribir la historia. Una antología que se hace corta, eso sí. La verdad, me falta el que es para mí el mejor relato escrito sobre licántropos. Hablo de El campamento del perro, de Algernon Blackwood. Un relato largo que me encanta en su primera parte, mola mucho sus descripciones y ambientación y cuando entra en escena John Silence, toca la cúspide del género.

Imagina el horror ahí al lado. Cerca de tú casa. En esa vastedad de árboles donde la gente hace barbacoas los días de sol. Imagina ir a cazar y que se quiten las ganas de volver a visitar la “tranquilidad” del campo. Imagina que con esta pequeña antología lo vas a pasar en grande.

Es cierto.

Reseña: La expedición, de Stephen King

laexpedicionEn 1985, King publicó una antología de relatos que vino a España en forma de cuatro libros recopilatorios, a saber: Historias fantásticas”, La niebla, Dos historias para no dormir y La expedición, que es el libro del que vamos a hablar hoy.

Por lo general no soy muy fan de los relatos cortos, me gustan más las historias largas, pero King es King y últimamente estoy encontrándole el gusto a estas pequeñas joyitas que en veinte páginas, cuentan una historia más intensa que algunas novelas de trescientas.

Antes de entrar con la reseña, hay que saber que en 2011 el libro tuvo una ampliación. Dos historias para no dormir, era una pequeña antología inédita con dos relatos La balsa y Nona, que acabó por meterse en La expedición en el año mencionado.

Así que entremos a destripar un poco los relatos por orden de aparición.

En primer lugar nos encontramos con el relato que le da nombre a esta rica antología; La expedición. Un buen relato de Ciencia Ficción, donde un padre explica a sus hijos el descubrimiento de los desplazamientos espacio temporales para evitar que se asusten por el viaje que tienen que realizar en ese momento. Poca ciencia ficción de King he leído, pero este es sin duda el mejor de sus relatos de ese estilo. Muy interesante, buenas explicaciones –poco científicas eso sí- y un giro final asombroso. Sin duda el mejor relato de la antología. Empezamos muy bien.

En segundo lugar nos encontramos con Superviviente. Típico relato de un hombre que sobrevive a un accidente de avión en una pequeña isla. En este caso, el superviviente escribe un diario y eso es lo que se puede leer exclusivamente. Un poco de pasado como presentación del personaje y un presente narrado de una manera muy dura con una premisa ¿Hasta qué punto el paciente puede soportar un shock traumático? ¿Hasta qué punto el paciente quiere sobrevivir?

En la tercera posición nos encontramos con Abuela, un relato que ya tiene su propia adaptación cinematográfica con el título Mercy. Esta es una historia de terror clásico de brujas, pero con ese toque diferente de la casa. En determinados momentos no he podido evitar pensar en las películas de Insidious. La historia es interesante, pero al explicarse mucho lo que pasa en el presente, dejan pocas explicaciones para el pasado. No me quejo porque no se entienda, se comprende perfectamente, sino porque me parece más interesante lo que no cuenta y podría haberse contado que lo que acaba por explicarse.

La balada del proyectil flexible; último lugar para las ediciones anteriores al 2011 y antepenúltimo para las ediciones posteriores. Y ahora que los veo así, los dos juntos no sabría cuál elegir como mejor relato, si el primero o este. Me encantan las historias que tengan un estilo psicológico en su interior y esta lo desborda. El relato trata sobre un editor que cuenta la historia de cómo perdió la cabeza, no tras leer un manuscrito, sino después de hablar con el autor de este. Una historia que te hace perder un poco la cordura y un final que hace que te plantees quién está loco y si de verdad lo está. La ambigüedad en temas de locura me encanta y en este relato es espectacular.

La balsa. El problema de insertar dos relatos después de varios años, es que rompes la estructura original y en este caso han quedado dos relatos algo mediocres al final de una antología bastante buena. En este caso tenemos a dos chicos y dos chicas que se van con el coche hasta una playa donde hay una balsa, tras acabar sus vacaciones. En el agua encontrarán algo que no les dejará escapar. Es el relato más gore de la antología, eso sí.

Nona, el último y más flojo de todos, para mi gusto. Personalmente no me ha dicho demasiado, aunque tiene un final interesante, tiene su toque gore y a su vez su toque psicológico. Trata sobre un chico que conoce a una mujer llamada Nona y se escapa con ella. Y hasta ahí puedo leer.

La verdad es que la antología es bastante buena y los dos últimos relatos no es que sean malos, es que están colocados detrás del mejor relato y eso afecta a la manera en que se leen. Salvando la posición, queda una antología variada, con ciencia ficción, terror clásico, psicológico, gore o violento y horror primitivo que para fans de King no defraudará en absoluto, y para alguien que guste de los relatos cortos de terror, probablemente disfrute.

Reseña: La corona de hielo, de Terry Pratchett

lacoronadehieloTerry Pratchett (1948) es un escritor británico de Fantasía y de Ciencia Ficción con millones de seguidores en todo el mundo. Sus obras más conocidas corresponden a la serie Mundodisco (Discworld); pero además ha escrito novelas juveniles, relatos cortos y ha colaborado en la redacción de guiones para las adaptaciones televisivas de sus novelas. Con más de 40 millones de libros vendidos en todo el mundo, es el segundo autor fantástico con más ventas después de la afortunada autora de Harry Potter, J.K. Rowling.

En 1986 se publicó La luz fantástica, el primer libro de la saga. No sólo se abría aquí ese mundo maravilloso en el que tanto se profundizaría después; sino también toda una serie de personajes carismáticos y un entorno de Fantasía de los más originales conocido.

Sobre Mundodisco, hay ya alrededor de cuarenta novelas escritas. Encontrarás mucha variedad en ellas pero sobre todo humor, un humor británico que sólo conoce el que se ha atrevido con Pratchett alguna vez. Sé de buena tinta que mucha gente que lee literatura fantástica escucha la palabra “humor” y huye del británico, pero eso sólo es porque no lo han probado. El que lo hace, repite y poco después, otra cucharada más. Yo puedo haber leído unas veintitantas novelas y os puedo decir que ninguna me ha decepcionado. Y no me considero fan acérrimo del autor aunque lo alabo porque es maravilloso todo lo creado.

La corona de hielo es la penúltima novela publicada en español por Debolsillo. Por que esa es otra, no todas han sido traducidas aún. Disfruté con El color de la magia, me sorprendí con Ritos iguales, me encantó ver a La Muerte como personaje en Mort, ¡Guardias! ¿Guardias?, ¿un grupo de enano en pos de un dragón? Me partí de risa. ¿La saga de las brujas con Brujas de viaje, Un sombrero lleno de cielo, Me vestiré de Medianoche y ahora La corona de hielo? Encantadoras. ¿Independientes y con ideas muy originales como Dioses menores, Ronda de noche, Los pequeños hombres libres, El Atlético Invisible o Regimiento monstruoso? Geniales.

Perdonadme, solo tengo buenas palabras para las historias de esta saga. No es para menos.

La corona de hielo (Wintersmith) es una historia a la que en principio se ha catalogado para lectores más jóvenes… pero ya os digo yo que no. Es de las clásicas, de las nuestras, con personajes jóvenes adultos, niñas y brujas y una comedia como poco interesante. Tiffany Aching (un personaje conocido si has leído antes otras novelas de este ramal), ahora tiene 13 años, y está entrenando con sus amigas las brujas. Un día el Espíritu de Invierno se queda prendado de ella. Y comienza un cortejo dulce y frío como una bola de nieve en la nuca… por la mañana temprano. Tiffany se siente atraída a la danza y se une. Rosas de hielo e icebergs, un ente que se declara mediante avalanchas… jajajja. Tiffany, encantada con alguien tan atento con ella, no sabe que el Espíritu de Invierno la ha confundido con la Dama de Verano. Está encantado con ella, desconcertado por su presencia. Las brujas mayores, incluyendo Yaya Ceravieja y Tata Ogg, descubren que el Espíritu de Invierno se está portando de un modo extraño. Levantan una ceja. La otra no pueden porque tienen demasiado de pelo en esa parte de la cara (este es el tipo de humor de Pratchett). La cuestión es que Tiffany está desarrollando ciertos poderes que parecen darle la razón a ese ente que nadie sabe que desea en realidad…

Un libro de Pratchett que recibió críticas muy positivas. Una sátira sobre la adolescencia y la credulidad de la gente común. La reelaboración del mito de Orfeo en una mezcla de Fantasía, elaborada por un Creador que posiblemente cueste que volvamos a tener. El maestro Terry Pratchett.

Reseña: Anochecer, de Isaac Asimov y Robert Silverberg

244_P83436B.jpgAnochecer, de Isaac Asimov y Robert Silverberg, es la primera de tres novelas elaboradas a partir de cuentos de Asimov. Los novelizaciones eran, en sentido estricto, realizadas en su totalidad por otro maestro de la Ciencia Ficción como fue Robert Silverberg. Ambos trabajaron juntos. Asimov supervisó y aprobaba lo que Silverberg iba escribiendo. Martin H. Greenberg fue el que tuvo la ocurrencia, y créanme, fue una de sus mejores ideas.

Hay dos enfoques necesarios para evaluar el resultado aquí. La primera es, Anochecer como novela, y la otra, como relato. Dado que he leído antes la novela que el cuento, os puedo decir que me ha encantado. Y con el cuento te quedas con ganas de más, la verdad. Pero la pregunta es: ¿y si lo hubiera hecho al revés? Conociéndome, tal vez me hubiera decepcionado. Pero eso es por mi ansia viva de enmarcar siempre la historia original, no por la novela en sí.

Anochecer es un cuento de CF de Isaac Asimov escrito en 1941, acerca de la llegada de la oscuridad para los pobladores de un planeta donde la luz hasta el momento es omnipresente. La historia ha sido incluida en nada más y nada menos, que cuarenta y ocho antologías hasta el día de hoy. Y ha aparecido en seis colecciones de relatos de Asimov. En 1968, la Unión de Escritores de Ciencia Ficción de América la votaron como la mejor historia corta escrita antes de 1965, en los Premios Nebula. Fue incluida en el Salón de la Fama de la Ciencia Volumen Uno, que comprende los años del 1929 al 1964.

Adaptada a novela por Robert Silverberg en 1990, los personajes y situaciones siguen siendo interesantes. Lamentablemente, el final de Silverberg no es todo lo bueno que Asimov hizo con el cuento, un final más abierto si cabe, Pero aun así no escatima en detalles y lo termina de forma segura. Y cierto es que el malo principal termina siendo un icono para muchas historias que surgieron después.

Como novelización, Silverberg hace un buen trabajo, en su conjunto. Él alisa ciertos picos que no quedan bien claros en el cuento. Limpia la trama, y concede profundidad a los personajes de forma creíble.

El planeta ficticio de Lagash (Kalgash, en la adaptación de la novela) se encuentra en un sistema que contiene seis soles (Alpha, Beta, Gamma, Delta son los únicos mencionados en el cuento; Onos, Dovim, Trey, Patru, Tano, y Sitha en la novela), que mantienen todo el planeta iluminado de forma continua. La oscuridad total es desconocida, y como resultado también lo son todas las estrellas fuera del sistema estelar vistas desde el lugar donde residen. Un día, un grupo de científicos de la Universidad de Saro comienzan a hacer una serie de descubrimientos relacionados: Sheerin 501, un psicólogo, investiga los efectos de la exposición prolongada a la oscuridad; Siferra 89, un arqueólogo, encuentra evidencia de múltiples colapsos cíclicos de la civilización que se han producido regularmente sobre cada 2000 años y Beenay 25 es un astrónomo que ha descubierto irregularidades en la órbita de Lagash en torno a su principal Sol Onos. Beenay toma sus hallazgos a su superior en la universidad, Atón, quien formuló la Teoría de la Gravitación Universal (la discusión de esto hace que vea la luz un artículo sobre la Teoría de la Relatividad de Einstein, refiriéndose a la sorprendente noticia que “sólo doce hombres” podría entenderlo). Esto lleva a los astrónomos de la Universidad de Saro a buscar la causa de esta anomalía. Finalmente descubren que la única causa posible de la desviación es un cuerpo astronómico que orbita en Lagash. Pero Beenay, a través de su amigo Theremon 762, un periodista, ha aprendido algunas de las creencias del grupo conocido como el Culto (“Apóstoles de la Llama” en la novela). Ellos creen que el mundo será destruido cuando llegue la oscuridad con la aparición de estrellas que desatarán ese torrente de fuego inminente.

Ahora díganme que no es un argumento súper chulo.

Reseña: Rabia, de Stephen King

rabiaStephen King publicó varias de sus novelas con el seudónimo de Richard Bachman a finales de los setenta y principio de los ochenta. Adoptó dicho nombre debido a que su editorial pensaba que con un libro por año era más que suficiente para los lectores. De este modo, King decidió guardar este secreto, aunque no tardó mucho en descubrirse el pastel, pues un lector le envío una carta a su casa indicándole las razones de su descubrimiento. Se puede cambiar el nombre, pero no el estilo, como así afirmaría poco tiempo después el propio King.

Lo que nadie duda es que el autor se ganó a muchos críticos literarios que despreciaban la obra de King y elogiaban la de Bachman. Era muy típico encontrarse con sus dos publicaciones con nombres diferentes en la lista de los más vendidos a finales de año.

Sabido es que King hizo una nota comunicando que Richard Bachman había fallecido de cáncer de seudónimo en 1985, pero años después se encontró una caja con varias novelas que aún no habían sido publicadas. Hablaremos de estas obras en su momento.

Aclarado todo este asunto, la primera novela publicada como Richard Bachman fue Rabia, en 1977. En un principio el título original fue Getting it on y, posteriormente, Rage.

En España, esta excelente obra de terror psicológico, fue publicada por la editorial Martínez Roca en dos ediciones, una en la colección Gran Super Terror y la otra una excelente tirada en tapas duras, muy codiciada por los coleccionistas y muy difícil de conseguir.

Rabia es una novela que ha dado muchos quebraderos de cabeza a King. Me explico.

Un incidente en la Universidad de Columbine, donde un estudiante imitó al protagonista de esta novela, hizo que la obra fuese retirada del mercado con el objetivo de que nunca más fuera publicado. Algo que, por fortuna, nunca sucedió. Parece ser que en la mesilla de dicho estudiante se encontró la novela del de Maine y la crítica se cebó con el autor, del que decían que había escrito una obra maldita que incitaba al asesinato.

Lo cierto es que no es la primera vez que King había publicado algo sobre un estudiante desequilibrado que, rifle en mano, se pone a dar tiros a quien se cruza en su camino. Ya lo hizo en 1968, con un relato titulado “Apareció Caín”, posteriormente incluido en la antología Historias fantásticas.

Hace pocos años el tema de los estudiantes con problemas psicológicos que se atrincheran en su colegio con sus compañeros estudiantes y profesores como rehenes ha vuelto a salir en los informativos de EEUU. Hay quienes siguen culpando al escritor de estos sucesos, por eso, en enero de 2013, King decidió escribir un ensayo titulado Guns, solo disponible en inglés, donde justifica su inocencia frente a los crímenes. De nuevo, la discusión se puso en la mesa. En este ensayo King critica con dureza la violencia armada en su país, en especial cierta clase de armas. Da su propio argumento a favor sobre el uso de ellas e insiste en que debe de haber un mayor control sobre su manejo. Como anécdota, la recaudación de las ventas de este ensayo va destinada a la Campaña Brady, para prevenir la violencia armada.

Y ya que estamos con las armas y los crímenes, voy a contaros un rumor que no es cierto. Se trata de una rumor acerca de un individuo llamado Mark David Chapman. Acertaron, el sujeto que asesinó a John Lennon. Dicen que pocos meses antes de acabar con la vida de este gran músico, se acercó a una fila donde King estaba firmando ejemplares y le dijo que era su fan número uno. King nunca ha mencionado nada al respecto. Me resulta curioso que no lo hiciera en el ensayo de Guns, era un tema que debió salir a la luz. ¿Por qué no fue así? Simple, como dije, es una noticia falsa.

Os animo a que leáis la que ha sido calificada como la novela maldita del maestro, sea por simple morbo, sea porque es un fan incondicional del autor y aún no ha encontrado aliciente para hacerlo. Este es el momento de leer la novela más polémica de King.

Reseña: Dune, de Frank Herbert

DuneNo seáis así, todos cargamos con esos lastres. Todos, de una forma u otra, cargamos con esa pena, desgracia o desagrado de no haber leído grandes obras que todo el mundo aclama. Uno de mis fallos claro está era no haber leído Dune, de Frank Herbert, a estas alturas…

Dune es a menudo, aclamada como la mejor novela de Ciencia Ficción de todos los tiempos. Y con una buena causa. Mientras vas leyendo y vas descubriendo el mundo de Dune, se amplía información en las distintas tramas del libro y te sumerges en esa rica imaginación labrada por el autor. Te das cuenta de que estás viviendo esos escasos momentos únicos en los que estás frente a uno mejores libros de tu vida.

Frank Herbert (1920-1986), se proclamó archiconocido escritor de CF después de la publicación de Dune. Nació en Tacoma, Washington. Trabajó en múltiples trabajos como fotógrafo, cámara de televisión, presentador de radio, incluso de pescador de ostras o analista. En 1965 presenta Dune con gran éxito de público y crítica, y consigue el Premio Hugo y Nebula, además del Premio Internacional de Fantasía (junto a otro El señor de las moscas, de William Golding). Después ampliaría esta novela con otras cinco más, antes de su muerte.

Ambientada en un futuro lejano donde el capitalismo feudal está a la orden del día, Dune trata sobre el terrible destino del joven Paul Atreides, heredero designado de un feudo galáctico y enemigo jurado de los Harkonnen, una familia noble rival. El autor encaja aquí a la perfección, miles de años de historia de la galaxia en una narrativa increíblemente convincente donde el parentesco genético está determinado por una sociedad oscura de “brujas” clarividentes, conocida como la Bene Gesserit. Dune se centra también en las características de un planeta árido, denominado Arrakis (o Dune), donde es importantísimo obtener la especia llamada «melange», el eje fundamental del Imperio Galáctico. Dicho por casi todo el mundo, Paul Atreides ha de convertirse en el Mesías, dictador y mártir del pueblo del desierto. El libro cuenta la lucha de poder a tres bandas entre dos Casas Grandes, la Casa Atreides y la Casa Harkonnen, y por último, pero no menos importante, el Imperio Galáctico.

En el principio, la Casa Atreides se adjudicó un contrato lucrativo para llevar el cultivo del «melange», en esta tierra inhóspita que es Arrakis, donde el agua también se considera un bien preciado. Pero el planeta está habitado tanto de colonos y nómadas, como de los Fremen: seres libres que han convertido el inhóspito paraje de Dune en su hogar, y que se sienten orgullosos de su pasado y temerosos de su futuro. Un pueblo que comparte muchos rasgos con las tribus beduinas, incluyendo su código de honor, la responsabilidad colectiva y tribal, así como la cultura del café y de la religión islámica. Sin embargo, el eje de la historia sigue al joven profeta Paul Atriedes y su intento por unir a las tribus, con un objetivo común: derrotar a sus enemigos con el fin de mejorar la viabilidad ecológica del planeta.

Dune es a la Ciencia Ficción como El Hobbit (1936), de JRR Tolkien, es a la Fantasía. Un inicio de un todo. El renacer de un mundo nuevo como millones de detalles por descubrir. Cuando lo estás leyendo, puedes, literalmente, tener el sabor de la arena en la boca o pasarlo realmente mal en el desierto de Arrakis, de lo bien escrito que está.

Voy a obviar hablar del film hecho por David Lynch (porque no lo he visto y creo que hundiría mis sensaciones sobre la novela ahora mismo), y también del macroproyecto multimillonario, que deseaba lanzar Jodorowsky y que al final se quedó en cebo para peces. Aunque probablemente vea Jodororowsky´s Dune, 2013, el documental que hay al respecto.

Leer Dune, mi enamoramiento hacia esta novela, ha sido como romper la roca y ver la luz en un mundo nuevo de CF. El conocimiento del Sr. Herbert de la ecología, la religión y la economía es fundamental para el éxito del libro. El entorno y la ambientación, lo que muchos llamarían “el decorado”, es también un papel fundamental en lo que ya considero una de las mejores novelas de la historia.

Dune es una de las novelas más vendidas de nuestro planeta. Popularizó en la Ciencia Ficción el tema de la ecología de un modo alarmante. En esta novela además se habla de la supervivencia de la especie humana, su evolución, las interacciones entre el poder, la religión y la política.

Es maravillosa la mires por donde la mires.