Archive for Destino

Reseña: La última salida, de Federico Axat

la-ultima-salida-federico-axatEl último libro de Federico Axat viene con una cinta roja en la que advierte “que no te lo cuenten” antes de afirmar que es el mejor thriller que leerás este año. Ambas cosas suenan bastante manidas, típicas frases promocionales que de tan gastadas ya casi no calan en nuestros cerebros de potenciales compradores.

Vale, no sé si será el mejor thriller que leeré este año porque el don de la clarividencia aún no lo he tengo del todo potenciado pero os puedo asegurar, sin lugar a dudas, que difícilmente saldrá del Top 3. Y que sí, es mejor que no os cuenten absolutamente nada. Y eso hace que reseñarlo sea mucho más complicado, porque como enemigo acérrimo que soy de los spoilers, cualquier cosa que diga de esta novela puede fastidiar alguno de sus giros.

Pero os diré lo siguiente: pocas veces me he sentido tan desconcertado mientras leía un libro, en toda mi vida. Y lo digo yo, que me jacto de adivinar la identidad del asesino en todas las pelis de suspense, que me jacto de intuir los giros en prácticamente cualquier novela. La última salida me ha llevado de la mano por su trama haciéndome sentir completamente desorientado. Y no porque la historia no tenga lógica, que la tiene, y aplastante, sino porque cada vez que gira el resultado es asombroso por inesperado.

Federico Axat ha construido un laberinto maravilloso, uno en el que difícilmente encontrarás el camino de salida por ti mismo. Y en el que en más de una ocasión te preguntarás qué demonios está pasando, cuál es el truco y qué demonios se esconde tras la próxima página.

Sinceramente, una novela de aplauso.

La historia comienza, tal y como dice la sinopsis, con un hombre a punto de tomar un camino sin retorno, con la pistola en la mano y dispuesto a volarse la cabeza. En ese momento se oyen golpes en la puerta y la voz de un hombre pidiéndole que abra la puerta. Ted, el protagonista, ve un papel encima de la mesa, algo que no recuerda haber escrito pero que le insta a abrir la puerta (oh, sí, empieza pronto con los detalles que te hacen fruncir el ceño), y entonces el hombre que está fuera de la casa le pide que no se pegue un tiro, no sin hablar antes con él.

¿Y cómo puede saber ese hombre lo que Ted está a punto de hacer si no se lo ha contado a nadie?

Ted está a punto de recibir una propuesta increíble. Algo que haría que su familia no tengaque pasar por el duro trauma de encontrar su cuerpo tras un suicidio y que, además, le permitirá hacer del mundo un lugar un poquito mejor. Antes de marcharse. Una última salida.

Para entonces apenas llevas diez páginas de la historia y la cosa no ha hecho más que empezar. Las preguntas empiezan a agolparse en tu cabeza de lector y, te lo aseguro, esas son apenas las preguntas fáciles.

Los personajes del libro están muy bien dibujados. Empezando por Ted, cuyo background es absolutamente brillante, un tipo al que entiendes en todo momento (y cuando no, ya lo harás, porque, como he dicho, todo tiene lógica en este libro). Federico Axat ha construido a Ted con el cuidado de quien labra una pieza de orfebrería, al mínimo detalle, algo meticuloso y necesario para que todas las piezas encajen.

El resto de personajes (no quiero decir ningún nombre para que cuando aparezcan no sepáis si son protagonistas o no, porque todo es parte de la gracia) también están bien construidos. De hecho, es fantástica la manera que tiene Axat de revelar detalles trascendentes para prsonajes secundarios y hacer que cobren para el lector un interés importante.

Todo esto, acompañado con un estilo narrativo ligero, de los que más que leerse se beben.

Que no os lo cuenten. Y corred a la librería más cercana porque os va a encantar.

Reseña: Wayward Pines. El Paraíso, de Blake Crouch

Wayward_PinesPodría decir que me enganché a esta novela gracias a la serie de televisión que está emitiendo en la actualidad la cadena Fox en Estados Unidos. Podría, incluso, afirmar que me equivoqué viéndola antes de haber leído la novela. Podría, pero en el fondo sabría que sería un error, puesto que hay novelas que obtienen su boom literario poco después de que hayan sido plasmadas en la pantalla y que sin este motivo, tal vez la hubiese dejado pasar desapercibida. Afortunadamente, este no fue el caso.

Quiero ser honesto con este libro que acabo recién de cerrar sus páginas, pues estará casi con toda seguridad ocupando los puestos más altos de mi lista de leídos a la conclusión del presente año. Digo que quiero sincerarme puesto que estuve buscando su publicación durante varias semanas y, al no hacerlo, me disponía a pedirlo en inglés en un conocido portal de ventas por Internet. Mi suerte cambió cuando, dando ya por finalizada mi búsqueda de la novela de Blake Crouch, (va a ser cierto aquello de que cuando dejas de buscar algo es cuando lo encuentras), me tropecé por puro azahar con que el ejemplar lo vendía en España la editorial Destino. No os podéis imaginar la cara de satisfacción que se me quedó ante tal hallazgo. ¡Vaya suerte la mía!

Poco tiempo después tenía Wayward Pines. El paraíso en mi casa, listo para ser devorado. Pues eso es lo que pasó en cuanto lo abrí: devorarlo. Cuatrocientas páginas pasaron a la velocidad de la luz por mis ojos. Cada vez que terminaba un capítulo quería saber qué ocurriría en el siguiente. Esta es de esas novelas que te atrapa. Y nunca mejor dicho, habida cuenta de que Ethan Burke, el protagonista de esta historia, también se halla preso en un paraíso de rejas llamado Wayward Pines.

Según confirma el autor en las notas finales de la novela, la misma fue escrita como un homenaje a una de las grandes series que ha dado jamás la televisión: la magnífica Twin Peaks. Cierto es que las similitudes son evidentes, ambas tienen ese clímax cargado de suspense, ligeros toques de ciencia ficción, pasajes de horror puro y visceral, una investigación policíaca y un dramatismo sin precedentes. Es imposible que esta novela no pueda gustarte si vieron la clásica serie de televisión.

“Ethan Burke es un agente de los servicios secretos de Estados Unidos. Mientras conduce su coche en horas de servicio junto a su compañero Stallings, se empotra contra el morro de un camión Mack en un pueblo ubicado en el estado de Idaho llamado Wayward Pines. Después de este suceso, el agente vaga por el pueblo y aparece, aturdido, en el interior de una cafetería. Todavía confuso tras el golpe, comienza a recordar la misión para la que fue encomendado: encontrar a los desaparecidos agentes Hewson y Evans…”

Esta es una pequeña introducción a esta maravillosa novela. A partir de este momento, empezará una cruzada por las calles de Wayward Pines. El lector incluso dudará si lo que sucede es real o es un simple producto de la imaginación de la perturbada mente del agente secreto. Emoción en estado puro, suspense, mucho suspense, drama, ciencia ficción y terror, todo ello envuelto en unos paisajes paradisíacos, pues si algo se parece al jardín del edén es Wayward Pines. Pero, al mismo tiempo, también es una ciudad donde nada ni nadie puedan entrar ni salir… ¡Bienvenido a Wayward Pines!

¡Léanla, please!

Reseña: Autoridad, de Jeff Vandermeer

AutoridadCuando reseñé Aniquilación, el primer libro de la trilogía de Jeff Vandermeer tan de moda en USA, muchas preguntas se anclaron a mi alrededor. Los lectores fuimos introducidos de sopetón en la siniestra Zona X, un tramo costero de humedal cuyo entorno extraño va a ser explorado pese a sus mil capas de capas, la creación lenta de seres extraños que comprende y el horror deliciosamente espeluznante que se bate bajo su tierra.

Después del fracaso de la Expedición 12, la agencia ha cambiado de director. Autoridad, es un segundo libro, cuya trama tira de la acción desde la primera página. Donde VanderMeer, al igual que en el primer libro, realiza un estudio del carácter cuidado de una de las pocas personas del planeta capaz de razonar con los sucesos extraños que se dan en la Zona X. Esto eleva el ejercicio a algo más que una novela de Terror o Ciencia Ficción; hay algo de Poe en este entorno. Cierto enfoque paranoico. Hay una acumulación más lenta que aporta mucha tensión. Pero tiene su recompensa y obviamente llegas al final cuanto menos nervioso.

Vandermeer crea un horror extraño en la oscuridad más allá de los bosques con una destreza primordial hacia lo desconocido. Todo ello impregnado de la belleza de una novela de aventuras como las que ya no se hacen. Así fascinante y fresco es la belleza de un cuestionable nuevo Edén. Una historia que en ocasiones recuerda al film Aliens, El Regreso.

En Autoridad, un nuevo director ha llegado a bordo, y su decisión de deshacerse de su título en favor del control de la situación es lo que hace pensar que nada es lo que parece en las salas de este complejo gubernamental. La Zona X es una idea, así como un lugar, que coloniza poco a poco a todos los que tienen contacto con ella. Y no es casualidad que el descubrimiento gradual del control de los secretos de la agencia sea paralela a las jornadas narradas por la bióloga en el libro anterior. Pero Autoridad, utiliza un narrador en tercera persona para seguir la historia del nuevo director del Southern Reach, y ese detalle te aleja del insensato, cosa que se agradece.

He oído que casi todo el mundo cataloga Autoridad como la novela más floja de la trilogía. Debo ser yo quizás, pero a mí me ha gustado más que Aniquilación. La veo más completa, aunque sin final claro. Tampoco hay porqué comparar cada titulo: sigo pensando que esta saga debió salir o estuvo pensada por el autor para un único tomo.

La historia de la trilogía se centra en la inexplicable Área X y es fácil spoilear si se habla mucho del argumento. La cuestión es que John Rodríguez, el nuevo director al que apodan Control, se hace de un nuevo equipo de gente y se lanza a una nueva expedición. Los enigmas van llegando en cuanto entran en la zona y extraños fenómenos los acosan. Autoridad es un libro totalmente contrario a Aniquilación y se crea una narración novelesca como solemos encontrar en muchos de los bestsellers que se publican hoy en día. Lectura rápida para el viajante. Diálogos, descripción, en este caso, abundante sobre los personajes. Aunque también contiene elementos de los que abundan en Aniquilación para concretar la narración. Es normal, es el mismo autor, la misma historia…

VanderMeer inserta cuidadosamente rarezas a intervalos para recordar al lector quién manda. En Autoridad, los incidentes se acumulan, la tensión se vuelve a construir desde el principio y el Terror se palpa. Pero lo que más aturde es, que aun no se desvela nada y parece indispensable leer Aceptación, la novela final que cierra la trilogía, para descartar de tu mente ese clima conspiratorio tan inmerso en paranoias y desvaríos de un lugar extraño digno del recuerdo. Desvelar el suceso de una vez por todas.

Reseña: Aniquilación, de Jeff VanderMeer

aniquilacionUna empresa continúa su incesante trabajo en el Área X. Suena bien, a expedición, misterio, suspense, asesinatos, en ese lugar remoto declarado zona de catástrofe medioambiental. También suena a premisa de buena película de Ciencia Ficción. Y en realidad, lo podría ser y probablemente lo será, porque si a algo recuerda muy mucho el argumento de Aniquilación, de Jeff VanderMeer es a la mejor literatura pulp de CF en su época dorada.

Jeffrey de Scott VanderMeer (Pennsylvania -1968) es un escritor, editor y profesor norteamericano, que ha ganado ya el Premio BSFA, World Fantasy Award, y ha sido finalista del Premio Hugo. Es conocido sobre todo por sus historias sobre la ciudad de Ambergris, en libros como City of Saints and Madmen. Por supuesto, también es autor de lo que ha sido el exitazo de este 2014, la trilogía de Southern Reach, de la que Aniquilación es la primera parte.

La historia de Aniquilación, habla sobre todo del Área X. Es una anomalía, un tesoro de lo desconocido. El narrador (la anónima bióloga) describe “una reserva natural virgen, desprovista de cualquier vida humana”, pero esta imagen, al igual que muchas cosas de las que ve, le hacen postular finalmente: “es imperfecta”. Aniquilación, cuenta la duodécima expedición hasta la fecha…, o eso es lo que la Agencia le dice a sus miembros.

Las protagonistas son mujeres en su totalidad: bióloga, antropóloga, una topógrafa y una psicóloga; hecho que, apuesto lo que sea, tendrá mucho que ver en el final de la saga. Los sacrificios no necesitaban nombres, “y eso es exactamente lo que se consideran -así es como se ven a sí mismas-, no somos personas, sino fines. Objetos para una determinada misión.

Aniquilación recuerda a grandes obras de la literatura y el cine. Para mí enlaza El día de los trífidos, de John Wyndham con Alien, de Ridley Scott. Pero de un modo soberbio porque con muy poco consigue introducirte en ese ambiente opresivo de una historia de búsquedas en un entorno inhóspito. Aniquilación es una novela corta, pero cada palabra tiene un propósito. Cada capitulo, llena de expectativas. Uno de los mejores momentos para mí, es en el que investigan un corredor imposible donde encuentran la Cámara de Hojas con montones de alarmantes líquenes.

Actualmente, VanderMeer está escribiendo una novela para la franquicia Predator de Dark Horse Comics llamada Predator: Mar de China Meridional. Escribe también para el regreso de Wormwood, de Ben Templesmith: Gentleman Corpse, novela gráfica de IDW Publishing. Sus próximos proyectos incluyen antologías para The New Weird y novelas cortas, como Borne, una secuela de la situación.

Aniquilación fue publicada en USA en febrero de 2014. La segunda novela de la serie, Autoridad, se publicó en mayo. Y la última novela, Aceptación, está prevista para septiembre de 2014.

La historia de Aniquilación, es un relato de pesadilla sobre un hongo que cotiza a muy bajo precio el terror entre los seres humanos. Es de ese terror que produce risitas y te dices «menos mal que esto no está pasando»… aunque hay muchas posibilidades de que esta trama te provoque sueños extraños o la recuerdes durante cierto tiempo.

Lo mejor de todo es que Ediciones Destino ha publicado en nuestro país la primera parte de esta genial trilogía, a pocos meses de ver la luz en USA. En septiembre llegará Autoridad. Y yo, espero y espero, para quitarme el desasosiego…

Reseña: Legado en los huesos, de Dolores Redondo

legadoenloshuesosEl primero de los libros con las aventuras de la inspectora Salazar me cautivó por completo. Como la mayoría de sus lectores, esperaba expectante su continuación. Con cierto temor, por otra parte, pues había dejado el listón de mis expectativas muy elevado, llegó la segunda parte… BRUTAL. Si creía que no podría aumentar la tensión o el misterio de la historia, estaba totalmente equivocada. Como otra vuelta de tuerca. Y si esperaba no poder encontrarme con un personaje tan malvado como en el anterior libro…, otro error.

La maldad, en estado puro. Cuando esa maldad es conocida, resulta mucho más terrorífica, ¿no?

Creo que es uno de los libros en los que más “¡ostras!” he soltado, de los que me he leído últimamente. Caes rendida ante la historia. Es imposible no estar en tensión y leer relajadamente. Eres testigo de la evolución de los personajes, del descubrimiento de tantos horribles secretos, que la impasibilidad no cabe durante esta lectura. Todo ello ambientado en ese maravilloso rincón de España. Un sitio que me cautivó desde el primer momento. Hermoso y cruel. Pero donde toda esta historia se hace posible.

Así que, con el corazón en un puño, e intuyendo que a la historia de Amaia aún le queda mucho camino que recorrer, espero ansiosa su desenlace. Y preparándome para seguir viviendo emociones fuertes.

En Legado en los huesos, Amaia continúa con el caso relacionado con el «basajaun», y el inminente juicio a Jason Medina, el padrastro que violó, mató y mutiló a su joven hijastra. Pero un suceso inesperado da un giro al caso. Medina se suicida en los baños del juzgado. Y escrita en sangre, una palabra: “Tarttalo”. Otro personaje fabuloso. A partir de ese momento, una serie de sucesos hacen que unos acontecimientos terribles vayan saliendo a la luz. Y Amaia, estará íntimamente relacionada con ellos. Las profanaciones de unas iglesias con restos humanos de bebés, que no parecían tener nada que ver con el caso, se encuentran íntimamente ligados. El descubrimiento de que esos huesos humanos están relacionados con Amaia, da otro giro al caso.

Un giro espeluznante, y que la obliga a enfrentarse al mayor de sus miedos: su madre.

La frustración por su reciente maternidad y el temor de ser como su madre, las tensiones del caso, enfrentarse a su terrible pasado, investigar una serie de extraños asesinatos con mutilaciones relacionados entre sí aunque sin aparente conexión… Todo ello llevará a Amaia a una tensión extrema, que pondrá en grave peligro su vida, y la de la gente que quiere.

Sus demonios vuelven para atormentarla, pero no le queda más remedio que luchar contra ellos para salvar lo que más quiere.

Que esta trilogía sea una de las más vendidas en nuestro país, que vaya a ser llevada a la gran pantalla, o que haya revolucionado el mundo literario español, se entenderá perfectamente cuando te pierdas entre sus hojas. Una historia con una fuerza increíble. Con todos los elementos necesarios para convertirse en lo que ya es: un fenómeno en España y Europa.

¿Aún no te has contagiado? Te reto a ello… Suerte.

Legado en los huesos, una muy esperada segunda parte

legado en los huesosLa esperada segunda parte de la Trilogía del Baztán. El guardián invisible fue una de las sorpresas literarias del año pasado aplaudida por lectores, libreros  y críticos. Más de 100.000 ejemplares editados en España y los derechos vendidos a más de 17 países.

El juicio contra el padrastro de la joven Johana Márquez está a punto de comenzar.
A él asiste una embarazada Amaia Salazar, la inspectora de la policía foral que un año atrás había resuelto los crímenes del llamado basajaun, que sembraron de terror el valle del Baztán. Amaia también había reunido las pruebas inculpatorias contra Jasón Medina, que imitando el «modus operandi» del basajaun había asesinado, violado y mutilado a Johana, la adolescente hija de su mujer. De pronto, el juez anuncia que el juicio debe cancelarse: el acusado acaba de suicidarse en los baños del juzgado.

Ante la expectación y el enfado que la noticia provoca entre los asistentes, Amaia es reclamada por la policía: el acusado ha dejado una nota suicida dirigida a la inspectora, una nota que contiene un escueto e inquietante mensaje: «tarttalo». Con esta sola palabra se deplegará una trama sobrecogedora que envuelve a la inspectora hasta un trepidante final.

Reseña: El pantano de las mariposas, de Federico Axat

el-pantano-de-las-mariposasFederico Axat es el autor internacional que más me ha sorprendido en los últimos años. Me cautivó con su excelente debut literario, una novela de suspense titulada Benjamin, con uno de los finales más impactantes que leí en los últimos años, un giro de tuerca más propio de autores consagrados que de un autor que apenas iniciaba su carrera. Con esta obra, el argentino apuntaba muy alto y dejaba entrever que sería uno de los escritores a tener en cuenta en un futuro inmediato.

Su segunda novela, titulada El aula 19,  tan sólo disponible en formato digital hasta la fecha, volvió a sorprenderme gratamente. Se trata de una historia de terror con elementos paranormales. Un cuento de fantasmas con su propio lugar encantado, algo que tan buenos resultados ha dado a la literatura a lo largo de la historia. En esta ocasión ese enigmático lugar es un colegio donde quedan atrapadas varias personas con un propósito. Ahora, con El pantano de las mariposas, publicada por Destino el pasado mes de junio, Federico Axat se convierte en toda una realidad, una consagración dentro del género fantástico pues, en mi opinión, se trata de su obra más ambiciosa hasta el momento. Tres novelas publicadas, tres obras maestras. Fede está escalando posiciones a pasos agigantados en el panorama literario y su ascenso parece no tener límites. Si aún no leíste nada del autor, este es el momento idóneo, no lo dejes pasar y empieza a disfrutar de toda una revelación casi a la altura del mismísimo Stephen King, con quien ha sido comparado, (en mi opinión con error), en varias ocasiones.

El pantano de las mariposas es un viaje al pasado que le trasladará al momento de su infancia, a los recuerdos de aquel verano inolvidable en el que conociste por primera vez el amor, construías casas en los árboles y dabas largos paseos en bicicleta. Su lectura te atrapará y volverás a sentir la magia de ser un niño. En una noche de tormenta, Sam Jackson pierde a su madre tras sufrir un aparatoso accidente. Como consecuencia, el pequeño es llevado a una granja de Carnival Falls donde conoce a varios niños huérfanos con quienes pasará sus próximos años hasta ser adoptado por una nueva familia, aunque es en el pueblo donde Sam entabla sus mejores amistades. La llegada a Carnival Falls de Miranda Matheson, una niña rica que vive en una poderosa mansión, será crucial para intentar esclarecer los hechos sobre la misteriosa muerte de la madre de Sam. El pequeño Jackson, junto a Billy Pompeo, su mejor amigo, y Miranda, la nueva vecina de la localidad, vivirán peligrosas aventuras en el bosque y descubrirán secretos que jamás debieron salir a la luz.

Con El pantano de las mariposas, Federico Axat nos hace un retrato de lo que significa la amistad en los momentos más difíciles. Un paseo entre la niñez y la adolescencia, una historia dura, de nuevo con un excelente giro final. Descubre, con esta novela, porqué es uno de los autores con mayor proyección de los últimos años. Déjate embelesar por su narración y navega entre párrafos de excelente prosa literaria.