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Reseña: Demonio de libro, de Clive Barker

demonio-de-libroHace tiempo que quería leerme este libro, concretamente desde que un amigo me habló de él hace ya más de dos años. Yo acababa de sacar El cuarto jinete y la mayor parte de la gente elogiaba, o por lo menos se mostraba sorprendida, por la voz narrativa que había decidido utilizar en mi primera novela. Sé que no había inventado nada nuevo, de hecho en todas las entrevistas que hice en aquella época dije que lo de hablar directamente al lector (romper la cuarta pared en teatro) lo había sacado de Casa negra, el libro de Stephen King y Peter Straub.

El caso es que un amigo me habló de Demonio de libro porque también hablaba directamente al lector… aunque de otra forma. Y me picó el gusanillo. Y por fin le he puesto solución. Demonio de libro te habla, sí. De hecho, empieza pidiéndote que quemes el libro. Te lo suplica, te lo ruega, te lo pide una y mil veces… porque lo que estás a punto de leer no es un libro cualquiera… el volumen que tienes entre las manos es un demonio que ha quedado atrapado entre esas páginas, condenado a ser tinta y papel, y que ruega que le des fin a su existencia.

Y como es de suponer que no lo harás… el demonio se resigna y acaba contándote su vida y el cómo acabó atrapado entre las páginas del libro… no sin pedirte por el camino un par de docenas de veces que le prendas fuego. Y lo hará apelando a tu compasión, amenazándote de muerte, rogándotelo, ordenándotelo… el demonio que habita esas páginas se muestra de esa manera como un ser voluble y lleno de matices.

La historia que cuenta, la de su vida, es más irregular. A mi modo de ver, en ocasiones peca de infantilismo, o de excesiva sencillez. Y sin embargo, no deja de ser una lectura interesante, inmersiva, con algunos guiños históricos bastante curiosos. Miedo da poco, la verdad, pero no estoy muy seguro de que Barker pretendiera dar miedo con esta novela. Si lo consigue, desde luego no es con la historia del demonio sino más bien con esos tramos en los que te habla de tú a tú, cuando su personalidad cambia de ser un ser patético y encerrado a alguien lleno de odio y malvado.

Es un libro corto que se lee en unas cuantas sentadas, con un personaje principal bien hilado (porque en realidad esos aparentes cambios de personalidad casan a la perfección con ese ser demoníaco) y que incluye amistad, aventuras y hasta política entre cielo e infierno. Y una revisión de la historia tal y como la conocemos respecto a uno de los inventos claves de la humanidad. Y hasta aquí puedo leer sin entrar en spoilers.

Y ahora, quema esta reseña. Te lo ruego.

Reseña: Conan Rey. El Conquistador, de Truman, Giorello y José Villarrubia

Conan-Rey-El-conquistadorCon Conan Rey. El Conquistador se viene a completar esa magnífica obra de doce números que comenzara con la tremendísima (y reseñada aquí) Conan Rey. La Hora del Dragón. Uno de los principales objetivos de la línea de cómics de Dark Horse ha sido siempre el de contar la historia del famoso bárbaro de principio a fin. Siempre con sumo cuidado, y acercándose ambientalmente mucho a las historias originales de Robert E. Howard. “Completándolas”, visualmente en muchos casos y nunca deteriorándolas. Han parido cosas muy buenas, en especial, el relleno de zonas muertas en la carrera de Conan hacia el final de su vida.

En la ciudad portuaria de Messantia, el depuesto y fugitivo Conan, podría descubrir la clave para recuperar su trono, o podría conseguir un cuchillo en la espalda en menos de lo que canta un gallo. Conan sigue una ventaja, una reliquia perdida, vuelve a visitar a un viejo amigo, y descubre que no está solo en la búsqueda de la joya mágica.

Conan Rey. El Conquistador es un tomo publicado por Planeta DeAgostini Cómics el cual sólo podrá ser disfrutado por aquellos grandes fans del personaje de Conan el Bárbaro. ¿La verdad? Me da pena que aún hoy en día haya gente que no haya disfrutado de estos cómics. Grandes obras épicas en formato ligero y con una calidad gráfica impresionante.

Conan-Rey-El-conquistador02La obra de Tomás Giorello es muy detallada y mantiene el ritmo de la historia de forma trepidante. Los entornos son minuciosos y te llevan a “aquel tiempo” de forma emocionante. Este cómic realmente me hace recordar lo que en un principio me atrajo siempre del Bárbaro más famoso de todos los tiempos: El sentido de la diversión, la acción, espadazos, hachazos, narración imaginativa desplegada, y una especie de alto enfoque en la Fantasía que se basa en grandes momentos del personaje.

Os hablo de esta genial edición, afortunada, con un enorme conjunto de artistas como Timoteo Truman, Tomás Giorello y José Villarrubia como colorista. Tenemos en Conan Rey. El Conquistador, el colofón a un gran trabajo, una miniserie de seis números recopilados, ya disponible. La muerte hecha espada. La coloración de José Villarrubia merece una mención. Aporta mucho al arte de Giorello, una sombra de arte áspero, canoso, viejo sentimiento perfecto para el oscuro cuento de espadas y brujería que se cuenta. Villarrubia siempre ha tenido un gusto excelente por esos colores del mundo de Conan silenciados. Hace hincapié en las poderosas cosas pequeñas como la magia, la sangre o las banderas de guerra.

Los fans de los cómics de Conan sabemos lo que Truman y Giorello están consiguiendo. Saben lo que hacen, y para nada estamos decepcionados como todo apuntaba a que fuera cuando nos enteramos de estas nuevas ediciones. Indispensable, lo que estos autores hacen con el bárbaro implacable. Conan es conanreyfilmahora el rey de Aquilonia, el reino más brillante y de mayor orgullo en todas las tierras. Mientras baja a las catacumbas le cuenta a uno de sus escribas como estuvo dos veces casado. Pero lo más importante, como luchó por tierras que desde el principio de los tiempos estaban predestinadas a Él.

Como anécdota sabed, que parece que el proyecto The Legend of Conan, a mano de Paradox Entertainment y Universal Pictures, se sigue rodando. La última novedad al respecto ha sido el póster que el equipo ha desvelado para la 67 edición del Festival de Cannes. Ya podemos ver el rostro de un envejecido Conan, interpretado, como haría en 1982, Arnold Schwarzeneger.

Estad atentos, vienen buenos tiempos. Pero oh mi señor, disfrutad mientras tanto de grandes obras como ésta.

Reseña: Carrie, de Stephen King

CarrieLa leyenda comenzó con Carrie

Una noche, cuando King llegó a casa después de dar clases en el colegio, se encontró a su esposa, Tabitha, con el manuscrito de la novela que estaba escribiendo y cuyo título iba a ser Carrie. Según le contó a su esposa, la había abandonado, y arrojado a la papelera, porque no entendía mucho de chicas y no le parecía una buena historia. Tabitha, quien ya había leído unas 200 páginas, le pidió que llegara hasta el final, que ella le enseñaría con esa parte que tantos problemas le había causado. Y así fue, corría el año 1973 cuando el maestro envió el manuscrito de Carrie a la editorial Doubleday. Con dos hijos, la familia King estaba a punto de cortar la línea telefónica para ahorrar gastos cuando la familia recibió un cheque de adelanto por valor de 2.500 dólares. Al poco tiempo, el ansiado contrato llegó por correo: Doubleday había vendido los derechos de una futura edición de bolsillo por 400.000 dólares, cuya mitad sería abonada al autor de la obra. Después de casi un año de espera, la novela apareció en el mercado, cosechando un enorme éxito de ventas. La leyenda no había hecho más que comenzar.

En España, fue publicada por la ya desaparecida Pomaire. Después de varios años, Plaza & Janés decidió hacerse cargo de los derechos de publicación de la novela y apareció por primera vez en su colección “Gran Parada”. Aunque resulta muy complicado hacerse con un ejemplar de esta colección, sí que se puede adquirir fácilmente una edición de bolsillo de Plaza & Janés bajo su sello DeBolsillo.

Adaptaciones

Sea como fuere, Carrie lanzó al estrellato al de Maine y, dos años después de la publicación de la novela, el conocido director, Brian De Palma, adquirió los derechos para adaptarla al cine. Una inolvidable película que le dio un Oscar a Sissy Spacek, en el rol de Carrie White y una nominación a Piper Laurie, quien encarnó a Margaret White.

David Carson hizo un remake en el año 2002 y el pasado año apareció una nueva versión dirigida por Kimberley Peirce. En 1999 apareció una secuela dirigida por Katt Shea que apenas tiene que ver con la idea original de King. Se tituló La ira. Carrie 2.

Stephen King es en la actualidad el escritor vivo cuyas obras han sido más veces adaptadas a la gran pantalla, según el Libro Guinnes de los Récords.

En 1988 apareció un musical de la novela cuyo presupuesto fue de 8 millones de dólares y que se estrenó en Broadway en mayo de dicho año. Curiosamente, Betty Buckley, (Miss Collins en el film de De Palma, por alguna razón el nombre de la profesora es distinto en novela y película), interpreta a Margaret White.

Sinopsis

“Carrie es la única hija del matrimonio entre Ralph y Margaret White. Es una chica tímida que tiene que no encaja con nadie y tiene que acatar las órdenes de una madre fanática religiosa. Pero lo que nadie sabe es que la adolescente tiene un poder que ha heredado de su padre: la telequinesia, la capacidad de mover objetos con la mente.

Después de un incidente en clase de gimnasia, donde Carrie tiene su primera menstruación y es víctima del desprecio de sus compañeras de clase, Rita Desjarden la profesora, decide castigar a sus alumnas por su malvado comportamiento obligándolas a hacer ejercicio extra. Quien no obedezca, se quedará sin baile de fin de curso.

Sue Snell, arrepentida por lo que ha hecho, decide compensar a Carrie convenciendo a su novio para que la invite al baile de fin de curso.

Un plan malvado para ridiculizar a Carrie en público despertará los poderes de la adolescente. Una historia que comienza y termina con sangre”.

Curiosidades

Si es usted Lector Constante del maestro, sabrá que la obra de King a menudo está relacionada entre sí. Y en Carrie, aparece un personaje bastante secundario llamado John Swithen. King escribió un relato titulado “El quinto fragmento” con este pseudónimo.

El profesor de lengua de Carrie se llama Edwin King, curiosamente el segundo nombre del maestro es Edwin.

La fecha de nacimiento de Carrie White es el 21 de septiembre de 1963. King también  nació un 21 de septiembre, pero de 1947.

Es la primera vez que King trató el tema de la telequinesia, obvio, pero no la última. En un guión que escribió para una serie de televisión llamada Rose Red, Annie Wheaton posee los mismos poderes.

Pese a que Carrie fue la novela que consagró a King en este oficio, el autor, en una declaración posterior, afirmó que “Carrie es una novela juvenil escrita por un autor joven. Es un pastel mal cocinado, sabroso, pero con el fondo quemado, aunque no digo que sea una bazofia”.

Carrie es, hasta la fecha, la tercera novela más corta que ha publicado el maestro, después de La chica que amaba a Tom Gordon y Joyland. Queda claro que no pasará a la historia por ser una de las mejores obras de King, pero sí que supuso un cambio en el género de terror en aquella época, revolucionó el mercado. Y muchos la recordaremos como la pieza esencial en la carrera del maestro.

Reseña: Oldboy #2, de Garon Tsuchiya y Nobuaki Minegishi

oldboy2Sigue siendo el peor remedio la venganza pero el más placentero. O eso dicen. O eso queremos creer antes de ejecutar dichos actos porque probablemente después, el sabor agridulce esté asegurado y nada sea como pensábamos que iba a ser.

Es exactamente este tema el que se va tratando en el segundo tomo (de tres) de Oldboy, la genial historia que cuenta la vida de Gotò, un tipo que fue secuestrado y que vivió en una habitación encerrado hasta que decidieron soltarlo diez años después.

Es entonces cuando empieza a buscar a su captor porque no recuerda nada de nada, sólo los momentos difíciles en aquella habitación con televisor y cama.

En Oldboy #2 vamos descubriendo junto a Gotò quién es el tipo que le quitó tanto tiempo de su vida. La pregunta sigue en el aire: ¿Qué tipo de rencor lleva a alguien oldboy2_1a secuestrar a otro durante diez años pagando la millonada que eso supone? Ya sabe quién es, pero no el porqué, y no puede matarlo porque si no, nunca lo sabrá. Puede más la curiosidad. Aquel malvado tipo va soltando detallitos poco a poco, parece disfrutar con el «jueguecito». Es malvado como él solo, triste como todo multimillonario que no puede subir más alto. El tipo siempre va rodeado de chicas de acompañamiento y con una de ellas engatusa al amigo de Gotò y se los lleva de paseo en su yate por el ancho mar. Le explica a escondidas que se conocen desde hace tiempo, que iban juntos al colegio, y que no le reconoce porque se operó el rostro. Gotò anda desesperado, no sabe quién es, nadie puede ayudarle, duerme y tiene sexo con una chica que le ayuda en su investigación y que salió de la nada… o no, ahora que lo piensa: ¿salió de la nada? No se fía, toda su vida parece estar calculada, predispuesta por el multimillonario hombre que ha destruido su vida para siempre.

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Continúa la carrera por descubrir la esencia de esta maravillosa historia. ¿Puede el rencor adolescente producir una tortura de tamañas dimensiones? Es una pregunta que te rondará y te cautivará leyendo esta obra maestra del manga.

oldboy2_2Insisto, yo cometí el error de ver la película antes de leer el manga y ahora me arrepiento porque la historia que DeBolsillo está publicando justo antes del inminente estreno del remake americano de Oldboy, es para degustarla en papel y llegar a la conclusión por uno mismo antes de supuestas escenas inventadas por guionistas con aires de grandeza.

Manga altamente recomendable

Es una historia que se lee de un tirón. Un tomo gordo que se devora fácil. Oldboy, el manga que fue todo un éxito en Japón en 1997, ya lleva dos tomos publicados aquí. Queda el tercero. La resolución final que espero que me deje con la boca abierta, como hasta ahora.

Reseña: Oldboy #1, de Garon Tsuchiya y Nobuaki Minegishi

314_P325803.jpgEl peor remedio es la venganza. Nos lo enseñan desde muy pequeñitos. La violencia genera violencia. El cine americano se ha encargado de hacernos saber que el ojo por ojo está bien, es bueno para nuestro karma…

Quién la hace, la paga. Cantidad de dichos morales tenemos para intentar evitar el diente por diente. Hay que intentar poner la otra mejilla pero, ¿hay que estar ahí para ponerla, no creen? Personas sedientas de venganza recorren el mundo entero día tras día…

Un amante de dicho término fue el genial director surcoreano Park Chan-wook. Por ello realizó la denominada Trilogía de la Venganza. Tres films diferentes entre sí: Sympathy for Mr. Vengeance (2002), Oldboy (2003), Sympathy for Lady Vengeance (2005); pero cuyo impulso de los personajes es el mismo.

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No tengo que decir que son tres pelis indispensables y que podéis ver todas ya, excepto Oldboy. Pues sin duda, antes tenéis que ir a la fuente original. El manga. El cómic que os presento hoy. Porque ya sabéis que siempre, antes, antes, hay que recurrir al guión original de las buenas historias.

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Oldboy cuenta la historia de Gotò, un tipo que fue secuestrado y que vive en una habitación encerrado. En lo que puede ser perfectamente una celda, lleva ya diez años y no recuerda nada. No sabe quién, ni porqué, lo llevó allí. Por lo que oye entre los carceleros parece estar en una prisión privada. Como único contacto con el mundo exterior tiene un televisor, a través del cual, para no volverse loco, ha aprendido a luchar, a estar en forma y sobre todo, a mantener los cabales en sus oldboy_6sitio; aunque no ha sido nada fácil. Sin embargo, un día entran unos tipos, lo esposan, le tapan los ojos y cuando vuelve a ver luz, se encuentra en la calle tirado… Libre por fin.

A partir de entonces, Gotò se va dando cuenta de que ha formado parte de un juego, alguien se ha cebado con él, para su desgracia, ha sido víctima y ratón de laboratorio durante los últimos diez años de su vida. Empieza a preguntarse quién le podía tener tanto rencor, quién era él antes de desaparecer del mundo… y ahora, es hora de reclamar venganza.

Insisto, yo cometí el error de ver la película antes de leer el manga. Ahora me arrepiento porque hay ciertas discordancias entre film y cómic que le dan más valor al trabajo gráfico. La película coge lo mejor del manga, por supuesto, por ello sale algo magistral, mas, hay cantidad de flecos que el manga va aportando, la mayoría de las veces, con sólo unas cuantas imágenes que te mete tan en la trama que alucinas por un momento con tanto detalle.

oldboy_8Es una historia que se lee de un tirón. Nunca algo más de seiscientas páginas me supieran a tan poco. En serio, en un solo día lo devoré. El argumento te lleva corriendo y los capítulos pasan rápido como si los vieras a través de la ventana de un tren. Oldboy, el manga que fue todo un éxito en Japón en 1997, lo publicará DeBols!llo en tres tomos y a un precio bastante asequible, como podréis comprobar al haceros con el #1.

En serio, debéis leerlo antes de que os pique el gusanillo y tiréis todo por la borda buscando el film coreano. Además, no tenéis mucho tiempo, pues si no caéis en ese desagravio, seguramente dentro de nada tendréis intención de ver el remake que acaba de salir en USA con Josh Brolin como protagonista.

¡Id la fuente, insensatos! ¡No hay tiempo!

Reseña: Puertas de fuego, de Steven Pressfield

P83832A.jpgPuertas de fuego, de Steven Pressfield es una de esas novelas que han estado bastante tiempo descatalogadas y que, sin ser un lector aficionado a la novela histórica y debido a las innumerables y entusiastas recomendaciones (que podéis comprobar navegando un poco por Internet), convertí  en un objetivo a conseguir y leer. A estas alturas para muchos lectores plantearles un viaje a la batalla de las Termópilas les puede resultar poco atractivo debido a la explotación no sólo literaria, sino también cinematográfica y del noveno arte que ha tenido en el  pasado reciente este hecho histórico. Sin embargo, y de igual manera que me ocurrió a mí, basta con un mínimo de interés a modo de primeros capítulos para que toda huella del sentimiento de “me estás contando lo mismo” se disipe como polvo del campo de batalla. Pressfield ha escrito algunas novelas de corte histórico y bélico muy interesantes tanto por el período en que se desarrollan como por su talento a la hora de ambientar y lanzar al lector en lo que es una novela de batallas y puro entretenimiento, con una sólida base histórica y personajes carismáticos. En este sentido, Puertas de fuego es sin duda su obra más redonda.

El protagonista de la novela, Xeones, es el único superviviente y testigo de primera mano del gran combate en el famoso desfiladero y que nos contará, en primera persona, su vida desde su cruel infancia como apátrida hasta su adolescencia y juventud como esclavo y futuro escudero de los míticos espartanos. Es el  narrador en todo momento y del que se sirve el escritor para introducirnos en el modo de vida, psicología, costumbres…etc. de este excepcional pueblo.

Pressfield se toma varias licencias históricas pero que en modo alguno desentonan con el desarrollo y credibilidad de la trama. Introduce de manera continua términos griegos junto con su significado que hace que nos impregnemos del modo de vida griego y espartano, mitificado en cierta forma pero totalmente creíble como una sociedad creada y dirigida hacia el sacrificio y la batalla. Las partes de entrenamiento y las maniobras, la importancia del escudo, la dureza extrema de los castigos por desobediencia, la relevancia de la familia y de los valores como comunidad. Todo se teje en una lectura en la que sudas, sangras y sufres como lo hacen los protagonistas, y hace que al lector se le prepare para lo que es el desenlace final, cuyo resultado no puede comprender y sentir si no es siendo uno de ellos. Los protagonistas de la historia están fabulosamente retratados, no son los personajes acartonados de cualquier novela comercial,  y en ellos vamos viendo los cambios y evolución ante la fatal amenaza que poco a poco se va acercando, y tanto protagonismo tienen los guerreros espartanos como sus mujeres. La parte final, lógicamente, es la batalla de las Termópilas, y puedo decir que en este sentido es sobresaliente cómo Pressfield retrata la épica, emoción, fiereza y espíritu de valentía y sacrificio. A esta altura de la narración no enfrenta personajes históricos sino hombres con los que has compartido emociones, alegrías y tristezas. Leónidas, a diferencia de otras adaptaciones, no es ningún superhéroe y es retratado como un baluarte moral, líder íntegro y guía de hombres orgullosos de morir por él ya que saben que será el último en dejar el campo de batalla.

Puertas de fuego, sin duda alguna, es un libro sublime, tanto como novela histórica como puro bestseller de batallas que, lejos de servir como simple entretenimiento de evasión, deja un poso de cultura, emoción y satisfacción al que lo termina y con ganas de saber más sobre las batallas griegas y  la antigüedad clásica en general.

Si te apetece, tras ver películas como 300, ahondar más sobre esta batalla y sobre los espartanos sin renunciar a pasar un buen rato de pura épica y pasión; así como también si eres un fiel seguidor de la novela histórica y quieres leer el mejor libro que retrate este suceso histórico sin dejar de pasar un buen rato, ésta sin duda es una novela imprescindible. Y, por supuesto, una gran ventaja que se pueda adquirir a buen precio y en bolsillo.