Archive for marzo 2015

Reseña: Cuentos de los Viudos Negros, de Isaac Asimov

cuentosdelosviudosnegrosCuando creías que ya lo habías visto todo, vas y te enteras de que Isaac Asimov, el gran divulgador científico y escritor de maravillosos relatos de Ciencia Ficción, también tuvo una faceta como escritor de relatos de Misterio. El ingenio y la erudición, la capacidad de deducción y un fino humor también tienen lugar en estas narraciones. El autor de una de las mejores historias que he leído en mi vida, Estoy en Puertomarte sin Hilda, vuelve a sorprenderme a pesar de los años. Cuentos de los Viudos Negros es una colección de cuentos de misterio del escritor estadounidense Isaac Asimov, donde desarrolla un club ficticio cuyos componentes son viudos, y cuya reunión tiene su fuerza en tomar parte de algunos casos extraños como agentes detectivescos. Cuentos de los Viudos Negros fue publicado por primera vez en tapa dura por Doubleday en junio de 1974. La edición desde entonces ha sido traducida a varios idiomas.

Alianza Editorial acaba de publicar en formato bolsillo este indispensable ejemplar. Una edición muy llevadera para degustar en cualquier parte. Como os decía, la base central de estos argumentos son los misterios descubiertos (o no) por los Viudos Negros. Un club literario de comedor de los que realmente existieron muy pocos, pero donde se incluyen The Inkilings donde se personaban J.R.R. Tolkien o C.S. Lewis, por ejemplo.

Esta edición recoge doce relatos del maestro. Una nueva reimpresión y un homenaje a la famosa revista de misterio Ellery Queen´s Magazine de la que muchos autores aprendieron; incluido Asimov, que le dedica aquí la introducción (como siempre incluso las introducciones del maestro son ya indispensables). Muchos de estos cuentos fueron publicados en la famosa revista. Ejemplares que poseo unos cuantos, donde muchos relatos son gloria bendita del género.

En Cuentos de los Viudos Negros, cada historia trata sobre el conocimiento de los miembros del club de casos y sus trivialidades. En cada trama se mantiene el escenario, los protagonistas y una cierta cronología. Los Viudos Negros es un club privado de seis amigos con un nivel cultural aceptable que se reúnen una vez al mes para charlar, beber y comer en un restaurante que reservan para tal fin. Tienen unas normas claras, que a muchos sorprenderá. Y también un singular camarero que les sirve.

En La risita adquisitiva (1972), Anderson y Jackson tienen un peculiar negocio: la adquisición de todo tipo de objetos de valor que luego revenden. Anderson, fundador original del negocio, es un tiburón de los negocios. La peculiaridad de Jackson es la honradez. No pegan nada uno con el otro. Después de unos años deciden separar el trabajo… y surge el problema. Relato muy pero que muy original en su resolución.

Relatos como Q de quimera (1972), ¡Adelante, librillo! (1972), El factor obvio (1973), ¿Miss qué? (1973), La curiosa omisión (1974), son las típicas historias de misterio con pregunta retórica brillante que costará desvelar al lector.

En Mañanita del domingo (1973), unos drogadictos asesinaron a la hermana de uno de los Viudos Negros unos años atrás. La policía cerró el caso pero cantidad de conclusiones se pasaron por alto. Relato de 10. De mis favoritos del libro.

En cuentos como El dedo indicador (1973), Yankee Doodle fue a la ciudad (1974) o Fuera de su vista (1973), se magnifican las grandes agencias y sus devaneos para evitar la autoridad con una ganancia económica como fin. Casos también magistralmente propuestos.

La Ellery Queen’s Mystery Magazine cambió algunos de estos títulos para su publicación, aun así, se volvieron a recuperar para esta antología. Las historias también con frecuencia vienen con epílogos del propio Asimov. Un tipo muy controlador pero cuyos detalles engrandecen más al propio relato. Aunque a estas alturas ya he leído bastantes cosas de él, nunca me consideré gran fan de Isaac Asimov. Sin embargo, no hay que ser muy listo para saber que estamos ante uno de los grandes maestros de la literatura de ficción. ¿Qué ocurre entonces? Pues que conocer de esta nueva faceta (para mí) del autor, ha provocado que lo suba un peldaño más del podium (debe existir uno más, ¿no?) de donde suelen estar los números 1.

Reseña: Una temporada en Carcosa, de VVAA

unatemporadaencarcosa«El Rey de Amarillo, es una serie de historias vagamente conectadas, las cuales tienen como fondo un libro monstruoso. Argumentos, cuya lectura atraen el miedo, la locura y la tragedia espectral. Leyéndolas, realmente alcanzas alturas notables de terror cósmico… ».

HP Lovecraft.

En 1800, se gestaron algunas piezas eternas para la literatura de Terror. Obras inolvidables, convertidas en papel por autores, quizás inconscientes de sí mismos. Tramas evocadoras que alterarían la tranquilidad “sosegada” del lector constante. Una de las más extrañas fue El Rey de Amarillo, un libro de cuentos del escritor estadounidense Robert W. Chambers, publicado casi al final de este famoso siglo. El libro daba nombre a un juego de ficción con el mismo título que se repetía como un motivo a través de los relatos. Un clásico ya de la literatura sobrenatural.

Robert W. Chambers (1865 – 1933) fue pintor y escritor como sus personajes. Creó algo maravilloso, diferente, lo sabes con tan solo leerlo. Cuando algo es tan homenajeado, calidad por los cuatro costados. Tiene que serlo. Os lo comenté en esta reseña: http://cronicasliterarias.com/2014/03/12/resena-el-rey-de-amarillo-relatos-macabros-y-terrorificos-de-robert-w-chambers/.

En 2012, Joseph S. Pulver, enamorado de esto como muchos de nosotros, decidió editar Una temporada en Carcosa, una antología con relatos de autores del momento, basados en el aterrador mundo creado por Chambers. Joseph S. Pulver, Sr. (1955) es un escritor y poeta, cuya obra se engloba en gran parte en la literatura de Terror, género negro o Fantasía Oscura. Su debut profesional fue con la publicación de su novela lovecraftiana Nightmare’s Disciple. Casi dos docenas de obras cortas de su mano han sido traducidas al francés y japonés. Editorial Valdemar decide ahora que Pulver también sea conocido en España, al menos, como editor.

Una temporada en Carcosa es uno de sus últimos trabajos. Publicada en USA por la alabada Miskatonic River Press, contiene veinte relatos cortos y un poema, todos relacionados con la mitología de Chambers. Si bien no llega a ser una antología perfecta, los relatos buenos, son demasiado buenos. No obstante, Pulver ha logrado reunir una buena variedad de historias, de un grupo talentoso de los autores, donde la locura, la decadencia, y el propio Rey se exploran de varias formas. Algunos cuentos son modernos, otros transitan décadas pasadas. El hilo común que une a todos ellos, es el vínculo entre la demencia y el color amarillo.

Una de mis favoritas es Más allá de las orillas del río Sena (de lectura obligatoria para todo amante del género), donde los celos y la competencia entre dos jóvenes estudiantes de música, crea una debacle demasiado extraña. También me moló mucho la sensación noir del cuento de Gary McMahon, Me ve cuando no estoy mirando. Un relato de cómo un poeta entra en contacto con el mito amarillo.

El Pozo de los Deseos sirve para que Cody Goodfellow muestre al mundo lo bien que cuenta la historia de un protagonista paranoico, enfermo mental, con un pasado inquietante. Pero inquietante, como pocos es el relato de Richard Gavin, El Himno de las Híades, cuyo papel principal, es una historia de locura vista desde los ojos de un niño; y su intento de comprensión de lo que va sucediendo.

Sweetums de John Langan es otro de los diamantes del tomo. Sueños locos y terror, literalmente. Una actriz en decadencia logra un papel en una película independiente. Una cualidad muy onírica aparece en esta historia de la que no pienso desvelar más, para su feliz lectura.

Mensaje encontrado en una habitación de hotel de Chicago, es de las mejores historias de la colección. Un giro interesante sobre el Rey de Amarillo y un “bonito” final. Sin duda, voy a la caza de más trabajos de Daniel Mills.

El elogiado por muchos Laird Barron también tiene su aporte aquí. Un argumento sobre un autor alcohólico y su doble. Barron nunca decepciona, friends.

Una temporada en Carcosa es una antología destacable, y mejor aún, actual y de nuestro amado género literario. Tramas que son algo más que escasas (tristemente) de encontrar en este país. Si eres fan del Rey Amarillo te molará, si eres fan del horror de Lovecraft, te gustará. Si adoras las imposibilidades, pero también las escenas de locura de un personaje frente a lo desconocido, pasarás de lujo por su lectura. Una temporada en Carcosa es en gran medida una introducción moderna a nuestro amado, adorado, y alabado Rey de Amarillo.

Reseña: Mi libro de cine

cubierta-cineOK.inddVoy a simplificar esta reseña: si estás buscando un regalo y tienes la suerte de que la persona a la que tienes que dárselo es amante del cine, no sigas buscando, este libro le va a encantar.

Ojo, no estamos ante una guía al uso, aquí no vas a encontrar una lista de datos de películas, actores y directores; tampoco texto y más texto que leer a modo de enciclopedia del séptimo arte. Porque lo interesante de este libro es que no está hecho para cualquiera, sino única y exclusivamente para su dueño. ¿Cómo es esto posible? Porque este libro tiene dos fases: en la primera, tendrás que rellenar los cuestionarios que trae, exhaustivos y que cubren todo el espectro cinéfilo, desde el lugar que te gusta ocupar cuando vas a una sala de cine hasta el género que prefieres. Tendrás que escribir sobre aquellas películas que te marcaron en tu infancia, en la adolescencia, las que te marcan ahora y las que ansías ver…

Como reza la portada: un libro para primero escribir y después leer.

También hay una sección en la que enumera las películas más importantes de cada año, hasta 2014, y en la que podrás marcar si las has visto y qué te gustó de ellas (o qué no). Y por supuesto, qué sería de un libro guía sin una sección en la que archivar tus películas favoritas, tus directores favoritos, tus actores, sagas, compositores… Todo lo que una completa guía debe tener está aquí dentro, pero en este caso no se trata de un recopilatorio realizado a modo de base de datos orquestado por el estudioso de turno; lo que obtendrás cuando termines de escribir tu parte será una completa guía sobre tus propios gustos cinéfilos. Lo que convierte a este libro en un recuerdo con cierto grado de nostalgia que guardarás en la estantería siempre bien visible.

Los cuestionarios, sobre actores, películas, sagas y demás, son como ya he mencionado exhaustivos y completos. Un excelente repaso a la memoria, a las filias personales, a todo aquello relacionado con el cine y que querríamos atesorar en nuestra cabeza tenemos ahora un sitio en el que plasmarlo y dejarlo escrito a modo de legado.

A mí, como amante del cine que soy, me ha sorprendido muy gratamente Mi libro de cine; muchas veces a lo largo de mis 33 años he pensado en clasificar las películas que me han dejado huella, en enumerar todo aquello que me interesa, como hacíamos cuando éramos unos niños y guardábamos todo lo relacionado con nuestras series favoritas (al menos en mi caso: tenía una carpeta llena de cromos de la Supertele con imágenes de V, McGyver, Dragones y mazmorras, El equipo A, Los vigilantes de la playa…). Años después, abrir esa carpeta fue como reencontrarme con el niño que fui; descubrí de nuevo todo aquello que me llenaba la cabeza en aquellos años, vi cosas que me habían apasionado con la nueva perspectiva de la edad, y me resultó una experiencia fascinante.

Y eso, exactamente, es lo que te ofrece este libro. De una forma original, guardar y atesorar lo que hoy opinas sobre el mundo del cine. Yo ya he empezado a rellenarlo y, mientras lo hacía ayer por la noche, no dejaba de preguntarme: ¿Te imaginas si esto lo hubiera escrito hace unos años y hubiera hablado del espectacular tratamiento de la acción en Soldado Universal? Os aclaro el por qué: cuando tenía trece o catorce años vi esa película de Van Damme y recuerdo haber alucinado con ella. Hace dos o tres meses volví a verla y me pareció cutre, muy cutre. También me ha ocurrido con otras películas lo contrario, que siguen pareciéndome joyas (por seguir en el género de acción, Terminator 2 me fascina tanto como lo hacía hace veinte años… dios mío, veinte años ya…)

¿Y a quién no le ha pasado que vio una película en una época en la que no entiendes muy bien lo que contaban y descubrir ahora otros significados en ellas. En las de dibujos animados que ven mis hijos veo cosas que hoy me hacen abrir los ojos y de aquella no me llamaban ni siquiera la atención.

Quiero guardar mi perspectiva de las cosas a día de hoy, en 2015. Dentro de unos años volveré a este libro y me reiré de mí mismo, me sorprenderé de lo que me gusta hoy, o de lo que no me gusta, y compararé con la persona que seré entonces.

Por todo eso, me reafirmo, este me parece un fantástico regalo para quienes les gusta el cine.

Reseña: Battlefields #1, de Garth Ennis y Russell Braun

battlefieldsUn grande del arte del guión es Garth Ennis (1970), un historietista irlandés que trabaja fundamentalmente para el mercado estadounidense, cuya obra más famosa es la serie Predicador; la cual revolucionó la histórica de la línea Vertigo de DC Comics a finales de los 90. Su trabajo se caracteriza por la extrema violencia, el humor negro, el abuso de las palabras malsonantes, y por ahondar en temas como la amistad entre hombres, las grandes religiones y las alusiones a los superhéroes.

Pero no siempre. También se marca un tanto de vez en cuando y hace cómic bélico como en esta ocasión. Y cuando un tío es bueno en algo…, lo demuestra en casi todo lo que hace.

Aleta Ediciones acaba de publicar el primer tomito de Battlefields, una genial serie basada en un grupo de personajes en la II Guerra Mundial. En esta nueva serie bélica de Garth Ennis, se publican diversas historias de este género. En especial, este primer ejemplar denominado Battlefields: Las Brujas de la Noche, recoge los tres primeros números de este arco argumental. Donde la trama se centra en el verano de 1942, cuando el ejército alemán decide adentrarse violentamente en la estepa rusa, y la mayoría de los defensores de la Madre Patria se retiran en desbandada. Por otro lado, o mejor dicho, al otro lado del frente, un nuevo escuadrón de bombarderos llega a un puesto avanzado aéreo situado más al norte. battlefields01Un mini grupo de pilotos que deben volar en biplanos endebles de madera para llevar a cabo letales misiones nocturnas al sobrevolar las líneas alemanas y arriesgarse a una muerte envuelta en llamas, mientras arremeten contra el invasor. ¿La diferencia? Que todas son mujeres.

Como amante del género bélico lo he pasado genial leyendo Battlefields: Las Brujas de la Noche. Me duró un suspiro, y ya estoy deseando saber más. Ha sido como regresar a aquellas grandes lecturas de mis amadas Hazañas Bélicas; obraza en la que sin duda Garth Ennis debió poner sus miras para escribir estos guiones. Un enorme mundo argumental en el que desarrollar historias.

De igual modo, mola mogollón que Aleta Ediciones siga haciéndose con obras de la genial marca Dynamite Entertainment. ¡Qué no pare el ritmo! Por lo que sé, battlefields02Battlefields la serie se divide en tres temas y ya está medio cerrada la última en USA. Sinceramente, lo prefiero así. Quiero leer las historias de principio a fin. Antes, de que me dejen colgado.

Este primer volumen consta de la miniserie Las Brujas de la Noche, cuyo argumento ya hemos comentado. Un título realizado junto al artista Russell Braun. El segundo arco argumental se llevó a cabo junto al dibujante Peter Snejbjerg, cuyo titulo es Querido Billy. Trata sobre una enfermera británica, que ha sobrevivido a la violación e intento de ejecución por parte de los soldados japoneses en Singapur. El tercero, es con el maestro Carlos Ezquerra (obra que ansío leer como yonki de esta afición lectora), trata sobre un grupo de tanques británicos inexpertos liderados por un veterano sargento, cuya misión es la de soportar los ataques de los Tiger en la Batalla de Normandía…

No me digáis que no es «brainstorming» genial para una serie.

battlefields03Pese a un parón que tuvo en 2010, en agosto de 2012, Dynamite anunció el regreso de la serie, con una secuela de The Tankies y The Firefly and His Majesty, titulado The Green Fields Beyond, una trama desarrollada en la Guerra de Corea. Otro a conseguir.

Desde entonces, se decidió recoger cada trama en ejemplares de tres números. Todo bien recopilado. Por eso, hasta el momento cuenta con un total de ocho historias ambientadas en todos aquellos terroríficos acontecimientos que inventó el hombre para su propósito: LA GUERRA.

La idea de Garth Ennis con Battlefields es crear una obra bélica de renombre y compartir proyecto con una amplia mayoría de artistas europeos. Es decir, la mires por donde la mires, un cómic muy, pero que muy recomendable.

Reseña: Infierno nevado, de Ismael Martínez Biurrun

infiernonevadoCorre el año 75 a d C, las tropas de  Pompeyo el Grande libran una encarnizada lucha en Hispania contra el general Sertorio. Acampados en la aldea de Olcairun, las legiones que defienden el derecho de Roma ven como sus tropas han mermado de manera considerable y la comida empieza a escasear. Ante la llegada del invierno, la moral de los legionarios se ven diezmadas y muy pocos se ven capaces de acudir a su cita obligada con la batalla debido a la falta de fuerzas que la inanición ha causado en ellos. El trigo que se les ha prometido procedente de Aquitania no parece llegar nunca. El tribuno Arranes y el tribuno romano, Marco Arrio, quien guarda cierta desconfianza con el primero debido a su origen vascón, son los encargados de guiar una expedición a través de los peligrosos bosques y montañas del Summo Pirineo, donde se cierne una leyenda ancestral donde, una vez al año, en una noche sin luna, los Sarrak bajan de sus grutas para llevarse a un niño y, de esta manera, saciar el hambre de su venerado dios, al que llaman El durmiente y cuyo verdadero nombre, Su Gaar, nadie se atreve a pronunciar.

Los detalles del viaje son narrados por Lucio Celio Rufo, el fiel escribano del tribuno Arranes, quien mantiene en secreto su inclinación homosexual y que será el encargado de guiarnos en esta maravillosa historia…

La editorial Sportula publica Infierno nevado, una novela de terror con tintes históricos y fantásticos que supuso el debut literario de Ismael Martínez Biurrun, allá por el año 2006. Ahora, casi diez años después, puedo asegurar que esta reedición es todo un acierto y que me arrepiento de no haberla leído antes. Qué manera de escribir tiene este autor navarro, premiado con el Nocte y el Celsius hasta en dos ocasiones y nominado al Ignotus. Suyo, había leído Un minuto antes de la oscuridad, una obra excelente, con mayúsculas, aunque pienso que este Infierno Nevado es incluso mejor.

Y esto no es nada fácil decirlo, os lo aseguro.

Tal vez la ambientación sobre la mencionada leyenda ancestral, (la de los Sarrak), pueda recordar vagamente a algún pasaje de algunas de las novelas del gran H. P. Lovecraft, incluso la llegada del invierno y la citada expedición puede hacer lo propio con lo que ocurre tan a menudo en el Muro de  Invernalia, de la saga Canción de Hielo y Fuego, de George R. R. Martin. Es más, si me apuran, hasta el último capítulo de Infierno nevado me trajo a la memoria los peligros a los que, a su suerte, son dejados Frodo y compañía cuando se adentran en Minas Moria, en El señor de los anillos; esto, si cabe, aumenta en mayor número de quilates el valor de esta, para mí, obra de arte literaria.

Sí, queridos lectores, como suele decirse, de la noche a la mañana Ismael Martínez Biurrun se ha convertido en uno de mis autores españoles favoritos, un escritor al que seguiré muy de cerca a partir de ahora y que ya he colocado en mi lista de pendientes. Ojalá todos los que leéis esta reseña tengáis la oportunidad de leer a este autor y sabréis lo que con palabras me es imposible expresar.

¡Mil gracias, Ismael! ¡Y a todos los que han hecho posible que esta obra llegara a mis manos.

Reseña: Trillium, de Jeff Lemire y José Villarrubia

trilliumVertigo es un sello de la editorial de cómics estadounidense DC Comics, creado en 1993 para diferenciar los cómics “casi reconocidos” para adultos con el resto de la editorial de temática más enfocada a un público de todas las edades. En cambio, los cómics englobados en Vertigo atraen a todo el mundo por igual. Me atrevería a decir que las mejores temáticas y/o argumentos originales están dentro de este sello.

Crimen, terror, suspense, western, y ciencia ficción. Todo en la forma perfecta de contar las historias, sin miramientos; a menudo incluyen sexo y violencia explícita, además de otros aspectos controvertidos, pero nada por encima de la realidad.

Trillium está en esta criba. Trillium es una épica historia de ciencia ficción a gran escala e increíblemente personal al mismo tiempo. Sigue la vida de dos personajes diferentes separados por tiempo y espacio. Uno de ellos es un científico y diplomático del futuro que está tratando desesperadamente de descubrir una cura para una plaga intergaláctica que está acabando con los seres vivos. El otro, un explorador de 1920 que busca en Perú un templo que cuentan que tiene propiedades curativas.

trillium04¿La relación? Sólo el lector debe encontrarla. Abarcando años luz y siglos, Trillium es una historia de amor entre dos personas muy diferentes. La escritura es inteligente y tal vez bastante pesada para ciertos lectores no acostumbrados, pero recordad que estamos ante un buen cuento de CF, y ambas cosas suelen ir de la mano.

Ponderan (como en las mejores historias de este vasto género) temas tales como el aislamiento, el autodescubrimiento, la inhumanidad del hombre hacia su propia raza, los débiles muros de su salud mental… Trillium contiene algunos momentos realmente emotivos y puede ser a la vez increíblemente dulce y oscura.

trillium02La caracterización es excelente. Ciertos acontecimientos presentan duros obstáculos para los personajes principales y en realidad estos detalles (que me han molado cantidad) del guión hace que te fijes sólo en lo mejor de la trama. Me parece muy curioso el coloreado por parte de nuestro compatriota José Villarrubia. Al principio puede parecer un poco descalabrado, pero con el paso de las páginas, lo cierto es que se amolda bastante bien a lo acontecido y hace que pienses que el dibujo va como anillo al dedo.

También ha sido agradable ver la visión tan completa y compleja de Lemire. Una visión creativa, limpia y nítida que añade profundidad a la obra. Un tipo de arte trillium03bastante funcional. Jeff Lemire es un viejo conocido del fandom independiente, pero ha saltado a boca de todos gracias a su trabajo en series como Animal Man o Green Arrow de los News 52. Ahora además ha dado un salto a Marvel y es el guionista encargado de la más reciente serie regular de Ojo de Halcón.

Trillium es una historia de amor, un romance que puede con todo, tiempo, espacio y realidad. Una historia que será del agrado de los paladares más libres e independientes del noveno arte. Los más convencionales serán sorprendidos.

Reseña: Maggot, por The Black Frog

MAGGOTECC Ediciones gestiona en exclusiva todo el catálogo de Spaceman Books. Esta nueva editorial aspira a convertirse en referencia y prestigio, publicando grandes obras de autores internacionales, descubriendo y presentando nuevos talentos nacionales e internacionales, y ofreciendo libros objeto que transmitan el mayor respeto por el medio. Historias que se conviertan en algo más que una lectura, en una experiencia.

Desde su comienzo, Spaceman Books ya es un referente de cómic europeo en nuestro país. Novela gráfica, cómic franco-belga, un amplio abanico de géneros y diversos estilos. Todas estas cositas podemos encontrar en su, adorado por muchos, catálogo.

maggot04The Black Frog es el seudónimo utilizado por Igor-Alban Chevalier, un autor de cómic de nacionalidad francesa, ahora afincado en Berlín. Un artista, diseñador de producción en VFX Art Director, ilustrador, escultor, guionista de cómic y diseñador de juegos de mesa. Recién salido de la escuela, Igor comenzó a diseñar para una gran variedad de medios. Ilustrando para revistas de juegos de rol, para la creación de juegos de simulación, dirección de arte y coreografía de obras de teatro… En los últimos diez años ha proporcionado una considerable cantidad de diseños, y ha hecho storyboards para films como X-Men 3, El Pacto de los Llobos, Harry Potter y la Piedra Filosofal, Los Picapiedras 2, Cinco Hermanos o Drácula: La Leyenda Jamás Contada

Maggot es su penúltima obra publicada. En ella realizamos un recorrido por los círculos, sus demonios, jerarquías y luchas de poder internas en el mismísimo Infierno. Todo esto a través de los ojos de una recién llegada, Susan Swallow, la nueva encarnación de La Muerte en el inframundo, que va en busca de su madre. Lo que siempre ha deseado, está apunto de hacerse realidad. «Necesito, sólo un instante más con ella».

maggot03Pero una inminente guerra entre facciones del averno y seres celestiales inmiscuidos donde no les llaman, está a la vuelta de la esquina. Susan Swallow está predestinada a ocuparse del negocio familiar: ser el brazo ejecutor de La Muerte en el inframundo. Pero le va a resultar difícil incorporarse al trabajo, ya que en el Infierno han puesto precio a su cabeza…

Maggot sorprende desde la primera página. El comienzo, la introducción que nos hace el autor al personaje de Susan en tan sólo unas hojas es genial. Los dibujos del Infierno y sus diferentes círculos, o personajes que por allí transitan, también son evocadores. Algunos dignos de introducir en tu cerebro lector múltiples seres de pesadilla.

Esta novela gráfica se nos presenta además en un formato apaisado que viene maravillosamente bien a la obra. 300 páginas en un papel grueso estable, lo que la maggot02convierte en un tomo algo voluminoso pero cuya historia, gracias a una intriga constante aportada por el autor, hace que quieras saber más y más mientras deambulas entre sus páginas.

Estéticamente el dibujo me encanta. El juego de sombras constante te sumerge en sus aterradores paisajes. Maggot es una obra que sorprenderá al amante de las historias de Terror. Un tomo que recopila los seis números en los que en su día se inició la obra. Un título que comienza con un enorme suspense, y que cuando menos lo esperas, ya estás (junto a Susan y un anillo de lo más ocurrente que aporta el toque humor a la trama…), dentro de un cómic que vas a comentar en tu circulo comiquero con toda seguridad…, para hablar de su grata lectura.

Reseña: Blacksad Integral, de Juan Díaz Canales y Juanjo Guarnido

blacksadYa lo mencioné en las redes sociales: «Es pasar página y seguir repitiendo: Joder, pero qué bueno es». Perdonen el taco pero sólo los sentimientos más profundos emergen de uno con tanta claridad. Una señora reseña, eso me va a salir, porque Madre de Dios qué calidad tiene este cómic. Cuando lees algo tan GRANDE como Blacksad y te vas deleitando, te enorgulleces de ser amante de la lectura, del cómic y de saber encontrar obras que marcan tu vida con un antes y un después; historias que recuerdas dónde las leíste, qué recuerdas constantemente escenas que aparecen en sus argumentos.

Obras que se quedan contigo para siempre.

La característica por excelencia de Blacksad es que los personajes que aparecen en la historia son animales antropomórficos con semejanzas humanas. El tono general de sus argumentos contiene un ideal aspecto de cine negro, comprendido en la década de los 50 y con un drama y mucho tono policíaco. Investigaciones jugosas llevadas a cabo por el detective privado John Blacksad (un gato negro, un tipo que no se achanta ante nadie, alguien al que le han jodido la vida).

blacksad04No hay que ser muy listo para recomendar SÍ o SÍ, este integral que acaba de publicar Norma Editorial. Hay que hacer un esfuerzo algo económico para la época, la verdad sea dicha, pero os aseguro que en este momento lector: es lo que más merece la pena en toda librería que se precie. OS DOY MI PALABRA. Nadie, y digo nadie, se va a arrepentir de adquirir este volumen. Y me estoy refiriendo a gente que normalmente no lee cómics, no lee género negro o ni siquiera lee. ESTO TENÉIS QUE PILLARLO.

A los ya lectores no tengo que aconsejarlos. Saben distinguir un diamante en bruto.

Blacksad Integral contiene todas las obras publicadas hasta el momento por Díaz Canales & Guarnido. El brillante comienzo Un lugar entre las sombras, donde entramos de lleno en la vida de Blacksad cuando es avisado por la policía para que reconozca un cadáver. Han encontrado muerta a su ex. Una gatita, una belleza con la que su tipo de vida no funcionó, una chica que sólo él sabe cuanto la amaba. El comisario le pide que no se entrometa, pero Blacksad lo manda a freír espárragos.

blacksad05Había oído hablar de que la segunda historia es la mejor entre tanta calidad. Lo cierto es que jode lo buena que es. No podría darle menos de un sobresaliente a Arctic-Nation. Una trama que plantea los problemas racistas de un barrio donde los blancos (la mayoría animales polares) con tendencia nazi son sospechosos de haber hecho desaparecer a una pequeña gatita negra. En el pueblo nada es lo que parece, el director de policía, un oso polar enorme y con tendencias pedófilas, no se lo pondrá nada fácil a nuestro protagonista. No obstante, Blacksad es de color así que todo, todo esto, le está tocando la fibra…

Alma Roja trata el tema que azotó a las grandes potencias mundiales cuando centraron sus investigaciones en la carrera nuclear. Sazonado, en el caso de USA, blacksad06por su miedo al comunismo. Una realidad cada vez más patente que vendieron como el Terror, el monstruo a destruir. John Blacksad, detective privado reciclado ahora como guardaespaldas para poder comer un tiempo, se ve metido de lleno en una intriga política de alcance internacional cuando se reencuentra con un antiguo amigo y profesor, ahora toda una eminencia en energía atómica. Aunque lo que más le atrae de todo es su ayudante, la gatita y bella escritora Alma Mayer.

El infierno, el silencio es un viaje a la sucia, oscura y siempre mágica Nueva Orleáns. Sátrapas, brujas, malhechores, música y festivales por doquier, y toda una serie de intrigas que llevaran a nuestro investigador favorito a encontrarse con la mismísima Muerte. Otra trama sobresaliente. Madre de Dios.

blacksad03Blacksad Amarillo es la quinta entrega y última publicación de Juan Díaz Canales y Juanjo Guarnido. Con Blacksad Amarillo especialmente se rinde homenaje a las “road movies” clásicas del cine americano. Como quien no quiere la cosa, el detective felino se ve involucrado en la persecución de dos individuos después de que le roben el coche que tenía prestado, con la misión de llevarlo a otro estado. John Blacksad frecuentará un circo lleno de mafiosos, huirá de la pareja de federales que nunca le dejan en paz y conocerá gente (animales de todos tipo, caracteres bien idealizados) que dejarán una profunda huella en el personaje y… en ti.

Más de una década ya que apareció por primera vez Blacksad. Si los autores necesitan cuatro o cinco años para sacar un título y son tan maravillosamente buenos; espero tranquilo. Ansioso, por ser una espera gloriosa. Porque Blacksad blacksad01debe seguir, nunca debe terminar. La obra (no lo digo yo), es todo un bombazo de buena crítica y público. Que tenga cantidad de premios es normal. Un cómic completísimo, indispensable e imprescindible. Algo tienen estos dibujos que persuaden y te maravillan. Sus guiones son perfectos para el formato. Guarnido está magnífico, los fondos y retratos son increíbles, las ciudades, asombrosamente calcadas.

Todo lo bueno que te hayan contado de Blacksad es verdad. Y si te parece esto una babosa reseña es que no has leído ninguno de sus títulos. Primero hazlo, y cuando pases por el aro, ya veremos si te unes o no al grupo de fans acérrimos de este enorme titulazo.

Reseña: Los tres evangelistas, de Fred Vargas

lostresevangelistasExisten grandes autores que para el público no-nato lector pasan de tapadillo. Autores que no alcanzan “el nombre” como para salir publicitado en la caja tonta y que en países extraños como el nuestro, sólo puedan gozar de la mínima publicidad del boca a boca… en internet. Una de ellas es Fred Vargas. Una genial autora, maestra en todo lo que escribe, que el lector asiduo conocerá, sobre todo, si es entendido en novela policíaca.

Fred Vargas, seudónimo de Frédérique Audoin-Rouzeau (1957), es una escritora francesa, autora de cantidad de novelas policiacas de gran renombre en el globo. Escogió el seudónimo de “Vargas”, por el personaje de María Vargas, interpretado por la actriz Ava Gardner en La condesa descalza. Fred, arqueóloga e historiadora de formación, recibió el premio del “Festival de Cognac” en 1986 por su primera novela.

Desde entonces, ha creado grandes personajes como el comisario Adamsberg, personaje principal en la mayoría de sus novelas. Aunque Adrien Danglard, inspector metódico de saber enciclopédico, adjunto al anterior; divorciado, padre de cinco hijos y gran consumidor de vino blanco y cerveza, es otro de sus personajes más emblemáticos.

No obstante, los tres tipos a seguir, los que gozan de protagonismo en este titulo de hoy, son los apodados Los tres evangelistas. Marc Vandoosler, “San Marcos”: hombre de familia durante el día, medievalista por la noche, le encanta llevar pesados anillos de plata. Lucien Devernois, apodado “San Lucas”: historiador, especialista en la I Guerra Mundial, utiliza al hablar muchas expresiones de esa guerra. Un personaje inspirado en el hermano de la autora. Y el último, aunque no menos importante: Mathias Delamarre, apodado “San Matías”, arqueólogo, especialista en Prehistoria. A menudo, pasea en sandalias y rara vez va vestido decentemente.

Menuda cantidad de años de experiencia comprenden, ¿no?

Siruela Editorial, encargada de traernos todas estas joyitas que son los textos de la Vargas, publica así un genial tomo que comprende la denominada trilogía de Los tres evangelistas. Recogido en un solo volumen y a un precio genial para la cantidad de diversión lectora que contiene.

Estos tres personajes, apodados los evangelistas viven en la misma casa. Cada morador ocupa un piso entero, determinado en función de la época que estudia. En Que se levanten los muertos (Debout les morts, 1995- Ediciones Siruela 2005), una mañana, la cantante Sophia Simeonidis descubre en su jardín, un árbol que nunca ha visto antes. Ella se pregunta sobre su origen y está preocupada, sin embargo, su marido le es indiferente. Se dirige a sus vecinos un tanto atípicos para comprobar si las raíces de que el árbol haya aparecido allí de buenas a primeras, pueda significar algo. Los tres evangelistas son esos tipos raros que viven enfrente. Por lo pronto, no hay motivo de preocupación, no, hasta que Sophia desaparece…

Más allá a la derecha (Un peu plus loin sur la droite, 1996 – Ediciones Siruela 2006), es la primera aparición del personaje Kehlweiler. El cual descubre un fragmento de hueso humano entre los excrementos de un perro mientras vigila la ventana del sobrino de un diputado. Con el apoyo de los evangelistas el caso empieza a convertirse en algo cada vez más extraño y más… escatológico.

Sin hogar ni lugar (Sans feu ni lieu, 1997- Ediciones Siruela 2007), cuenta nuevamente con Kehlweiler, apodado el “alemán”. Es el tercer caso de la serie (y espero que no el último). Una bestia salvaje ha matado ya dos mujeres jóvenes en Paris. Al parecer, algún loco con unas tijeras. El joven discapacitado Clèment Vauquer busca refugio en casa de Marthe, la anciana exprostituta amiga de Kehlweiler, que de pequeño le atendió como una madre. El depredador anda suelto, y las teorías de “todos los buenos” apuntan al lugar más sencillo. Pero, ¿de verdad es un caso tan fácil? Antecedentes de sufrimiento mental. Una historia que no dejará indiferente a nadie.

Las historias de Fred Vargas son siempre sorprendentes. Tienen un comienzo arrollador donde una nimiedad, cualquier suceso del día a día, se puede convertir en un caso de lo más extraño. Los diálogos de sus personajes están llenos de sarcasmos y de grandes evocaciones al paso de los años por gente que una vez vivió la vida a tope. Otros, son simples lacayos del destino diario.

Leer a Fred Vargas es siempre recomendable. Cantidad de premios tiene en su haber. Ya es hora de que vayáis descubriéndola. Los tres evangelistas es un modo ideal de empezar con tramas que os tendrán atrapado/a de principio a fin. Y eso, con la cantidad de obras sin sentido que se publican hoy en día, es decir bastante.

Reseña: Gespent, de Ignacio Cid Hermoso

GESPENSTIgnacio Cid Hermoso es uno de esos escritores a los que resulta fácil odiar cuando uno es escritor también porque te hace desear haber sido tú quien escribe sus novelas. Ya me ocurrió con Nudos de cereza, esa maravilla injustamente desconocida para el gran público que te atrapa entre sus páginas y va desgranando una trama que salta entre la amistad infantil y la novela negra. Y ocurre también con Gespenst, su última novela, en este caso publicada por Dolmen dentro de su línea Stoker y primera incursión de Ignacio Cid Hermoso en el terror.

Pero tomemos esa afirmación con pinzas. Gespenst tiene terror entre sus páginas (de hecho, tiene al menos dos momentos capaces de hacerte sentir escalofríos y esa sensación de querer mirar hacia atrás y huir de cualquier zona oscura, por si acaso) pero tiene algunas pinceladas de novela negra (de suspense) y muchas de terror dramático. O drama humano. O como queráis llamarlo. Ignacio Cid Hermoso maneja el terror clásico (en este caso, los fantasmas) con la misma maestría con la que maneja ese otro terror, tan real y cotidiano como es la pérdida de un ser querido, la ausencia arrebatadora de aquello que sujeta nuestra cordura a este mundo.

La trama de Gespenst inicia con la desaparición de Carlos, el hijo de Mario y Alicia, cerca del pantano que medio siglo atrás cubrió por completo el pueblo de Luarma. A partir de ahí la trama baila entre personajes (sobre todo dos bloques: el triángulo que comprenden Mario, Alicia y “la otra”, Ainhoa; y Carlos y sus amigos), baila con la cronología (saltando del presente a los tiempos en los que Luarma estaba a punto de ser anegada por las aguas, del ahora al antes de la desaparición, del presente a la historia de Mario, Alicia y Ainhoa). Y baila con los elementos con los que nos va hilando una trama en la que, en más de una y de dos ocasiones, sentiremos que perdemos el control.

No es esta una historia que te viene mascadita y te explica hasta el detalle más pequeño de antemano. Aquí a menudo nos hará dudar: ¿Carlos ha desaparecido? ¿Está muerto? ¿Vivo? ¿Secuestrado? ¿Asesinado? ¿Ha sido una muerte accidental? ¿Ninguna de esas cosas? ¿Es verdad que has oído un ruido en la habitación de arriba? ¿Otro pequeño sonido en el sótano? ¿Redoblan las campanas del campanario sumergido de Luarma por los muertos? Son infinitas las preguntas que te harás leyendo esta novela y cuando creas que has resuelto una aparecerán otras dos más. Y cuando creas haber resuelto esas dos nuevas, la primera volverá a surgir en tu cabeza.

Y al final… sí, todo queda resuelto y comprendido. Y hay que decir que Ignacio Cid Hermoso nos reserva alguna sorpresa para esa traca final, que sabe lo que hace y que cuando llega, lo hace entrando por la puerta grande.

Gran escritor, gran profundidad en los personajes (ya sea que ocupan muchas páginas de la historia o apenas unas cuantas, cada uno de los personajes de esta historia tiene una vida, una personalidad y una forma de interactuar con el resto que los hace únicos. Y eso demuestra que el autor maneja los hilos con absoluto conocimiento de lo que hace), y una prosa que baila entre lo ágil y directo (cuando es necesario que la trama avance) y lo poético (cuando es necesario recalcar lo que narra). Y en esto último, de nuevo, Ignacio Cid Hermoso te hace sentir envidia. Por su capacidad para sacar belleza de la fealdad. Por su capacidad de decir muchas cosas en apenas una frase. O de hacerte ver con absoluta claridad lo que hay en los ojos de un personaje. Las miradas que describe Cid Hermoso tienen una fuerza que pocas veces verás en otros escritores.