Archive for Plaza & Janés

Reseña: El Visitante, de Stephen King

elvisitanteAsí bajito y casi por la puerta de atrás, van llegando las nuevas obras de Stephen King a nuestro país. Entendedme: sus nuevos títulos siguen conteniendo un gran atractivo, Plaza & Janes sigue siendo la encargada de contentar al aficionado, pero algunos vivimos aquellos días intensos en los que cuando llegaba una nueva obra del maestro, corríamos el mismo día a comprarla y buscar la mínima excusa para sentarnos a leer. Eran tiempos maravillosos, de ansia viva, de libros geniales a cada cual mejor. Sin saberlo, en muchos nosotros el Rey, estaba sembrando no solo el amor por la literatura (sí, por la literatura y el acto de leer y el que no piense así de King ya puede alejarse de esta reseña), lo que decía es que en muchos de nosotros había sembrado un semilla terrible. Esa misma que a muchos que no lo han intentado a día de hoy, se los va comiendo por dentro hasta que lo hacen. El arte de escribir.

Dicen que decayó, que sus libros ya no son lo que eran, pero lo cierto es que aún así en cierto modo, Stephen King tiene mucho más calidad escribiendo, que la mayoría de los autores que puedes encontrar hoy entre las novedades. Por eso (y por que muchos somos como zombies que necesitamos de él cada poco: lectores constantes nos llama), con cada novedad, ahí estoy como un campeón el primero para ver que me quiere contar esta vez el abuelete King. Y me encantó El Visitante, una trama donde King prueba una vez más ser maestro del horror…, del que gozamos los seres humanos.

El Visitante me perturbó en ciertos momentos, rompió mi inestabilidad en algunos párrafos y cierres de capítulo; unos cimientos que creí endurecidos en alguien que ha leído, lee y visualiza tanto Terror como yo… Llegaron a mí cerebro mensajes inconscientes del tipo: ¡¿Qué acaba de pasar ?! Las primeras trescientas (de casi seiscientas) fueron para mí simplemente irreprimibles. Adictivas como hacía tiempo que no. No sé si fue el momento, las situaciones y donde me encontraba, donde lo he devorado; todo ello suele influir en la lectura, pero fue de esos pocos libros que necesitas parar por que te gusta tanto que quieres reservar días de descanso, intervalos, para digerirlo bien. Había giros de tuerca en abundancia y es curioso pero en cierto detalles, no supe decir qué rumbo tomaría King.

Desde el principio, El Visitante te agarra de la solapa. Al abrir con un capítulo llamado La Detención, King nos da un poco de doble narrativa. En la actualidad, el detective Ralph Anderson es el encargado de llevar un caso sobre el espantoso asesinato de un niño. La persecución e investigación que lleva a cabo es un poco trasfondo, contada a través de entrevistas con testigos e informes policiales, forenses y escenas en la morgue (que nos brindan información detallada sobre la víctima y el presunto autor Terry Maitland, un entrenador de béisbol juvenil), varias escenas en las que percibimos que Anderson tiene en cuenta que la linea entre detención con espectáculo deshonroso para Maitland y caso hermético; sea sólo una fina y delgada linea.

Tienen su ADN, sus huellas dactilares, una serie de testigos que explican prácticamente cada uno de los movimientos del sospechoso inmediatamente antes y después del asesinato. No obstante, es un caso tan abierto como cerrado cuanto más se profundiza en él. Un procedimiento policial, uno que hundió sus garfios en mí con su modo de narrarlo tan verídico y con personajes convincentes como en los mejores años de King. Respecto al atroz asesinato de un niño, habría sido fácil para King seguir el camino espantoso de esos casos como los que vemos en las noticias a las tres de la tarde. En cambio, aborda el tema con un desapego casi clínico, entregando los detalles a través de informes impersonales de los diversos departamentos involucrados en una investigación de muerte horrenda e intento de diferenciación entre homicidio y asesinato.

Un historia que nos permite construir nuestras propias pesadillas a partir de la información impartida en transcripciones oficiales. Una forma brillante de hacerlo y original. Una de mis cosas favoritas de los libros del maestro son esas escenas realmente simples y con ello me refiero a diferentes personajes o miembros de familia normales charlando en la cocina tomando un café. Tiene una forma de hacer que partes de la historia aparentemente insulsas sean interesantes. Los personajes tan reales siempre fueron el fuerte de King. Uno de ellos sabes que podría ser perfectamente tú vecino, un primo lejano o un compañero de trabajo. Hablan igual. O te recuerdan a alguien que conociste y eso te toca la patata. Hace que quieras y te mole saber más de élo o ella. Algo que sinceramente eché de menos en Bellas Durmientes, aunque ahí supongo que tiene algo que ver su hijo Owen King.

Hay una razón por la que es el Maestro del Horror, y El Visitante sin ser una novela top del de Maine como es para mí Cementerio de Animales, El Resplandor, El Misterio de Salem´s Lot…, u otras muchas, y por que rara vez ya alguna será tan brillante; sí que consigue aquí un tipo de Terror raras veces contenido en sus novelas. Los elementos procesales son simplemente el preludio, la carne y las papas fritas de un enorme plato de degustación de narrativa rápida. Que como postre nos llevan a un final al que no quieres llegar, pero necesitas leer.

Reseña: Bellas Durmientes, de Owen King y Stephen King

bellas-durmientesSiempre que un fan se entera de que el Tito King anda metido en un proyecto, es normal que se interese por él. Un maestro del Terror del que está todo dicho ya. Un dios de la mejor literatura de todas y que aún a su edad no para, pero es que por no parar, no para de innovar. Incluso si decide participar como coautor junto a su hijo escritor menos conocido de los dos como es Owen King. En Bellas Durmientes (Sleeping Beauties), el mejor escritor de Terror de todos los tiempos colabora con su hijo en esta historia épica y “colorida” sobre una pandemia mundial, donde el de Maine se adapta y sigue mostrando un vigor juvenil que no había visto en años.

El virus Aurora es una pandemia que cae sobre el mundo como un dulce hechizo de cuento de hadas. Aunque visto así en realidad, de dulce tiene poco… Ese mal sella a las mujeres dentro de capullos fibrosos y deja a los hombres en un estado de desorden mental. Hay disturbios fuera de la Casa Blanca, guerras apocalípticas de pandillas en las calles de Chicago…, y mientras tanto, en Dooling, West Virginia, la batalla de los sexos se reduce a una justa entre Clinton Norcross, un acosado psiquiatra de la prisión, y Evie Black, una joven con poderes sobrenaturales, encarcelada por el asesinato de un par de cocineros de metanfetamina. Pero entre estas desdichas en las que se centra el argumento, el reloj sigue corriendo, el final está cerca y sin embargo, Clinton y Evie siguen encerrados en su disputa de: los hombres son de Marte y las mujeres de Venus. “Podríamos seguir así para siempre”, Evie suspira móvil en mano.

Él dice, ella relata. Ella comenta, él replica. La historia más antigua del universo. Bellas Durmientes ha sido para mí una experiencia lectora diferente. Contiene tema apocalíptico (he leído bastantes) y personajes en los que crees que se desarrollará una trama filosófica de “estamos solos y si lo estamos es por algo”; pero no es así. Y lo que me pone nervioso es saber quién de los dos autores mete ciertas cosas en la trama, un drama alegórico que en ocasiones no me pega nada con King padre. Tiene su Terror sí, y en ocasiones de pronto salta a uno diferente. ¡Una ensalada con personajes curiosos, trama adornada con salpicaduras de ketchup arterial que mola!

Mujeres que andan durmiendo, maldecidas, que no deben ser molestadas. Si destrozas el capullo o vaina (por que no cabe duda de que en ocasiones la historia recuerda a La invasión de los Ultracuerpos) las hembras despiertan como zombies, o posiblemente como ángeles de la venganza, e inmediatamente comienzan a asesinar a sus esposos e hijos. Evie, a quien muchos llaman “el ángel negro”, claramente considera esta respuesta como una especie de venganza cósmica. Incluso puede ser que ella esté tirando de las cuerdas desde lejos sin saberlo…

Los devotos de la familia King entre los que me encuentro (aunque nunca he leído nada de mamá Tabitha King), encontrarán ecos familiares aquí. También argumentos comunes como una comunidad aislada viéndose agrietada por lo que acontece al mundo. Un lugar que se vuelve de todo menos agradable. Si conoces bien la obra de King, muchos trabajos te vendrán a la mente mientras lees Bellas Durmientes. El más obvio, con pandemia mundial incluida, la genial Apocalípsis (The Stand). Para muchos de mis amigos, posiblemente el trabajo más grande del genio de Maine. A ellos no me cabe ninguna duda de que les encantará Bellas Durmientes. El abundante grupo de víctimas y sobrevivientes recuerda bastante a lo que uno encuentra en Apocalípsis, la verdad. Y también tiene ese punto álgido, que mola bastante, cuando afortunadamente varios de estos personajes se separan de la manada: Clinton es nuestro héroe imperfecto del hombre nuevo, que lucha por salvar su matrimonio y ver como su esposa, Lila, se auto-administra de cafeína y cocaína en un vano intento de mantenerse despierta. Luego, cuando Lila se hunde, su puesto es ocupado por Frank Geary, un antiguo oficial de control de plagas con un temperamento desencadenante. Geary está decidido a salvar a su hija y con razón, cree que Evie Black es la clave… Y así toda una serie de interrelaciones que te enganchan y provocan que no quieras parar de leer.

El hechizo que a King hizo grande.

Bellas Durmientes es una buena historia que no me cabe duda que tendrá película en no mucho tiempo. Pero como novela tiene problemas similares a ciertas novelas tocho del Tito King. Tienes que conseguir entrar y no despistarte, o dejar mucho tiempo entre lectura y lectura, para no perderte con tanto personaje. Llega a proporcionar un glosario extenso de los habitantes de Dooling (incluye varios cónyuges y primos, panaderos y mecánicos, junto con “un zorro común, entre los cuatro y seis años de edad), cantidad de personajes que pueden asustar al no lector constante. Pero ojalá esos fueran todos los problemas de las novelas de ochocientas páginas que hoy visitan el mercado. El factor bueno para el lector debe ser el tempo. Y aquí se marca bastante bien. Bellas Durmientes es terriblemente satisfactorio durante su vertiginosa primera mitad, mientras la crisis se afianza, antes de que el equipaje alegórico se acumule. Luego, se mantiene con escenas, unas más impactantes que otras, hasta el final.

Uno de los dones de Stephen King como escritor es su dominio del medio en los pequeños pueblos estadounidenses y el trato entre la clase obrera típica de estos lares. Para Bellas Durmientes, todo esto parece susurrado al oído de su hijo Owen. Queda así una colaboración más que destacable, ideal para volver a disfrutar de una trama interesante para el amante del fantástico.

Reseña: Quien pierde paga (Trilogía Bill Hodges 2), de Stephen King

EL018039Quien no quiera ver la grandeza de Stephen King, de todo lo que ha hecho por la literatura con sus escritos, de todo lo que ha hecho por el lector; no tiene sentido común. Y eso que el sentido común es el más común de los sentidos. King con sus historias costumbristas sazonadas de Terror ha hecho leer a cantidad de personas que no hubieran pasado en su vida de leer unas cuantas páginas en el periódico. Un ejemplo claro es, que casi no conozco a nadie de mi edad, que no haya leído de algún modo al maestro de Maine. Ora por su novelas de bolsillo, las más vendidas del mundo, ora por las películas basadas en sus escritos, el autor más adaptado de todos los tiempos.

Y está vivo.

Y los homenajes continuos tienen que ser ahora. No a titulo póstumo. Ahora que él pueda sentirse orgulloso de lo que es; un grande, alguien con un don que ha sabido aprovecharlo, un tipo con un poder de enganche con el lector como jamás se haya visto… Una celebridad literaria que ahora vende, pero que en su día asustó llegando a vender millones de libros en todo el mundo. Y los críticos se asustaron. Y tuvieron que preguntarse que estaba pasando. A ese tío había que pararlo, ya sea con críticas infundadas, ya sea…

Pero eso no ocurrió. Los que hemos disfrutado del Tito King desde sus inicios, sabemos que nada en absoluto podría con él. Nada podría con nosotros. Nada puede con todo lo que nos ha hecho sentir con sus novelas. Nada puede con esos momentos lectores inolvidables que nos ha dado. Eso, lectores constantes, no nos lo quitará nadie. Y ahí lo tenemos, con casi setenta tacos y sigue escribiendo. Como no debe ser, su última novela llega de la mano de Plaza & Janés. Como siempre, la editorial que nos trae sus novedades y libros desde hace décadas presenta nuevamente al Rey con otro novelón. Por supuesto, King ha trabajado este territorio antes. La historia de un lector enamorado y obsesionado de su autor favorito, como ya hiciera en su magnífica Misery.

Quien pierde paga (Finders Keepers) es la segunda novela de una trilogía declarada que se iniciara con Mr. Mercedes. Ya en librerías, vuelve a meternos el miedo psicológico en el cuerpo. Encontramos así a Morris Bellamy utilizando la metáfora de una historia de amor clásica para definir las emociones turbulentas de su autor favorito: «Al igual que el destino se interpuso entre Romeo y Julieta. Esa comparación parece absurda aunque perfectamente apta. Soy un amante». Por desgracia para el “objeto” John Rothstein, Morris se siente traicionado. Rothstein es un autor de culto, creador del personaje Jimmy Gold. Pero Morris Bellamy está fuera de sí: Rothstein ha dejado de escribir, y en su última obra, el personaje Jimmy Gold ha traicionado sus ideales. Por lo que Morris decide matar a ese estúpido autor que idolatra. Un insensato que ha perdido la razón. Planea así vaciar su caja fuerte para llevarse toda su pasta y el más preciado de los tesoros: sus notas y novela jamás publicada de Jimmy Gold. Y Morris lo consigue. Lo esconde todo. Pero la policía lo pilla y lo mete en la cárcel por otro crimen. Treinta y cinco años más tarde, un chico llamado Pete Saubers encuentra el tesoro y ahora son él y su familia los que están en peligro.

Al mismo trío dispar de héroes que Stephen King nos presentara en Mr. Mercedes (Edgar Award 2015 a la Mejor Novela) se les presenta una ardua tarea. Un verdadero fan no tiene remordimientos en ir demasiado lejos. Stephen King siempre ha bebido los vientos por introducirse en la tan de moda novela negra. La primera parte de la novela está contada en dos partes. 1978 y 2010. Y ahí ya enlaza una serie de acontecimientos, un preludio de lo que ocurrirá en el tramo final. Prepara el tema para el desenlace al que se enfrentará Bill. Un inicio realmente bueno de los que hacía años que no degustaba y final de los que no suele hacer King. Un autor nuevamente en su salsa mostrándonos personajes tan reales como nuestros propios vecinos.

Después de saber más y más de cada uno. Aparecen Bill Hodges, Holly Gibney y Jerome Robinson y así King nos cuenta que fue de ellos después de Mr. Mercedes. Como su vida ha cambiado desde los hechos acontecidos en 2010. En mi opinión, no es necesario haber leído Mr. Mercedes. Pero si ya la “viviste”, esta parte te molará mogollón. Es como ver los créditos de un film basado en personas reales.

Quien pierde paga marca el esquema clásico del autor. Saber más del interior de cada personaje, manteniendo al lector expectante, enganchado, para después pasar a la acción haciéndonos sentir incluso afinidad por el malvado de la trama. Que nadie piense que es otra Misery, nada que ver, más bien es una obra que se acerca al estilo de evolución de personajes, de argumentos en ciudades de pocos habitantes de Maine, al estilo John Connolly. Una trilogía que no sé por qué me recuerda bastante a lo que hace otro autor de Maine como es Connolly, amigo de King, pero al estilo del Tito en muchos casos.

Quien pierde paga ha superado todas mis expectativas. Segundas partes (aunque no lo sean al cien por cien), sí pueden ser buenas. Incluso mejor que las anteriores. Quién lo iba a decir.

Reseña: EL Bazar de los Malos Sueños, de Stephen King

elbazardelosmalossueñosStephen King a lo largo de su extensa bibliografía ha tenido vaivenes. Es normal. A mayor tramo, más posibilidad de desniveles tendrá el terreno. Aunque ya sabemos que sus comienzos fueron de órdago, toda una serie de grandes obras las cuales gozaban de un enorme enganche, ideas originales, el género de Terror de moda, un carrusel que bajaba a todo meter como si descendiera desde el pico más alto de la Tierra hacia la misma orilla del mar. Fue gloriosa aquella época en la que muchos nos enganchamos al de Maine y esperabamos como gatitos en la puerta de una tienda de salchichas, un nuevo asome del dueño. Grandes titulos emergieron allí, y bastantes escritores partimos en ese barco. King se merece todos los halagos y más. Llegué a ver gente de todas las edades leyendo sus libros. Gente que huía del Terror en un principio por el solo hecho de que el género se llamará así y/o lo criticaban por que no querían historias sin sentido con sangre a borbotones. Eso decían. Hay que entenderlo. Fueron los principios del miedo moderno. Ya sabéis: un perro con rabia, una chica con poderes vengandose del bullit en el instituto, malvados payasos por los desagües o automóviles poseídos…; premisas en principio ridículas convertidas en lo que acabo de decir. Miedo moderno atractivo.

Stephen King es culpable de todo eso y también de un gran poder nunca antes visto por mí. Tremendo poder de enganche a su lectura. Te habla de tú a tú, sus historias te agarran hasta el amanecer, de hecho, no recuerdo a ningún autor que me haya tenido despierto toda la noche hasta acabar su libro. O que estuviera en alguna fiesta con colegas y estuviera deseando llegar a casa para seguir leyendo… Todo un repertorio, una grandísima época con chispa, magia, un nivel tan alto que tuvo que descender. Pero nunca descendió hasta ser infame, sin embargo, algunos lo criticaron, la gente no lee lo bastante, no sabe lo que es escribir, habla sin conocimiento de causa. Es NORMAL el descenso. Cuando estás en lo más alto sólo queda bajar. No existe nadie con un don tan potente como mantenerse en su legado a un nivel tan glorioso desde que comienza hasta que la parca se lo lleva…

Con sus relatos me ocurre que, me desilusiono (por no decir otra palabra) fácilmente. Me fastidia, me da coraje, como se dice aquí en el sur; pues encuentras ideas muy buenas y te cagas en todo diciéndote por qué demonios no lo convirtió en novela. Una novela clásica del rey de las que hacen época. De Terror. Al que ya casi nunca recurre. Parece más centrado en el thriller, la novela negra o histórica, dejando de lado de forma alarmante, lo que le llevó hacia la cumbre. El Terror. Es por ello que las antologías que publica ahora como El Bazar de los Malos Sueños tienen valor doble. Aquí sí encuentras historias que se acercan más al gran King que nos marcó a muchos. Aunque algunas se enmarquen en la Ciencia Ficción como las fascinantes casi sesenta páginas de Ur, por ejemplo…

El Bazar de los Malos Sueños es el último titulo del maestro llegado a nuestro país. Publicado como es habitual por la genial Plaza & Janés, eterna editorial encargada de ponernos en bandeja lo mejor del tito King. Veinte relatos, veinte tramas, la mayoría de Terror sugerido o intentando explicar de algún modo ciertos casos extraños sucedidos a los personajes. Un estudio social con la incógnita como eje central. Además, con una pagina de introducción a cómo se le ocurrió la idea o de donde cree King que proviene el hecho de que la escribiera. Por criticar algo, me gusta más que esto venga después del relato. Pero no sé si esto iba así en la edición original.

¿Y qué hay en El Bazar de los Malos Sueños, un lugar donde King es el tendero y nos ofrece la venta de sueños malvados, de cuentos que nos mantendrá intrigados de principio a fin? Pues un matrimonio que se plantea aceptar un extraño trato sugerido por un anciano al que ella cuida. Una arenosa isla donde hay una duna en la que aparecen escritos nombres de gente que va a morir en breve. Un hombre ajusticiado por matar a una niña solo para robarle una moneda de plata. O un coche totalmente cubierto de barro, donde dentro de él ocurren cosas terribles. O un maldito viaje en coche de un matrimonio y su perro en pleno agosto. O un hombre que sufre de alzhéimer y es un poco cleptómano que recibe la visita de su hijo y se ven envueltos en una enorme pelea. O una historia muy King, de las buenas, la historia de un hombre condenado a muerte por matar a un niño que a lo largo de su vida ha ido destruyendo a todos aquellos que le rodeaban…

Y más. Cuentos que brillan unos más que otros pero que todos aportan y son gustosos de leer. La moralidad, actos pecaminosos, venganza, el mal de la rutina, exigencias de querer vivir con tranquilidad. King mostrando pese a sus años, pese a su extensa bibliografía, que todavía está entre los grandes. Entre los recomendables. Entre los pocos, de los que jamás me pierdo un nuevo titulo que publica.

Reseña: Revival, de Stephen King

revival“Poco después de instalarse en un apacible pueblo, la familia del Reverendo Jacobs sufre un trágico incidente que hará que su vida cambia drásticamente. Con la fe perdida, Charles Jacobs comienza a realizar experimentos en ferias ambulantes y espectáculos similares mediante el uso de la energía eléctrica. Pero sus experimentos son puestos en entredicho por Jamie Morton, un hombre a quien conoció durante su infancia mientras jugaba con sus soldaditos de juguete. Ahora, Jamie no duda de que, el antes Reverendo, está usando a personas humanas como cobayas con sus controvertidas maneras de curar a los enfermos, pese a que los resultados son, en la mayoría de los casos, positivos. A medida que transcurren los años, Jamie se ve obligado a probar de su propia medicina y poco después se da cuenta de que él mismo está siendo una manipulación de los experimentos que el señor Jacobs ha llevado a cabo a lo largo de su vida…”

Hay personas que han nacido para ser escritores, como es el caso de Stephen King. No hay que ser un cerebrito para darse cuenta de ello. Basta con leer cualquiera de sus novelas, incluso la menos valorada por la crítica y/o el público, para saber que es un perfecto narrador de historias y un creador de personajes especial, casi diría inigualable.

En Revival, la última novela hasta la fecha publicada en castellano por la editorial Plaza & Janés, King vuelve a poner el listón muy alto con otra gran obra, probablemente la más oscura de su carrera, y añadiendo más personajes entrañables a su ya extensa lista, como es el caso del mencionado Reverendo Charles Daniel Jacobs.

En esta, su más reciente publicación en castellano, King me ha deleitado con uno de los comienzos más tristes de todos cuantos he leído de su propia obra. Me ha enternecido hasta más no poder para después hacérmelas pasar canutas con un cambio brusco en la personalidad del Reverendo Jacobs. Una persona amable y considerada con los suyos y con quienes les rodea, que se mete rápido en el bolsillo al lector, cae muy bien pero que, debido a un trágico suceso, se sume en un dolor tan profundo que su vida cambia drásticamente hasta casi llegar a hacer un pacto con el diablo y que pase de héroe a villano apenas sin que el propio lector se de cuenta.

A los más Kingnianos, los Lectores Constantes, tal vez les venga a la memoria lo que le sucedió al Padre Callahan después de esquivar la muerte a manos (¿o debería decir colmillos?) de Kurt Barlow, el vampiro que pone patas arriba un apacible pueblo llamado Jerusalem’s Lot y cuyo desenlace del párroco conocemos tres décadas después en la excelente saga de La torre oscura. La historia del Reverendo Jacobs es, si cabe, más triste aún, pues los hechos que desencadenan su cambio de actitud, su pérdida de fe, hacen estremecer incluso a la persona más devota.

Cuando Michael Anderson ha de enfrentarse a André Linoge, ese misterioso extraño que, de manera imprevista, aparece en la pequeña isla de Little Tall en la novela La tormenta del siglo, el lector sabe desde un primer instante la naturaleza de este ser demoníaco. Charles D. Jacobs, al igual que André Linoge en la citada obra, solo tienen un objetivo: conseguir a toda costa lo que quieren, aunque para ello deban sacrificar algunas vidas por el camino. Es Jamie Morton quien, tiene que tratar de poner fin a los terribles experimentos que hace el Reverendo Jacobs. Para ello tienen que transcurrir tres décadas y sufrir su propio tormento personal, una vida marcada por diversas tragedias familiares y un profundo problema con las drogas.

Con esta novela, King ha querido rendir homenaje a varios escritores que cambiaron su vida, así cómo tributar a ciertas bandas de rock’n’roll que igualmente lo hicieron.

Revival tiene ese regusto terror gótico al estilo de Lovecraft y al clásico Frankenstein, de Mary Shelley, a lo largo de casi toda su extensión y que va creciendo, en sus páginas finales sobre todo. Tanto Victor Frankenstein como el Reverendo Jacobs desconocen el inmenso poder que posee la electricidad… y sus terribles consecuencias.

Reseña: Apocalipsis, de Stephen King

apocalipsisExiste un miedo visceral a la posibilidad de que la humanidad tenga que enfrentarse al fin del mundo en el futuro. El tema de estar prevenido ante una posible extinción lleva estado presente en la mente del hombre a lo largo de toda su existencia. En el género literario el Apocalipsis ha sido uno de los asuntos más predilectos, sobre todo en la ciencia ficción y el terror, y nos ha obsequiado con tantas novelas que nos daría más miedo hacer un cómputo total que leerlas.

En mi opinión, el espeluznante tema de la devastación del planeta debería ser abordado en alguna ocasión por quienes se dedican a escribir, más concretamente a escribir género fantástico. No hubo que esperar mucho a que el conocido como “el rey del terror” nos brindara con una novela que tratara sobre lo que acabo de decir. Publicada inicialmente en 1978, la editorial Plaza & Janés puso a la venta una de las obras más laureadas del escritor de Maine bajo el título de La danza de la muerte. Lo malo de esta edición, fue que Doubleday (editorial norteamericana) obligó a King a hacer recortes a la misma debido a su extensión, este altercado también repercutió en la edición española aunque, para fortuna de quienes somos seguidores de la obra del autor, en 1990 se decidió publicar una nueva tirada, esta vez sin recortes, sin ninguna página sacrificada y con un nuevo título: Apocalipsis.

Este es uno de esos libros que no quisieras tener el pie debajo si se te llegara a caer. Casi 1300 páginas en tapas duras la convierten en la obra más extensa del afamado autor, sin contar con la saga de La torre oscura. Y nos obsequia, además, con el villano más conocido de su inmaculada carrera: Randall Flagg.

Como la mayoría de las obras de Stephen King, Apocalipsis también tuvo su adaptación a la gran pantalla. Lo hizo en forma de miniserie, pero su camino no fue tan fácil como el de otras adaptaciones que habían aparecido antes. De hecho, hubieron de pasar muchos años hasta que pudimos verla en nuestros hogares. La razón fue que parecía una tarea casi imposible debido a su extensión, al igual que sucediera con El señor de los anillos, por ejemplo. La complejidad de esta novela hizo que el guión tuviera recortes e incluso cambios de la obra original de King, pero en términos generales la película tuvo muy buena aceptación. En la actualidad, está previsto un nuevo film, se baraja la posibilidad de que Matthew McConaughey sea el actor que obtenga el rol de Randall Flagg.

Apocalipsis también hizo su aparición en el mundo del cómic. Seis preciosos números que Panini publicó hace pocos años y que son bastante fieles a la novela original.

Previamente a la publicación de la obra, un relato que guarda mucha relación con esta historia había sido incluido en la antología El umbral de la noche. El cuento se tituló “Marejada nocturna”, les hablamos del mismo en una reseña que hicimos para esta web.

Debido a un error de seguridad en un laboratorio, un virus mortal, conocido como “El Capitán Trotamundos”, se propaga por todo el planeta causando la muerte al 99% de la población mundial. Los escasos supervivientes comienzan a tener pesadillas: a unos se les aparece la Madre Abigail, una anciana de color que representa al Bien y que les advierte de una terrible amenaza y les insta a reunirse con ella para afrontar el peligro; a otros, el ser que se les aparece en sus sueños es el terrible y devastador Randall Flagg, conocido como el hombre oscuro y representante del Mal. Comienza aquí una nueva lucha para quienes han logrado esquivar la muerte. Ambos bandos comienzan a jugar sus cartas para salir airosos de la batalla final por la supervivencia de la especie…

Reseña: El retorno, de Carsten Stroud

el retornoTodo el mundo, sin excepción, hemos experimentado en algún momento concreto el tópico de “las apariencias engañan”. Que el pueblo estadounidense de esta novela se llame Niceville no significa que sea un lugar apacible donde nos gustaría pasar el resto de nuestras vidas. Sí, es cierto que la localidad parece un paraíso con cascadas y bellos entornos naturales que incitan a quedarse a vivir por toda la eternidad. Un pueblo pintoresco donde los vecinos parecen ayudarse unos a otros. Pero ya conocen el proverbio, no es oro todo lo que reluce.

Y esto se le aplica a la perfección  a Niceville, pues lo que se cuece dentro de su casco urbano es una verdadera olla a presión a punto de derramar todos sus secretos. De hecho, es uno de los lugares con más índice de violencia del país.

Si leyeron la primera parte, cuya reseña ya fue publicada en esta misma web por un servidor, sabrán que Rainey Teague, un niño de diez años, desaparece misteriosamente después de volver al colegio mientras se queda embelesado mirando el espejo del escaparate de una tienda. Diez días más tarde es hallado dentro de una tumba y pasa un año entero en coma en el hospital. Cuando despierta, descubre que sus padres han fallecido y es adoptado por Nick y Kate Kavanaugh, un matrimonio a cargo de los extraños sucesos que estuvieron ocurriendo en Niceville.

En esta segunda entrega de lo que será una trilogía, nuevos oscuros secretos salen a la luz, nuevos misterios sacuden a la población: un misterioso accidente de avión, el robo de un banco, el extraño comportamiento del pequeño Rainey, apariciones fantasmas, toda una serie de acontecimientos macabros te esperan aquí. Hay muchos, no dejan de pasar cosas y todos ellos guardan cierta relación en una localidad donde todo es posible, como sabrán si leyeron la primera parte. Sí, amigos, todo encaja a la perfección en Niceville. Es solo otro día más en Niceville. Niceville. Niceville…

Esta novela, y su antecesora, ambas publicada por Plaza & Janés, viene avalada por escritores de la talla de Peter Straub, Elmore Leonard o Stephen King, así que, pueden hacerse una idea de lo que van a leer. En términos generales es una obra de terror con tintes góticos, también con mucho suspense y bastantes pinceladas de novela negra, de forma que a cualquiera que le guste este tipo de géneros podrá disfrutarla por igual.

No es necesario haber leído el primer libro, obviamente es recomendable, pues en Niceville 2. El retorno, el señor Stroud incluye muchos detalles que sucedieron en Niceville, la primera parte, refrescándote la memoria. Tal es así que hace más de un año que la leí y entras con paso firme en la lectura. No me fue necesario volver atrás, el autor se encarga de que no pierdas detalle. Hay muchos personajes y muchas situaciones pero, insisto, para nada resulta complicado seguir el hilo de la narración.

Para mí, esta secuela es bastante mejor y eso que he de reconocer que ya me había quedado prendado con la historia anterior. Veremos en qué queda la tercera y última entrega. A mi, desde luego, ya me tiene enganchado y no pienso perdérmela. Creo que Niceville aún guarda algún secreto más y quiero estar en primera fila para averiguar el terrorífico y delicioso final.

Reseña: El mapa del caos, de Félix J. Palma

elmapadelcaosNo cabe duda de que Félix J. Palma es uno de los mejores escritores nacionales del momento. Sus historias rebosan originalidad por doquier, razón por la que un servidor, aporreando las teclas, encuentre un cierto grado de nerviosismo mientras hace esta reseña. Vaya por delante de que “no es fácil reseñar a los grandes”, pero trataré de estar a la altura de las circunstancias. Pero antes de meterme de lleno en la reseña, me gustaría que imaginasen una prenda de abrigo totalmente deshilachada, la que ustedes quieran. Y ahora, suponed que necesita, no de uno, sino de varios remiendos. Bien, pues aquí es donde entra en acción el autor, arreglando todos esos descosidos, pero no con unas simples puntadas, más bien operando de tal modo que la prenda, al final del laborioso trabajo, está completamente nueva, como recién salida de fábrica. Y todo ello sin dar puntada en falso, sin titubear, sino con pulso firme y energético. Así es como he visto al señor Palma no solo en El mapa del caos, sino en toda la llamada Trilogía Victoriana. Félix es capaz de retorcer la historia hasta tal extremo que, en ocasiones, te quedas un poco descolocado: cuando todos los cabos parecen estar atados, nos obsequia con otra vuelta de tuerca, y otra, y otra más…, hasta que, cientos de páginas más tarde, cose todo con esa aguja especial que solo los grandes poseen y saben manejar. No es de extrañar que sus novelas se hayan traducido a varios países y estén triunfando más allá de nuestras fronteras.

¿Qué van a encontrar en El mapa del caos?

Más bien la pregunta más acertada sería qué no van a encontrar, pues es una novela que tiene de todo: fantasía, ciencia ficción, breves pinceladas de terror, misterio, romanticismo…, todo ello envuelto en un ambiente victoriano que harán las delicias de los aficionados al género, además de dotados de grandes diálogos e increíbles personajes que te van a acompañar en una entretenidísima historia con un desenlace espectacular, con mayúsculas, como acostumbra a deleitarnos el autor gaditano.

El mapa del caos es un cóctel de hombres lobo, viajes temporales, dimensiones paralelas, fantasmas, médiums…, con ilustres personajes como Herbert George Wells, Sir Arthur Conan Doyle y Lewis Carroll, además de los de cosecha propia. ¿Alguien da más?

Lo peor de todo principio es que tiene un final. Siete años después de comenzar con El mapa del tiempo, continuar con El mapa del cielo y culminar con El mapa del caos en un total de más de dos mil páginas escritas entre las tres novelas que conforman esta trilogía, Félix J. Palma me ha obsequiado con una de las mejores lecturas que he leído de un autor español. Esta Trilogía Victoriana ha sido un homenaje a la obra de H. G. Wells y a la Literatura en general. La primera entrega fue un claro tributo a La máquina del tiempo; con la segunda, hizo lo propio con otra de las grandes obras del inglés: La guerra de los mundos; y la última parte el homenaje se lo lleva El hombre invisible. Apenas he terminado de leerla y ya tengo ganas de más, así que espero que un futuro no muy lejano se convierta en una tetralogía, me hago una ligera idea de cómo sería trasladar la acción y los personajes a otra de las grandes obras del autor: La isla del Dr. Moreau. ¿Por qué no? Los sueños, como bien dice Gilliam Murray, uno de los entrañables personajes de esta saga, se hacen realidad…

Reseña: La música del silencio, de Patrick Rothfuss

La-música-del-silencio-Patrick-RothfussA medida que pasa el tiempo, tan sedientos como estamos de nuevos textos de Patrick Rothfuss, llega una buena noticia, la acogemos como agua de mayo y observamos absortos La música del silencio, con un “Oh, un nuevo argumento de aquel que me hizo vibrar con El nombre del viento y El temor de un nombre sabio. Pero, ¿de qué va? ¿Es indispensble haber leído sus libros anteriores?, dicen otros. En este caso es altamente recomendable haber vivido las aventuras Kvothe antes… Aquel músico, mendigo, mago, ladrón, estudiante, héro y asesino y conocer así, de ante mano, a Auri, la prota de La música del silencio; libro que considero como un cuento alternativo a la trama, más que el tercer libro de la saga como dicen muchos.

Si eres fan de todo lo que hasta el momento ha salido de la pluma de Rothfuss, vas a degustar esta novela corta en tan poco tiempo que te va a dar coraje pensar que ya no hay más hasta…, de momento.

Para aquellos que no lo saben: Rothfuss comenzó a escribir esta historia inicialmente como una presentación para Rogues, una antología de 21 historias cortas de diversos autores en el campo de la Ciencia Ficción y Fantasía, cuyo editor es, nada más y nada menos que George R.R. Martin y Gardner Dozois. Una antología por la que muchos nos mordemos las uñas por ver cuando -Dios de todos los Santos- sale en español. No obstante, La música del silencio no se publicó en dicha antología por su larga extensión y fue otra sobre otro personaje la saga.

Desde entonces, la historia quedó a medio terminar en un cajón y Rothfuss no estaba seguro en si debería terminarla. Pero, fascinado por su “extraña belleza” y “rara dulzura”, Pat descubrió que no podía dejarla sin un final adecuado (yo siempre noté que Auri es uno de sus personajes favoritos), por lo tanto, aquí la tenemos, a nuestra disposición, gracias a una exquisita publicación en tapa dura e ilustrada por Marc simonetti en la editorial Plaza & Janés.

La música del silencio se centra en el personaje de Auri y su vida en la Subrealidad, para ella un lugar acogedor donde residen las plantas subterráneas abandonadas que visitan la Universidad en Crónica del Asesino de Reyes. Auri es un personaje con origen misterioso. En Crónica del Asesino de Reyes escuchamos a Elodin (como profesor de la Universidad) contando que vio a Auri colarse furtivamente en la Universidad durante un buen número de años. Ella es pequeña, dulce, inocente y casi faérica. Aunque Elodin nunca fue capaz de acercarse a ella, Auri se siente atraída por la maestría del famos Kvothe del laúd y se convierten en amigos. Pero Auri no responde a las preguntas personales sobre su pasado, se siente muy incómoda con el tema. Y ahora…

Algo en Auri parece roto. Cada objeto inanimado que la rodea, Auri lo personifica y le da un nombre, un lugar para vivir y se le atribuyen sentimientos. Así, querido lector, te enfrentarás a un engranaje de latón lleno de respuestas verdaderas y de amor, una sala de estar que retiene una “extraña maldad” y cierta cantidad de…

Este es un libro sobre la Alquimia. Auri es el centro de ese estudio, a veces, consciente, a veces, todo lo contrario. La música del silencio es, sin duda, un libro para debatir. Añade combustible a las numerosas teorías que existen sobre Auri; ya sea una princesa perdida, un ente o algo creado por Kvothe como resultado de su poder.

La escritura de Patrick Rothfuss es exquisita siempre. El número de hermosas metáforas, la autenticidad de la voz de Auri y las emociones que invoca, llena de ensoñaciones tu mente y vives la Subrealidad como un gran regalo para el verdadero fan de la Fantasía. Es en parte una novela atmosférica, claustrofóbica y esclarecedora al final. La pena es, que La música del silencio no se acerque acerca más a los sucesos narrativos de Kvothe.

La música del silencio es muy recomendable. Aunque sea añadir más miel a mis labios.

Reseña: Salem´s Lot, de Stephen King

elmisteriodesalemslotEl nacimiento de la edición ilustrada de Salem’s Lot

Un año después del gran éxito cosechado con Carrie, King lanzó al mercado El misterio de Salem’s Lot, su segunda novela. Corría el año 1975 y, al igual que su antecesora, fue publicada por primera vez en España por la ya desaparecida editorial Pomaire, bajo el título La hora del vampiro, una rareza muy codiciada por los coleccionistas.

El misterio de Salem’s Lot es una de las novelas de King que más interesantes ediciones tiene, al margen de las publicadas fuera de nuestras fronteras, y de la mencionada La hora del vampiro, Plaza & Janés, en su colección “Éxitos”, nos deleitó con una edición cuya portada mostraba el dibujo que se asemejaba a la imagen de la miniserie realizada por Tobe Hooper en 1979. Pero, sin duda, la mejor es la edición ilustrada que, de nuevo Plaza & Janés, puso a nuestra disposición en el año 2007, de la que les hablaré a continuación.

Se trata, como digo, de una edición ilustrada, pero además expandida de una de las obras más conocidas y respetadas del autor estadounidense.

Aunque fue Doubleday quien la editó de manera masiva, inicialmente fue Centipede Press la encargada de poner a la venta esta joyita literaria. Por fortuna para todos los que somos “Lectores Constantes” del maestro, Plaza & Janés respetó la edición original de la editorial norteamericana, con las cincuenta  páginas que habían sido eliminadas en su día, incluso hasta la portada, título incluido.

Historias relacionadas

En 1978 se publicó El umbral de la noche, la primera colección de cuentos de King de la que hablaremos en alguna ocasión. En esta antología nos encontramos con dos relatos que están relacionados con El misterio de Salem’s Lot, aunque escritos posteriormente, bien podrían haber sido el prólogo y el epílogo de la mencionada novela. Los cuentos propiamente dichos son “Los misterios del gusano”, (cuyo título original es “Jerusalem’s Lot”) y “Un trago de despedida”, también conocido como “Uno para el camino”.

“Los misterios del gusano” es un claro cuento con tintes Lovecraftianos, un homenaje a uno de los autores favoritos de King y, aunque no se hace mención a ninguno de los personajes que aparecen en la novela, sí que hace se menciona el pueblo en cuestión y del mal que habita en él.

En “Un trago de despedida” es un poco más de lo mismo, no se mencionan los personajes de la novela principal, pero sí que se hace mención de Salem’s Lot, el pueblo maldito y de los desdichados habitantes que viven en allí.

Por último, uno de los personajes más recordados de El misterio de Salem’s Lot tiene una aparición estelar en varios de los últimos volúmenes de la saga de La torre oscura, la opera prima de King: el Padre Callahan.

Adaptaciones

En noviembre de 1979, Tobe Hooper filmó una miniserie dividida en dos partes basada en esta novela. Con David Soul encarnando a Ben Mears, el personaje principal de la obra, pero sobre todo cabe destacar la excelente actuación de James Mason como Straker. En el reparto también estuvieron Bonnie Bedelia, en el rol de Susan Norton (años más tarde la actriz volvería a estar presente en La tienda, otra película basada en una obra de King).

En el 2004, Mikael Salomon reunió a un talentoso elenco para filmar un remake de la historia: Rob Lowe (quien ya había formado parte del elenco de “Apocalipsis”) era en esta ocasión el actor que encarnó a Ben Mears, Donald Sutherland, como Straker, James Cormwell, como el Padre Callahan, entre otros, fueron los encargados de dar forma a esta adaptación.

Con más pena que gloria, en 1987 se hizo una secuela llamada Regreso a Salem’s Lot, dirigida por Larry Cohen, un personaje bastante conocido en el universo kingniano: libreto del musical de Carrie, director de “The sun dog”, uno de los dollar babies más codiciados, y varias participaciones en diversas películas basadas en obras de King.

Pese a que no será recordada como una gran secuela, contó con la aprobación del de Maine, el cual está en la lista final de créditos.

¿Sabías que…?

El título original de Salem’s Lot era, en un principio, Second Coming, en homenaje a Drácula. El propio autor admite que esta novela es una imitación a la novela de Bram Stoker.

Esta obra estuvo nominada a la “Mejor novela de vampiros del siglo XX”, galardón que terminó recalando en Soy leyenda, de Richard Matheson.

En la Biblioteca Fogler, en la Universidad de Maine, en Bangor, pueden leer un fragmento del manuscrito original de escenas que fueron eliminadas o modificadas en la primera edición publicada.

Durante un tiempo, King estuvo considerando la posibilidad de escribir una secuela de la novela, que narraría las crónicas de los viajes del Padre Callhan después de dejar el pueblo de Salem’s Lot.

Como parte del marketing, la primera edición publicada en bolsillo no llevaba el nombre de Stephen King en la portada.

En un pasaje de la novela, Mark Petrie, para desviar la atención del poder hipnótico al que está siendo sometido por parte de su amigo, ahora convertido en vampiro, Danny Glick, el chico reza un trabalenguas, el mismo con el que Bill Denbrough hace ejercicio para evitar su tartamudez. Por si no lo saben, Bill se convertiría, años más tarde, en el personaje principal de otras de las más aclamadas novelas de King: It.

Sinopsis

El maestro indiscutible del terror deleita a sus lectores con un sistema infalible para los amantes del terror: las casas encantadas y los vampiros.

Cuando apenas era un muchacho, Ben Mears entró en la casa de los Marsten, un edificio situado en lo alto de la colina de un pueblo llamado Salem’s Lot. En el sótano vio ahorcado a uno de los propietarios de la mansión y su recuerdo aún está presente en sus sueños.

Ahora, Ben ha crecido, se ha convertido en un escritor de éxito y regresa a su pueblo natal para comenzar una nueva novela y olvidar sus miedos infantiles. Pero nada será tan fácil como parece, pues la llegada de un extraño a la localidad pondrá en jaque mate a todos sus habitantes. Algo oscuro y perverso a despertado. Nadie está a salvo…