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Reseña: Quien pierde paga, de Stephen King

quienpierdepagaCon este título que los traductores patrios se han sacado de la manga para evitar traducir el original inglés (Finders keepers), llega la esperada continuación de Mr. Mercedes (que por cierto, tampoco respetaba la idea del título original). En esta ocasión, el autor de Maine aparca a Brady Hartsfield. Sí, en efecto, el odioso villano del Mercedes apenas tiene un par de apariciones en esta novela, y dadas las circunstancias en que terminó el primer libro, son apenas eso, apariciones. Aunque, eso sí, dejan claro que el cierre de la trilogía le tendrá a él por medio. O eso parece apuntar.

En fin, metiéndonos en faena con Quien pierde paga, tengo que decir que su arranque es puro King. Si algo tiene el Rey del Terror es una facilidad pasmosa para crear personajes, describir momentos vitales y hacerlos tan creíbles que llegas a sentir que les conoces en persona. En esta ocasión King nos presenta dos líneas temporales separadas entre sí por algo más de treinta años. En la primera, la más antigua, Morris Bellamy ejecuta a sangre fría a un gran novelista. Y no lo hace por despecho o porque quiera robar su fortuna. Morris está enfadado porque el autor traicionó la esencia de su personaje principal, o al menos eso piensa él. Y de paso, robar los cuadernos en los que ha seguido escribiendo durante los años de retiro autoimpuesto.

La historia de Bellamy es la historia de una obsesión, de un fanatismo tan extremo como el que King ya retrató en Misery. Una historia que va encajando como las piezas de un buen puzle con la historia de Peter Saubers, la segunda de las tramas de esta primera parte, localizada en la actualidad. La suya es una historia de desesperación, la de un niño que ve como su vida va directa al desastre después de que sus padre resulte herido de gravedad en, ¡tachán!, el ataque de Brady Hartsfield y el Mercedes. Peter Saubers, que se da de bruces con un cofre enterrado en el campo que se encuentra detrás de su casa.

No quiero desvelar cosas de la trama, aunque tampoco esperéis encontraros con una historia con giros asombrosos y recovecos de la historia que os hagan estremecer. De hecho, superada esta primera parte del libro, lo cierto es que la cosa decae bastante. A mitad del libro aparecen en escena los tres protagonistas de la primera novela, con Hodges a la cabeza, pero ni siquiera eso consigue remontar una trama que no logra despegar del todo.

El mayor problema de Quien pierde paga es la simpleza de lo que cuenta. Para haber salido de la mente de un tipo como Stephen King, la novela no logra despegar del todo. Las motivaciones de Bellamy están bastante claras, su forma de actuar es coherente durante toda la novela, y Peter Saubers también parece un personaje de carácter y fuerza hasta que el libro llega a la mitad de su recorrido, y entonces pierde fuelle. Si uno se sienta y quiere entrar en su juego, puede llegar a comprenderlo, pero yo no sentí en ningún momento que estuviera justificado del todo el giro que Saubers sufre a mitad del libro. Y en consecuencia, el resto de la trama se me hizo un poco cuesta arriba.

Por lo demás, Quien pierde paga es Stephen King y eso es lo que vais a encontrar aquí dentro. Sin monstruos ni momentos terroríficos, eso sí, pero una narración ágil y directa, con descripciones precisas y justas, diálogos coherentes con los personajes y unos personajes (quitando esa segunda parte de Saubers) brillantes.

Que por cierto, King no logra reprimir del todo su faceta de escritor fantástico. Apenas unas pinceladas, sobre todo en el epílogo, pero ahí están. A mí, al menos, me hicieron sonreír.

Una verdadera pena, porque disfruté mucho de Mr Mercedes y sin embargo este Quien pierde paga me ha dejado bastante frío.

Reseña: Quien pierde paga, de Stephen King

quien pierde pagaQuien no quiera ver la grandeza de Stephen King, de todo lo que ha hecho por la literatura con sus escritos, de todo lo que ha hecho por el lector; no tiene sentido común. Y eso que el sentido común es el más común de los sentidos. King con sus historias costumbristas sazonadas de Terror ha hecho leer a cantidad de personas que no hubieran pasado en su vida de leer unas cuantas páginas en el periódico. Un ejemplo claro es, que casi no conozco a nadie de mi edad, que no haya leído de algún modo al maestro de Maine. Ora por su novelas de bolsillo, las más vendidas del mundo, ora por las películas basadas en sus escritos, el autor más adaptado de todos los tiempos.

Y está vivo.

Y los homenajes continuos tienen que ser ahora. No a titulo póstumo. Ahora que él pueda sentirse orgulloso de lo que es; un grande, alguien con un don que ha sabido aprovecharlo, un tipo con un poder de enganche con el lector como jamás se haya visto… Una celebridad literaria que ahora vende, pero que en su día asustó llegando a vender millones de libros en todo el mundo. Y los críticos se asustaron. Y tuvieron que preguntarse que estaba pasando. A ese tío había que pararlo, ya sea con críticas infundadas, ya sea…

Pero eso no ocurrió. Los que hemos disfrutado del Tito King desde sus inicios, sabemos que nada en absoluto podría con él. Nada podría con nosotros. Nada puede con todo lo que nos ha hecho sentir con sus novelas. Nada puede con esos momentos lectores inolvidables que nos ha dado. Eso, lectores constantes, no nos lo quitará nadie. Y ahí lo tenemos, con casi setenta tacos y sigue escribiendo. Como no debe ser, su última novela llega de la mano de Plaza & Janés. Como siempre, la editorial que nos trae sus novedades y libros desde hace décadas presenta nuevamente al Rey con otro novelón. Por supuesto, King ha trabajado este territorio antes. La historia de un lector enamorado y obsesionado de su autor favorito, como ya hiciera en su magnífica Misery.

Quien pierde paga (Finders Keepers) es la segunda novela de una trilogía declarada que se iniciara con Mr. Mercedes. Ya en librerías, vuelve a meternos el miedo psicológico en el cuerpo. Encontramos así a Morris Bellamy utilizando la metáfora de una historia de amor clásica para definir las emociones turbulentas de su autor favorito: «Al igual que el destino se interpuso entre Romeo y Julieta. Esa comparación parece absurda aunque perfectamente apta. Soy un amante». Por desgracia para el “objeto” John Rothstein, Morris se siente traicionado. Rothstein es un autor de culto, creador del personaje Jimmy Gold. Pero Morris Bellamy está fuera de sí: Rothstein ha dejado de escribir, y en su última obra, el personaje Jimmy Gold ha traicionado sus ideales. Por lo que Morris decide matar a ese estúpido autor que idolatra. Un insensato que ha perdido la razón. Planea así vaciar su caja fuerte para llevarse toda su pasta y el más preciado de los tesoros: sus notas y novela jamás publicada de Jimmy Gold. Y Morris lo consigue. Lo esconde todo. Pero la policía lo pilla y lo mete en la cárcel por otro crimen. Treinta y cinco años más tarde, un chico llamado Pete Saubers encuentra el tesoro y ahora son él y su familia los que están en peligro.

Al mismo trío dispar de héroes que Stephen King nos presentara en Mr. Mercedes (Edgar Award 2015 a la Mejor Novela) se les presenta una ardua tarea. Un verdadero fan no tiene remordimientos en ir demasiado lejos. Stephen King siempre ha bebido los vientos por introducirse en la tan de moda novela negra. La primera parte de la novela está contada en dos partes. 1978 y 2010. Y ahí ya enlaza una serie de acontecimientos, un preludio de lo que ocurrirá en el tramo final. Prepara el tema para el desenlace al que se enfrentará Bill. Un inicio realmente bueno de los que hacía años que no degustaba y final de los que no suele hacer King. Un autor nuevamente en su salsa mostrándonos personajes tan reales como nuestros propios vecinos.

Después de saber más y más de cada uno. Aparecen Bill Hodges, Holly Gibney y Jerome Robinson y así King nos cuenta que fue de ellos después de Mr. Mercedes. Como su vida ha cambiado desde los hechos acontecidos en 2010. En mi opinión, no es necesario haber leído Mr. Mercedes. Pero si ya la “viviste”, esta parte te molará mogollón. Es como ver los créditos de un film basado en personas reales.

Quien pierde paga marca el esquema clásico del autor. Saber más del interior de cada personaje, manteniendo al lector expectante, enganchado, para después pasar a la acción haciéndonos sentir incluso afinidad por el malvado de la trama. Que nadie piense que es otra Misery, nada que ver, más bien es una obra que se acerca al estilo de evolución de personajes, de argumentos en ciudades de pocos habitantes de Maine, al estilo John Connolly. Una trilogía que no sé por qué me recuerda bastante a lo que hace otro autor de Maine como es Connolly, amigo de King, pero al estilo del Tito en muchos casos.

Quien pierde paga ha superado todas mis expectativas. Segundas partes (aunque no lo sean al cien por cien), sí pueden ser buenas. Incluso mejor que las anteriores. Quién lo iba a decir.

Reseña: Revival, de Stephen King

revival-stephen-kingMe fascina la capacidad que tiene Stephen King para crear personajes ficticios y hacer que te adentres en sus vidas de una manera tan intensa que puede estar no contándote nada más que seguirás leyendo con fascinación. Esa clase de fascinación que se tiene cuando escuchas los devenires vitales de un hermano o un amigo del alma. Ya lo hizo en Joyland, también en Doctor sueño (por citar las más recientes) y repite la jugada en Revival, que es el libro que nos trae hoy hasta aquí.

Aquí conoceremos a Jamie Morton y le acompañaremos desde sus tiernos seis años hasta su vejez. ¿De qué va Revival? Es complicado decirlo y no es una forma de hablar, de hecho es tan complicado que en la contraportada del libro han optado por poner tres párrafos sacados de las primeras dos páginas del libro. Porque decir de qué va el libro vendría a ser algo así: Esta es la vida de Jamie Morton, de su relación en vaivén con el reverendo Charles Jacobs y la importancia que tendrá esa relación en su vida… y de algo más.

El problema es que ese algo más no se puede explicar en una sinopsis porque te cargarías el libro.

Cuando empiezas a leer Revival sabes que algo se oculta en la trama, tienes tus sospechas pero no sabes por dónde van los tiros. Probablemente tiene que ver con Charles Jacobs pero la historia parece centrarse en Jamie todo el tiempo, en cómo va creciendo desde esos seis años hasta la universidad, de su relación con el mundo de la música (se nota que Stephen King es un amante del rock y ha tocado en al menos una banda porque este libro es un importante homenaje a cualquiera con alma de rock)… y sigue adelante. Cuando te das cuenta llevas ciento cincuenta páginas y no sabes de qué va el libro, más allá de que Jamie Morton te atrae como un imán y que quieres seguir leyendo qué ha sido de su vida.

Esa capacidad parece innata en Stephen King.

En Revival ha querido hacerle un claro homenaje a Lovecraft, ya visible desde la frase que abre el libro: Que no está muerto lo que yace eternamente / y en los eones por venir aún la muerte puede morir.

Hablemos de una cosa más: a lo largo de sus más de cincuenta novelas hay un detalle que ha perseguido a Stephen King desde el principio. Incluso sus mayores fans critican que sus finales se le van de madre. Historias con un desarrollo impecable acaban un poco a la baja por culpa de un final demasiado estrambótico o extraño. Incluso, en broma, se considera que es casi su sello particular. Cómo olvidar ese momento, surrealista, que resuelve La tienda. O esa “intervención” que hace que concluya Apocalipsis (aunque sigan cien páginas más a modo de epílogo). O La cúpula. O… podría seguir.

Bueno, pues a Revival le acompaña una banda con la que Plaza y Janes nos advierte que estamos ante un libro con, y cito textualmente, el final más oscuro, inquietante e inolvidable de cuantos ha escrito Stephen King. Ok, de base si uno conoce la relación de King con los finales esa advertencia no sabe cómo tomársela. Aquí, como ocurría en Joyland, después de habernos contado la vida y obra del protagonista (repito, de una forma adictiva e interesante, al menos en mi caso ambos libros me han atrapado con fascinación), el algo más de la trama aparece en la recta final y se resuelve en apenas el 5% final del libro. Lo cual sabe a poco, todo hay que decirlo, y de hecho crea una sensación de escasez cuando uno cierra el libro, como si se hubiera echado de menos más… trama… a lo largo de toda la historia, y no solo al final. Cosa que es curiosa porque esa necesidad no aparece mientras sigues a Jamie Morton en su vida. De hecho, es debido a ese cinco por ciento final que el libro se expondrá en las secciones de terror de las librerías. Desde luego el otro 95% no contiene nada de miedo.

¿Es el final más oscuro, inquietante e inolvidable de cuantos ha escrito Stephen King? En mi opinión es un final oscuro, sí, y desde luego que es inquietante (gran parte de la novela tiene un cierto aire descorazonador pero el final sin duda se lleva la palma). En la parte de inolvidable voy a decir que no. Ha escrito libros cuyos finales no se me borran de la mente y este puede que no sea uno de ellos. O espero que no, porque las imágenes que proyecta… en fin, prefiero seguir durmiendo tranquilo.

Reseña: Revival, de Stephen King

revival“Poco después de instalarse en un apacible pueblo, la familia del Reverendo Jacobs sufre un trágico incidente que hará que su vida cambia drásticamente. Con la fe perdida, Charles Jacobs comienza a realizar experimentos en ferias ambulantes y espectáculos similares mediante el uso de la energía eléctrica. Pero sus experimentos son puestos en entredicho por Jamie Morton, un hombre a quien conoció durante su infancia mientras jugaba con sus soldaditos de juguete. Ahora, Jamie no duda de que, el antes Reverendo, está usando a personas humanas como cobayas con sus controvertidas maneras de curar a los enfermos, pese a que los resultados son, en la mayoría de los casos, positivos. A medida que transcurren los años, Jamie se ve obligado a probar de su propia medicina y poco después se da cuenta de que él mismo está siendo una manipulación de los experimentos que el señor Jacobs ha llevado a cabo a lo largo de su vida…”

Hay personas que han nacido para ser escritores, como es el caso de Stephen King. No hay que ser un cerebrito para darse cuenta de ello. Basta con leer cualquiera de sus novelas, incluso la menos valorada por la crítica y/o el público, para saber que es un perfecto narrador de historias y un creador de personajes especial, casi diría inigualable.

En Revival, la última novela hasta la fecha publicada en castellano por la editorial Plaza & Janés, King vuelve a poner el listón muy alto con otra gran obra, probablemente la más oscura de su carrera, y añadiendo más personajes entrañables a su ya extensa lista, como es el caso del mencionado Reverendo Charles Daniel Jacobs.

En esta, su más reciente publicación en castellano, King me ha deleitado con uno de los comienzos más tristes de todos cuantos he leído de su propia obra. Me ha enternecido hasta más no poder para después hacérmelas pasar canutas con un cambio brusco en la personalidad del Reverendo Jacobs. Una persona amable y considerada con los suyos y con quienes les rodea, que se mete rápido en el bolsillo al lector, cae muy bien pero que, debido a un trágico suceso, se sume en un dolor tan profundo que su vida cambia drásticamente hasta casi llegar a hacer un pacto con el diablo y que pase de héroe a villano apenas sin que el propio lector se de cuenta.

A los más Kingnianos, los Lectores Constantes, tal vez les venga a la memoria lo que le sucedió al Padre Callahan después de esquivar la muerte a manos (¿o debería decir colmillos?) de Kurt Barlow, el vampiro que pone patas arriba un apacible pueblo llamado Jerusalem’s Lot y cuyo desenlace del párroco conocemos tres décadas después en la excelente saga de La torre oscura. La historia del Reverendo Jacobs es, si cabe, más triste aún, pues los hechos que desencadenan su cambio de actitud, su pérdida de fe, hacen estremecer incluso a la persona más devota.

Cuando Michael Anderson ha de enfrentarse a André Linoge, ese misterioso extraño que, de manera imprevista, aparece en la pequeña isla de Little Tall en la novela La tormenta del siglo, el lector sabe desde un primer instante la naturaleza de este ser demoníaco. Charles D. Jacobs, al igual que André Linoge en la citada obra, solo tienen un objetivo: conseguir a toda costa lo que quieren, aunque para ello deban sacrificar algunas vidas por el camino. Es Jamie Morton quien, tiene que tratar de poner fin a los terribles experimentos que hace el Reverendo Jacobs. Para ello tienen que transcurrir tres décadas y sufrir su propio tormento personal, una vida marcada por diversas tragedias familiares y un profundo problema con las drogas.

Con esta novela, King ha querido rendir homenaje a varios escritores que cambiaron su vida, así cómo tributar a ciertas bandas de rock’n’roll que igualmente lo hicieron.

Revival tiene ese regusto terror gótico al estilo de Lovecraft y al clásico Frankenstein, de Mary Shelley, a lo largo de casi toda su extensión y que va creciendo, en sus páginas finales sobre todo. Tanto Victor Frankenstein como el Reverendo Jacobs desconocen el inmenso poder que posee la electricidad… y sus terribles consecuencias.

Reseña: Apocalipsis, de Stephen King

apocalipsisExiste un miedo visceral a la posibilidad de que la humanidad tenga que enfrentarse al fin del mundo en el futuro. El tema de estar prevenido ante una posible extinción lleva estado presente en la mente del hombre a lo largo de toda su existencia. En el género literario el Apocalipsis ha sido uno de los asuntos más predilectos, sobre todo en la ciencia ficción y el terror, y nos ha obsequiado con tantas novelas que nos daría más miedo hacer un cómputo total que leerlas.

En mi opinión, el espeluznante tema de la devastación del planeta debería ser abordado en alguna ocasión por quienes se dedican a escribir, más concretamente a escribir género fantástico. No hubo que esperar mucho a que el conocido como “el rey del terror” nos brindara con una novela que tratara sobre lo que acabo de decir. Publicada inicialmente en 1978, la editorial Plaza & Janés puso a la venta una de las obras más laureadas del escritor de Maine bajo el título de La danza de la muerte. Lo malo de esta edición, fue que Doubleday (editorial norteamericana) obligó a King a hacer recortes a la misma debido a su extensión, este altercado también repercutió en la edición española aunque, para fortuna de quienes somos seguidores de la obra del autor, en 1990 se decidió publicar una nueva tirada, esta vez sin recortes, sin ninguna página sacrificada y con un nuevo título: Apocalipsis.

Este es uno de esos libros que no quisieras tener el pie debajo si se te llegara a caer. Casi 1300 páginas en tapas duras la convierten en la obra más extensa del afamado autor, sin contar con la saga de La torre oscura. Y nos obsequia, además, con el villano más conocido de su inmaculada carrera: Randall Flagg.

Como la mayoría de las obras de Stephen King, Apocalipsis también tuvo su adaptación a la gran pantalla. Lo hizo en forma de miniserie, pero su camino no fue tan fácil como el de otras adaptaciones que habían aparecido antes. De hecho, hubieron de pasar muchos años hasta que pudimos verla en nuestros hogares. La razón fue que parecía una tarea casi imposible debido a su extensión, al igual que sucediera con El señor de los anillos, por ejemplo. La complejidad de esta novela hizo que el guión tuviera recortes e incluso cambios de la obra original de King, pero en términos generales la película tuvo muy buena aceptación. En la actualidad, está previsto un nuevo film, se baraja la posibilidad de que Matthew McConaughey sea el actor que obtenga el rol de Randall Flagg.

Apocalipsis también hizo su aparición en el mundo del cómic. Seis preciosos números que Panini publicó hace pocos años y que son bastante fieles a la novela original.

Previamente a la publicación de la obra, un relato que guarda mucha relación con esta historia había sido incluido en la antología El umbral de la noche. El cuento se tituló “Marejada nocturna”, les hablamos del mismo en una reseña que hicimos para esta web.

Debido a un error de seguridad en un laboratorio, un virus mortal, conocido como “El Capitán Trotamundos”, se propaga por todo el planeta causando la muerte al 99% de la población mundial. Los escasos supervivientes comienzan a tener pesadillas: a unos se les aparece la Madre Abigail, una anciana de color que representa al Bien y que les advierte de una terrible amenaza y les insta a reunirse con ella para afrontar el peligro; a otros, el ser que se les aparece en sus sueños es el terrible y devastador Randall Flagg, conocido como el hombre oscuro y representante del Mal. Comienza aquí una nueva lucha para quienes han logrado esquivar la muerte. Ambos bandos comienzan a jugar sus cartas para salir airosos de la batalla final por la supervivencia de la especie…

Reseña: El retorno, de Carsten Stroud

el retornoTodo el mundo, sin excepción, hemos experimentado en algún momento concreto el tópico de “las apariencias engañan”. Que el pueblo estadounidense de esta novela se llame Niceville no significa que sea un lugar apacible donde nos gustaría pasar el resto de nuestras vidas. Sí, es cierto que la localidad parece un paraíso con cascadas y bellos entornos naturales que incitan a quedarse a vivir por toda la eternidad. Un pueblo pintoresco donde los vecinos parecen ayudarse unos a otros. Pero ya conocen el proverbio, no es oro todo lo que reluce.

Y esto se le aplica a la perfección  a Niceville, pues lo que se cuece dentro de su casco urbano es una verdadera olla a presión a punto de derramar todos sus secretos. De hecho, es uno de los lugares con más índice de violencia del país.

Si leyeron la primera parte, cuya reseña ya fue publicada en esta misma web por un servidor, sabrán que Rainey Teague, un niño de diez años, desaparece misteriosamente después de volver al colegio mientras se queda embelesado mirando el espejo del escaparate de una tienda. Diez días más tarde es hallado dentro de una tumba y pasa un año entero en coma en el hospital. Cuando despierta, descubre que sus padres han fallecido y es adoptado por Nick y Kate Kavanaugh, un matrimonio a cargo de los extraños sucesos que estuvieron ocurriendo en Niceville.

En esta segunda entrega de lo que será una trilogía, nuevos oscuros secretos salen a la luz, nuevos misterios sacuden a la población: un misterioso accidente de avión, el robo de un banco, el extraño comportamiento del pequeño Rainey, apariciones fantasmas, toda una serie de acontecimientos macabros te esperan aquí. Hay muchos, no dejan de pasar cosas y todos ellos guardan cierta relación en una localidad donde todo es posible, como sabrán si leyeron la primera parte. Sí, amigos, todo encaja a la perfección en Niceville. Es solo otro día más en Niceville. Niceville. Niceville…

Esta novela, y su antecesora, ambas publicada por Plaza & Janés, viene avalada por escritores de la talla de Peter Straub, Elmore Leonard o Stephen King, así que, pueden hacerse una idea de lo que van a leer. En términos generales es una obra de terror con tintes góticos, también con mucho suspense y bastantes pinceladas de novela negra, de forma que a cualquiera que le guste este tipo de géneros podrá disfrutarla por igual.

No es necesario haber leído el primer libro, obviamente es recomendable, pues en Niceville 2. El retorno, el señor Stroud incluye muchos detalles que sucedieron en Niceville, la primera parte, refrescándote la memoria. Tal es así que hace más de un año que la leí y entras con paso firme en la lectura. No me fue necesario volver atrás, el autor se encarga de que no pierdas detalle. Hay muchos personajes y muchas situaciones pero, insisto, para nada resulta complicado seguir el hilo de la narración.

Para mí, esta secuela es bastante mejor y eso que he de reconocer que ya me había quedado prendado con la historia anterior. Veremos en qué queda la tercera y última entrega. A mi, desde luego, ya me tiene enganchado y no pienso perdérmela. Creo que Niceville aún guarda algún secreto más y quiero estar en primera fila para averiguar el terrorífico y delicioso final.

Reseña: Mr. Mercedes, de Stephen King

mr-mercedesHabía oído críticas bastante negativas sobre el último libro de King: que si era muy lento, que si una vez superado su prólogo no pasaba nada, que si los personajes eran aburridos y sus motivaciones una idiotez, que si había demasiadas descripciones, que si King ha perdido su touch

Por lo general, no soy de dejarme llevar por lo que oigo, sino que prefiero juzgar por mí mismo. Además, a King le tengo especial cariño por la importancia que ha tenido en mi carrera como lector y como escritor. Si alguien ha sabido agitar mi imaginación, ese ha sido el autor de Maine, el creador de ese payaso terrible, de Roland Deschains y su ka-tet, de Castle Rock y sus cientos de historias, de Ace Merrill, de Needful things, de Cujo y Christine…

Y ahora nos llega Mr Mercedes, tercer libro en la trayectoria del prolífico rey del terror donde un coche se hace con el título. En este caso, además, primera novela negra de King y además, primera parte de lo que ha prometido será una trilogía. Bien, pues por partes:

¿Me ha gustado? Sí. ¿Mucho? Bastante, no al nivel de Apocalipsis, La larga marcha o La Torre Oscura, pero sí, me ha gustado. ¿Ha perdido su touch? No lo creo.

El prólogo de Mr Mercedes es exquisito. Su forma de abrir la novela es magistral, presentándonos una situación, un ambiente, un personaje principal y una secundaria con apenas unos párrafos, con ese don que ha demostrado en muchas ocasiones. Y un final… arrollador, en muchos sentidos de esa palabra.

A partir de ahí, la historia pasa a presentarnos al verdadero protagonista de la novela, un inspector retirado (Ins Ret) que pasa sus días jugueteando con la idea del suicidio, sin nada que hacer en la vida más que ver aburridos programas de televisión, hasta el día en que recibe una carta de un asesino múltiple, un tipo que cometió su crimen y se desvaneció sin que pudieran atraparle. Esa carta le da a nuestro protagonista una nueva razón para vivir… por el contrario de lo que deseaba el asesino al enviar la carta.

Probablemente ese sea el punto más flojo de la historia. La motivación del villano (al que también conoceremos pronto, puesto que la novela no va de descubrir la identidad del asesino sino del juego del gato y el ratón que se llevan entre manos ambos protagonistas) es bastante absurda: incitar al suicidio al policía que se encargó de la investigación de su crimen. Bastante cogido por los pelos, la verdad.

Empieza entonces, como digo, un juego del gato y el ratón en el que durante la mayor parte del tiempo son dos personajes los que aparecen en la historia. A mi modo de ver, la trama no es lenta aunque tampoco se mueve con un ritmo trepidante (por el momento). Poco a poco King introduce a tres o cuatro personajes más, que irán teniendo su importancia, y su forma de hacerlo (y de elegir sus personalidades) es típicamente King. Son tipos en el límite, gente normal con miedos e inseguridades, con carencias y virtudes, y eso King sabe aprovecharlo al máximo. Para mí, de lo mejor de la historia, es el trío que juega en el bando del bien. Outsider total.

Y ojo, porque aunque es cierto que el ritmo de la novela no busca ser rápido en sus dos primeros tercios, las últimas 150 páginas de Mr Mercedes son para leer con valeriana al lado. Yo no pude parar de leer, estaba tenso como si fuera mi vida la que estaba en juego. Lo mejor de la novela es esta recta final.

Un detalle más: a mi modo de ver, repite algunos esquemas que ya ha utilizado en el pasado. No pude evitar acordarme de ese otro gran libro de King que es Insomnia.

Reseña: El mapa del caos, de Félix J. Palma

elmapadelcaosNo cabe duda de que Félix J. Palma es uno de los mejores escritores nacionales del momento. Sus historias rebosan originalidad por doquier, razón por la que un servidor, aporreando las teclas, encuentre un cierto grado de nerviosismo mientras hace esta reseña. Vaya por delante de que “no es fácil reseñar a los grandes”, pero trataré de estar a la altura de las circunstancias. Pero antes de meterme de lleno en la reseña, me gustaría que imaginasen una prenda de abrigo totalmente deshilachada, la que ustedes quieran. Y ahora, suponed que necesita, no de uno, sino de varios remiendos. Bien, pues aquí es donde entra en acción el autor, arreglando todos esos descosidos, pero no con unas simples puntadas, más bien operando de tal modo que la prenda, al final del laborioso trabajo, está completamente nueva, como recién salida de fábrica. Y todo ello sin dar puntada en falso, sin titubear, sino con pulso firme y energético. Así es como he visto al señor Palma no solo en El mapa del caos, sino en toda la llamada Trilogía Victoriana. Félix es capaz de retorcer la historia hasta tal extremo que, en ocasiones, te quedas un poco descolocado: cuando todos los cabos parecen estar atados, nos obsequia con otra vuelta de tuerca, y otra, y otra más…, hasta que, cientos de páginas más tarde, cose todo con esa aguja especial que solo los grandes poseen y saben manejar. No es de extrañar que sus novelas se hayan traducido a varios países y estén triunfando más allá de nuestras fronteras.

¿Qué van a encontrar en El mapa del caos?

Más bien la pregunta más acertada sería qué no van a encontrar, pues es una novela que tiene de todo: fantasía, ciencia ficción, breves pinceladas de terror, misterio, romanticismo…, todo ello envuelto en un ambiente victoriano que harán las delicias de los aficionados al género, además de dotados de grandes diálogos e increíbles personajes que te van a acompañar en una entretenidísima historia con un desenlace espectacular, con mayúsculas, como acostumbra a deleitarnos el autor gaditano.

El mapa del caos es un cóctel de hombres lobo, viajes temporales, dimensiones paralelas, fantasmas, médiums…, con ilustres personajes como Herbert George Wells, Sir Arthur Conan Doyle y Lewis Carroll, además de los de cosecha propia. ¿Alguien da más?

Lo peor de todo principio es que tiene un final. Siete años después de comenzar con El mapa del tiempo, continuar con El mapa del cielo y culminar con El mapa del caos en un total de más de dos mil páginas escritas entre las tres novelas que conforman esta trilogía, Félix J. Palma me ha obsequiado con una de las mejores lecturas que he leído de un autor español. Esta Trilogía Victoriana ha sido un homenaje a la obra de H. G. Wells y a la Literatura en general. La primera entrega fue un claro tributo a La máquina del tiempo; con la segunda, hizo lo propio con otra de las grandes obras del inglés: La guerra de los mundos; y la última parte el homenaje se lo lleva El hombre invisible. Apenas he terminado de leerla y ya tengo ganas de más, así que espero que un futuro no muy lejano se convierta en una tetralogía, me hago una ligera idea de cómo sería trasladar la acción y los personajes a otra de las grandes obras del autor: La isla del Dr. Moreau. ¿Por qué no? Los sueños, como bien dice Gilliam Murray, uno de los entrañables personajes de esta saga, se hacen realidad…

Reseña: Mr. Mercedes, de Stephen King

MrMercedesHace cuatro décadas que fue publicada Carrie, la primera novela de Stephen King. Muchas cosas han cambiado desde entonces en la vida del de Maine. Cuarenta años después el de Maine es el escritor vivo más popular que existe en la actualidad. El secreto, afirma el aclamado autor, es la constancia. Si bien estoy de acuerdo con su reflexión, también pienso que hay algo más que eso. Y ese algo es la capacidad de innovación que posee el señor King. A mí, después de todos estos años, es un autor que me sigue sorprendiendo con sus historias y, sobre todo, con sus personajes. Parece que no haya pasado el tiempo. Me sorprendería que aún hubiera alguien que no haya leído nada de King.

Bien, sigamos con lo nuestro. Si recuerdan la escena final de Carrie, aquella donde Billy Nolan, convencido por Christina Hangersen, su novia, decide vengarse de Carrie White durante el baile de promoción dejando caer un cubo lleno de sangre de cerdo mientras está celebrando su elección como reina del evento, estarán de acuerdo conmigo en que guarda cierta similitud con el pasaje final de Mr Mercedes. En este deslumbrante thriller, Brady Hartsfield planea un acto terrorista durante un concierto de un grupo para adolescentes. En este caso, Brady lo hace por ser una persona que no está en sus cabales, todo lo contrario que Billy en la novela Carrie, que lo hace más como una broma que como un crimen premeditado.

Siguiendo con las similitudes, King de nuevo resalta la importancia de un personaje con cierto retraso mental, convirtiéndola en la heroína de esta obra. Si leyeron Apocalipsis, una excelente novela épica, sabrán que dos “chiflados” son los que logran burlar los malvados planes de Randall Flagg, uno de los personajes más terroríficos creados por King.

Mr Mercedes tiene un villano perfecto, el desequilibrado Brad Hartsfield, pero no hay que obviar el modelo gris SL500 de Mercedes, aunque no es un coche que de escalofríos como hiciera Christine, el Plymouth Fury de 1958; o el Buick 8, en sendas novelas de homónimo título, sí que pasará a formar parte como uno de los vehículos más populares de las novelas de King. Otro ejemplo de que el autor no solo sabe crear buenos personajes, además hace lo propio con máquinas.

Y como sé que sois muchos los amantes de las referencias, me consta por mi colaboración en la revista digital Insomnia, aquí encontrarán un par de ellas, ambas casi al principio de esta historia: una a Christine y la otra a It (Eso). No desvelo nada más.

Pese a que ya había abordado el tema en varios relatos, por primera vez King escribe una novela de género policíaco. Como pueden ver, el conocido “Rey del terror” no deja de sorprender a propios y extraños. Bueno, sí que hay un elemento de terror en Mr Mercedes: las voces de una de las muertas en la tragedia del Centro Cívico que se le aparecen a una de los personajes de la novela. No hay nada más de carácter paranormal.

Durante la semana del 11 al 17 de noviembre, King ha hecho un tour por Estados Unidos promocionando Revival, su nueva novela que verá la luz el próximo año en nuestro país. Me hubiera gustado estar presente en algunas de esas ciudades y volver a sentir lo vivido el pasado año, cuando estuve en París durante la presentación de Doctor Sueño. Por circunstancias no me ha sido posible, pero me conformo con saber que Mr Mercedes será una trilogía. El próximo volumen saldrá el 2 de junio de 2015 en inglés y llevará por título Finders keepers. Esto ansioso por saber un poco más de Bill Hodges, ese entrañable inspector retirado que tan buenos momentos de lectura me ha dado en la primera entrega. Y sé que Plaza & Janés, la editorial española de King, estará ahí para contármela. ¡¡¡Disfruten, tanto o más como yo, de la última obra maestra de este genio de la Literatura!!!

“Mientras un grupo de personas hace cola para buscar trabajo, un Mercedes gris modelo SL500 los arrolla, dejando 8 muertos y 15 heridos. Billy Hodges, el inspector que lleva el caso se retira del cuerpo con una carrera implacable, tan solo un psicópata que ha sido apodado como ‘El asesino del Mercedes’ ha logrado burlarlo.  Para este demente es incomprensible que se haya celebrado una fiesta en con todos los honores para alguien que no ha sido capaz de dar con él y por esta razón, al poco tiempo de celebrar su despedida, el jubilado inspector recibe un email del misterioso asesino, quien le provoca a seguir investigando por su cuenta. Comienza aquí una obsesión entre ex policía y asesino, un juego macabro al estilo ‘Simon dice’, cuyo portal de comunicación es una web llamada ‘Bajo el paraguas azul de Debbie’, una red similar a Facebook o LinkedIn…”.

Reseña: La música del silencio, de Patrick Rothfuss

La-música-del-silencio-Patrick-RothfussA medida que pasa el tiempo, tan sedientos como estamos de nuevos textos de Patrick Rothfuss, llega una buena noticia, la acogemos como agua de mayo y observamos absortos La música del silencio, con un “Oh, un nuevo argumento de aquel que me hizo vibrar con El nombre del viento y El temor de un nombre sabio. Pero, ¿de qué va? ¿Es indispensble haber leído sus libros anteriores?, dicen otros. En este caso es altamente recomendable haber vivido las aventuras Kvothe antes… Aquel músico, mendigo, mago, ladrón, estudiante, héro y asesino y conocer así, de ante mano, a Auri, la prota de La música del silencio; libro que considero como un cuento alternativo a la trama, más que el tercer libro de la saga como dicen muchos.

Si eres fan de todo lo que hasta el momento ha salido de la pluma de Rothfuss, vas a degustar esta novela corta en tan poco tiempo que te va a dar coraje pensar que ya no hay más hasta…, de momento.

Para aquellos que no lo saben: Rothfuss comenzó a escribir esta historia inicialmente como una presentación para Rogues, una antología de 21 historias cortas de diversos autores en el campo de la Ciencia Ficción y Fantasía, cuyo editor es, nada más y nada menos que George R.R. Martin y Gardner Dozois. Una antología por la que muchos nos mordemos las uñas por ver cuando -Dios de todos los Santos- sale en español. No obstante, La música del silencio no se publicó en dicha antología por su larga extensión y fue otra sobre otro personaje la saga.

Desde entonces, la historia quedó a medio terminar en un cajón y Rothfuss no estaba seguro en si debería terminarla. Pero, fascinado por su “extraña belleza” y “rara dulzura”, Pat descubrió que no podía dejarla sin un final adecuado (yo siempre noté que Auri es uno de sus personajes favoritos), por lo tanto, aquí la tenemos, a nuestra disposición, gracias a una exquisita publicación en tapa dura e ilustrada por Marc simonetti en la editorial Plaza & Janés.

La música del silencio se centra en el personaje de Auri y su vida en la Subrealidad, para ella un lugar acogedor donde residen las plantas subterráneas abandonadas que visitan la Universidad en Crónica del Asesino de Reyes. Auri es un personaje con origen misterioso. En Crónica del Asesino de Reyes escuchamos a Elodin (como profesor de la Universidad) contando que vio a Auri colarse furtivamente en la Universidad durante un buen número de años. Ella es pequeña, dulce, inocente y casi faérica. Aunque Elodin nunca fue capaz de acercarse a ella, Auri se siente atraída por la maestría del famos Kvothe del laúd y se convierten en amigos. Pero Auri no responde a las preguntas personales sobre su pasado, se siente muy incómoda con el tema. Y ahora…

Algo en Auri parece roto. Cada objeto inanimado que la rodea, Auri lo personifica y le da un nombre, un lugar para vivir y se le atribuyen sentimientos. Así, querido lector, te enfrentarás a un engranaje de latón lleno de respuestas verdaderas y de amor, una sala de estar que retiene una “extraña maldad” y cierta cantidad de…

Este es un libro sobre la Alquimia. Auri es el centro de ese estudio, a veces, consciente, a veces, todo lo contrario. La música del silencio es, sin duda, un libro para debatir. Añade combustible a las numerosas teorías que existen sobre Auri; ya sea una princesa perdida, un ente o algo creado por Kvothe como resultado de su poder.

La escritura de Patrick Rothfuss es exquisita siempre. El número de hermosas metáforas, la autenticidad de la voz de Auri y las emociones que invoca, llena de ensoñaciones tu mente y vives la Subrealidad como un gran regalo para el verdadero fan de la Fantasía. Es en parte una novela atmosférica, claustrofóbica y esclarecedora al final. La pena es, que La música del silencio no se acerque acerca más a los sucesos narrativos de Kvothe.

La música del silencio es muy recomendable. Aunque sea añadir más miel a mis labios.