Archive for Plaza & Janés

Reseña: Mr. Mercedes, de Stephen King

mr-mercedesHabía oído críticas bastante negativas sobre el último libro de King: que si era muy lento, que si una vez superado su prólogo no pasaba nada, que si los personajes eran aburridos y sus motivaciones una idiotez, que si había demasiadas descripciones, que si King ha perdido su touch

Por lo general, no soy de dejarme llevar por lo que oigo, sino que prefiero juzgar por mí mismo. Además, a King le tengo especial cariño por la importancia que ha tenido en mi carrera como lector y como escritor. Si alguien ha sabido agitar mi imaginación, ese ha sido el autor de Maine, el creador de ese payaso terrible, de Roland Deschains y su ka-tet, de Castle Rock y sus cientos de historias, de Ace Merrill, de Needful things, de Cujo y Christine…

Y ahora nos llega Mr Mercedes, tercer libro en la trayectoria del prolífico rey del terror donde un coche se hace con el título. En este caso, además, primera novela negra de King y además, primera parte de lo que ha prometido será una trilogía. Bien, pues por partes:

¿Me ha gustado? Sí. ¿Mucho? Bastante, no al nivel de Apocalipsis, La larga marcha o La Torre Oscura, pero sí, me ha gustado. ¿Ha perdido su touch? No lo creo.

El prólogo de Mr Mercedes es exquisito. Su forma de abrir la novela es magistral, presentándonos una situación, un ambiente, un personaje principal y una secundaria con apenas unos párrafos, con ese don que ha demostrado en muchas ocasiones. Y un final… arrollador, en muchos sentidos de esa palabra.

A partir de ahí, la historia pasa a presentarnos al verdadero protagonista de la novela, un inspector retirado (Ins Ret) que pasa sus días jugueteando con la idea del suicidio, sin nada que hacer en la vida más que ver aburridos programas de televisión, hasta el día en que recibe una carta de un asesino múltiple, un tipo que cometió su crimen y se desvaneció sin que pudieran atraparle. Esa carta le da a nuestro protagonista una nueva razón para vivir… por el contrario de lo que deseaba el asesino al enviar la carta.

Probablemente ese sea el punto más flojo de la historia. La motivación del villano (al que también conoceremos pronto, puesto que la novela no va de descubrir la identidad del asesino sino del juego del gato y el ratón que se llevan entre manos ambos protagonistas) es bastante absurda: incitar al suicidio al policía que se encargó de la investigación de su crimen. Bastante cogido por los pelos, la verdad.

Empieza entonces, como digo, un juego del gato y el ratón en el que durante la mayor parte del tiempo son dos personajes los que aparecen en la historia. A mi modo de ver, la trama no es lenta aunque tampoco se mueve con un ritmo trepidante (por el momento). Poco a poco King introduce a tres o cuatro personajes más, que irán teniendo su importancia, y su forma de hacerlo (y de elegir sus personalidades) es típicamente King. Son tipos en el límite, gente normal con miedos e inseguridades, con carencias y virtudes, y eso King sabe aprovecharlo al máximo. Para mí, de lo mejor de la historia, es el trío que juega en el bando del bien. Outsider total.

Y ojo, porque aunque es cierto que el ritmo de la novela no busca ser rápido en sus dos primeros tercios, las últimas 150 páginas de Mr Mercedes son para leer con valeriana al lado. Yo no pude parar de leer, estaba tenso como si fuera mi vida la que estaba en juego. Lo mejor de la novela es esta recta final.

Un detalle más: a mi modo de ver, repite algunos esquemas que ya ha utilizado en el pasado. No pude evitar acordarme de ese otro gran libro de King que es Insomnia.

Reseña: El mapa del caos, de Félix J. Palma

elmapadelcaosNo cabe duda de que Félix J. Palma es uno de los mejores escritores nacionales del momento. Sus historias rebosan originalidad por doquier, razón por la que un servidor, aporreando las teclas, encuentre un cierto grado de nerviosismo mientras hace esta reseña. Vaya por delante de que “no es fácil reseñar a los grandes”, pero trataré de estar a la altura de las circunstancias. Pero antes de meterme de lleno en la reseña, me gustaría que imaginasen una prenda de abrigo totalmente deshilachada, la que ustedes quieran. Y ahora, suponed que necesita, no de uno, sino de varios remiendos. Bien, pues aquí es donde entra en acción el autor, arreglando todos esos descosidos, pero no con unas simples puntadas, más bien operando de tal modo que la prenda, al final del laborioso trabajo, está completamente nueva, como recién salida de fábrica. Y todo ello sin dar puntada en falso, sin titubear, sino con pulso firme y energético. Así es como he visto al señor Palma no solo en El mapa del caos, sino en toda la llamada Trilogía Victoriana. Félix es capaz de retorcer la historia hasta tal extremo que, en ocasiones, te quedas un poco descolocado: cuando todos los cabos parecen estar atados, nos obsequia con otra vuelta de tuerca, y otra, y otra más…, hasta que, cientos de páginas más tarde, cose todo con esa aguja especial que solo los grandes poseen y saben manejar. No es de extrañar que sus novelas se hayan traducido a varios países y estén triunfando más allá de nuestras fronteras.

¿Qué van a encontrar en El mapa del caos?

Más bien la pregunta más acertada sería qué no van a encontrar, pues es una novela que tiene de todo: fantasía, ciencia ficción, breves pinceladas de terror, misterio, romanticismo…, todo ello envuelto en un ambiente victoriano que harán las delicias de los aficionados al género, además de dotados de grandes diálogos e increíbles personajes que te van a acompañar en una entretenidísima historia con un desenlace espectacular, con mayúsculas, como acostumbra a deleitarnos el autor gaditano.

El mapa del caos es un cóctel de hombres lobo, viajes temporales, dimensiones paralelas, fantasmas, médiums…, con ilustres personajes como Herbert George Wells, Sir Arthur Conan Doyle y Lewis Carroll, además de los de cosecha propia. ¿Alguien da más?

Lo peor de todo principio es que tiene un final. Siete años después de comenzar con El mapa del tiempo, continuar con El mapa del cielo y culminar con El mapa del caos en un total de más de dos mil páginas escritas entre las tres novelas que conforman esta trilogía, Félix J. Palma me ha obsequiado con una de las mejores lecturas que he leído de un autor español. Esta Trilogía Victoriana ha sido un homenaje a la obra de H. G. Wells y a la Literatura en general. La primera entrega fue un claro tributo a La máquina del tiempo; con la segunda, hizo lo propio con otra de las grandes obras del inglés: La guerra de los mundos; y la última parte el homenaje se lo lleva El hombre invisible. Apenas he terminado de leerla y ya tengo ganas de más, así que espero que un futuro no muy lejano se convierta en una tetralogía, me hago una ligera idea de cómo sería trasladar la acción y los personajes a otra de las grandes obras del autor: La isla del Dr. Moreau. ¿Por qué no? Los sueños, como bien dice Gilliam Murray, uno de los entrañables personajes de esta saga, se hacen realidad…

Reseña: La música del silencio, de Patrick Rothfuss

La-música-del-silencio-Patrick-RothfussA medida que pasa el tiempo, tan sedientos como estamos de nuevos textos de Patrick Rothfuss, llega una buena noticia, la acogemos como agua de mayo y observamos absortos La música del silencio, con un “Oh, un nuevo argumento de aquel que me hizo vibrar con El nombre del viento y El temor de un nombre sabio. Pero, ¿de qué va? ¿Es indispensble haber leído sus libros anteriores?, dicen otros. En este caso es altamente recomendable haber vivido las aventuras Kvothe antes… Aquel músico, mendigo, mago, ladrón, estudiante, héro y asesino y conocer así, de ante mano, a Auri, la prota de La música del silencio; libro que considero como un cuento alternativo a la trama, más que el tercer libro de la saga como dicen muchos.

Si eres fan de todo lo que hasta el momento ha salido de la pluma de Rothfuss, vas a degustar esta novela corta en tan poco tiempo que te va a dar coraje pensar que ya no hay más hasta…, de momento.

Para aquellos que no lo saben: Rothfuss comenzó a escribir esta historia inicialmente como una presentación para Rogues, una antología de 21 historias cortas de diversos autores en el campo de la Ciencia Ficción y Fantasía, cuyo editor es, nada más y nada menos que George R.R. Martin y Gardner Dozois. Una antología por la que muchos nos mordemos las uñas por ver cuando -Dios de todos los Santos- sale en español. No obstante, La música del silencio no se publicó en dicha antología por su larga extensión y fue otra sobre otro personaje la saga.

Desde entonces, la historia quedó a medio terminar en un cajón y Rothfuss no estaba seguro en si debería terminarla. Pero, fascinado por su “extraña belleza” y “rara dulzura”, Pat descubrió que no podía dejarla sin un final adecuado (yo siempre noté que Auri es uno de sus personajes favoritos), por lo tanto, aquí la tenemos, a nuestra disposición, gracias a una exquisita publicación en tapa dura e ilustrada por Marc simonetti en la editorial Plaza & Janés.

La música del silencio se centra en el personaje de Auri y su vida en la Subrealidad, para ella un lugar acogedor donde residen las plantas subterráneas abandonadas que visitan la Universidad en Crónica del Asesino de Reyes. Auri es un personaje con origen misterioso. En Crónica del Asesino de Reyes escuchamos a Elodin (como profesor de la Universidad) contando que vio a Auri colarse furtivamente en la Universidad durante un buen número de años. Ella es pequeña, dulce, inocente y casi faérica. Aunque Elodin nunca fue capaz de acercarse a ella, Auri se siente atraída por la maestría del famos Kvothe del laúd y se convierten en amigos. Pero Auri no responde a las preguntas personales sobre su pasado, se siente muy incómoda con el tema. Y ahora…

Algo en Auri parece roto. Cada objeto inanimado que la rodea, Auri lo personifica y le da un nombre, un lugar para vivir y se le atribuyen sentimientos. Así, querido lector, te enfrentarás a un engranaje de latón lleno de respuestas verdaderas y de amor, una sala de estar que retiene una “extraña maldad” y cierta cantidad de…

Este es un libro sobre la Alquimia. Auri es el centro de ese estudio, a veces, consciente, a veces, todo lo contrario. La música del silencio es, sin duda, un libro para debatir. Añade combustible a las numerosas teorías que existen sobre Auri; ya sea una princesa perdida, un ente o algo creado por Kvothe como resultado de su poder.

La escritura de Patrick Rothfuss es exquisita siempre. El número de hermosas metáforas, la autenticidad de la voz de Auri y las emociones que invoca, llena de ensoñaciones tu mente y vives la Subrealidad como un gran regalo para el verdadero fan de la Fantasía. Es en parte una novela atmosférica, claustrofóbica y esclarecedora al final. La pena es, que La música del silencio no se acerque acerca más a los sucesos narrativos de Kvothe.

La música del silencio es muy recomendable. Aunque sea añadir más miel a mis labios.

Reseña: Salem´s Lot, de Stephen King

elmisteriodesalemslotEl nacimiento de la edición ilustrada de Salem’s Lot

Un año después del gran éxito cosechado con Carrie, King lanzó al mercado El misterio de Salem’s Lot, su segunda novela. Corría el año 1975 y, al igual que su antecesora, fue publicada por primera vez en España por la ya desaparecida editorial Pomaire, bajo el título La hora del vampiro, una rareza muy codiciada por los coleccionistas.

El misterio de Salem’s Lot es una de las novelas de King que más interesantes ediciones tiene, al margen de las publicadas fuera de nuestras fronteras, y de la mencionada La hora del vampiro, Plaza & Janés, en su colección “Éxitos”, nos deleitó con una edición cuya portada mostraba el dibujo que se asemejaba a la imagen de la miniserie realizada por Tobe Hooper en 1979. Pero, sin duda, la mejor es la edición ilustrada que, de nuevo Plaza & Janés, puso a nuestra disposición en el año 2007, de la que les hablaré a continuación.

Se trata, como digo, de una edición ilustrada, pero además expandida de una de las obras más conocidas y respetadas del autor estadounidense.

Aunque fue Doubleday quien la editó de manera masiva, inicialmente fue Centipede Press la encargada de poner a la venta esta joyita literaria. Por fortuna para todos los que somos “Lectores Constantes” del maestro, Plaza & Janés respetó la edición original de la editorial norteamericana, con las cincuenta  páginas que habían sido eliminadas en su día, incluso hasta la portada, título incluido.

Historias relacionadas

En 1978 se publicó El umbral de la noche, la primera colección de cuentos de King de la que hablaremos en alguna ocasión. En esta antología nos encontramos con dos relatos que están relacionados con El misterio de Salem’s Lot, aunque escritos posteriormente, bien podrían haber sido el prólogo y el epílogo de la mencionada novela. Los cuentos propiamente dichos son “Los misterios del gusano”, (cuyo título original es “Jerusalem’s Lot”) y “Un trago de despedida”, también conocido como “Uno para el camino”.

“Los misterios del gusano” es un claro cuento con tintes Lovecraftianos, un homenaje a uno de los autores favoritos de King y, aunque no se hace mención a ninguno de los personajes que aparecen en la novela, sí que hace se menciona el pueblo en cuestión y del mal que habita en él.

En “Un trago de despedida” es un poco más de lo mismo, no se mencionan los personajes de la novela principal, pero sí que se hace mención de Salem’s Lot, el pueblo maldito y de los desdichados habitantes que viven en allí.

Por último, uno de los personajes más recordados de El misterio de Salem’s Lot tiene una aparición estelar en varios de los últimos volúmenes de la saga de La torre oscura, la opera prima de King: el Padre Callahan.

Adaptaciones

En noviembre de 1979, Tobe Hooper filmó una miniserie dividida en dos partes basada en esta novela. Con David Soul encarnando a Ben Mears, el personaje principal de la obra, pero sobre todo cabe destacar la excelente actuación de James Mason como Straker. En el reparto también estuvieron Bonnie Bedelia, en el rol de Susan Norton (años más tarde la actriz volvería a estar presente en La tienda, otra película basada en una obra de King).

En el 2004, Mikael Salomon reunió a un talentoso elenco para filmar un remake de la historia: Rob Lowe (quien ya había formado parte del elenco de “Apocalipsis”) era en esta ocasión el actor que encarnó a Ben Mears, Donald Sutherland, como Straker, James Cormwell, como el Padre Callahan, entre otros, fueron los encargados de dar forma a esta adaptación.

Con más pena que gloria, en 1987 se hizo una secuela llamada Regreso a Salem’s Lot, dirigida por Larry Cohen, un personaje bastante conocido en el universo kingniano: libreto del musical de Carrie, director de “The sun dog”, uno de los dollar babies más codiciados, y varias participaciones en diversas películas basadas en obras de King.

Pese a que no será recordada como una gran secuela, contó con la aprobación del de Maine, el cual está en la lista final de créditos.

¿Sabías que…?

El título original de Salem’s Lot era, en un principio, Second Coming, en homenaje a Drácula. El propio autor admite que esta novela es una imitación a la novela de Bram Stoker.

Esta obra estuvo nominada a la “Mejor novela de vampiros del siglo XX”, galardón que terminó recalando en Soy leyenda, de Richard Matheson.

En la Biblioteca Fogler, en la Universidad de Maine, en Bangor, pueden leer un fragmento del manuscrito original de escenas que fueron eliminadas o modificadas en la primera edición publicada.

Durante un tiempo, King estuvo considerando la posibilidad de escribir una secuela de la novela, que narraría las crónicas de los viajes del Padre Callhan después de dejar el pueblo de Salem’s Lot.

Como parte del marketing, la primera edición publicada en bolsillo no llevaba el nombre de Stephen King en la portada.

En un pasaje de la novela, Mark Petrie, para desviar la atención del poder hipnótico al que está siendo sometido por parte de su amigo, ahora convertido en vampiro, Danny Glick, el chico reza un trabalenguas, el mismo con el que Bill Denbrough hace ejercicio para evitar su tartamudez. Por si no lo saben, Bill se convertiría, años más tarde, en el personaje principal de otras de las más aclamadas novelas de King: It.

Sinopsis

El maestro indiscutible del terror deleita a sus lectores con un sistema infalible para los amantes del terror: las casas encantadas y los vampiros.

Cuando apenas era un muchacho, Ben Mears entró en la casa de los Marsten, un edificio situado en lo alto de la colina de un pueblo llamado Salem’s Lot. En el sótano vio ahorcado a uno de los propietarios de la mansión y su recuerdo aún está presente en sus sueños.

Ahora, Ben ha crecido, se ha convertido en un escritor de éxito y regresa a su pueblo natal para comenzar una nueva novela y olvidar sus miedos infantiles. Pero nada será tan fácil como parece, pues la llegada de un extraño a la localidad pondrá en jaque mate a todos sus habitantes. Algo oscuro y perverso a despertado. Nadie está a salvo…

Reseña: Carrie, de Stephen King

CarrieLa leyenda comenzó con Carrie

Una noche, cuando King llegó a casa después de dar clases en el colegio, se encontró a su esposa, Tabitha, con el manuscrito de la novela que estaba escribiendo y cuyo título iba a ser Carrie. Según le contó a su esposa, la había abandonado, y arrojado a la papelera, porque no entendía mucho de chicas y no le parecía una buena historia. Tabitha, quien ya había leído unas 200 páginas, le pidió que llegara hasta el final, que ella le enseñaría con esa parte que tantos problemas le había causado. Y así fue, corría el año 1973 cuando el maestro envió el manuscrito de Carrie a la editorial Doubleday. Con dos hijos, la familia King estaba a punto de cortar la línea telefónica para ahorrar gastos cuando la familia recibió un cheque de adelanto por valor de 2.500 dólares. Al poco tiempo, el ansiado contrato llegó por correo: Doubleday había vendido los derechos de una futura edición de bolsillo por 400.000 dólares, cuya mitad sería abonada al autor de la obra. Después de casi un año de espera, la novela apareció en el mercado, cosechando un enorme éxito de ventas. La leyenda no había hecho más que comenzar.

En España, fue publicada por la ya desaparecida Pomaire. Después de varios años, Plaza & Janés decidió hacerse cargo de los derechos de publicación de la novela y apareció por primera vez en su colección “Gran Parada”. Aunque resulta muy complicado hacerse con un ejemplar de esta colección, sí que se puede adquirir fácilmente una edición de bolsillo de Plaza & Janés bajo su sello DeBolsillo.

Adaptaciones

Sea como fuere, Carrie lanzó al estrellato al de Maine y, dos años después de la publicación de la novela, el conocido director, Brian De Palma, adquirió los derechos para adaptarla al cine. Una inolvidable película que le dio un Oscar a Sissy Spacek, en el rol de Carrie White y una nominación a Piper Laurie, quien encarnó a Margaret White.

David Carson hizo un remake en el año 2002 y el pasado año apareció una nueva versión dirigida por Kimberley Peirce. En 1999 apareció una secuela dirigida por Katt Shea que apenas tiene que ver con la idea original de King. Se tituló La ira. Carrie 2.

Stephen King es en la actualidad el escritor vivo cuyas obras han sido más veces adaptadas a la gran pantalla, según el Libro Guinnes de los Récords.

En 1988 apareció un musical de la novela cuyo presupuesto fue de 8 millones de dólares y que se estrenó en Broadway en mayo de dicho año. Curiosamente, Betty Buckley, (Miss Collins en el film de De Palma, por alguna razón el nombre de la profesora es distinto en novela y película), interpreta a Margaret White.

Sinopsis

“Carrie es la única hija del matrimonio entre Ralph y Margaret White. Es una chica tímida que tiene que no encaja con nadie y tiene que acatar las órdenes de una madre fanática religiosa. Pero lo que nadie sabe es que la adolescente tiene un poder que ha heredado de su padre: la telequinesia, la capacidad de mover objetos con la mente.

Después de un incidente en clase de gimnasia, donde Carrie tiene su primera menstruación y es víctima del desprecio de sus compañeras de clase, Rita Desjarden la profesora, decide castigar a sus alumnas por su malvado comportamiento obligándolas a hacer ejercicio extra. Quien no obedezca, se quedará sin baile de fin de curso.

Sue Snell, arrepentida por lo que ha hecho, decide compensar a Carrie convenciendo a su novio para que la invite al baile de fin de curso.

Un plan malvado para ridiculizar a Carrie en público despertará los poderes de la adolescente. Una historia que comienza y termina con sangre”.

Curiosidades

Si es usted Lector Constante del maestro, sabrá que la obra de King a menudo está relacionada entre sí. Y en Carrie, aparece un personaje bastante secundario llamado John Swithen. King escribió un relato titulado “El quinto fragmento” con este pseudónimo.

El profesor de lengua de Carrie se llama Edwin King, curiosamente el segundo nombre del maestro es Edwin.

La fecha de nacimiento de Carrie White es el 21 de septiembre de 1963. King también  nació un 21 de septiembre, pero de 1947.

Es la primera vez que King trató el tema de la telequinesia, obvio, pero no la última. En un guión que escribió para una serie de televisión llamada Rose Red, Annie Wheaton posee los mismos poderes.

Pese a que Carrie fue la novela que consagró a King en este oficio, el autor, en una declaración posterior, afirmó que “Carrie es una novela juvenil escrita por un autor joven. Es un pastel mal cocinado, sabroso, pero con el fondo quemado, aunque no digo que sea una bazofia”.

Carrie es, hasta la fecha, la tercera novela más corta que ha publicado el maestro, después de La chica que amaba a Tom Gordon y Joyland. Queda claro que no pasará a la historia por ser una de las mejores obras de King, pero sí que supuso un cambio en el género de terror en aquella época, revolucionó el mercado. Y muchos la recordaremos como la pieza esencial en la carrera del maestro.

Reseña: Fuego Blanco, de Preston & Child

Fuego BlancoDespués de casi otro año de espera, aquí vuelvo a tener entre mis manos otra novela de mi querido agente Pendergast.

Y, como siempre, esa espera ha valido la pena. Otra vez sumergida entre estas páginas en un inquietante y terrorífico caso a los que nos tiene acostumbrados este peculiar agente del FBI. Donde nada es lo que parece otra vez, y las sorpresas están a la vuelta de la esquina.

Mirad qué casualidad, que en anteriores reseñas comparaba a Pendergast con Holmes, y en esta historia (viva la magia) aparecen los dos. Ya que un relato inédito de Conan Doyle es la conexión entre las muertes que investiga el agente. Y no sorprende, para nada, pues con Pendergast nada es sorprendente, porque él ya lo es en sí.

Después de tanto tiempo siguiendo sus hazañas, aún hay mucho de él que creo que se desconoce; ese aura misterioso que no deja de acompañarlo en cada momento y que lo hace tan especial. Aunque tiene también su corazoncito, como puede apreciarse en esta historia con Corrie.

Mi Pendergast, siempre tan atormentado…

Corrie Swanson, la protegida de Pendergast, decide basar su tesis de criminología en la extraña muerte de unos mineros hace ya muchos años, supuestamente a manos de un oso que también los devoró. Para ello se desplaza a una exclusiva estación de esquí, donde tienen los cuerpos de estos mineros. Al principio, cuenta con el total apoyo del jefe de policía que no le pone ningún impedimento para su investigación, pero al día siguiente de llegar al lugar, este le retira todo su apoyo y le quita la autorización para estudiar los cuerpos. Corrie desobedece esta orden y es encarcelada. En ese momento, pide ayuda a Pendergast. No quiere abandonar la investigación de los cuerpos, descubrió en ellos marcas que no eran de animal. Huellas humanas, que le llevan a sospechar de algo extraño.

Por otro lado, un relato inédito de Conan Doyle sobre un caso de Holmes, hace descubrir a Pendergast que existe una conexión entre este hecho y la terrible muerte de los mineros. Un descubrimiento escalofriante, que pondrá en grave peligro la vida de los dos, sobre todo, la de Corrie… Un sádico pirómano tiene atemorizado a todo el pueblo de Roaring Fork.

El peligro está servido.

Trepidante, misteriosa, terrorífica, oscura. Así es la nueva historia de Pendergat publicada por Plaza & Janés, como no podía ser de otro modo. Para los que lo conocéis, tampoco esperaréis otra cosa, por eso somos sus fans. Y tampoco creo que queramos que cambie.

Para los que aún no os habéis decidido y os resistís, tampoco voy a intentar convenceros. No hace falta. No os convenceré yo. Lo harán las historias de Pendergast desde su primera página. Porque es imposible resistirse cuando empiezas a conocerle.

Os lo digo yo.

Reseña: La leyenda de la isla sin voz, de Vanessa Montfort

islasinvozUna vez leí una novela cuya frase me tuvo en vilo durante toda la lectura. Decía exactamente: “Dadme lo que quiero y me iré de aquí”. Bueno, en realidad no era una novela, sino un guión para una película que fue editado en formato de libro, pero el caso es que no podía abandonar esas páginas porque quería saber qué es lo que quería aquel hombre malvado.

Eso es lo que me ha pasado con La leyenda de la isla sin voz. Leí la sinopsis y me aseguraba que la isla de Blackwell guardaba un secreto y un tesoro. Conforme las páginas pasaban a gran velocidad, apenas me llevó un par de días leer sus más de cuatrocientas páginas, no conseguía encontrar estos dos misterios que tan en ascuas me tenían. Yo seguía devorando hojas y hojas sin llegar a tan ansiadas respuestas… hasta que, al fin, me fue desvelado el misterio.

Es un libro que engancha por esta cuestión, pero también por su atmósfera, porque es como si estuvieses leyéndolo en mitad del océano, sintiendo su brisa suave, el olor al mar.

Me gusta mucho la obra de Charles Dickens y La leyenda de la isla sin voz es un claro homenaje al autor. Por este motivo no tuve ninguna duda de que me iba a gustar apenas arrancase a leer las primeras líneas. Y así fue. Vanessa Montfort, siguiendo los pasos de uno de los mejores autores de todos los tiempos, consigue enternecer al lector intentando ayudar al más desfavorecido. En mi opinión ha convertido esta novela de estilo victoriano en una obra que el propio Dickens hubiese podido firmar. En esta novela no solo me encontré con varias referencias a obras del autor inglés, a parte de ser el protagonista de la historia, también hace alusión a otros ilustres de la literatura como Washington Irving o Jules Verne. Es una novela muy emotiva, de esas que crean impotencia por no poder hacer nada frente a tantas injusticias como el racismo, el maltrato, las violaciones, etc. Es fácil compartir las creencias del protagonista principal, Charles Dickens, un hombre dispuesto a ayudar a los desdichados habitantes de la isla de Blackwell.

No es la primera vez que leo una novela cuyo protagonista es un célebre autor que ha de enfrentarse a su propio destino, Félix J. Palma ya hizo lo propio con H. G. Wells en su trilogía victoriana, casualmente El mapa del cielo también fue publicada por Plaza & Janés, como La leyenda de la isla sin voz y el mencionado guión, al principio de esta reseña. Me gustan este tipo de situaciones porque nunca sabes la reacción de los personajes ante una idea propia. Lo hace tan imprevisible que será una lectura recordada para toda la vida. Después de todo, de eso es de lo que se trata, de hacerlo inolvidable.

Si te inclinas por esta lectura, descubrirás muchos secretos en la isla de Blackwell, algunos tan aterradores que no pueden ser nombrados. También encontrarás un tesoro, aunque para mí, el mayor de los tesoros es el haber leído esta novela victoriana llena de suspense, acción, aventuras y un poco de historia. Muy recomendable.

“La isla de Blackwell está situada en el East River, en el barrio de Manhattan, Nueva York. Allí solamente viven personas con un oscuro pasado, criminales, huérfanos, prostitutas y locos. Motivo suficiente para despertar la curiosidad de un famoso escritor llamado Charles Dickens. En su estancia en la isla, que se prolonga hasta catorce días, una bella enfermera con quien descubrirá un secreto que ha de ser desvelado. En este misterioso lugar recopilará los datos necesarios para inspirarse en la que será una de sus obras más conocidas: Cuento de Navidad…”

Reseña: Doctor Sueño, de Stephen King

doctorsueñoMi compañero Óscar Garrido ya realizó una reseña para esta misma web hace unas semanas. Lo curioso de todo esto es que yo podría empezar diciendo las mismas cosas: que empecé a leer a King en los noventa, que a raíz de la primera novela que leí suya (en mi caso, La tienda) empecé a coleccionarle, y que cogí Doctor Sueño con cierto respeto dado el buen recuerdo que le tengo a El Resplandor. Pero aquí puedo contar algo que ya es mío únicamente. Vi El Resplandor con catorce o quince años; la película de Kubrick me acojonó (permítanme la expresión) como pocas cosas lo habían hecho nunca. Eso hizo que a medida que iba leyendo libros de King, no quisiera adentrarme en su versión del Overlook. Me decía a mi mismo que “ok, todos los libros son mejores que las películas, pero también debe haber alguna excepción, y probablemente sea esta. Esa peli es inmejorable”.

Pero terminé cogiendo el libro. Solo diré que después de haber leído la novela de El Resplandor, la versión que hizo Kubrick dejó de gustarme por su escasa fidelidad para con el libro que le da pie. Las malditas gemelas siguen atormentándome, pero yo, que nunca había pasado miedo leyendo un libro, con El Resplandor miré por encima del hombro en más de una y de dos ocasiones. Entiendo perfectamente que Joey (Friends) metiera el libro en el congelador para que no le diera miedo.

A lo que vamos… Doctor Sueño. Lo primero es decir que tiene bastante poco de secuela. Si no fuera porque el protagonista tiene por nombre Danny Torrance y las inevitables referencias a su pasado en el Overlook, este libro no sería una secuela. Pero King ha querido mostrarnos qué fue de la vida de ese niño que tanto sufrió en el maldito hotel, ha querido enseñarnos una vez más que la vida es una rueda (un concepto que le encanta al de Maine) y que el pasado, e incluso el pasado heredado, nos afecta mucho más de lo que podríamos esperar.

Doctor Sueño es difícilmente una novela de Terror. Es más bien un thriller que coquetea con lo sobrenatural, con el miedo y que, sobre todo, habla de la amistad y la superación. Donde en El Resplandor teníamos el minimalismo por bandera (tres personas encerrados en un hotel enfrentados a algo que no pueden ver ni tocar) en Doctor sueño tenemos a Dan Torrance encabezando un plantel de personajes bastante amplio y unos enemigos visibles y feroces que en muchos sitios mencionan como “algo similar a los vampiros” y que yo opino que de vampiros solo tienen la cualidad de parásitos y su logevidad. Son monstruos, son el Nudo Verdadero, y ellos perduran.

Ah, King vuelve a utilizar niños. Le gusta hacerlo, se siente cómodo con ellos y sabe que es muy sencillo que un lector empatice con ellos, sufra cuando los hace sufrir y se emocione cuando los hace superar adversidades.

Como novela es entretenida, es adictiva y está escrita con ese estilo tan King (ágil, visual, rico en matices). Es una buena novela (aunque ojo, no esperéis “El Resplandor 2”) y demuestra que King sigue estando en buena forma. En cuanto a su trama, sigue una serie de formalismos que también son muy King: presentación lenta y cuidada para que el lector se haga con el personaje y después entienda todas las cosas que hace o sufra cuando al personaje le pase algo, y en cuanto se plantea el problema, acelerador hasta el fondo y trama en la que no dejan de pasar cosas.

Dan Torrance se erige como un gran personaje en esta novela, un tipo de los que también le gustan mucho al escritor de Maine, con muchos matices oscuros y un pasado lleno de altibajos, un hombre que clama al cielo en busca de una redención que le va a costar mucho encontrar. Si lo hace o no, no seré yo quien os lo diga. Deberéis leer la novela para descubrirlo, eso y otras muchas cosas. Conocer a Abra es otra de ellas. Uno de esos personajes a los que amas de forma incondicional en cuanto empiezas a conocerlo.

Magnífico el guiño a La Torre Oscura (no es el único, pero ya sabemos que lo de hacer guiños también es muy King): Hay otros mundos aparte de estos.

Y qué verdad tan grande. Los hay. Sólo hay que abrir un libro cualquiera para empezar a descubrirlos.

Reseña: En la hierba alta, de Stephen King y Joe Hill. Un rostro en la multitud, de Stewart O’Nan

EnlahierbaaltaLa editorial Plaza & Janés ha decidido publicar dos relatos que Stephen King ha escrito acompañado de dos escritores: En la hierba alta, escrito junto a su hijo, Joe Hill y Un rostro en la multitud, con su buen amigo y también novelista, Stewart O’Nan. Lo ha hecho en formato eBook y  bajo su sello Flash. Pese a que hay muchas personas a las que nos hubiera gustado que también lo hubiese hecho en papel, hemos de aplaudir la iniciativa de publicar todos los trabajos del maestro, sea en el formato que sea. Os recuerdo que muchas de estas obras ni tan siquiera llegan a ver la luz, por lo que debemos estar agradecidos y brindar nuestro apoyo a este importante paso que el grupo Ramdom House Mondadori ha dado.

Sin ir más lejos, en el pasado, un servidor era ferviente seguidor del denominado “Heavy Metal” (género que aún sigo degustando), pero no me gustaba que introdujeran nuevos cambios, me gustaba el estilo tal y como estaba. Poco tiempo después empecé a darme cuenta de que era algo absurdo, que la música debía evolucionar, seguir su curso y que cada cual escuchar lo que quisiera. ¿Para qué poner más barreras a un oficio castigado por la piratería? En el caso de la literatura ocurre algo parecido. ¿Por qué no publicar también las obras en el formato electrónico? ¿Por qué impedir que la gente opte por el sistema que más le guste leer? Hay que dar productos al cliente y que el elija lo que mejor le convenga, ya sea para su bolsillo (las ediciones digitales son más baratas), por comodidad o simplemente porque les guste leer de esta manera. No nos  lo pongamos más difícil de lo que ya lo tenemos. Es sólo un consejo. Bien, basta de charla y vamos con lo que importa. A fin de cuentas para eso estamos aquí.

No es la primera vez que padre e hijo colaboran juntos en algún escrito. Stephen King y Joe Hill escribieron juntos Throttle, un relato que servía de homenaje al excelente cuento titulado Duelo, de Richard Matheson y cuya adaptación, llevada al cine por Steven Spielberg, tuvo un enorme éxito. Tanto Throttle como Duelo fueron llevados recientemente al cómic.

En esta ocasión, el relato se llama En la hierba alta. Como seguidor de King desde hace muchos años, podría afirmar que en este cuento se dan elementos que ya había escrito con anterioridad: la de la pareja que va de viaje y se extravía. Por ejemplo, en su antología más aclamada, El umbral de la noche, podemos leer el conocido relato “Los chicos del maíz”. O en la no menos popular Pesadillas y alucinaciones, se dan los mismos casos en los cuentos “La estación de las lluvias” y “¿Sabes? Tienen un grupo de la leche”. Para finalizar, en Después del anochecer, su último recopilatorio de relatos, un suceso similar se da en “Willa”.

La diferencia es que En la hierba alta, no es exactamente una pareja o matrimonio el que se pierde, sino que se trata de dos hermanos, Cal y Becky DeMuth, que van de viaje y cuando se detienen a descansar un poco, oyen la voz de un niño perdido entre la hierba y pidiendo auxilio…

unrostroenlamultitudY lo mismo sucede con el segundo escritor: No es la primera vez que el tándem King-O’Nan colaboran juntos, ya lo hicieron antes en una novela que aún no ha visto la luz en nuestro país, aunque sí que puede adquirirse en nuestro idioma: una novela que trata sobre el béisbol, titulada ¡Campeones mundiales al fin!, una obra sobre como los Red Sox de Boston consiguieron alzarse con el título de dicho deporte.

Tampoco es la primera vez que King escribe algo sobre este deporte. Sabemos que el maestro es un seguidor acérrimo de los Medias Rojas y que publicó un relato titulado “Baja la cabeza” en su antología Pesadillas y alucinaciones.

Para mi gusto, Un rostro en la multitud es lo mejor que ha escrito King en relación con el béisbol. Reconozco que no tengo mucha idea de este juego, pero no es necesario saber nada acerca de este deporte para disfrutar de este relato y eso es algo que no ocurre con las obras anteriormente mencionadas. Un rostro en la multitud es un cuento de misterio. Dean Evers es un hombre de edad avanzada que se ha quedado sin esposa. Su mayor pasatiempo es sentarse en el sofá y ver los partidos de los Devil Rays. Pero todo cambia cuando, entre el público, ve el rostro de una persona que no debería estar allí, pues lleva tiempo fallecida…

No puedo decir nada más, excepto que lo leáis. Además está a muy buen precio y con la garantía de calidad que siempre ha ofrecido Plaza & Janés en papel, ahora trasladado también al eBook.

Reseña: Doctor Sueño, de Stephen King

Doctor_Sueño_Stephen_KingEmpecé a leer a Stephen King a principio de los noventa y poco después empecé a coleccionar su obra. En un principio ediciones de bolsillo, mi presupuesto no daba para más, pero con el tiempo me hice con las publicaciones en tapas duras. No soy un experto coleccionista, me basta con una edición, a ser posible la de Plaza & Janés en duras, si la hay, pues en mi opinión es una editorial que mima mucho a King. Sin ir más lejos, dos de sus actuales traductores son “Lectores Constantes” del maestro, lo que dice mucho de las traducciones pues, al conocer la obra del escritor, saben en todo momento si el autor está haciendo una referencia a otra de sus novelas que, cómo casi todos sabemos a estas alturas, están conectadas entre sí de alguna forma.

Han pasado más de veinte años y mi pasión por King no ha mermado ni un ápice, más bien todo lo contrario, suelo adquirir obras que, por cualquier circunstancia, nunca vieron la luz en castellano. Pero la “kingmania” no acaba aquí. Cuento con todas sus adaptaciones en dvd e ítems que guardan relación con sus obras como figuras, pósteres, chapas y un largo etc. Sí, podría decirse que soy un  auténtico “friking”.

No suelo ser muy participativo en redes sociales o en foros (ya estén dedicados a King o no), pero a menudo alguien suele preguntarme “¿Qué libro me recomiendas de Stephen King?”. Para mí la respuesta es sencilla: “Por Carrie, su primera novela. Y después continúa con El misterio de Salem’s Lot, su segunda obra”. Si le apasiona King, mi consejo es que siga el orden de publicación, pues descubrirá referencias que, de no hacerlo así, las pasaría por alto. Esta ha sido siempre mi recomendación y así seguirá siendo.

Como dije, toda la obra de King está unida entre sí, son muchas las referencias o guiños que hay entre publicación y publicación, personajes que se repiten, pero por primera vez (si dejamos a un lado la saga de La torre oscura) King hace una secuela de una de sus obras. Doctor Sueño, el último trabajo del de Maine (Plaza & Janés, 2013), es la continuación de una de sus obras más respetadas por sus lectores y por la crítica. Me refiero a El Resplandor, cuya adaptación llevó a la gran pantalla Stanley Kubrick, un film que se ha convertido en un clásico con una inolvidable interpretación de Jack Nicholson en el papel de Jack Torrance.

¿Se imagina leer Doctor Sueño sin haber leído antes El Resplandor? No digo que no se pueda, pero no se debe. ¿Se enterará de la historia de Doctor Sueño si no lee El Resplandor? La respuesta es sí, pero lo disfrutará el doble si lee antes la novela que fue publicada en 1977, también por Plaza & Janés.

Ahora sí, vamos con Doctor Sueño. Muchos nos preguntábamos qué pasaría con Danny Torrance después de su huida de el Hotel Overlook, ¿cómo le iba la vida en la actualidad? En Doctor Sueño están todas las respuestas.

En mi opinión es una historia fascinante. No está entre sus grandes novelas pero se deja querer. He de admitir que no soy muy partidario de secuelas después de tantos años de diferencia entre ellas, así que afrontaba la lectura con un poco de respeto, pues El Resplandor había dejado el listón muy alto y temía que Doctor Sueño no estuviera a la altura. Me equivoqué. Doctor Sueño es una “continuación” excelente. Aunque no es una historia tan fascinante como la de El Resplandor, si que está mejor escrita. Y aquí una parte del mérito se la hemos de otorgar al traductor, cuyo trabajo de documentación me consta que fue meticuloso. Te das cuenta de todo esto debido a pequeñas referencias a La Torre Oscura, frases respetadas del original como “Que te jodan a ti y al caballo en el que viniste”.

Aunque es conocido como el “rey del terror”, no todo lo que escribe King pertenece a este género. Con Doctor Sueño vuelve a sorprendernos con una historia de miedo, vuelve  a recordarnos los fantasmas del Hotel Overlook y nos describe otros nuevos, unos seres despiadados que pertenecen al Nudo Verdadero y que se alimentan del vapor que emana de los niños que poseen el resplandor mientras son torturados hasta su muerte. El poder (resplandor) de Abra es tan intenso que ha llamado la atención de este macabro grupo y necesitan a toda costa alimentarse de ella. Por otro lado, Danny Torrance ya es adulto, ha conseguido trabajo en la Residencia Rivington, donde ayuda a sus invitados (no soportan que los llamen pacientes) a morir en paz…

Hay algunos pasajes de Doctor Sueño que me han recordado a otras novelas. Por ejemplo, cuando Deenie advierte a Dan que tenga cuidado con la mujer del sombrero, me vino a la cabeza el consejo que Victor Paskow le da a Louis Creed sobre no cruzar más allá del cementerio de animales. Otro más es cuando Dick Halloran enseña a Danny a crear una caja de seguridad en su mente, en el primer capítulo, me recordó a un momento de El cazador de sueños, cuando Jonesy crean un almacén en su cabeza con una puerta llamada “Duddits” que el señor Gris no puede penetrar.

Y para finalizar, léanla, sin miedo a que no esté a la altura de El Resplandor. Doctor Sueño va ganando puntos a medida que va avanzando. Si sentiste compasión por Danny hace casi treinta años, también lo harás por Abra, la niña que “resplandece”. ¡Feliz lectura!