Archive for Alamut Ediciones

Reseña: Rakoshi, de F. Paul Wilson

rakoshiQue bueno es ver como de vez en cuando siguen apareciendo en editoriales actuales obras como Rakoshi.

The Tomb (título original) ha sido publicada recientemente por Alamut Ediciones en una fantástica edición en tapa semi dura con sobrecubierta, pero es el típico libro que podías encontrar de Terror, con portada muy atrayente, allá por los 80 en colecciones como Gran Super Terror de la extinta Martínez Roca. Un querido amigo me recomendó hace tiempo este libro. Rakoshi se publicó en USA en 1984. Es el primero de la serie de Jack el Reparador. Un personaje considerado uno de los grandes en novelas de Terror y Fantasía, uno de los mejor considerados en la actual Nueva York. Aunque aquí ni se le conozca…

Este mismo amigo, me vaciló durante un tiempo por no haberla leído, y en parte me daba igual, de lejos veía estas novelas como una película de suspense típica de sobremesa en televisión. Pero había algo, una espinita que me pinchaba cada vez que hablábamos del tema: Stephen King era en USA el presidente del club de fans de Jack el Reparador.

Por sorprendente que parezca, Jack el Reparador resulta ser completamente diferente a Harry Dresden. Por un lado, él vive en Manhattan, una ciudad que cobra vida de una forma muy diferente por la noche, os lo puedo asegurar. Además, él no es un mago. No es más que un “reparador”. No arregla aparatos, él fija situaciones. Algunas de estas situaciones requieren un toque más brutal. Cuando monstruos mágicos y mitológicos se mezclan en su carrera y en su vida amorosa, Jack sabe como espantarlos. La diferencia es su increíble dureza, el no-miedo, la valentía y la determinación en un solo acto.

La primera cosa imposible que Jack hace en este libro es recuperar un collar, una reliquia robada de una señora mayor de la India. En el momento en el que lo contratan, la cadena plateada y gastada con dos piedras de color amarillo podría estar en cualquier lugar del mundo. Pero Jack se encuentra lo suficientemente bien y le da al atracador una lección de camino. Lo que no se espera es la pesadilla prehistórica hindú que sube la pared del hospital y le arrebata al atracador y lo saca con una enorme fuerza de la habitación… Una pesadilla, un demonio come personas, llamado Rakosh.

Y ahí es donde os voy a dejar con la intriga porque Rakoshi es un libro de Terror gustoso de leer para el verdadero fan. Una historia que combina garras espantosas, explosiones, pociones y un héroe cuya historia extraña te absorbe. Un dato curioso es que Rakoshi es a su vez el segundo libro de seis del llamado Ciclo del Adversario (cada uno de los cuales tiene un protagonista diferente), y el primero de la serie de Jack el Reparador.

TombEl libro introduce al lector en algunos de los principales actores en el mundo de Jack, y sirve un cuento magistral de terror, intriga y suspense intenso a través de las selvas de la Gran Manzana, y las lejanas y mugrosas calles de la India. Una novela del genial F. Paul Wilson, autor también del recomendado libro de Terror de La Fortaleza, también publicada por Alamut.

Creo que después de los años tengo que darle la razón (una vez más) a este amigo mío. Aunque en otra cosa, él me la dará a mí: la novela tiene cierto toque a La canción de Kali, de Dan Simmons.

«Pero eso es sólo un elogio», dice.

Y yo le doy la razón.

Reseña: Víbora, de Andrzej Sapkowski

vibora-sapkowskiAndrzej Sapkowski (Polonia, 1948) es un escritor polaco de fantasía heroica. Sus obras están fuertemente influenciadas por la cultura y mitología eslavas, así como por las narraciones tradicionales. Posee un estilo de escritura fluido y directo y suele adaptar el lenguaje popular de la Polonia actual. Entre sus obras más populares se encuentra la saga del brujo Geralt de Rivia, compuesta por siete volúmenes y publicada en nuestro país por Alamut Ediciones en unas estupendas ediciones de tapa semidura y sobrecubierta. Su primera historia, El Brujo (“Wiedźmin“, en polaco), fue publicada en la revista Fantastyka en 1986 consiguiendo un gran éxito ante el público y la crítica, y constituyendo el inicio de la saga y ya después sólo vinieron éxitos. La saga de Geralt ha sido llevada al cine (Wiedźmin, dirigida por Marek Brodzki, 2001), a la televisión también aunque con poco éxito, y al mundo de los videojuegos (The Witcher, The Witcher 2: Assassins of Kings, The Witcher 3: Wild Hunt) con gran éxito de crítica y ventas.

Sapkowski comenzó su carrera literaria de forma tardía, pero ganando enseguida el favor de público y crítica. En mi opinión, este hecho es el principal culpable de la gran madurez de sus obras. Dato que se necesita para que la literatura fantástica fluya. Su última novela, Víbora, lo demuestra con una trama bélica, con un trasfondo fantástico muy apetecible. El polaco se permite en esta historia dar saltos temporales con los que nos zambullimos en historias paralelas y demuestra así lo bien que maneja también el género de Ciencia Ficción, apoyándose en él para dar sentido a la obra.

El autor se basa en la desintegración de la URSS, a raíz de su intervención en Afganistán de donde tuvo que salir por piernas, dejando tras de sí una estela considerable de bajas entre sus más de 115.000 soldados movilizados (la mayoría, fallecidos por las enfermedades contraídas). Fue en febrero de 1989. Víbora, se adentra en la vida cotidiana de aquellos combatientes. Sus anhelos y tristezas, sus pequeñas miserias y mezquindades, sus diminutos triunfos y sus grandes tragedias. Con la visión centrada en un conflicto narrado en toda su crudeza, el foco se sitúa en unos soldados soviéticos los cuales se topan con una presencia siniestra que mora en las entrañas del Hindukush. Una criatura de leyenda que yace escondida y custodia un inmenso y extraño tesoro. Encontrarse con la Víbora supone la muerte. Pero, ¿qué es la muerte para gente que vive en estos momentos con ella de la mano? ¿Hay algo que perder? Mientras los señores afganos están más interesados en poder dar salida a los frutos de sus plantaciones opiáceas frente al fanatismo de los muyahidines, estos soldados lucharan por la supervivencia día a día en la oscuridad. El sueño de sobrevivir al horror que les acorrala en lo que creían su salvación: Las Montañas.

Claramente fantástica en su fondo y forma es, sobre todo, profundamente antibélica. Sapkowski describe la guerra con mucha precisión, provocando con ciertos hechos repugnantes. Levart es uno de esos héroes típicos pero atractivos creados por Sapkowski. Un héroe casi accidental con el que te identificas rápidamente. Obviando claramente su habilidad psíquica, pues es capaz de intuir acontecimientos y desgracias, habilidad que en la guerra es un tremendo dolor de cabeza. Es él quien quedará hipnotizado por el hechizo de la Víbora.

Víbora es una novela de aventuras como las de antes. Tiene cierto regustillo a La Fortaleza, de F. Paul Wilson, aquella genial historia en la que un escuadrón alemán es acosado por una entidad sobrenatural en una de sus incursiones en las montañas en los países del este. Novela también publicada por Alamut Ediciones, por cierto.

Víbora es indispensable para seguidores del autor polaco. Una obra narrada con un intenso «in crescendo» hasta su satisfactorio final.

Reseña: Cómo escribir Ciencia-Ficción y Fantasía, de Orson Scott Card

ComoEscribirCiFi_FantasiaCada autor consagrado, sobre todo, aquel que de alguna forma u otra ha llegado a ejercer la docencia, tarde o temprano decide escribir un libro sobre “cómo escribir”. He leído unos cuantos. Algunos muy buenos y otros desdeñables en su totalidad. No he encontrado término medio. Sin embargo, todos coinciden ser (y se agradece) un relato narrado de sus propias experiencias. Así que al fin y al cabo es como si leyeras su biografía. De unos he aprendido bastante, de otros me han quedado retales que de vez en cuando se desplazan en las paredes de mi memoria como pelota de ping pong…

Pero vuelvo a picar porque todos aportan.

Orson Scott Card es un escritor estadounidense cuya obra más conocida es El juego de Ender. Libro brillante lo mires por donde lo mires. Scott Card es un escritor prolífico, autor de novelas individuales muy conocidas como Niños perdidos, El cofre del tesoro o las historias de Alvin el Hacedor. Ha ganado los más importantes premios del género. Hugo y Nebula, con títulos de La saga de Ender.

No duden de que Cómo escribir Ciencia Ficción y Fantasía, de Orson Scott Card es uno de los libros a tener en cuenta si quieres consejo. Es un tomo muy ameno, me ha encantado. Encontramos un texto general dividido en dos partes. Primero Orson Scott Card nos hace una introducción muy particular a dos de los géneros más valorados dentro del mundo de la literatura estadounidense. Han pasado penurias y han sido desprestigiados constantemente pero ahora vive un momento de gloria. Con los años, cada cosa en su sitio. Además, el libro contiene una sección de entrevistas que a su vez están divididas en diferentes apartados.

Muestra una privativa atención a las esperanzas que debemos crearnos. Lo que yo llamo “dejar las cosas claras”. Nos cuenta un poco de vida personal (parte a la que me refería antes y que me encanta), de como empezó, como le llegaban las ideas… Hace hincapié en una idea global que existe en USA sobre la CF y una burbuja de escritores y lectores enorme que lucha por hacerse un hueco, aunque no deja de ser la no desaparición de los géneros. Luego explica en un apartado más delicioso, como creó sus mundos de CF (La saga de Ender) y Fantasía y aporta un cúmulo de reglas para hacer creíbles dichas historias. Esta parte es sencillamente genial. Habla sobre el lenguaje, aspectos técnicos, la construcción de la historia, personajes, el protagonista, los secundarios. Después, un recopilatorio de zonas a las que dirigirnos para empezar a publicar. Es decir, te prepara para enfrentarte a LA EDITORIAL.

Si alguien espera que este libro u otros como éste os enseñe a escribir cualquier género de narrativa, ya os digo que no. Para esto se nace y hay que tener un mínimo de ese don, lo decía Stephen King en su Mientras escribo (On writing). Este tipo de libros, los mejores, entre los que se incluye sin duda Cómo escribir Ciencia Ficción y Fantasía, de Orson Scott Card, debéis tomarlo como una especie de ensayos-consejos sobre qué camino es más aconsejable o menos y un aporte de bastantes páginas de ánimos para seguir adelante y ver que no eres el único que lo pasa mal al principio. Pero friends, se hace camino al andar. Cada uno (como en la vida misma), debemos labrarnos un sendero único en el mundo de la escritura. Os haré un símil (que recuerdo de uno de estos libros que he leído): escribir es como montarse en barca y cruzar el Atlántico. Sí, asusta al principio, pero sólo tienes que subirte y empezar a remar. Entonces poco a poco te enfrentarás a los nubarrones, a la tormenta, al miedo; e igualmente, sólo así, podrás dejarlos atrás. Uno de los remos eres tú mismo escribiendo día a día, poniendo un tope de palabras diarias con cada sentada. Ese mismo remo eres tú aprendiendo, analizando de cada autor (de los clásicos, de los mejores) sus técnicas y modos de trabajo. Imponiéndote tu mismo laborabilidad y descanso.

El otro remo son tus ideas divagando constantemente en tu cerebro. Tus sueños haciéndote saltar en medio de la noche para buscar papel y lápiz para apuntar lo que se te ha ocurrido. Tus momentos en la ducha pensando en como resolver una escena que no tenías prevista y que salió de ti como un pedo inesperado.

Y preguntaréis: ¿Libros como Cómo escribir Ciencia Ficción y Fantasía, de Orson Scott Card dónde lo incluimos? Este libro es el flotador que llevas en el bote.

Reseña: Invasión. Los ladrones de cuerpos, de Jack Finney

invasion_losladronesdecuerposEl 13 de agosto de 1953, al norte de California, en un pequeño pueblo llamado Santa Mira, una mujer llamada Becky acude a la consulta del doctor Miles Bennell afirmando que su prima Wilma dice que su tío Ira no es quien debería ser. Afirma que el aspecto es el mismo, pero su comportamiento es totalmente diferente, como si algo o alguien viviera en el interior de su cuerpo, como si una extraña fuerza lo estuviese manipulando y fuera el dueño de su extraña conducta. Este es el primer caso que llega a oídos del doctor Bennell, pero no el único, a medida que van transcurriendo los días, más personas conciertan una cita en su consulta, todas con el mensaje de que uno o varios de sus seres queridos no son los mismos a los que conocían hasta apenas unos pocos días antes. Extrañado por los sucesos que están teniendo lugar, decide ponerse en contacto con Mannie Kaufman, un psiquiatra al que solicita ayuda en estos particulares casos.

Conforme van pasando los días, el doctor Bennell, acompañado de Becky Driscoll, un viejo amor de juventud, y de Jack y Teodora Belicec, un matrimonio con quien Miles guarda especial amistad desde hace varios años, encuentran el enigma: unas vainas parecen ser las culpables de los extraños fenómenos que están teniendo lugar en los sótanos y armarios de todos los hogares de Santa Mira. Ahora, los cuatro amigos no tienen ninguna duda: han sido invadidos por unos seres que escapan a su comprensión y no a un misterioso brote de histeria colectiva como en un principio pensaban.

Las vainas son como una especie de semillas que invadieron la Tierra desde el espacio, después de recorrer grandes distancias durante miles de años. Llegaron al planeta por azar, al igual que a otros puntos del universo, pero su finalidad era la de conquistar la zona donde habían sido depositadas.

Invasión. Los ladrones de cuerpos, publicada por la editorial Bibliópolis, fue considerada como un símbolo del comunismo y del maccartismo, que creó una enorme controversia en los Estados Unidos en 1955, el año de su publicación. Jack Finney, el autor de este clásico del género fantástico, afirmó que era una simple historia, que no había que darle tantas vueltas al asunto ni a los rumores que suscitaban.

En el presente, esta novela tiene cuatro adaptaciones a la gran pantalla. Don Siegel hizo una excelente película en blanco y negro un año después de la publicación de la obra llamada La invasión de los ladrones de cuerpos. En 1978, Philip Kaufman volvería a hacer una adaptación cinematográfica de la misma. Las dos versiones tuvieron un enorme éxito de crítica y público. La adaptación que menos repercusión causó fue la que adaptó Abel Ferrar en 1994. Por último, en el 2007, Oliver Hirschbiegel la volvió a llevar al cine con el simple título de Invasión, estuvo interpretada por Daniel Craig, Nicole Kidman y Jackson Bond, este último estuvo nominado al mejor artista joven.

Para finalizar con esta novela de culto, Stephen King dijo que “una sola novela le bastó a Finney para sentar las bases de lo que llamamos la moderna novela de terror”. Y concluyó alabando la novela con “la paranoia alcanza su grado máximo”.

Tengo que admitir que empecé la novela con cierto miedo, pues no sabía si me iba a encontrar con una prosa demasiado obsoleta, pero me equivoqué. Es una obra como la copa de un pino y, aunque ya había visto tres adaptaciones, la he disfrutado igualmente. Y algo sé seguro tras concluir la lectura: A partir de ahora no volveré a dudar de los clásicos.

Cómo escribir Ciencia-Ficción y Fantasía, de Orson Scott Card

ComoEscribirCienciaFiccionyFantasiaEscribir para el público de la Ciencia Ficción y la Fantasía puede ser la aventura más apasionante para un escritor como tú. Estos lectores desean que los transportes más allá de los terrenos conocidos, y que los ayudes a explorar las fronteras infinitas de los mundos que has creado.

En este manual ganador del prestigioso premio Hugo, el maestro de la Ciencia Ficción Orson Scott Card nos ofrece su conocimiento experto de estos géneros. Con él aprenderás: Qué es y qué no es Ciencia Ficción y Fantasía, y según qué estándares, así como dónde encaja tu propia obra. Cómo construir, poblar y dar vida a mundos creíbles y vívidos que tus lectores puedan visitar. Cómo usar el cociente MIPA (medio, idea, personaje y acontecimiento) para estructurar con éxito cualquier historia. Cuál es la situación de los mercados y cómo acceder a ellos para ser publicado.

Orson Scott Card ha escrito tanto Ciencia Ficción como Fantasía. Obtuvo los premios Hugo y Nebula a la mejor novela en años consecutivos, algo que ningún otro escritor del género ha conseguido jamás. Además, es el autor de la genial El Juego de Ender, flamante novela y película que está al caer en la gran pantalla.

Cómo escribir Ciencia Ficción y Fantasía, de Orson Scott Card

Escribir para el público de la ciencia ficción y la fantasía puede ser la aventura más apasionante para un escritor como tú. Estos lectores desean que los transportes más allá de los terrenos conocidos, y que los ayudes a explorar las fronteras infinitas de los mundos que has creado.

En este manual ganador del prestigioso Premio Hugo, el maestro de la ciencia ficción Orson Scott Card nos ofrece su conocimiento experto de estos géneros. Con él aprenderás: Qué es y qué no es ciencia-ficción y fantasía, y según qué estándares, así como dónde encaja tu propia obra. Cómo construir, poblar y dar vida a mundos creíbles y vívidos que tus lectores puedan visitar. Cómo usar el cociente MIPA (medio, idea, personaje y acontecimiento) para estructurar con éxito cualquier historia. Cuál es la situación de los mercados y cómo acceder a ellos para ser publicado.

Orson Scott Card ha escrito tanto ciencia ficción como fantasía. Obtuvo los Premios Hugo y Nebula a la mejor novela en años consecutivos, algo que ningún otro ha conseguido hasta el momento. Es el autor de la genial El juego de Ender.

Los Diez Mil. Una gran saga de fantasía épica

Rictus es el último superviviente del ejército de su ciudad natal, Isca, una polis famosa por su destreza militar aun entre el aguerrido pueblo macht que, sin embargo, no ha podido evitar ser destruida por la alianza de sus enemigos. Sin patria y sin familia, Rictus no cuenta más que con su formación de soldado. Como mercenario, pondrá su habilidad al servicio de Phiron, un ambicioso general que ha reunido un ejército de diez mil guerreros a sueldo para internarse en el Imperio asurio y tomar el poder sobre él.

Aunque las primeras escaramuzas se decantan del lado de Los Diez Mil, pronto un inesperado revés pondrá las cosas más difíciles para la expedición macht, que deberá emprender una agónica retirada a través de territorio hostil, abriéndose paso por la fuerza y dejándose el pellejo en el empeño hasta entrar en la leyenda.

Los Diez Mil llega de la mano de Alamut Ediciones, para ser una de las mejores novelas históricas de corte fantástico. Paul Kearney ya lo demostró con Las Monarquías de Dios.