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Reseña: Apaches, de Oakley Hall

ApachesOakley Maxwell Hall (1920-2008) fue un novelista estadounidense, nacido en San Diego, California. Sirvió en la Marina durante la Segunda Guerra Mundial. Algunas de sus novelas fueron publicadas bajo los seudónimos de OM Hall y Jason Manor. La maestría de sus novelas fue galardonada con el Writers’ Workshop de la Universidad de Iowa. Sus libros se centran principalmente en el histórico oeste americano. Su libro más famoso, Warlock, fue finalista para el Premio Pulitzer de ficción en 1958. Sí friends, es esa historia que tuvo adaptación a la gran pantalla de la mano de Edward Dmytryk. Esa película de culto, con Henry Fonda y Richard Widmark.

Oakley Hall es el responsable de un libro que tras su publicación se catalogó como “una de las mejores novelas americanas”. En su mejor época produjo siete novelas, incluyendo Bad Lands (1978) y Apaches (1986) que, junto a Warlock, componen su trilogía Legends West. Todas publicadas en nuestro país por la editorial Galaxia Gutenberg.

En Apaches se cuenta la derrota final de los apaches en Nuevo México. En este vasto territorio, en algún momento de la década de 1880, el teniente Pat Cutler, un oficial que respeta a sus enemigos y desprecia a sus amigos, está liderando un destacamento de exploradores indios contra Caballito, un jefe de los Apaches de Sierra Verde, que ha conducido a su tribu de la reserva hacia una sangrienta batalla por los santuarios de México. Mientras Cutler hace su primera intentona contra los Apaches, pronto descubre lo que verdaderamente son: unos sangrientos torturadores, salvajes y despiadados hombres, defensores de sus tierras. Aprende a respetarlos por su coraje y resistencia. Y después de llevar a Caballito de nuevo a la reserva, se entera de que los Verdes están siendo engañados por una camarilla de agentes indios corruptos y comerciantes. Un elenco de hombres poderosos en la ciudad de Madison, cercana a la fortaleza de Cutler.

En vísperas de su aniquilación, y antes que su autodestrucción esté cerca, los salvajes huyen en dirección a Sierra Madre cometiendo salvajadas con las que vengar las sufridas. La intervención de la Caballería, se hace inevitable. Cutler es el encargado de llevar el mando de los infalibles rastreadores sedientos de sangre. Los “ojos por ojo, diente por diente”, más hambrientos aún si cabe, portadores del odio que genera toneladas de más odio…

Con Apaches, Patrick Cutler me hizo protagonista  de uno de los mejores momentos narrados leídos en mucho tiempo; los trucos de los rastreadores hoyas para descubrir las huellas de los fugitivos, cómo se planea una emboscada… Es genial. Momentos inolvidables.

Apaches es una novela que te mantiene en vilo pese a sus 650 páginas. El fin de una trilogía (de independiente lectura, si quieres) publicada por la editorial Galaxia Gutenberg. En tapa dura, con un diseño de papel muy digno y que incita al tacto de tus dedos, con la que disfrutas de estar leyendo en esta estación de grandes descansos y ansias de leer. Parte del mérito de esta joyita la tiene, la buena traducción de Benito Gómez Ibáñez.

Odio, terror, y horror, en fila india.