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Reseña: Cisco Kid. Los Bandidos y Las Damas-Un Pistolero Sin Armas, de Rod Reed y José Luis Salinas

ciscokid00Insisto, todo aquel amante del western tanto de novela como de cómic, debería echar un ojo de vez en cuando a lo que el editor Manuel Caldas va publicando. Un lugar, una editorial, dedicada a rescatar grandes clásicos del cómic, cositas tan brillantes y de otro modo irrescatables como Cisco Kid. En un formato liviano, apaisado, que le vienen bien a esas tiras cómicas que años ha, disfrutamos. Si habéis leído este párrafo sin saber a qué merefiero, echad un ojo a su página web, en serio, ciscokid02veréis títulos que quizás pensábais que jamás volveríais a ver publicados.

Lectores fans de ese gran arte estadounidense llamado tira cómica, si saben buscar a día de hoy, diría que entre lo que sale de una editorial y otra; pudieran estar viviendo cierta Edad de Oro. Se van encontrando ya, ciertas joyitas clásicas disponibles considerables para nuestras considerables cómictecas. Además es eso, hay una tendencia creciente simultánea en editores pequeños e independientes a traernos grandes clásicos que una vez disfrutamos. Lo he dicho varias veces, soy un reincorporado a esta temática que con la edad he sabido pillarle el gusto a estas tramas de frontera y ganado. Si mi padre me viera…

Tiras, colecciones injustamente olvidadas o ignoradas hasta ahora, demuestran al leerlas que es interesante volver a ellas. El mérito en este caso en nuestro país vecino, donde el Editor Manuel Caldas considera que ciertos títulos debieran estar disponibles. Nada más y nada menos que el Cisco ciscokidKid, de Rod Reed con el dibujazo de José Luis Salinas. Los Bandidos y las Damas y Un Pistolero Sin Armas, dos volúmenes que he devorado en nada. Sabéis que las tiras cómicas nunca fueron de argumentos extensos aunque cierto es, que traen bastante contenido como para varias ratos de entretenimiento. Exactamente, las tiras diarias del 25 de febrero al 14 de diciembre de 1957 y las que se publicaron entre el 16 de diciembre de 1957 y el 27 de septiembre de 1958. Acompañados además de ensayos biográficos e históricos que iluminan algunos de los aspectos más grandes y menos conocidos de ambos creadores para con su obra. En cuanto a la tira en sí, que se desarrolló entre 1951 y 1958, es una maravilla de concisión y expresión, una fusión de dos grandes talentos que resultó una de las sagas occidentales más divertidas, absorbentes y emocionantes leídas en el género del Oeste.

ciscokid03El Cisco Kid original apareció por primera vez en la historia The Caballero’s Way de O. Henry. Como el personaje central se adaptó a diversos medios a lo largo de los años, el personaje original se fue transformando en un caballero de corazón oscuro y en quizás, un mejicano idealizado. Un valiente escudero de la pradera, cuyo atractivo y caballerosidad sencilla se correspondía solo con el poder de sus puños y la fuerza de su moral. Sin embargo, cuando llegaron los guiones de Reed, la cosa no cambió mucho. Pero tuvierono que ver en su éxito los exuberantes dibujos de pluma y tinta de Salinas, que dan vida tanto a Kid como a su mundo desde primeros planos, hasta decorados maravillosos en concreto blanco y negro.

Encontramos en Cisco Kid tierras baldías, yermas, lejanos bosquecillos resistentes a la sequedad del terreno, un occidental poblado de mujeres bellas, voluntades fuertes y colonos igualmente apuestos y ciscokid05robustos. Con el Mal muy cerca. Por que esas lejanas tierras atraen a bandoleros de mal carácter y asesinos. Hombres malditos que ven allí un paraíso ideal para sus negocios. Y sin embargo, cada personaje, desde el protagonista hasta los secundarios, poseen una profundidad palpable que asusta. Cisco Kid es, sobre todo, entretenimiento notable. Una muestra de bravura de dos maestros del noveno arte clásico. Un serie que en su día fue tildada de obra maestra de la literatura gráfica. Para mí, una pieza vital que no debiera faltar a todo amante del western que se precie.

Reseña: Matt Marriott. Pueblo Minero, de Tony Weare & James Edgar

matt-marriott-pueblo-mineroEn su día cantidad de autores se apuntaron al Western. Poder inspirar sus historias en ese Lejano Oeste, en estepas desconocidas, en fronteras de un colonialismo impuesto… Con un enemigo desconocido del que nada bueno podía esperarse. Cierto y verdad es que tanto empuje hizo que brotaran buenas historias en libros, cómics y cine. Si algo triunfa en los tres grandes medios que impuso el Siglo XX, cabe esperar que aquel “género nuevo” triunfara entre el personal ávido de devorar historias. Así vieron, matt-marriott-pueblo-minero04vimos y aún a día de hoy se puede indagar y meterse en este mundillo y obras de autores de casi todos los países del primer mundo. Por eso, hoy os hablaré de una obra totalmente desconocida para mí que como siempre el maravilloso editor portugués Manuel Caldas publica en ediciones que tan gratos recuerdos traen.

Tony Weare. ¿Les suena? Tony Weare (1912-1994) fue un ilustrador inglés conocido sobre todo por ser el creador de un magnífico personaje western como fue Matt Marriott. Publicada como casi todo en aquellos años, Matt Marriott fue un tira comiquera publicada diariamente escrita por Jim Edgar, que funcionó la friolera de veintidós años en el periódico The Evening News. Desde 1955 hasta 1977. Tony Weare fue un grande del noveno arte. Además de Matt Marriott, trabajó e ilustró cantidad de obras y en 1961 fue elegido Mejor Dibujante de Tiras para Adultos. Incluso en la década de los 80s trabajó en algunas secuencias de V de Vendetta junto a Alan Moore y David Lloyd.

matt-marriott-pueblo-minero01Gracias a editoriales como las del amigo Manuel Caldas, se pueden conseguir a día de hoy joyitas de tiempos atrás. Una vez más, una gran alegría al ver que se puede tener en mano nada más y nada menos que Matt Marriott, en una genial edición a tamaño apaisado con las que vibrar con las grandes ilustraciones de Weare. Todo un regalazo para el amante del mejor género Western.

Matt Marriott comenzó a publicarse el 19 de septiembre de 1955 bajo los guiones de Jim Edgar. La historia abre en Kansas sobre 1880, años en los que los ganaderos intentaban conducir sus rebaños de ganado a través de los enormes pastos y altiplanos del noroeste. ¿Pero quién es Matt Marriott? Os lo cuento: un joven de padres campesinos que vive en una granja vecina a la de los Hermanos Horn. Un día mientras Marriott trabaja llevando ganado, al volver encuentra que han matado a sus padres mientras estos defendían su granja… Matt rápidamente toma las armas y entra en cólera. Se hace una idea de quiénes han podido ser esos hijos del demonio. Existe un maldito ganadero que seguramente tenga algo que matt-marriott-pueblo-minero03decir delante del cañón de su fusil. Después de que el polvo se asiente, Matt y su amigo “Powder” Horn comienzan un peregrinar. Y así vivirán cientos de aventuras durante los próximos veintitantos años que duró la serie.

En este ejemplar que presenta por primera vez el Editor Manuel Caldas aporta tres historias donde descubriréis de qué palo esta hecho el personaje… y su mundo. Todas y cada una con un párrafo de introducción a la aventura a leer. Matt Marriott: Pueblo Minero abre con Doremus, una historia de 1970 que versa sobre un curioso y prototípico personaje de las historias del Oeste. Mary Evangelio (1973) es considerada una de las mejores historias de Edgar y Weare, donde en un pueblo llamado Pluto Gulch Marriott y su colega reparten. Un lugar que parece ser el mismísimo Infierno de no ser por esa chica que predica amor al prójimo… Cierra el ejemplar con La Recompensa, en la que se abordan diversos temas, en especial, la proposición de que Marriott se haya matt-marriott-pueblo-minero05podido convertir en un ser que siente aversión hacia las mujeres, y todo por la idea de poner fin a su “vagabundeo” debido al amor.

Lo voy viendo poco a poco y en derredor. Van llegando títulos que jamás pensé volver a ver disponibles. Con los ojos iluminados vuelvo a ver pepitas de oro brillando en el susurrante río comiquero. Matt Marriott es un buen pedrusco. Mojarse los pies o no, está en vosotros.

Reseña: Juan Solo (Integral), de Alejandro Jodorowsky y Georges Bess

juansoloEsto de que casi todas las editoriales se estén apuntando a la fenomenal idea de reeditar clásicos en un pedazo de formato integral y en tapa dura… Creo que es la confirmación total, de la gloriosa época de publicaciones comiqueras que estamos viviendo. Sí, my friends, es que desde comienzos del 2017 y hasta hoy, es raro el mes que -los que estamos atentos-, no encontramos una reedición esperada en alguna de las muchas editoriales que siguen al pie del cañón.

En las novedades de junio, me sorprendió de todas-todas encontrar algo que jamás (siendo sincero) creía que iba a ver en formato integral. Reservoir Books, que lleva tiempo haciendo un laborioso trabajo de edición para estar entre las destacables; presentaba Juan Solo, juansolo01la joyita western curiosa y apenas conocida entre el público mainstream, del siempre atractivo Alejandro Jodorowsky. Una obra que recoge por vez primera en un tomo, los cuatro álbumes que componen una odisea que cruza el mundo de la perversión, los vicios y las miserias de la humanidad.

En Juan Solo encontraréis el ejemplo típico de serie desconocida que mola un montón. Así que momentazo ideal para pillar esta reedición completa. Pero, ¿qué encontramos aquí? ¿quién es este Juan Solo con nombre que recuerda al chulipinki de la saga más famosa del espacio sideral? Pues os contaré que es un tipo duro, un niño no querido, un hombre hecho a sí mismo con cola de perro al descubierto. Un bebé abandonado en la basura que termina haciéndose a sí mismo, gracias a que fue salvado por otra alma que sufrió el mismo desdén.

juansolo03Y todo para convertirse en el mejor de los sicarios. Capaz de eliminarse a sí mismo si es necesario o a la mano derecha del mafioso más grande del vecindario, si hace falta. Además, no se lo piensa: mata por placer, a sangre fría, sin ningún remordimiento; odio eterno al absolutismo de esos mentecatos que desean sólo el mal del prójimo en beneficio de ellos. No obstante, a Solo le queda un último paso que cumplir antes de un terrible despertar, que verá llegar con la redención final entre los dulces caminos de la adulación que produce el acercamiento, lento, a la dulce muerte.

juansolo04jUn final apocalíptico con el que ya nos topamos en la introducción del volumen uno, antes de volver a retomarlo en el volumen cuatro. Es decir, llegar a una conclusión apoteósica al final del tomo, la cual llevas esperando desde que la conoces. Manida forma de enganchar al lector o al espectador de una peli, pero que siempre funciona y Jodorowsky lo sabe.

El dibujo corre a cuenta de Georges Bess, un dibujante francés que ha trabajado en diversos géneros del noveno arte tanto en Estados Unidos como en Europa. Comenzó en Suecia en 1971 pero empezó a despuntar cuando entró a trabajar para famosa revista Mad. Posteriormente, trabajó con el guionista Lee Falk en su famoso The Phantom (El Hombre Enmascarado). Sin embargo, su nombre tuvo más repercusión a nivel mundial cuando junto a Jodorowsky creó El Lama Blanco (obra que me muero por leer); y donde se forjó una muy buena relación que dura hasta nuestros días.

juansolo05Un volumen para disfrutar, para perderte en una historia de las duras, de las que forman eco entre las colinas que vigilan ineptas los cactus del desierto americano. Jodorowsky consigue trasladar ese ambiente corrupto de los bajos fondos con el objetivo de ponernos a un lado y otro de la corrupción. Vista o visualizada, mejor dicho, desde los distintos episodios de la vida de Juan Solo. Francamente, no te prives de este placer.

Reseña: Durango Volumen #1, de Yves Swolfs

durangoNueva joyita western que llega a nuestro mercado desde el cómic europeo. Durango…. Wow! Cuando vi que Yermo Ediciones nos traía esta maravilla en formato recopilatorio, no me lo pensé dos veces. Unas ediciones geniales que cuestan lo suyo, pero ante obras tan atractivas, que duda cabe que merece la pena el esfuerzo. Pues Durango es una obra que le tenía echado el ojo hace tiempo y de la que muchos me habían comentado solo cosas buenas. La misma portada con un personaje a lo Clint Eastwood ya atrae mucho, ¿no? Un verdadero spaghetti-western. Además, de contener y observar por mi parte referencias a films clásicos del género como El Gran Silencio. Para los entendidos, que duda cabe que en Durango, Reno está inspirado en Kinski. Y la película también goza de un estado nevado como es Utah, donde la pequeña ciudad de Snow Hill parece perdida, y durango02donde el deshielo llega a las cercanías de Wyoming, a un lugar llamado White Valley.

Este primer tomo contiene los cuatro primeros volúmenes de la serie. Los únicos que hasta ahora habían visto la luz en nuestro país. Yves Swolfs (Black Hills) redefine en Durango los parámetros del western franco-belga añadiéndole todas las características del spaghetti-western cinematográfico. Desde el primer momento lo ves, con viñetas que molan un montón. Hace que te preguntes donde has visto estas escenas antes y por qué son tan atractivas. Asesinos liderados por Loco recorren las montañas nevadas. Pauline ha perdido a su marido, muerto por un asesino desenfrenado a quien parece que nadie puede parar en su desidia. Entonces, como una desalmada que lo ha perdido todo, ella contrata a un hombre habilidoso con el gatillo. La venganza, la persecución, está servida. ¿Cortarle la garganta a un niño? ¿En qué vasto e inconsciente mundo, nos hemos convertido?

En Los perros mueren en invierno encuentras un buen escenario y buenos diseños desde la primera página. Es la trama que os decía que más recuerda a El Gran Silencio. El plomizo y sangriento film que el cineasta durango000Sergio Corbucci dirigiera a finales de los 60s. En un tiempo en el que el Salvaje Oeste conocido como tal, está llegando a su fin. Aunque a ciertos territorios, le cuesta irse. Un primer volumen en el que conoceremos a Durango y que tipo de rasgos lo definirán en un futuro. Un pasado sangriento, rencor sosegado pero eterno, su condición de pistolero implacable y una antigua herida de bala que lleva a modernizar su arma, dejando atrás el clásico revólver para dar paso a las semiautomáticas. La principal presentación del cambio.

La fuerza de la cólera ya cuenta más. Y para mí, contiene ese ingrediente que hace que te enganches a la lectura y no quieras parar. Un grupo de ladrones, los mismos idiotas de los viejos westerns, que se creen durango03los mejores siendo los más salvajes sin respetar la vida de los demás. Unos aldeanos que acogen con los brazos abiertos a Durango, que aparece para resolver la situación a su manera. Un argumento de lo más sencillo pero pieza básica de las mejores historias del Oeste. Malas noticias para unos bandidos, ir a saquear un pueblecito en el que Durango descansaba de su aventura anterior.

Trampa para un asesino. Tercera aventura, tercera oportunidad, y sigue siendo efectiva a pesar de usar las mismas recetas. Sin embargo, el estilo de Swolfs que se parecía un poco al de Giraud hasta ahora, aquí cambia al utilizar otro escenario. En mi opinión, este es el gran álbum del tomo y no por su escenario (tan durango04bueno como los demás) sino simplemente por la aparición estelar de la Mauser 98, el cambio del revólver por la famosa escopeta que dura hasta nuestro días. Dicen que es la marca de Durango por excelencia.

Amos es el cuarto álbum y el que cierra este primer tomo. Del que espero poder a volver más en no mucho tiempo, pues menuda joya. Un cómic que refleja muy bien lo que debió ser el día a día en aquellos años de colonización y escaramuzas. Una buena historia que mantiene el movimiento. la atmósfera y el lado despiadado del clima para con la vida del ser humano en aquellos lugares. Personajes secundarios bien estudiados, y el dibujo de Swolfs aquí esplendiendo. Por lo visto existe un “Ciclo Amos” de tres álbumes y este es el primero. La persecución entre mexicanos por un lado y estadounidenses por otro. durango05Grandioso.

Durango es un pistolero que no tiene muchos escrúpulos en derramar sangre, pero también surge en él en ocasiones la tesitura de hacer lo correcto. Me constan diecisiete álbumes publicados desde 1981, donde Swolfs ha ido introduciendo versiones y homenajes a grandes spaguetti-westerns de la historia fílmica. Un dibujante talentoso, guiones cautivadores y un personaje seductor y entrañable. ¿Quién pide más? Echadle un vistazo si habéis leído hasta aquí. Caeréis rendidos.

Reseña: Ken Parker (Tomos 2, 3, 4 y 5), de Berardi y Milazzo

ken_parker2Ken Parker (nombre completo Kenneth Parker) fue un personaje de cómic creado por Giancarlo Berardi e Ivo Milazzo en 1974. Con un carácter particular y atípico del género occidental, la serie estaba ambientada principalmente en América del Norte en las décadas finales del Siglo XIX y principios del XX. Aquella época de colonias, vaqueros, cazadores y tramperos de las tierras del búfalo. Pero Ken Parker siempre destacó por su originalidad, por la variedad de escenarios y por los temas tratados que a menudo iban más allá de los típicos cánones de los cómics occidentales de entonces.

¿Lo mejor de todo? La mejor noticia es que el mejor cómic de western moderno denominado por muchos, la obra de Berardi y Milazzo, inicia una nueva edición completa 40 años después y estamos de enhorabuena por que ECC Ediciones lo está trayendo en un formato curioso y llevadero para ken_parker3disfrutar de estas grandes joyitas independientes doquiera que estés. Ken Parker, cumple cuatro décadas, me identifico con él, y a la vez (quién me lo iba a decir) le he pillado el gusto al western.

Un comienzo de serie espectacular, con unos diálogos brillantes que definen muy bien la personalidad de un Ken Parker siempre justo y honesto pese a las circunstancias. Después de reseñar hace algunos meses el primer volumen, en este tiempo me he dado un buen atracón de Parker entre otras muchas lecturas; pues una de las virtudes de estos tomitos tan llevaderos es que se devoran en nada, y gracias a su edición, casi siempre pude llevar uno encima. Es por eso que he decidido hacer una mega-reseña de los volúmenes 2, 3, 4 y 5 y así de un tirón hablaros sobre las buena historias que aquí se cuentan. Pero no asustaros que ECC Ediciones ya ha sacado ken_parker4por lo menos cuatro más… jajaj.

El volumen dos comprende las tramas Hombres de honor y Homicidio en Washington. En el primero, Ken Parker asiste a una prisión en Ciudad Juarez donde las intrigas en las colinas de Wyoming parecen bastante arriesgadas, tanto que le llevan a interferir en el Capitolio de la Washington. Para después deparar en problemas a través un poblado indio en el estado de Montana cuyos habitantes pacíficos dan la sensación de no ser lo que aparentan.

Dos historias bastante entretenidas.

El volumen tres comprende las tramas Chemako y Sangre en las estrellas. En el primero he encontrado un argumento que me ha encantado. Parker vagando sin rumbo por un paisaje nevado como el que aparece en la portada. Está en Montana, eso lo sabemos, pero la tempestad le lleva a tropezar con una tribu indígena que le obliga a elegir ken_parker5entre dos destinos: un pasado oscuro del que no recuerda nada y una nueva vida en el poblado indio. Una resolución de lo más curiosa. En Sangre en las estrellas, un viaje más. Parker visita Paradise City en compañía del viejo Otis. Un poblado que les hará un recibimiento propio del mismísimo infierno.

Dos historias donde ver como los autores alcanzan la madurez de una serie que gana puntos con cada nueva entrega.

El volumen cuatro comprende Bajo el cielo de México y Atraco en San Francisco. Continúan los viajes de Parker por el continente centroamericano. En la primera historia nuestro prota anda buscando noticias de Donald Welsh y llega a San Luis, un pueblecito mexicano donde la hospitalidad se recibe siempre que se de algo a cambio. Deberá unirse en sus propósitos a la magnánima Carmen y el forzudo Ramón en… En la siguiente aventura, el viento le lleva hasta el puerto de San Francisco, donde da con su terrible enemigo, el cual está llevando a cabo un robo masivo.

ottawaDe pura acción, catalogaría este cuarto tomo.

El último volumen que he leído, el quinto, comprende las historias Caza en el Mar y Las Tierras Blancas. Más aventuras nómadas de un personaje que sinceramente no pensaba que podría hacer tantos kilómetros. Además de poder visualizar junto a él gran parte de la zona cálida del continente americano, en este tomo los autores nos sorprenden llevando a Parker hacia zonas norteñas. Zonas heladas donde pasarlo mal junto a los tramperos de la época, pero también haciendo cosas como embarcarse en un ballenero y viendo la dureza de la vida marinera. Una aventura que le trasladará en el siguiente titulo a la blanca llanura de Alaska para conocer a Nanuk, un esquimal, una persona muy válida, de las que a todos nos gusta conocer.

ken_parker51Este quinto volumen contiene los episodios noveno y décimo de la serie original. Fueron publicados en los meses de febrero y marzo de 1978. Ken Parker se afianzaba como serie regular, su éxito le secundaba y así, poco a poco, paso a paso (como los del protagonista), la serie se fue convirtiendo en una historieta mundial de éxito. Pues Ken Parker quizá no es un cómic que llame la atención a primera vista, pero basta comenzar a leer cualquiera de sus entregas para sumergirse en ellas y maravillarse con todo lo que cuenta. Una joya del western a seguir.

Reseña: Catamount, de Benjamín Blasco-Martínez

catamountUna nueva adaptación literaria al cómic europeo que me hace vibrar y descubierta en Yermo Ediciones. Catamount es la adaptación realizada por Benjamín Blasco-Martínez de una famosa saga de novelas galas que reproducen toda la épica y violencia de las grandes producciones de Hollywood y lleva el western a nuevas cotas de dinamismo y expresión gráfica. Así se describe en la editorial, aunque hay mucho más que aportar. Sobre todo, cuando has leído está genial obra y ves a donde te lleva. El diseño es impecable y la historia está bien escrita, los personajes no son tan caricaturescos como otros que tratan el tema western. Los códigos de Occidente son respetados, pero vas a disfrutar de esta historia si tu corazoncito se encuentra más afín a Bailando con los lobos que a Río Bravo. Mi caso, por ejemplo.

catamount00De hecho, debido a la acción que se propone en Catamount, diría más todavía: En ciertas páginas y líneas de argumento…, ¡es Sam Peckinpah! Ultra violento, negro a negro, se lee y se devora con obvio placer y cuando llegué al final de la segund historia me… Bueno, no me lo lo esperaba. Pero vamos al lío. ¿Qué se cuenta en Catamount? Nos trasladamos a aquellos años de colonización del Oeste americano. La familia Osborne recoge a un recién nacido, el único superviviente de una caravana de colonos asesinados por los indios cheyenne. Al niño le llaman Catamount, el gato de las praderas. Años después, Catamount se convierte en un vaquero y un certero pistolero gracias a las enseñanzas de un viejo trampero… Pero el deseo de vengarse de los asesinos de su familia lo llevará a alejarse de la vida en el rancho y adentrarse en las praderas del Lejano Oeste…

catamount03Esta es la base. Los inicios. Pero como mola cuando entre el primero y segundo tomo te llevas sorpresa tras sorpresa. En 1870, Catamount cumple veinte años. Este año quedará grabado en su memoria por otra razón, una donde la alegría y el descuido dieron paso a la ira y el odio. ¿Debido a qué? Dinero por supuesto, dinero siempre. Los ferrocarriles están en pleno desarrollo y representan una inversión prometedora. Eso es lo que el acaudalado empresario Berton trató de explicarle a Samuel Osborne, el padre de Catamount. Sin embargo, frente a la obstinación del anciano, el empresario no dudará en utilizar medios extremos para lograr sus fines. Y Catamount entonces rompe con todo.

catamount02Indagando (por que los buenos cómics provocan eso), el segundo álbum de CatamountEl tren de los malditos es la adaptación al cómic de la segunda aventura, un western literario como he comentado antes creado en la década de 1950 por Albert Bonneau. Una colección original de casi setenta episodios así que: ¡Benjamin Blasco-Martinez tienes mucho material! Al mismo tiempo guionista y dibujante, este completo autor que acabo de descubrir, se inspira libremente en dichas novelas por lo que he podido oír. Aunque imagino que habrá más maniqueísmo que sutileza, como lector he conseguido entrar fácilmente en un mundo de buenos, malutos, brutos asesinos y gángsteres con cara de cowboys. Y eso que curiosamente (para aquellos años) en los álbumes que trae el tomo de Yermo Ediciones y que contiene los dos primeros; hay personajes femeninos presentes y no solo aportando un toque de dulzura, también dando leña al mono cuando toca.

Catamount retrata la historia de un chico nacido para cambiar el curso de algunas vidas que le rodean. Si el curso es predecible, los giros provocados por los ecos del pasado inculcan un suspense necesario para catamount00001mantenerte en vilo hasta el final. Los diálogos son efectivos. Y ahora me paro en lo mejor de lo mejor: los gráficos se adaptan al género pero madre de Dios qué manera de ilustrar. Hermosas planchas rinden homenaje a grandes paisajes de bosques nevados, duelos febriles y jinetes solitarios. El buen control del encuadre, los ángulos de visión (primeros planos, panorámicas) y el corte cinematográfico componen un álbum que se lee como quien visita un museo. Además, el entintado juega lo suficiente con la luz, mientras que la paleta de colores (entre los tonos fríos y cálidos) ilustra perfectamente la violencia de los sentimientos y los actos.

¿Querías un mundo despiadado y salvaje? ¿Querías un héroe de corazón puro? Sin ser excepcional ni completamente original, la serie Catamount aporta más de lo que promete.

Reseña: Manos Kelly Integral, de Antonio Hernández Palacios

Manos Kelly cover.inddQue la fiesta no decaiga, que siga lo bueno. Y de lo bueno, lo mejor. A Ponent Mon le agradezco enormemente como lector que se esté recuperando la obra de Antonio Hernández Palacios en estas ediciones maravillosas con tan excelente calidad, como solo la obra de este maestro paisano nuestro merece. Después de haber gozado con El Cid Integral, Roncesvalles (y esperando poder algún día devorar su famoso Mac Coy que realizó el autor junto a Gourmelen), por fin pude hacerme con el integral de una obra western, para mí clave, no solo en nuestro país, sino en el mundo del noveno arte en general.

El maestro Antonio Hernández Palacios nos dejó en el año 2000, pero fue un dibujante y guionista español, creador o participante de grandes series como Manos Kelly, Mac Coy, Doc Savage, Roncesvalles, Los Cantos de Maldoror o esa gloriosa joya que vuelvo a reivindicar como ManosKellyIntegral02es El Cid. Hernández Palacios dio clases con el maestro Vázquez Díaz y junto a afortunados del pincel como Jorge Oteiza, Pedro Mozos o Francisco Cossio, sufrieron el parón de una guerra civil que no benefició a nadie. No mucho después, Palacios decidió volver su mirada al mundo de la historieta, que empezaba a despuntar y asomó algunos bocetos desde el otro lado de los Pirineos. De este modo, preparó unas cuantas planchas de tres posibles series que abordaban lo que parecía ser “lo nuevo del momento”, con sus temáticas preferidas: policíaca (Nuri Evans), histórica (El Cid) y de western (Manos Kelly). Las presentó a la revista Trinca, que acababa de hacer su aparición en el mercado editorial español. A principios de los 70s, Hernández Palacios entró en el corazón de muchos. Y más cuando la editorial francesa Dargaud se fijó en él, dándole carta blanca para todo lo que un creativo en potencia necesita. Libertad.

ManosKellyIntegral00Son algo más de doscientas páginas lo que presenta este Manos Kelly Integral. Como os decía, Manos Kelly nació inicialmente para ser serializado en la revista Trinca, pero añado que para hacerlo de forma intercalada con El Cid. Debido al éxito y a los enormes dibujazos de Palacios que la gente ya empezaba a valorar enormemente, de forma posterior, Manos Kelly fue recopilada por la propia editorial Doncel en tres álbumes monográficos y una cuarta historia que vio la luz en la revista Rambla donde el autor cerró la historia a finales de 1984.

A groso modo, este tomo western recopilatorio está compuesto por los cuatro álbumes de cuarenta y cinco páginas originales, más una historia corta de quince páginas que completan al personaje. Comienza así con un breve relato que abre la edición (La juventud de Manos Kelly), que creo que por cronología real de edición debería haber sido puesta al final. Pero bueno, también sirve para introducir a ManosKellyIntegral000un inicial personaje a lectores bisoños o amantes del orden ficticio de las historias. Luego, un primer titulo llamado Manos Kelly a secas (al que aquí se le ha añadido el genial titulo Un español en el Oeste) inicia la saga a la que le siguen La Montaña del Oro, La Tumba de Oro (editados entre 1971 y 1973) y un cuarto álbum, La Guerra Cayuso; que cierra la saga. Aunque la idea era publicar un quinto álbum (Encuentro en Alta Sierra) que jamás vio la luz por el cierre de Rambla.

El primero de los álbumes nos lleva al año 1848, exactamente al año que la guerra entre Estados Unidos y México termina. Un hombre llamado Manos Kelly regresa a casa. ¿Quién es? Un ex-scout que ha pertenecido al ejército USA y que ahora se dirige a la antigua granja de sus padres. A partir de entonces, toda una serie de acontecimientos se van interponiendo en su vida de “retirado”. En Nogales, Kelly interviene en ayuda de algunos indios atormentados por unos cowboys algo ineptos, e intentando hablar con ellos los indios escapan a las montañas, y en la persecución Kelly llega al propio desierto donde su caballo ManosKellyIntegral01muere y Kelly por suerte se salva por el paso de una diligencia. Donde nada más y nada menos que nueve personas unen su destino.

Este magnifico integral incluye todas las historias de este valiente caballero y ofrece una primera y occidental visión que se distingue por su riqueza histórica y etnológica: la presencia española, la fiebre del oro, los primeros colonos, altercados con las tribus indias y otros sucesos reales (El Álamo) que te ponen en situación. Encontraréis momentazos como el cruce con personajes históricos como Davy Crockett, Kit Carson o Jim Bowie. Un contenido didáctico que Hernández Palacios mezcla hábil y sutilmente con una buena dosis de acción y giros de guión maravillosos y gustosos para el lector.

Escenarios ciertamente clásicos, pero bien marcados, características del tiempo y los lugares: emboscadas, traiciones, amistades puestas a prueba, sacrificios, investigaciones… Toda una serie de detalles que ambientan y que magnifican. Como la enorme elaboración y recreación del vestuario, animales (bestiario grande), hábitats o entornos naturales del momento. Todo está representado con meticulosidad, rigor, ManosKellyIntegral03dinamismo y espontaneidad en Manos Kelly.

Quiero haceros ver que esta maravilla que ha pasado por mis manos y ante mis ojos, es casi una reliquia nuevamente disponible en librerías. ¿Por qué? Ya en 2008 se hablo de una edición integral de la serie a cargo del editor independiente Jordi Borrás, pero aunque incluso se publicaron muestras de posibles portadas, finalmente dicha edición nunca llegaría a realizarse. Pero ahora sí. Esta epopeya rica en significado y valores debería ser una de tus primeras adquisiciones de 2018. Si eres un terrible amante de la aventura y la autenticidad, claro está.

Reseña: Los Dalton, de Olivier Visonneau y Jesús Alonso

losdalton¡Recurrid a las fuentes! Imaginadme como un viejo de barbas blancas con los ojos desencajados sobre la torre más alta diciendo esto al populacho en mis últimos días. Así todo decrépito, y ahora comentándolo en voz baja a mis más cercanos: Recurrid a las fuentes, niñooss… Sí, por que puedo llegar a resultar cansino muchas veces con esta frase. Las mejores historias, si queréis disfrutar de lo mejor en caso, sólo tenéis que recurrir a las fuentes. En mi opinión, de ahí procede la famosa frase: «La realidad siempre supera a la ficción». Un ejemplo claro es el cómic que os reseño hoy. Los famosos Dalton sí, esos hermanos tan pedulantes como malos-malosos-malutos que intentan cualquier robo que se precie, de no ser por verse constantemente truncados por el gran Lucky Luke. Sin embargo, todos aquellos que indagaron en su día, o que de algún modo supieron aún más, los que se interesaron por “las fuentes”; todos esos ya sabíamos. Vimos más allá. Y en más de una losdaltondosocasión nos dábamos a la chulería con el comentario diciendo: «¿Sabéis? Eso ocurrió de verdad». O el recurrido “Ah sí, está basado en hechos reales”, o el más pronunciado “sí, es verdad, esos personajes existieron”.

Una gran obra nos trae como novedad Dibbuks con Los Dalton. El maestro Olivier Visonneau se alía con nuestro paisano Jesús Alonso Iglesias para recrear un suceso, una matanza, un encuentro en el que las balas silbaron como si de un huracán se tratase en un pueblecito sin miramientos. Un guión inspirado en la verdadera historia de los hermanos Dalton, bandidos de principios del Siglo XIX que azotaron la tranquilidad de un perdido pueblo del Far West.

Ese pueblo es Coffeyville, está en Kansas y se levanta entre cactus y rocosos montes. Cuando una tarde empiezan los rumores. Se cuenta en la taberna que un gran atraco les salió mal a Bob y Emmett Dalton. Sin losdalton00embargo, cinco años antes, el primero de ellos tenía una estrella en el pecho, y el segundo soñaba con unirse a él a pesar de la muerte de su hermano mayor Frank, el alguacil de su condición y disparado poco antes por traficantes de alcohol. Y ahora… ¿cómo pueden encontrarse en tal situación? ¿Al otro lado de la línea? Da igual. El rencor arde en el interior de estos hermanos azotados por tantos palos en la dura vida. Ahora, perseguidos por todos los sheriffs del país, los hermanos Dalton han decidido irse lejos pero no sin dar ante un último palo. Uno de los gordos. Robar dos bancos al mismo tiempo.

losdalton02Pero los habitantes de Coffeyville están al tanto. Se masca la tensión esa mañana. Sobre todo, cuando reconocen a dos de los hermanos entrando en el pueblo, armados hasta los dientes. No es cuestión de dinero. Es cuestión de honor y amor por la tierra que pisas. Todo un pueblo intentará frustrar el atraco pero también todo un pueblo se convertirá en un baño de sangre.

Los fanáticos del cómic europeo deberían encontrar algo que celebrar en la publicación de este díptico que Dibbuks publica en formato integral. Lejos de la atmósfera de Lucky Luke, Olivier Visonneau invita a los lectores a descubrir una historia amarga en un país en construcción, donde la ley suele ser una idea, un espíritu. Inspirado libremente en la verdadera existencia de Los Dalton, describe el lento descenso de tres hermanos losdalton01que, a pesar de su deseo inicial de respetar y hacer cumplir la ley, sucumben ante los cantos de sirena.

Personajes bien descritos y diálogos con percusión. Un volumen rítmico y cautivador gracias a un gran guión y a un fenomenal dibujo en línea semi-realista del cada vez más recomendable Jesús Alonso (El Fantasma de Gaudí). Una inmersión exitosa en uno de los mitos (ciertos) del Lejano Oeste.

Reseña: Ken Parker Vol.1, de Berardi y Milazzo

kenparkerEl mejor titular disponible es el siguiente: «El mejor cómic de western moderno, obra de Berardi y Milazzo, inicia una nueva edición completa 40 años después». Aunque tengo que decir que, aunque agradezco la enorme labor que ECC Ediciones está haciendo fuera del pijameo de recuperarnos grandes joyitas independientes, Ken Parker, cumpliendo cuatro décadas, y siendo recuperado así cada titulo; lo cierto es que merecía una edición mejor. Y con mejor, sólo dos detalles hubieran bastado: sacarlo a color y en tamaño cómic europeo. Os aseguro que una reedición así hubiera vendido bien. Hay mucho lector tapado de cómic western que hubiera salivado ante esto. Os lo aseguro y os lo aseguro una vez más. No obstante, tampoco es de desmerecer que al menos vuelva a estar en el candelero esta joyita europea de los maestros Berardi y Milazzo.

kenparker01Ken Parker (nombre completo Kenneth Parker) fue un personaje de cómic creado por Giancarlo Berardi e Ivo Milazzo en 1974. Con un carácter particular y atípico del género occidental, la serie estaba ambientada principalmente en América del Norte en las décadas finales del Siglo XIX y principios del XX. Aquella época de colonias, vaqueros, cazadores y tramperos de las tierras del búfalo. Pero Ken Parker siempre destacó por su originalidad, por la variedad de escenarios y por los temas tratados que a menudo iban más allá de los típicos cánones de los cómics occidentales de entonces. Pese a ser creado tres años antes, el cómic comenzó en quioscos en junio de 1977, publicado por Cepim y entre eventos alternativos, cambios de editor y formato, suspensión de publicaciones y reimpresiones revisadas y corregidas por los propios autores, kenparker02la historia del personaje se cerró en 2015 con el titulo Donde llega la mañana.

En mi opinión, Ken Parker tuvo éxito a ramalazos. Con curvas. O bien veías títulos por cada sitio o bien los encontrabas en las librerías de viejo. Ken Parker se puede considerar perfectamente un personaje de culto dentro del cómic western. Incluso entre los títulos italianos. Eso no quita que fuera (y es) toda una experiencia leerlo. Cada una de sus aventuras cuenta con un realismo en los escenarios, una meticulosa reconstrucción histórica y filológica, y cuestiona las cuestiones sociales de magnífica forma. En este primer volumen se incluyen los dos primeros títulos de la serie. Largo Fusil comienza en Montana, el 29 de diciembre de 1868. Ken Parker es un trampero junto a su hermano pequeño que regresa a casa con dinero conseguido trabajando. De pronto, son atacados y Ken cae herido. Pero su kenparker03hermano Bill muere. Los indios. Todo apunta a ellos. A Ken le cuelga una flecha y su hermano yace muerto con la cabellera cortada. Pero Parker, un tío que analiza las cosas antes de actuar, llega a la conclusión de que el ataque ha podido ser realizado por hombres blancos…

Un comienzo de serie espectacular. Con unos diálogos brillantes que definen muy bien la personalidad de nuestro protagonista. Un Ken Parker siempre justo y honesto pese a las circunstancias.

En Mine Town, debe enfrentarse a Holborn el cacique del pueblo que da nombre a la historia. Éste y sus matones se han apoderado de ganado perteneciente al ejército. Y no sera misión fácil recuperarlo. En kenparker04esta aventura morirán muchos de sus compañeros de armas y conocerá a Tina una joven prostituta de la que se enamora. Y a la que le espera un terrible desenlace.

Otra chulada. Dicen que la idea de Ken Parker le surgió a Berardi tras ver la película de Sydney Pollack, Las Aventuras de Jeremiah Johnson. No sé, la verdad. Lo que sí sé es que volveréis a leer más reseñas de este titulo por aquí. Ya que me encanta la idea de trasladarme cada poco a donde Berardi y Milazzo me quieran llevar.

Reseña: Apache Junction. Los Invisibles, de Peter Nuyten

TAPA APACHE 3 ES.inddLos dibujos de Peter Nuyten y el guión de Apache Junction enmarcan guiones de tramas ágiles y acosadoras que comienzan de inmediato. Puro tiroteo. Es lo que se les pide a los westerns, ¿no? Quién eche un vistazo a sus portadas lo verán con claridad. Puro movimiento, e incluso dirá, si le va el género: ¡cómo mola el estilo Blueberry! Y no es para menos, el dibujo recuerda bastante a la joya de la corona del cómic western. Además, cada página de Apache Junction respira esa atmósfera y encuentras escenarios desoladores, con ranchos abandonados, cañones y vastos paisajes del desierto donde los apaches tienen mucho que decir.

Peter Nuyten sabe meter al lector en situación y va horneando un historia con miramientos a otras obras pero que también goza de un estilo propio apachejunction3_01y característico. Estudió diseño gráfico entre 1988 y 1992, y justo después decidió convertirse en freelance. En la década de los 90s fue miembro de Studio Iris en Nijmegen y publicó su primer cómic, Arak, en la revista del mismo nombre. Aparte, hizo sus pinitos como ilustrador para libros educativos, infantiles y también para publicaciones de temas históricos. Perteneció no hace mucho al Studio Jan Kruis donde trabajó para el titulo Jan, Jans en de Kinderen para la revista Libelle. Cuando el estudio cerró en 2007, decidió que ya era hora de ir totalmente por libre y publicó el cómic histórico Auguria en 2010. Sólo un año después, Nuyten encandiló a los seguidores del cómic europeo con Apache Junction. Un western al más puro estilo de la BD, una obraza que Ponent Mon continua trayendonos en formato album con este nuevo Los Invisibles.

apachejunction3_02En números anteriores se nos contaba como Roy Clinton iba de camino a Fort Bowie con un mensaje importante. Después de la muerte de su líder Cochise, los apaches provocan problemas en Arizona. Uno tras otro. Corre el año 1875 y el temido apache chiricahua Lobo Negro y un grupo de guerreros han escapado de la reserva de San Carlos. Una nueva guerra en el horizonte. Pero Clinton, durante el trayecto, encuentra los restos calcinados de una caravana y dentro un cuerpo. Un cadáver desconocido. Un fallecido que cambia el rumbo de todo lo acontecido y por acontecer…

apachejunction3_03En Apache Junction: Los Invisibles, Roy continúa en ese enrevesado plan de contrabando de armas, y atrapado entre los distintos frentes. Por que es medio apache. Pero no es la típica historia de intercambio de disparos entre cowboys e indios, tenemos una trama más enfocada a la figura del indio americano en todo su esplendor. Y la dicotomía de si el protagonista al ser mestizo tirará más hacia un bando (el de su primo Lobo Negro) o los blancos (esa nuestra “querida raza”). Un tema apasionante que te mantiene enganchado. La intriga final lo decidirá todo.

Nuyten vuelve a encandilarme con un titulo más. Provoca que mire de nuevo a la BD, queriendo más de este género. Uno que nunca creí amar. Una nueva guerra en ciernes. Los apaches tras el rastro del rencor, de la venganza y Roy mediando con el rancho del hombre muerto e intentando salvar inocentes de decisiones apachejunction3_00pasadas. Una intriga que va mucho más allá cuando te enteras de que… (uufff).

Peter Nuyten es de esos autores que uno no se explica como su obra no se extiende un poco más. Consigue con muy pocos argumentos, mantenerte en vilo hasta el final. Historias que se vuelven profundas en tu mente y de las que te preguntas si hay fuentes verídicas, si hay indicios de realidad.

Un gran poder que depara en uno de los mejores cómics western que podéis encontrar actualmente en librerías.