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Reseña: Red Road. Primera Época, de Derib

RedRoadMás western. Y es que cuando uno se engancha a este género, ya casi que no puede parar. En especial, si se toca el tema o síndrome amerindio como bien explica Élan Noir (antiguo jefe Sioux, chamán y curandero) en el magnífico y completo Preludio que se marca al inicio de este integral del Red Road de Derib que acaba de publicar Ponent Mon entre sus novedades.

¿Y quién es Derib? Un clásico autor suizo que ha trabajado en un enorme variedad de obras y que destacó sobre todo cuando en 1970 creó al pequeño Yakari, un pequeño indio que prometía un futuro brillante en los cómics para jóvenes y adolescentes. Después vinieron más éxitos. Un western semi-realista creado en 1972 que a muchos os sonará: RedRoad01Buddy Longway; sobre todo, por que a día de hoy Ponent Mon ya cuenta con dos integrales en su haber. En definitiva, un género cuya bienvenida entre aplausos fue provocando que Derib encaminara un poco su carrera en los 80s hacia el género western tan de moda por esos años (y por estos). Con la genial idea de centrarse en los indios, vistos desde dentro y como protagonistas, como ocurre con los álbumes que hoy os propongo.

Red Road – Primera Época recoge los tres primeros álbumes de Celui qui est né deux fois (El Que Nació Dos Veces), nombre original de Red Road. Episodios y vida de un nativo original donde se mostraban fuertes y en su sitio, la cultura nativa original del norte de América. Agua de Lluvia es el título que da inicio a los primeros años. En un pueblo indio, un niño acaba de nacer. Su nombre será Agua de Lluvia, en memoria a la enorme tormenta que retumbó ese día. La dulzura acuna las primeras lunas del niño, pero muy rápidamente, es la violencia la que enfrentará a una familia diezmada. Agua de Lluvia es adoptado por el chamán de otra tribu y en su nueva aldea, se RedRoad22interesará cada vez más en las actividades del curandero, que se prepara para cumplir su propio destino. El espíritu de Wakantanka está con él. Agua de Lluvia se convertirá en El Que Nació Dos Veces.

La Danza del Sol se centra en el proceso. El adolescente no entendió ciertas cosas acerca de su nuevo nombre y termina recibiendo algunas respuestas. Este álbum es el paso a la edad adulta, marcado por el cambio de nombre. Agua de Lluvia busca su camino para enfrentarse a la naturaleza y a las pruebas de vida, usando en pelea singular sus posibilidades de suerte, casualidad y destino. Aunque esto no evitará la dolorosa pérdida de un ser querido. Y de un bisonte desempeñando un papel determinante en la trama. Si la muerte está muy presente o amenazante, la valentía de Agua de Lluvia le llevará a participar en la famosa danza.

El Árbol de la Vida marca el final de la primera época. Este álbum editado en 1984, muestra a El Que Nació Dos Veces en su papel de curandero. Después de haber aprendido mucho con su maestro y abuelo adoptivo, el joven se convierte en el curandero de la tribu. El fuego sigue siendo su amigo y tiene Red Road_T1 Inside pages_edu.inddvisiones que le permiten hacer predicciones, ya sean felices o de advertencia. Predice un invierno difícil, alentando a sus hermanos a redoblar su entusiasmo por la caza de bisontes. Su visión de la llegada del hombre blanco, muy inquietante, desafortunadamente lo deja sin medios de reacción e incluso demasiado ingenuo, porque confía demasiado en la práctica de los intercambios. Lo que le vale en particular el reconocimiento eterno de los Ciervos Rojos… Un genial álbum donde entendemos algunos de los porqués las tribus indias competían entre sí.

Un integral de una primera época indispensable. Un genial tomo que ilustra perfectamente las palabras de Derib: “Toda vida tiene un significado. Todos deben trabajar en sí mismos para descubrir el significado único y personal de su vida…». Además de contar con un hermoso trabajo de colores naturales, donde Derib muestra su poderío gráfico.

RedRoad222Para apreciar verdaderamente esta serie, debemos aceptar las creencias de los indios, especialmente la estrecha conexión de estos hombres con el elemento natural. Queda el toque sobrenatural que va más allá y que Derib obviamente sostiene. Pero Derib vuelve a ser maestro dibujando la naturaleza: caza, persecuciones, ritos de iniciación y algunos paisajes a página completa. Una segunda lectura (como hice casi al momento de acabarlo), permite apreciar mejor su talento como narrador a través de cada viñeta.

Reseña: Ken Parker (Tomos 11 y 12), de Berardi, Milazzo, Mantero, Marraffa y Alessandrini

kenparker111Aunque no sean seriales, ni tengan continuidad, dentro de sus posibilidades, el buen lector nunca deja de lado ciertas obras. En especial, si son títulos fácilmente digeribles, con buena calidad, un tema que a uno cada vez le gusta más (¿la edad?) y sobre todo, si además de todas estas virtudes gozan con la cualidad de ser llevaderas. Es decir, capaces de ser leídas en cualquier… (y digo cualquiera) de los lugares posibles para leer. Es lo que me ocurre con estos tomitos que ECC Cómics sigue publicando sobre la magna obra del spaguetti-western en cómic como es Ken Parker; que uno es capaz de: en el metro, salas de espera o incluso a la espera de que salgan los niños del cole o en cualquier tiempo muerto que se precie; uno (o yo y así no generalizo demasiado), es capaz de disfrutar de estas historias. Y es que kenparker1105se disfrutan tanto y se leen tan rápidamente que hoy no me queda otra que reseñaros dos tomitos a la vez. Es fácil. Cayeron a la vez.

Dos tomos, cuatro títulos. Dos volúmenes que contienen los números #11 y #12 de Ken Parker, publicados originalmente entre los meses de junio, agosto, septiembre y noviembre de 1979. En estos episodios, Giancarlo Berardi formó equipo creativo con el también guionista Maurizio Mantero y con los dibujantes Bruno Marraffa (Mister No) y Giancarlo Alessandrini (Martin Mystére), ensanchando los límites de una leyenda del Oeste. Y a su precio, yo digo: ¿se puede dar más por menos?

kenparker1102Justicia Divina nos traslada a Lawton, Oklahoma, donde conocemos que Alice Mclean ha sido asesinada y todas las flechas apuntan como sospechoso al soldado Lyman Ames. Como es habitual en estos casos, Parker se cruza en la intriga y su investigación tensa las relaciones entre la pequeña comunidad ganadera y un fuerte cercano. Revelando un secreto del que Ken Parker será testigo.

El Día en que Ardió Chattanooga es una de las historias que más me han molado. Y eso que ya llevo unas cuantas a mis espaldas. Todo sucede con esos buenos robos de bancos que tienen los westerns, no obstante, a la misma vez, se da un incendio en el pueblo y esto hace que la atención se desvié hacia el fuego. ¿Un mal mayor o un mal menor intencionado? ¿Hay que arrimar el hombro contra los atracadores o contra el incendio? Una muy buena historia.

kenparker112El tomo número #12 abre con La Reina del Misuri. Una trama donde ves que los años van pasando y que el personaje crece…, junto a ti si lo vienes siguiendo desde el tomo uno, claro. Su nomadismo, su eterno viajar, lleva a Ken Parker hasta las aguas del Mississippi y a encontrarse con el “Missouri Queen”, un barco a vapor que pese a navegar aguas tranquilas, a bordo lleva una enorme entre sus tripulantes. Un lío en el que Parker no le queda otra que mediar.

En las Tierras de Montana es el punto más lejano donde he visto a Parker actuar. La llegada a un rancho con una trifulca (qué raro), el rancho de los habitantes Doble T. Un lugar al que curiosamente llega nuestro protagonista llevado tras una estampida de caballos. La llegada a un estado de puro western, semienterrado entre las Montañas Rocosas, con un apodo sobre todo los demás (Treasure State) que hace presagiar, lo que vienen aquí buscando ciertos maleantes.

Ken Parker cumpliendo cuatro décadas y siendo recuperado así cada titulo. El día que un tomo de Ken Parker no me guste os prometo que lo sabréis. Pero hoy no es ese día. Y aunque siempre aprovecho kenparker1104para reivindicar que se hubiera merecido una edición de todos sus números, uno a uno, en tamaño cómic europeo, a color y a poder ser económicos; tampoco desmerezco estas ediciones de ECC tan llevaderas y degustables a su modo. Dije, digo y seguiré diciendo que es una de las mejores obras de la historia del noveno arte. Además, de la extensa galería de artistas italianos que me ha descubierto.

Reseña: Carne de Patíbulo (Integral), de François Capuron, Fred Duval, Jarzaguet e Isabelle Rabarot

Carne de patíbulo cover.inddPonent Mon y sus continuas joyitas del Oeste… Dice la sinopsis editorial de Carne de Patíbulo:

«Al final de la Guerra Civil, la familia Granger va en busca de un tesoro escondido por su difunto padre. Pero, ¡cuidado! ¡El camino está lleno de trampas! Por el honor, por la libertad, por venganza o por un puñado de dólares, cuatro destinos se unen en una horda que cabalga furiosa hacia lo más profundo de un Tennessee devastado por la guerra. Cuatro destinos en un único camino, el que conduce hacia el oeste, donde es inevitable transgredir todas las leyes…». Y yo añado más, y no para engancharos así por las buenas, si no para que veáis como atrae por sí sola esta trama que bien pudiera hacer salivar a Tarantino en una de sus tardes de carnedepatibulo01sofá.

Una excelente sinopsis que abre un serial de cuatro álbumes que Ponent Mon nos trae en un sendo integral, de esos que nos gusta tener en una buena edición de europeo para disfrutar en esos momentos de “tranquilidad” en el que deseamos perdernos entre tiros, traiciones inesperadas y enfrentamientos en puebluchos de mala muerte.

El Jardín de Lis abre el tomo, donde nos trasladamos a 1865 en unos Estados Unidos con su Guerra Civil tocando a su fin. Una señora, Madame Granger, tiene un solo objetivo: encontrar a su esposo, prisionero de los norteños. Pero está detenida en Fort MacLaglen y como puede, resiste los duros interrogatorios de los casacas azules. No obstante, está decidida a llegar tan lejos como para robar los Carne de patíbulo inside pages_edu+.indddólares destinados a la reparación de la iglesia de Church Hill; un atraco organizado junto a su familia, cuyas ganancias se utilizarán para formar un ejército y sacar al cabeza de familia de su cautiverio.

Le sigue La Brigada de Hierro. Y en el lío: el amor debe triunfar. ¿El acaudalamiento, el tesoro, los dineros? Quizás perseguirlo conduzca a una verdadera masacre. Una segunda historia emocionante que concluye el primer ciclo de manera excelente. Sin embargo, a lo largo de este segundo álbum se van gestando ciertos resquicios que te dejarán lo suficientemente intrigado como para ponerte rápidamente con…

Seis Secretos. Aquí la historia parece tomar otro giro y el destino se esfuerza por cruzar las vidas de los diferentes protagonistas. Mucho mejor para nosotros, para entender esos resquicios de los que os hablaba antes. Un tercer volumen excelente. Todo lo que se exigen en los western clásicos lo encontraréis en Seis Secretos: título atractivo, amor, traición, violencia, el poder del dinero… Y donde la alianza entre Lopeman, Shannon y Nathanael promete un emocionante cuarto episodio como es…

Kansas River, donde Wallace Lopeman cobra total importancia. Un volumen con un poco menos de intensidad que sus predecesores pero dispuesto a cerrar una saga de cuatro volúmenes de muy buen carnedepatibulo05nivel. Una atmósfera bien montada, y donde se nos encamina a compadecernos de Lopeman, de este tipo que se puede llegar a odiar fácilmente al principio de la saga.

Escrita por François Capuron y Fred Duval, e inteligentemente ilustrada por Fabrice Jarzaguet con un toque muy particular que me encanta -ilustrador que descubrí en su día en el díptico Bunker Baby Doll-, en Carne de Patíbulo destaca bastante también el color que aporta Isabelle Rabarot. Tan logrado, que me hizo interesarme por ella y buscar las obras en las que trabajó.

Hubo un tiempo no muy lejano en los que los amantes del western, se sentían perjudicados por la pequeña cantidad de novedades de este género que se editaban. Con el paso de la odiosa de crisis y del aquel seco y frío invierno de cuatro años, vienen buenos tiempos donde editoriales como Ponent Mon destacan con títulos que casi cada mes, sirven en plato caliente, alimento para los fans de uno de carnedepatibulo06los géneros que más fuerte empujón han dado al mundo del cine. En resumen, Carne de Patíbulo tiene todo lo que pedimos algunos al género. Incluso ese tono a Blueberry en ciertos detalles de argumento y dibujo, que gusta ver. Homenajes que siempre gusta encontrar. Una excelente sorpresa. ¡El Norte contra el Sur! Y desde hace mucho, una historia que hace hincapié en que los monstruos estaban en el tan nombrado Norte.

Reseña: Cisco Kid. Los Bandidos y Las Damas-Un Pistolero Sin Armas, de Rod Reed y José Luis Salinas

ciscokid00Insisto, todo aquel amante del western tanto de novela como de cómic, debería echar un ojo de vez en cuando a lo que el editor Manuel Caldas va publicando. Un lugar, una editorial, dedicada a rescatar grandes clásicos del cómic, cositas tan brillantes y de otro modo irrescatables como Cisco Kid. En un formato liviano, apaisado, que le vienen bien a esas tiras cómicas que años ha, disfrutamos. Si habéis leído este párrafo sin saber a qué merefiero, echad un ojo a su página web, en serio, ciscokid02veréis títulos que quizás pensábais que jamás volveríais a ver publicados.

Lectores fans de ese gran arte estadounidense llamado tira cómica, si saben buscar a día de hoy, diría que entre lo que sale de una editorial y otra; pudieran estar viviendo cierta Edad de Oro. Se van encontrando ya, ciertas joyitas clásicas disponibles considerables para nuestras considerables cómictecas. Además es eso, hay una tendencia creciente simultánea en editores pequeños e independientes a traernos grandes clásicos que una vez disfrutamos. Lo he dicho varias veces, soy un reincorporado a esta temática que con la edad he sabido pillarle el gusto a estas tramas de frontera y ganado. Si mi padre me viera…

Tiras, colecciones injustamente olvidadas o ignoradas hasta ahora, demuestran al leerlas que es interesante volver a ellas. El mérito en este caso en nuestro país vecino, donde el Editor Manuel Caldas considera que ciertos títulos debieran estar disponibles. Nada más y nada menos que el Cisco ciscokidKid, de Rod Reed con el dibujazo de José Luis Salinas. Los Bandidos y las Damas y Un Pistolero Sin Armas, dos volúmenes que he devorado en nada. Sabéis que las tiras cómicas nunca fueron de argumentos extensos aunque cierto es, que traen bastante contenido como para varias ratos de entretenimiento. Exactamente, las tiras diarias del 25 de febrero al 14 de diciembre de 1957 y las que se publicaron entre el 16 de diciembre de 1957 y el 27 de septiembre de 1958. Acompañados además de ensayos biográficos e históricos que iluminan algunos de los aspectos más grandes y menos conocidos de ambos creadores para con su obra. En cuanto a la tira en sí, que se desarrolló entre 1951 y 1958, es una maravilla de concisión y expresión, una fusión de dos grandes talentos que resultó una de las sagas occidentales más divertidas, absorbentes y emocionantes leídas en el género del Oeste.

ciscokid03El Cisco Kid original apareció por primera vez en la historia The Caballero’s Way de O. Henry. Como el personaje central se adaptó a diversos medios a lo largo de los años, el personaje original se fue transformando en un caballero de corazón oscuro y en quizás, un mejicano idealizado. Un valiente escudero de la pradera, cuyo atractivo y caballerosidad sencilla se correspondía solo con el poder de sus puños y la fuerza de su moral. Sin embargo, cuando llegaron los guiones de Reed, la cosa no cambió mucho. Pero tuvierono que ver en su éxito los exuberantes dibujos de pluma y tinta de Salinas, que dan vida tanto a Kid como a su mundo desde primeros planos, hasta decorados maravillosos en concreto blanco y negro.

Encontramos en Cisco Kid tierras baldías, yermas, lejanos bosquecillos resistentes a la sequedad del terreno, un occidental poblado de mujeres bellas, voluntades fuertes y colonos igualmente apuestos y ciscokid05robustos. Con el Mal muy cerca. Por que esas lejanas tierras atraen a bandoleros de mal carácter y asesinos. Hombres malditos que ven allí un paraíso ideal para sus negocios. Y sin embargo, cada personaje, desde el protagonista hasta los secundarios, poseen una profundidad palpable que asusta. Cisco Kid es, sobre todo, entretenimiento notable. Una muestra de bravura de dos maestros del noveno arte clásico. Un serie que en su día fue tildada de obra maestra de la literatura gráfica. Para mí, una pieza vital que no debiera faltar a todo amante del western que se precie.

Reseña: Matt Marriott. Pueblo Minero, de Tony Weare & James Edgar

matt-marriott-pueblo-mineroEn su día cantidad de autores se apuntaron al Western. Poder inspirar sus historias en ese Lejano Oeste, en estepas desconocidas, en fronteras de un colonialismo impuesto… Con un enemigo desconocido del que nada bueno podía esperarse. Cierto y verdad es que tanto empuje hizo que brotaran buenas historias en libros, cómics y cine. Si algo triunfa en los tres grandes medios que impuso el Siglo XX, cabe esperar que aquel “género nuevo” triunfara entre el personal ávido de devorar historias. Así vieron, matt-marriott-pueblo-minero04vimos y aún a día de hoy se puede indagar y meterse en este mundillo y obras de autores de casi todos los países del primer mundo. Por eso, hoy os hablaré de una obra totalmente desconocida para mí que como siempre el maravilloso editor portugués Manuel Caldas publica en ediciones que tan gratos recuerdos traen.

Tony Weare. ¿Les suena? Tony Weare (1912-1994) fue un ilustrador inglés conocido sobre todo por ser el creador de un magnífico personaje western como fue Matt Marriott. Publicada como casi todo en aquellos años, Matt Marriott fue un tira comiquera publicada diariamente escrita por Jim Edgar, que funcionó la friolera de veintidós años en el periódico The Evening News. Desde 1955 hasta 1977. Tony Weare fue un grande del noveno arte. Además de Matt Marriott, trabajó e ilustró cantidad de obras y en 1961 fue elegido Mejor Dibujante de Tiras para Adultos. Incluso en la década de los 80s trabajó en algunas secuencias de V de Vendetta junto a Alan Moore y David Lloyd.

matt-marriott-pueblo-minero01Gracias a editoriales como las del amigo Manuel Caldas, se pueden conseguir a día de hoy joyitas de tiempos atrás. Una vez más, una gran alegría al ver que se puede tener en mano nada más y nada menos que Matt Marriott, en una genial edición a tamaño apaisado con las que vibrar con las grandes ilustraciones de Weare. Todo un regalazo para el amante del mejor género Western.

Matt Marriott comenzó a publicarse el 19 de septiembre de 1955 bajo los guiones de Jim Edgar. La historia abre en Kansas sobre 1880, años en los que los ganaderos intentaban conducir sus rebaños de ganado a través de los enormes pastos y altiplanos del noroeste. ¿Pero quién es Matt Marriott? Os lo cuento: un joven de padres campesinos que vive en una granja vecina a la de los Hermanos Horn. Un día mientras Marriott trabaja llevando ganado, al volver encuentra que han matado a sus padres mientras estos defendían su granja… Matt rápidamente toma las armas y entra en cólera. Se hace una idea de quiénes han podido ser esos hijos del demonio. Existe un maldito ganadero que seguramente tenga algo que matt-marriott-pueblo-minero03decir delante del cañón de su fusil. Después de que el polvo se asiente, Matt y su amigo “Powder” Horn comienzan un peregrinar. Y así vivirán cientos de aventuras durante los próximos veintitantos años que duró la serie.

En este ejemplar que presenta por primera vez el Editor Manuel Caldas aporta tres historias donde descubriréis de qué palo esta hecho el personaje… y su mundo. Todas y cada una con un párrafo de introducción a la aventura a leer. Matt Marriott: Pueblo Minero abre con Doremus, una historia de 1970 que versa sobre un curioso y prototípico personaje de las historias del Oeste. Mary Evangelio (1973) es considerada una de las mejores historias de Edgar y Weare, donde en un pueblo llamado Pluto Gulch Marriott y su colega reparten. Un lugar que parece ser el mismísimo Infierno de no ser por esa chica que predica amor al prójimo… Cierra el ejemplar con La Recompensa, en la que se abordan diversos temas, en especial, la proposición de que Marriott se haya matt-marriott-pueblo-minero05podido convertir en un ser que siente aversión hacia las mujeres, y todo por la idea de poner fin a su “vagabundeo” debido al amor.

Lo voy viendo poco a poco y en derredor. Van llegando títulos que jamás pensé volver a ver disponibles. Con los ojos iluminados vuelvo a ver pepitas de oro brillando en el susurrante río comiquero. Matt Marriott es un buen pedrusco. Mojarse los pies o no, está en vosotros.

Reseña: Juan Solo (Integral), de Alejandro Jodorowsky y Georges Bess

juansoloEsto de que casi todas las editoriales se estén apuntando a la fenomenal idea de reeditar clásicos en un pedazo de formato integral y en tapa dura… Creo que es la confirmación total, de la gloriosa época de publicaciones comiqueras que estamos viviendo. Sí, my friends, es que desde comienzos del 2017 y hasta hoy, es raro el mes que -los que estamos atentos-, no encontramos una reedición esperada en alguna de las muchas editoriales que siguen al pie del cañón.

En las novedades de junio, me sorprendió de todas-todas encontrar algo que jamás (siendo sincero) creía que iba a ver en formato integral. Reservoir Books, que lleva tiempo haciendo un laborioso trabajo de edición para estar entre las destacables; presentaba Juan Solo, juansolo01la joyita western curiosa y apenas conocida entre el público mainstream, del siempre atractivo Alejandro Jodorowsky. Una obra que recoge por vez primera en un tomo, los cuatro álbumes que componen una odisea que cruza el mundo de la perversión, los vicios y las miserias de la humanidad.

En Juan Solo encontraréis el ejemplo típico de serie desconocida que mola un montón. Así que momentazo ideal para pillar esta reedición completa. Pero, ¿qué encontramos aquí? ¿quién es este Juan Solo con nombre que recuerda al chulipinki de la saga más famosa del espacio sideral? Pues os contaré que es un tipo duro, un niño no querido, un hombre hecho a sí mismo con cola de perro al descubierto. Un bebé abandonado en la basura que termina haciéndose a sí mismo, gracias a que fue salvado por otra alma que sufrió el mismo desdén.

juansolo03Y todo para convertirse en el mejor de los sicarios. Capaz de eliminarse a sí mismo si es necesario o a la mano derecha del mafioso más grande del vecindario, si hace falta. Además, no se lo piensa: mata por placer, a sangre fría, sin ningún remordimiento; odio eterno al absolutismo de esos mentecatos que desean sólo el mal del prójimo en beneficio de ellos. No obstante, a Solo le queda un último paso que cumplir antes de un terrible despertar, que verá llegar con la redención final entre los dulces caminos de la adulación que produce el acercamiento, lento, a la dulce muerte.

juansolo04jUn final apocalíptico con el que ya nos topamos en la introducción del volumen uno, antes de volver a retomarlo en el volumen cuatro. Es decir, llegar a una conclusión apoteósica al final del tomo, la cual llevas esperando desde que la conoces. Manida forma de enganchar al lector o al espectador de una peli, pero que siempre funciona y Jodorowsky lo sabe.

El dibujo corre a cuenta de Georges Bess, un dibujante francés que ha trabajado en diversos géneros del noveno arte tanto en Estados Unidos como en Europa. Comenzó en Suecia en 1971 pero empezó a despuntar cuando entró a trabajar para famosa revista Mad. Posteriormente, trabajó con el guionista Lee Falk en su famoso The Phantom (El Hombre Enmascarado). Sin embargo, su nombre tuvo más repercusión a nivel mundial cuando junto a Jodorowsky creó El Lama Blanco (obra que me muero por leer); y donde se forjó una muy buena relación que dura hasta nuestros días.

juansolo05Un volumen para disfrutar, para perderte en una historia de las duras, de las que forman eco entre las colinas que vigilan ineptas los cactus del desierto americano. Jodorowsky consigue trasladar ese ambiente corrupto de los bajos fondos con el objetivo de ponernos a un lado y otro de la corrupción. Vista o visualizada, mejor dicho, desde los distintos episodios de la vida de Juan Solo. Francamente, no te prives de este placer.

Reseña: Durango Volumen #1, de Yves Swolfs

durangoNueva joyita western que llega a nuestro mercado desde el cómic europeo. Durango…. Wow! Cuando vi que Yermo Ediciones nos traía esta maravilla en formato recopilatorio, no me lo pensé dos veces. Unas ediciones geniales que cuestan lo suyo, pero ante obras tan atractivas, que duda cabe que merece la pena el esfuerzo. Pues Durango es una obra que le tenía echado el ojo hace tiempo y de la que muchos me habían comentado solo cosas buenas. La misma portada con un personaje a lo Clint Eastwood ya atrae mucho, ¿no? Un verdadero spaghetti-western. Además, de contener y observar por mi parte referencias a films clásicos del género como El Gran Silencio. Para los entendidos, que duda cabe que en Durango, Reno está inspirado en Kinski. Y la película también goza de un estado nevado como es Utah, donde la pequeña ciudad de Snow Hill parece perdida, y durango02donde el deshielo llega a las cercanías de Wyoming, a un lugar llamado White Valley.

Este primer tomo contiene los cuatro primeros volúmenes de la serie. Los únicos que hasta ahora habían visto la luz en nuestro país. Yves Swolfs (Black Hills) redefine en Durango los parámetros del western franco-belga añadiéndole todas las características del spaghetti-western cinematográfico. Desde el primer momento lo ves, con viñetas que molan un montón. Hace que te preguntes donde has visto estas escenas antes y por qué son tan atractivas. Asesinos liderados por Loco recorren las montañas nevadas. Pauline ha perdido a su marido, muerto por un asesino desenfrenado a quien parece que nadie puede parar en su desidia. Entonces, como una desalmada que lo ha perdido todo, ella contrata a un hombre habilidoso con el gatillo. La venganza, la persecución, está servida. ¿Cortarle la garganta a un niño? ¿En qué vasto e inconsciente mundo, nos hemos convertido?

En Los perros mueren en invierno encuentras un buen escenario y buenos diseños desde la primera página. Es la trama que os decía que más recuerda a El Gran Silencio. El plomizo y sangriento film que el cineasta durango000Sergio Corbucci dirigiera a finales de los 60s. En un tiempo en el que el Salvaje Oeste conocido como tal, está llegando a su fin. Aunque a ciertos territorios, le cuesta irse. Un primer volumen en el que conoceremos a Durango y que tipo de rasgos lo definirán en un futuro. Un pasado sangriento, rencor sosegado pero eterno, su condición de pistolero implacable y una antigua herida de bala que lleva a modernizar su arma, dejando atrás el clásico revólver para dar paso a las semiautomáticas. La principal presentación del cambio.

La fuerza de la cólera ya cuenta más. Y para mí, contiene ese ingrediente que hace que te enganches a la lectura y no quieras parar. Un grupo de ladrones, los mismos idiotas de los viejos westerns, que se creen durango03los mejores siendo los más salvajes sin respetar la vida de los demás. Unos aldeanos que acogen con los brazos abiertos a Durango, que aparece para resolver la situación a su manera. Un argumento de lo más sencillo pero pieza básica de las mejores historias del Oeste. Malas noticias para unos bandidos, ir a saquear un pueblecito en el que Durango descansaba de su aventura anterior.

Trampa para un asesino. Tercera aventura, tercera oportunidad, y sigue siendo efectiva a pesar de usar las mismas recetas. Sin embargo, el estilo de Swolfs que se parecía un poco al de Giraud hasta ahora, aquí cambia al utilizar otro escenario. En mi opinión, este es el gran álbum del tomo y no por su escenario (tan durango04bueno como los demás) sino simplemente por la aparición estelar de la Mauser 98, el cambio del revólver por la famosa escopeta que dura hasta nuestro días. Dicen que es la marca de Durango por excelencia.

Amos es el cuarto álbum y el que cierra este primer tomo. Del que espero poder a volver más en no mucho tiempo, pues menuda joya. Un cómic que refleja muy bien lo que debió ser el día a día en aquellos años de colonización y escaramuzas. Una buena historia que mantiene el movimiento. la atmósfera y el lado despiadado del clima para con la vida del ser humano en aquellos lugares. Personajes secundarios bien estudiados, y el dibujo de Swolfs aquí esplendiendo. Por lo visto existe un “Ciclo Amos” de tres álbumes y este es el primero. La persecución entre mexicanos por un lado y estadounidenses por otro. durango05Grandioso.

Durango es un pistolero que no tiene muchos escrúpulos en derramar sangre, pero también surge en él en ocasiones la tesitura de hacer lo correcto. Me constan diecisiete álbumes publicados desde 1981, donde Swolfs ha ido introduciendo versiones y homenajes a grandes spaguetti-westerns de la historia fílmica. Un dibujante talentoso, guiones cautivadores y un personaje seductor y entrañable. ¿Quién pide más? Echadle un vistazo si habéis leído hasta aquí. Caeréis rendidos.

Reseña: Ken Parker (Tomos 2, 3, 4 y 5), de Berardi y Milazzo

ken_parker2Ken Parker (nombre completo Kenneth Parker) fue un personaje de cómic creado por Giancarlo Berardi e Ivo Milazzo en 1974. Con un carácter particular y atípico del género occidental, la serie estaba ambientada principalmente en América del Norte en las décadas finales del Siglo XIX y principios del XX. Aquella época de colonias, vaqueros, cazadores y tramperos de las tierras del búfalo. Pero Ken Parker siempre destacó por su originalidad, por la variedad de escenarios y por los temas tratados que a menudo iban más allá de los típicos cánones de los cómics occidentales de entonces.

¿Lo mejor de todo? La mejor noticia es que el mejor cómic de western moderno denominado por muchos, la obra de Berardi y Milazzo, inicia una nueva edición completa 40 años después y estamos de enhorabuena por que ECC Ediciones lo está trayendo en un formato curioso y llevadero para ken_parker3disfrutar de estas grandes joyitas independientes doquiera que estés. Ken Parker, cumple cuatro décadas, me identifico con él, y a la vez (quién me lo iba a decir) le he pillado el gusto al western.

Un comienzo de serie espectacular, con unos diálogos brillantes que definen muy bien la personalidad de un Ken Parker siempre justo y honesto pese a las circunstancias. Después de reseñar hace algunos meses el primer volumen, en este tiempo me he dado un buen atracón de Parker entre otras muchas lecturas; pues una de las virtudes de estos tomitos tan llevaderos es que se devoran en nada, y gracias a su edición, casi siempre pude llevar uno encima. Es por eso que he decidido hacer una mega-reseña de los volúmenes 2, 3, 4 y 5 y así de un tirón hablaros sobre las buena historias que aquí se cuentan. Pero no asustaros que ECC Ediciones ya ha sacado ken_parker4por lo menos cuatro más… jajaj.

El volumen dos comprende las tramas Hombres de honor y Homicidio en Washington. En el primero, Ken Parker asiste a una prisión en Ciudad Juarez donde las intrigas en las colinas de Wyoming parecen bastante arriesgadas, tanto que le llevan a interferir en el Capitolio de la Washington. Para después deparar en problemas a través un poblado indio en el estado de Montana cuyos habitantes pacíficos dan la sensación de no ser lo que aparentan.

Dos historias bastante entretenidas.

El volumen tres comprende las tramas Chemako y Sangre en las estrellas. En el primero he encontrado un argumento que me ha encantado. Parker vagando sin rumbo por un paisaje nevado como el que aparece en la portada. Está en Montana, eso lo sabemos, pero la tempestad le lleva a tropezar con una tribu indígena que le obliga a elegir ken_parker5entre dos destinos: un pasado oscuro del que no recuerda nada y una nueva vida en el poblado indio. Una resolución de lo más curiosa. En Sangre en las estrellas, un viaje más. Parker visita Paradise City en compañía del viejo Otis. Un poblado que les hará un recibimiento propio del mismísimo infierno.

Dos historias donde ver como los autores alcanzan la madurez de una serie que gana puntos con cada nueva entrega.

El volumen cuatro comprende Bajo el cielo de México y Atraco en San Francisco. Continúan los viajes de Parker por el continente centroamericano. En la primera historia nuestro prota anda buscando noticias de Donald Welsh y llega a San Luis, un pueblecito mexicano donde la hospitalidad se recibe siempre que se de algo a cambio. Deberá unirse en sus propósitos a la magnánima Carmen y el forzudo Ramón en… En la siguiente aventura, el viento le lleva hasta el puerto de San Francisco, donde da con su terrible enemigo, el cual está llevando a cabo un robo masivo.

ottawaDe pura acción, catalogaría este cuarto tomo.

El último volumen que he leído, el quinto, comprende las historias Caza en el Mar y Las Tierras Blancas. Más aventuras nómadas de un personaje que sinceramente no pensaba que podría hacer tantos kilómetros. Además de poder visualizar junto a él gran parte de la zona cálida del continente americano, en este tomo los autores nos sorprenden llevando a Parker hacia zonas norteñas. Zonas heladas donde pasarlo mal junto a los tramperos de la época, pero también haciendo cosas como embarcarse en un ballenero y viendo la dureza de la vida marinera. Una aventura que le trasladará en el siguiente titulo a la blanca llanura de Alaska para conocer a Nanuk, un esquimal, una persona muy válida, de las que a todos nos gusta conocer.

ken_parker51Este quinto volumen contiene los episodios noveno y décimo de la serie original. Fueron publicados en los meses de febrero y marzo de 1978. Ken Parker se afianzaba como serie regular, su éxito le secundaba y así, poco a poco, paso a paso (como los del protagonista), la serie se fue convirtiendo en una historieta mundial de éxito. Pues Ken Parker quizá no es un cómic que llame la atención a primera vista, pero basta comenzar a leer cualquiera de sus entregas para sumergirse en ellas y maravillarse con todo lo que cuenta. Una joya del western a seguir.

Reseña: Catamount, de Benjamín Blasco-Martínez

catamountUna nueva adaptación literaria al cómic europeo que me hace vibrar y descubierta en Yermo Ediciones. Catamount es la adaptación realizada por Benjamín Blasco-Martínez de una famosa saga de novelas galas que reproducen toda la épica y violencia de las grandes producciones de Hollywood y lleva el western a nuevas cotas de dinamismo y expresión gráfica. Así se describe en la editorial, aunque hay mucho más que aportar. Sobre todo, cuando has leído está genial obra y ves a donde te lleva. El diseño es impecable y la historia está bien escrita, los personajes no son tan caricaturescos como otros que tratan el tema western. Los códigos de Occidente son respetados, pero vas a disfrutar de esta historia si tu corazoncito se encuentra más afín a Bailando con los lobos que a Río Bravo. Mi caso, por ejemplo.

catamount00De hecho, debido a la acción que se propone en Catamount, diría más todavía: En ciertas páginas y líneas de argumento…, ¡es Sam Peckinpah! Ultra violento, negro a negro, se lee y se devora con obvio placer y cuando llegué al final de la segund historia me… Bueno, no me lo lo esperaba. Pero vamos al lío. ¿Qué se cuenta en Catamount? Nos trasladamos a aquellos años de colonización del Oeste americano. La familia Osborne recoge a un recién nacido, el único superviviente de una caravana de colonos asesinados por los indios cheyenne. Al niño le llaman Catamount, el gato de las praderas. Años después, Catamount se convierte en un vaquero y un certero pistolero gracias a las enseñanzas de un viejo trampero… Pero el deseo de vengarse de los asesinos de su familia lo llevará a alejarse de la vida en el rancho y adentrarse en las praderas del Lejano Oeste…

catamount03Esta es la base. Los inicios. Pero como mola cuando entre el primero y segundo tomo te llevas sorpresa tras sorpresa. En 1870, Catamount cumple veinte años. Este año quedará grabado en su memoria por otra razón, una donde la alegría y el descuido dieron paso a la ira y el odio. ¿Debido a qué? Dinero por supuesto, dinero siempre. Los ferrocarriles están en pleno desarrollo y representan una inversión prometedora. Eso es lo que el acaudalado empresario Berton trató de explicarle a Samuel Osborne, el padre de Catamount. Sin embargo, frente a la obstinación del anciano, el empresario no dudará en utilizar medios extremos para lograr sus fines. Y Catamount entonces rompe con todo.

catamount02Indagando (por que los buenos cómics provocan eso), el segundo álbum de CatamountEl tren de los malditos es la adaptación al cómic de la segunda aventura, un western literario como he comentado antes creado en la década de 1950 por Albert Bonneau. Una colección original de casi setenta episodios así que: ¡Benjamin Blasco-Martinez tienes mucho material! Al mismo tiempo guionista y dibujante, este completo autor que acabo de descubrir, se inspira libremente en dichas novelas por lo que he podido oír. Aunque imagino que habrá más maniqueísmo que sutileza, como lector he conseguido entrar fácilmente en un mundo de buenos, malutos, brutos asesinos y gángsteres con cara de cowboys. Y eso que curiosamente (para aquellos años) en los álbumes que trae el tomo de Yermo Ediciones y que contiene los dos primeros; hay personajes femeninos presentes y no solo aportando un toque de dulzura, también dando leña al mono cuando toca.

Catamount retrata la historia de un chico nacido para cambiar el curso de algunas vidas que le rodean. Si el curso es predecible, los giros provocados por los ecos del pasado inculcan un suspense necesario para catamount00001mantenerte en vilo hasta el final. Los diálogos son efectivos. Y ahora me paro en lo mejor de lo mejor: los gráficos se adaptan al género pero madre de Dios qué manera de ilustrar. Hermosas planchas rinden homenaje a grandes paisajes de bosques nevados, duelos febriles y jinetes solitarios. El buen control del encuadre, los ángulos de visión (primeros planos, panorámicas) y el corte cinematográfico componen un álbum que se lee como quien visita un museo. Además, el entintado juega lo suficiente con la luz, mientras que la paleta de colores (entre los tonos fríos y cálidos) ilustra perfectamente la violencia de los sentimientos y los actos.

¿Querías un mundo despiadado y salvaje? ¿Querías un héroe de corazón puro? Sin ser excepcional ni completamente original, la serie Catamount aporta más de lo que promete.

Reseña: Manos Kelly Integral, de Antonio Hernández Palacios

Manos Kelly cover.inddQue la fiesta no decaiga, que siga lo bueno. Y de lo bueno, lo mejor. A Ponent Mon le agradezco enormemente como lector que se esté recuperando la obra de Antonio Hernández Palacios en estas ediciones maravillosas con tan excelente calidad, como solo la obra de este maestro paisano nuestro merece. Después de haber gozado con El Cid Integral, Roncesvalles (y esperando poder algún día devorar su famoso Mac Coy que realizó el autor junto a Gourmelen), por fin pude hacerme con el integral de una obra western, para mí clave, no solo en nuestro país, sino en el mundo del noveno arte en general.

El maestro Antonio Hernández Palacios nos dejó en el año 2000, pero fue un dibujante y guionista español, creador o participante de grandes series como Manos Kelly, Mac Coy, Doc Savage, Roncesvalles, Los Cantos de Maldoror o esa gloriosa joya que vuelvo a reivindicar como ManosKellyIntegral02es El Cid. Hernández Palacios dio clases con el maestro Vázquez Díaz y junto a afortunados del pincel como Jorge Oteiza, Pedro Mozos o Francisco Cossio, sufrieron el parón de una guerra civil que no benefició a nadie. No mucho después, Palacios decidió volver su mirada al mundo de la historieta, que empezaba a despuntar y asomó algunos bocetos desde el otro lado de los Pirineos. De este modo, preparó unas cuantas planchas de tres posibles series que abordaban lo que parecía ser “lo nuevo del momento”, con sus temáticas preferidas: policíaca (Nuri Evans), histórica (El Cid) y de western (Manos Kelly). Las presentó a la revista Trinca, que acababa de hacer su aparición en el mercado editorial español. A principios de los 70s, Hernández Palacios entró en el corazón de muchos. Y más cuando la editorial francesa Dargaud se fijó en él, dándole carta blanca para todo lo que un creativo en potencia necesita. Libertad.

ManosKellyIntegral00Son algo más de doscientas páginas lo que presenta este Manos Kelly Integral. Como os decía, Manos Kelly nació inicialmente para ser serializado en la revista Trinca, pero añado que para hacerlo de forma intercalada con El Cid. Debido al éxito y a los enormes dibujazos de Palacios que la gente ya empezaba a valorar enormemente, de forma posterior, Manos Kelly fue recopilada por la propia editorial Doncel en tres álbumes monográficos y una cuarta historia que vio la luz en la revista Rambla donde el autor cerró la historia a finales de 1984.

A groso modo, este tomo western recopilatorio está compuesto por los cuatro álbumes de cuarenta y cinco páginas originales, más una historia corta de quince páginas que completan al personaje. Comienza así con un breve relato que abre la edición (La juventud de Manos Kelly), que creo que por cronología real de edición debería haber sido puesta al final. Pero bueno, también sirve para introducir a ManosKellyIntegral000un inicial personaje a lectores bisoños o amantes del orden ficticio de las historias. Luego, un primer titulo llamado Manos Kelly a secas (al que aquí se le ha añadido el genial titulo Un español en el Oeste) inicia la saga a la que le siguen La Montaña del Oro, La Tumba de Oro (editados entre 1971 y 1973) y un cuarto álbum, La Guerra Cayuso; que cierra la saga. Aunque la idea era publicar un quinto álbum (Encuentro en Alta Sierra) que jamás vio la luz por el cierre de Rambla.

El primero de los álbumes nos lleva al año 1848, exactamente al año que la guerra entre Estados Unidos y México termina. Un hombre llamado Manos Kelly regresa a casa. ¿Quién es? Un ex-scout que ha pertenecido al ejército USA y que ahora se dirige a la antigua granja de sus padres. A partir de entonces, toda una serie de acontecimientos se van interponiendo en su vida de “retirado”. En Nogales, Kelly interviene en ayuda de algunos indios atormentados por unos cowboys algo ineptos, e intentando hablar con ellos los indios escapan a las montañas, y en la persecución Kelly llega al propio desierto donde su caballo ManosKellyIntegral01muere y Kelly por suerte se salva por el paso de una diligencia. Donde nada más y nada menos que nueve personas unen su destino.

Este magnifico integral incluye todas las historias de este valiente caballero y ofrece una primera y occidental visión que se distingue por su riqueza histórica y etnológica: la presencia española, la fiebre del oro, los primeros colonos, altercados con las tribus indias y otros sucesos reales (El Álamo) que te ponen en situación. Encontraréis momentazos como el cruce con personajes históricos como Davy Crockett, Kit Carson o Jim Bowie. Un contenido didáctico que Hernández Palacios mezcla hábil y sutilmente con una buena dosis de acción y giros de guión maravillosos y gustosos para el lector.

Escenarios ciertamente clásicos, pero bien marcados, características del tiempo y los lugares: emboscadas, traiciones, amistades puestas a prueba, sacrificios, investigaciones… Toda una serie de detalles que ambientan y que magnifican. Como la enorme elaboración y recreación del vestuario, animales (bestiario grande), hábitats o entornos naturales del momento. Todo está representado con meticulosidad, rigor, ManosKellyIntegral03dinamismo y espontaneidad en Manos Kelly.

Quiero haceros ver que esta maravilla que ha pasado por mis manos y ante mis ojos, es casi una reliquia nuevamente disponible en librerías. ¿Por qué? Ya en 2008 se hablo de una edición integral de la serie a cargo del editor independiente Jordi Borrás, pero aunque incluso se publicaron muestras de posibles portadas, finalmente dicha edición nunca llegaría a realizarse. Pero ahora sí. Esta epopeya rica en significado y valores debería ser una de tus primeras adquisiciones de 2018. Si eres un terrible amante de la aventura y la autenticidad, claro está.