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Reseña: Apache Junction. Los Invisibles, de Peter Nuyten

TAPA APACHE 3 ES.inddLos dibujos de Peter Nuyten y el guión de Apache Junction enmarcan guiones de tramas ágiles y acosadoras que comienzan de inmediato. Puro tiroteo. Es lo que se les pide a los westerns, ¿no? Quién eche un vistazo a sus portadas lo verán con claridad. Puro movimiento, e incluso dirá, si le va el género: ¡cómo mola el estilo Blueberry! Y no es para menos, el dibujo recuerda bastante a la joya de la corona del cómic western. Además, cada página de Apache Junction respira esa atmósfera y encuentras escenarios desoladores, con ranchos abandonados, cañones y vastos paisajes del desierto donde los apaches tienen mucho que decir.

Peter Nuyten sabe meter al lector en situación y va horneando un historia con miramientos a otras obras pero que también goza de un estilo propio apachejunction3_01y característico. Estudió diseño gráfico entre 1988 y 1992, y justo después decidió convertirse en freelance. En la década de los 90s fue miembro de Studio Iris en Nijmegen y publicó su primer cómic, Arak, en la revista del mismo nombre. Aparte, hizo sus pinitos como ilustrador para libros educativos, infantiles y también para publicaciones de temas históricos. Perteneció no hace mucho al Studio Jan Kruis donde trabajó para el titulo Jan, Jans en de Kinderen para la revista Libelle. Cuando el estudio cerró en 2007, decidió que ya era hora de ir totalmente por libre y publicó el cómic histórico Auguria en 2010. Sólo un año después, Nuyten encandiló a los seguidores del cómic europeo con Apache Junction. Un western al más puro estilo de la BD, una obraza que Ponent Mon continua trayendonos en formato album con este nuevo Los Invisibles.

apachejunction3_02En números anteriores se nos contaba como Roy Clinton iba de camino a Fort Bowie con un mensaje importante. Después de la muerte de su líder Cochise, los apaches provocan problemas en Arizona. Uno tras otro. Corre el año 1875 y el temido apache chiricahua Lobo Negro y un grupo de guerreros han escapado de la reserva de San Carlos. Una nueva guerra en el horizonte. Pero Clinton, durante el trayecto, encuentra los restos calcinados de una caravana y dentro un cuerpo. Un cadáver desconocido. Un fallecido que cambia el rumbo de todo lo acontecido y por acontecer…

apachejunction3_03En Apache Junction: Los Invisibles, Roy continúa en ese enrevesado plan de contrabando de armas, y atrapado entre los distintos frentes. Por que es medio apache. Pero no es la típica historia de intercambio de disparos entre cowboys e indios, tenemos una trama más enfocada a la figura del indio americano en todo su esplendor. Y la dicotomía de si el protagonista al ser mestizo tirará más hacia un bando (el de su primo Lobo Negro) o los blancos (esa nuestra “querida raza”). Un tema apasionante que te mantiene enganchado. La intriga final lo decidirá todo.

Nuyten vuelve a encandilarme con un titulo más. Provoca que mire de nuevo a la BD, queriendo más de este género. Uno que nunca creí amar. Una nueva guerra en ciernes. Los apaches tras el rastro del rencor, de la venganza y Roy mediando con el rancho del hombre muerto e intentando salvar inocentes de decisiones apachejunction3_00pasadas. Una intriga que va mucho más allá cuando te enteras de que… (uufff).

Peter Nuyten es de esos autores que uno no se explica como su obra no se extiende un poco más. Consigue con muy pocos argumentos, mantenerte en vilo hasta el final. Historias que se vuelven profundas en tu mente y de las que te preguntas si hay fuentes verídicas, si hay indicios de realidad.

Un gran poder que depara en uno de los mejores cómics western que podéis encontrar actualmente en librerías.

Reseña: Sykes, de Pierre Dubois y Dimitri Armand

SYKES_TAPA_ES.inddEntre reducto y reducto gusta encontrar historias así. En principio clásicas, de ese Oeste que tanto gustaba a nuestros padres, pero cuya espinita quedó clavada en nosotros que los vivimos junto a ellos. Ahora alcanzamos aquella/su edad de por entonces y lo revivimos de otra forma. Ahora (por lo menos yo) veo estas tramas del Oeste con otros ojos. No son sino misiones, devociones, venganzas y desasoiegos en los que nos veríamos inmersos muchos si viviéramos aquella época. Cambiando el escenario, nada muy diferente a lo que hoy en día sería una trama de novela negra. Por eso, y quizás por eso, ahora que leo con otros ojos, me ha podido llegar a gustar tanto una historia como Sykes, una de las últimas novedades que acaba de publicar Ponent Mon. Un tomito genial y llevadero con el que vivir una aventura de esas, de las de antes, en las que el rencor de un justiciero del salvaje Oeste, lleva a la busca y Sykes02captura de forajidos, criminales capaces de matar a una madre.

Un western que no es nada idílico donde “Sentence” Sykes es una leyenda viva.

Al menos por ahora.

Con Sykes volvemos a lo clásico: al héroe, almas difíciles y desilusionadas llevando su condición como una cruz. Todo en un entorno con el que gozas desde la primera página con el tremendo dibujazo del siempre recurrente ya Dimitri Armand. Paisajes enormes y salvajes y la ley del más fuerte siendo siempre la mejor. Y mejor ilustrada. Verás claramente exaltada (el talento es lo que tiene) la ropa empapada, la suciedad, wl whisky adulterado, el tocino y los frijoles. La esencia del polvo del camino. La sangre caliente o el olor del cuero impregnado en el sudor de caballos sin aliento. Todo esta historia se lee de una sola vez y en menos tiempo de lo que tarda un jinete del Pony Express en cambiar su montura.

Sykes03El escenario que monta el gran Pierre Dubois es sólido y convincente. «Sentencia» Sykes regresa a sus colinas natales, el joven Jim Starret reconoce de inmediato a una leyenda del Oeste, digna de las historietas con las que aprendió a leer y de una forma terrible la temible banda de los Clayton asesina a la madre de Jim ante él. Desde entonces dar caza a esos demonios es su única obsesión. Todo está aquí. La atmósfera, los duelos, los espacios abiertos, la indiferencia del héroe, la herida secreta, berlinas, los olores y la estupidez de los malos. Lo leí dos veces. Me dio la sensación de que sería aún mejor con una segunda lectura. No me equivoqué.

Sykes01Un excelente western en la línea de las recientes obritas maestras del 2015 como Undertaker o Stern. El escenario de Sykes reúne todos los códigos del género, cayendo muy poco en los clichés. La ruptura narrativa y la fluidez cambian según la situación y los acontecimientos que se producen, refuerzan la inmersión en la aventura. Sykes cuenta con lo importante: personajes bien construidos, dibujo extra y algunas escenas sorprendentes. Decidí probar Sykes y un tema se ha confirmado en mi interior: soy amante del nuevo western a más no poder. Quizás si tuviera que achacarle algo, una desventaja (o no), es que no deseaba que llegara tan pronto el final. Aunque no cuenta claramente con una cerrada conclusión Sykes04que duda cabe que Sykes hubiera dado como poco para un díptico.

Fans del western, os recomiendo leer este cómic encarecidamente. A los demás, depende de ustedes ir expandiendo sus gustos. Sykes os tiende una buena mano, desde luego. Un western de los que sin duda disfrutarían Sergio Leone, Quentin Tarantino o Sam Peckinpah, o los amantes de sus grandes obras cinéfilas.

Reseña: Sky Hawk, de Jiro Taniguchi

skyhawkNo os imagináis lo importante que es la recuperación de la obra de Jiro Taniguchi a día de hoy. Es un autor único en su estilo dentro del manga. Un autor cuya obra consigue mezclar a la perfección las virtudes del manga con el mejor cómic europeo. Desde que leí su primera obra, empecé a tener un gusto irrefrenable por sus guiones evocadores, diferentes, odas a la vida que consiguen evadirme de esta época para vivir una vida más de reflexión a la vez que llana. Argumentos donde soy capaz de absorber todo lo que el autor quiere decir con una simple mirada del protagonista hacia un hirozonte lleno de árboles, hojas que se remueven al viento, una puesta de sol o una mirada a la luna llena deduciendo como es algo que ve igual en todas partes… Y es Jiro Taniguchi quién despertó ese sentimiento en mí mientras leía manga. Un manga tan diferente a todo lo demás, que cuesta definirlo así.

skyhawk01A algunos le sorprenderá saber que Taniguchi siempre sintió atracción por el género western. Pero era un género que dificilmente le publicarían en su tierra. Así que tuvo la genial idea de combinar ese género con lo que se cocía en su tierra en aquellos años. Y así nació Sky Hawk. Un manga distinto, que Ponent Mon reedita nuevamente gracias a este gran momento de grandes obras del maestro que vivimos.

skyhawk02En Sky Hawk encontramos a dos samuráis exiliados durante la Restauración Meiji (1868), que ahora viven de la caza en la zona oeste de Estados Unidos. Exactamente en territorio de los indios Crow. A través de las vivencias de estos dos antiguos samuráis derrotados en el período de guerras civiles de su país, Taniguchi relata los últimos años de gloria de los indios nativos norteamericanos antes de ser definitivamente diezmados por los hombres blancos. Tras una serie de circunstancias, donde prima haber salvado de una muerte segura a una india llamada Ciervo Saltarín, perseguida por unos cazarrecompensas; un grupo de guerreros oglala salen a su encuentro. Y el jefe indio, fascinado por la técnica de lucha de los dos samuráis, les invita a su campamento para que enseñen jiu-jitsu a sus hombres… Wow! Menuda idea, ¿no?

skyhawk03Hikozaburo y Manzo son admitidos en la tribu de los sioux del legendario Caballo Loco. Son rebautizados como Halcón del Cielo y Lobo del Viento. Dos tipos que encuentran casi sin quererlo un nuevo destino. Una nueva causa por la que luchar, un nuevo sentido a su vidas. De este encuentro nacerá una profunda amistad, en la que el objetivo se centra en el enemigo común, el hombre blanco, el conquistador que va arrebatando tierras por el mundo. La batalla por salvar el territorio sagrado de esta tribu será terrible, pero los valientes guerreros están decididos a luchar hasta el final. Así llegaremos a la famosa batalla de Black Hills, punto culmen y épico de skyhawk04una historia para el recuerdo.

Paisajes del Far West americano y estilo depurado del autor combinan de maravilla en esta historia de amistades improbables. Y algunos dirán: ¿qué hace Taniguchi haciendo western? ¿Qué hacen dos samurais en el Far West? Pues en la variedad y en la originalidad está el gusto. Además, ¿quién dice que este “hecho” no ocurrió? Si la historia hace que te preguntes eso al final…, es que tiene muchos indicios de ser así. La navaja de Occam (la explicación más sencilla suele ser la más probable). Por otro lado, es Taniguchi, un autor que nunca me ha defraudado. Me habrán gustado más o menos sus historias (guiones que ahora estoy descubriendo por primera vez), pero defraudado nunca. El recientemente fallecido maestro fue un autor que tuvo la voluntad o la suerte de no caer en el serial manga y largo de capítulos interminables. Sus personajes son atractivos y muy pero que muy reales desde la primera página, pese a las diferentes épocas que aborda. De ahí la importancia de recuperar su obra.

skyhawk08Taniguchi fue un autor de trabajar mucho en historias cotidianas. Sin duda, fue uno de los mejores novelistas gráficos que había en la tierra del Sol Naciente y lo demostraba en cada titulo. Y hacía lo más importante: renovarse con cada nuevo proyecto. Momentos intensos, emocionales, lágrimas, batallas sin condición, bushido japonés y código de valores. Amistades improbables, tristeza y desesperación ante muertes inesperadas…, lírica y honor. Barrio Lejano fue una de sus obras que se me grabó a fuego en el corazón. Como amante del western, Sky Hawk ha abierto brecha también.

Reseña: Apache Junction Integral, de Peter Nuyten

apache junction tapa.inddNo creáis que no, casi en cualquier país que se precie, hay autores de libros o cómics dignos de mención. Quizás esos autores no lleguen a ser conocidos nunca mundialmente pero eso no quiere decir que no sean buenos en lo que hacen. Que tengan mucho que decir. Y no sólo hablo de autores entre comillas jóvenes, aunque si ese es el caso, con no poca suerte, aún tienen tiempo de lograr llegar al máximo de público posible con sus obras.

Peter Nuyten estudió diseño gráfico entre 1988 y 1992, y justo después decidió convertirse en freelance. En la década de los 90s fue miembro de Studio Iris en Nijmegen y publicó su primer cómic, Arak, en la revista del mismo nombre. Aparte, hizo sus pinitos como ilustrador para libros educativos, infantiles y también para publicaciones de temas apache_junction02históricos. Perteneció no hace mucho al Studio Jan Kruis donde trabajó para el titulo Jan, Jans en de Kinderen para la revista Libelle. Cuando el estudio cerró en 2007, decidió que ya era hora de ir totalmente por libre y publicó el cómic histórico Auguria en 2010. Sólo un año después, Nuyten encandiló a los seguidores del cómic europeo con Apache Junction. Un western al más puro estilo de la BD, una obraza que Ponent Mon acaba de publicar en formato integral.

Quién eche un vistazo de pasada a la portada de Apache Junction inmediatamente pensará en Blueberry. Y no es para menos, el estilo de dibujo recuerda bastante a la joya de la corona del cómic western. Además cada página de Apache Junction respira esa atmósfera. Y encuentras paisajes molones como fuertes apache_junction01de apaches, ranchos abandonados, cañones y vastos paisajes del desierto y si eres algo astuto, sientes como el autor te mete en situación y como va horneando la historia con ese estilo caracteristico que los grandes del noveno arte tienen.

Cuenta como Roy Clinton va de camino a Fort Bowie con un mensaje importante. Después de la muerte de su líder Cochise, los apaches provocan incesantemente problemas en Arizona. Corre el año 1875 y el temido apache chiricahua Lobo Negro y un grupo de guerreros han escapado de la reserva de San Carlos. Una nueva guerra está en ciernes… Roy Clinton, durante el trayecto encuentra los restos calcinados de una caravana y dentro un cuerpo, un cadáver desconocido. Un fallecido apache_junction03que puede cambiar el rumbo de todo lo acontecido y por acontecer. La viuda espera. Y los apaches dan muestras de estar siguiendole el rastro. Roy llega al rancho del hombre muerto e intenta poner a salvo a la viuda y a los hijos que acaban de quedarse sin padre. El rancho ya no es seguro para la señora Bentley y sus hijos, así que Roy emprende la ardua tarea de ponerlos a salvo. Pero la intriga va mucho más allá, una subtrama que pondrá en una disputa interna a Roy. La misma que le impide decidir de qué bando está.

apache_junction07Nuyten cuenta una historia fascinante. Te mantiene en vilo hasta el final a lo Tarantino. Esperando (y no esperando), que suceda lo que piensas. Una historia más profunda de lo que parece. Nada de lo que se suele ver en este tipo de westerns. Va mucho más allá del generalizado argumento de la caza sin piedad del ejército estadounidense por los guerrilleros apaches. Fuera del protagonista, esta emocionante y hermosa trama cuenta con personajes memorables como la pandilla del sheriff corrupto Owen McCarthy, Lobo Negro o la viuda Ann Bentley y su criado el indio Chinche.

apache_junction04Los dibujos de Peter Nuyten y el guión enmarcan una historia que comienza de inmediato, así que no hay pérdida de tiempo ni de página. Un integral de los dos tomos que configuran el originalmente llamado The Lost Tales of Apache Junction. Una genial edición que además aporta a modo de documentación, fotos reales de algunos de los protagonistas que inspiraron al autor.

Reseña: Buffalo Runner, de Tiburce Oger

BuffaloRunnerCouv24x32OK2_ES.inddLas modas siempre regresan y lo hacen con fuerza. Les viene bien que hayan mentes renovadas o nostálgicas esperando que regresen para degustar de lo bueno, lo mejor. Más fácil: las buenas modas siempre regresan. Lo dicho y ahora el Western vuelve a estar de moda en literatura, cine y cómic. Una nueva fijación por el género que atrae a un porcentaje muy alto de adeptos. Os hablo de un western evolucionado, con más presencia de novela negra entre líneas, y con una ambientación de parajes desolados, acosados por tribus indias, más místicas que hostiles; si te mola el género o quieres darle una oportunidad estás en el momento, en la época buena de nuevo, puedes echar un ojo a las editoriales punteras del cómic.

Lo están trayendo… Ya vienen. Tal y como está haciendo Ponent Mon con estas joyitas western de la BD que nos va trayendo cada poco. Joyitas del género en cómic como Tosqueville: Hacia un Nuevo Mundo, Wild River, los integrales del gran Cartland, Pawnee (uff, qué buena, como la recuerdo…) o dos grandes novedades recién publicadas como son el integral Apache Junction o Buffalo Runner. Bellos tomos a los que sólo tienes que echarles una pequeña visual para ver que son tramas buffalo runner02potencialmente buenas que enganchan con muy poco. El Lejano Oeste, vaqueros, indios, colonos en el Nuevo Mundo buscando conquistar tierras baldías, tribus indias como referencia, hostiles o amables según convenio. Toda una serie de terrenos inhóspitos con mucho entorno lúgubre o soleado pero dañino para el colono.

Buffalo Runner cuenta como en el Lejano Oeste, un refinado fotógrafo dedica su hogar a tomar fotografías, retratos de grandes señores. Uno de ellos le pregunta por qué tiene tantos retratos de salvajes colgados en las paredes y presenta curiosidad por uno en especial. El fotógrafo entonces le cuenta su historia. La historia de buffalo runner00Edmund Fisher, el cual comienza la historia cercando a tres asaltantes de caminos que acaban de atacar una caravana de un pobre padre con sus dos hijos a los que torturan… Esas tres almas de mala muerte no saben a quien se enfrentan. ¿Ed Fisher? ¿Un buffalo runner? ¿Un cazador de bisontes? ¿Quién puede contra un tipo de tal calibre? Hasta los indios se sienten impotentes ante sus armas. Y los malhechores van a tener que ponerse mucho las pilas para siquiera rozarlo…

Tiburce Oger se embarca en un cúmulo de códigos del Lejano Oeste, posturas casi impuestas por Hollywood, pero guion propio (quitando el heroísmo autoinfigido) seguramente con grandes indicios de realidad en el que se refiere a esa gloria de conquistadores “valientes” que arrebataron su tierra prometida a salvajes nativos buffalo runner01dueños realmente de ella. Uno de los puntos fuertes de Buffalo Runner es que tiene un primer protagonista innato. No hay héroes de magnificencia con duelos gloriosos en la trama. El autor se esfuerza por ofrecer un testimonio realista de lo que supuso la conquista del Oeste a través de la vida de estas personas anónimas que trataron de conseguir un lugar en un nuevo mundo. Pero amigos, los levantamientos constantes de esta nación fueron a menudo implacables. Para relacionar este viaje y hacer grande este cómic, Oger adoptó un modo de contar la historia agradable y eficaz. Largos flashbacks sobre sucesos de la vida del viejo Fisher se cruzan a la larga vigilia y hacen más chula la historia. Reservando para el final una genial sorpresa, mezcla de nostalgia y añoranza, de una época en la que todo parecía posible y el precio a pagar parecía barato.

buffalo runner04Pero esperad, esperad… ¿Cómo no mencionar el dibujo Tiburce Oger? Una estilo con una marcada personalidad, con un gran poder visual de rememoración. Algunas de sus viñetas muy dignas de lienzos, casi óleos similares a toda esa ola de pintores clásicos que hubo a finales del siglo XIX. Toda una serie de ilustraciones con bastantes azules y amarillos que provocan que los gráficos formen parte de la narración. Buffalo Runner presenta elegancia, expresividad y dinamismo en decorados algunos dignos de enmarcar. Una atención a los colores que ayuda bastante al lector a recrear la atmósfera.

Buffalo Runner aún me tiene fascinado.

Reseña: Tex. Los Asesinos, de Mauro Boselli y Alfonso Font

tex_los_asesinosEn editoriales que están al quite como Aleta Ediciones y otras grandes que saben donde está lo bueno como el sello Evolution Cómics de Panini Cómics, se ubican estos nuevos tomos recopilaorios de Tex, el genial western creado en 1948 por los italianos Gian Luigi Bonelli y Aurelio Gallepini. Lanzada desde la editorial del gran Sergio Bonelli, fue el primer auténtico éxito de la editorial milanesa. De hecho, a día de hoy, es el cómic más longevo, vendido y popular en el país de la bota. Pero curiosamente a nivel mundial, Tex es una historieta considerada de culto. Con tramas situadas en el Viejo Oeste, segunda mitad del siglo XIX, y contándonos las más entretenidas tramas y aventuras de Tex Willer, ranger de Texas, agente indio y jefe blanco de los navajos. Duro, mordaz, antirracista, de carácter anárquico y eximente. Un tirador infalible y enemigo de las injusticias. El bueno-buenón que se ve más de una vez en la tesitura de romper con el bien para evitar el mal.

Su primer éxito despuntó con el guion de Tótem Misterioso, publicado en la Italia de 1948 donde tuvo una enorme acogida. Una obra que posteriormente ha sido traducida a multitud de tex_los_asesinos00idiomas y editada en varios países; con la curiosidad de que la obra tiene una gran base de fans en Brasil, y es muy popular en Finlandia, Noruega, Turquía y países de la extinta Yugoslavia. Y gozando de un potencial argumentístico enorme ya que narra el pasado de Tex Willer a través de flashbacks.

Tex de joven trabajaba como vaquero en el rancho de su padre junto a su hermano Sam y al viejo Gunny Bill, el cual le enseña a disparar con precisión. Su madre murió cuando era pequeño. Entonces estalla la Guerra de Secesión y Tex se niega a participar en ella, considerándola una matanza sin sentido. Pero después de una pelea con unos soldados sudistas se alista con su amigo “Damned” Dick Dayton como explorador en el Ejército de Unión. Así comienza todo. Guerrilla, tex_los_asesinos02sabotaje, violencia, raciocinio, muertes en defensa de la población civil… Desde este momento Tex y sus compañeros Kit Carson, Tiger Jack y su hijo Kit vagan por el salvaje Oeste para enderezar injusticias cualesquiera sea el color de su piel.

Tex: Los Asesinos es el segundo tomo recopilatorio publicado por esta unión de editoriales. Evolution Cómics y Aleta Ediciones vuelven a unir sus fuerzas para publicar un nuevo volumen del personaje dibujado esta vez por la mano maestra de Alfonso Font (Historias Negras, Clarke & Kubrick) y escrito por Mauro Boselli, en un formato de lujo y a todo color. Contándonos como Kit, el hijo de Tex, y su amigo indio Tiger (guerrero navajo valiente y taciturno, gran buscador de huellas y pistas) casi la palman al resultar atacados y gravemente heridos por unos despiadados asesinos que emboscan el rancho. Unos tipos, buenos tiradores y en principio salidos de la nada, los cuales llevan a cabo una salvaje matanza en las tierras de Tex. En cuanto se enteran Tex y Carson (inspirado en el histórico tex_los_asesinos03ranger de pelo y perilla blancos, ya anciano pero todavía muy hábil con las armas al cual los indios lo llaman “Cabeza de Plata”), parten en busca de la banda recorriendo así casi todo el Viejo Oeste, intentando descubrir qué patrón sigue esa despiadada banda.

Si eres como yo y buscas lecturas para lo que te pide el cuerpo en “ese momento”, debes saber que siguen publicándose cómics para todos los gustos. Uno de los temas con los que estoy ahora muy influenciado (y hypeado), es que con toda esta nueva oleada de nuevos westerns que el cine nos proporciona. Quién me iba a decir que algún día me molaría tanto el tema de cowboys, colonos y por supuesto, todas esas tribus indias que allí se encontraban. Los enemigos de Tex generalmente son villanos clásicos del western; bandidos, traficantes de armas y de alcohol, militares, belicistas, especuladores, indios locos, políticos y sheriffs corruptos. Mola. Además se percibe que los autores lo saben y lo hacen a conciencia y para variar introducen de vez en cuando temáticas sobrenaturales. tex_los_asesinos01Por eso, Tex es de obligada lectura. También lo verás enfrentarse a tríadas chinas, brujas indias, seguidores del vudú incluso zombies, científicos locos, o monstruos míticos como el sasquatch.

Esto me dijeron. Y espero verlo con mis propios ojos. Disfrutarlo. Además, con la curiosidad de que, pese a ser un western, por lo visto Tex no duda en viajar a grandes ciudades de la época como San Francisco, Nueva Orleans, Boston o Washington o al “Gran Norte”, es decir, las vastas tierras de Alaska y Canadá. Mola. Una serie por la que han pasado una gran variedad de autores y que después de lo leído, no defrauda. Entretiene, gusta perderse en la acción de su trama… ¡Y es un western!

Reseña: Stern. El Sepulturero, El Borracho y el Asesino, de Fréderic y Julien Maffre

sternEn el mundo del western, uno de los personajes que más ha molado siempre ha sido el sepulturero, el enterrador, me gusta más llamarlo así. Una profesión que ni siquiera se sabe hoy en día si es una profesión o no. Parece tabú: «Oiga mire, nunca he estado en paro, trabajo como sepulturero». Mmm, no sé, no sé, pero es que en el Viejo Oeste, mola mogollón esa ocupación. Así como mola que en español tengamos varias palabras para definirlo y apenas se use o cueste encontrar dicha categoría como contrato de trabajo… En fin, en el Viejo Oeste hasta los taberneros molan, como no lo van a hacer los empresarios de pompas fúnebres si tienen un futuro “brillante” por delante…

Y es el personaje principal usado, el centro de una historia escrita por Frédéric Maffre, una saga al parecer basada en el personaje de Stern; traído a la vida por su hermano, Julien. Un primer volumen que como stern01_02buen éxito de la BD nos trae Norma Editorial entre sus novedades. Un comienzo de serie con una historia que evoca al mejor Sergio Leone: El Sepulturero, El Borracho y el Asesino.

Bien situada la historia al final de la Guerra Civil, un asesinato en un pueblo aislado pone en tela de juicio a unos pasantes del sitio más transitado del lugar. ¿Cuál? Venga, lo sabéis… El burdel. Y entramos así en Kansas, 1880, Elijah Stern es el funerario local, lleva una existencia tranquila, beata, puritana casi mojigata; solitaria, hasta que le hacen un encargo algo curioso. Acaban de encontrar muerto en el burdel al señor Charles Bening junto a su favorita prostituta negra. Su stern01_00esposa e hija solicitan a Stern, que no solo le hagan la autopsia. Quieren que lo disequen. Un improvisado forense descubre que la muerte es natural y nada parece implicar otra cosa, pero Stern encuentra en la cara del fallecido una curiosa piedra incrustada. Ni se imagina todo lo que empezará a descubrir a partir de aquí.

Una investigación en la que se señala a las minorías raciales a las primeras de cambio, como solían hacer algunos incluso los sheriffs que no tenían dos dedos de frente. A los más débiles. Pero Stern demostrará (pasividad mediante) que el más incauto está perdido si de él depende la investigación.

stern01_03Pasando de las jerarquías y de las artesanías de los westerns tradicionales, este tándem familiar de hermanos galos se marcan una serie que promete bastante con un enterrador en el papel principal, incluso sin el sombrero y sin buitre flotando a su alrededor. Stern no es una excepción, lleva el traje negro sí y la circunstancia es evidente, con esa profesión tiene que ser un tío solitario, amargado, un raruno de la vida con el que apenas se puede tener una conversación. Sin embargo, es discreto, muy listo (como lector asiduo que es) y siempre dispuesto a ayudar. Y guarda un terrible secreto que sin duda, determinará el final de la trama.

stern01_04El Sepulturero, el Borracho y el Asesino a pesar de anunciarse como serie, cuenta con un  primer tomo que cierra como si de único guion se tratara. ¡La curiosidad es enemiga de la conciencia Stern! Frédéric y Julien Maffre recuperan la figura marginal y misteriosa del sepulturero, y ofrecen un wéstern clásico pero con personajes atípicos. En una entrevista le preguntaban a los autores si después de Jonas Crow y Elijah Stern, tenían intención de lanzar a través de los cómics un resurgimiento de las funerarias. Rieron. Parecían encantados con este tipo de personajes. Al igual que yo.

Stern: El Sepulturero, El Borracho y el Asesino mantiene los códigos de género, pero con el mérito y la inteligencia para mezclar una investigación detectivesca, todo bajo una forma lenta, sin apenas violencia, esa stern01_01tan odiada por la pasada guerra. En conjunto, una obra que está bastante bien, una decoración, un ambiente sencillo con paleta de colores claros que refuerzan la inmersión en el Viejo Oeste.

Ese que muchos soñamos visitar.

Reseña: Balas Perdidas, de Matz, Jef y Walter Hill

balasperdidasEs ese mundo de los sueños, de las musas, ese paraíso al que tanto guionista y escritor desean acceder; un lugar bendito. También malévolo, donde residen grandes tramas por escribir, algunas de las cuales nunca llegan a ver la luz. A todo guionista-escritor le ha pasado. Guiones-novelas que se intentan y nunca llegan a tener final o nunca llegan a publicarse porque parecen estar malditas. Una maldición pesa sobre esas tramas, nunca jamás llegarán a verlas-leerlas gente más allá del entorno cercano del guionista-escritor.

Balas Perdidas es una superviviente de este mundo del que os hablo. Pues también hay supervivientes. Historias que de buenas a primeras alguien las recuerda, el mismo director, escritor, guionista (ya de éxito) las recuerda y apuesta por ella. Ya es más fácil rescatarla. Y repito, Balas Perdidas es una de ellas.

Walter Hill (1942) es un director, guionista y productor de cine estadounidense, conocido especialmente por haber dirigido la película de culto The Warriors en 1979. Pero ahí no queda la cosa, ni mucho menos, su primer guion fue un western que nunca se llegó a adaptar a la balasperdidas01pantalla grande (¡¿Balas Perdidas?!). Luego escribió The Getaway y Hickey and Boggs; llevadas al cine en 1972. Como director comenzó en 1975 dirigiendo Hard Times, y poco después escribe The Warriors. Su pasión por el western que tanto dio que hablar a mediados de los 70s hace que le lleguen toda una serie de éxitos. Está considerado como uno los máximos estandartes de cineastas que modernizaron el cine estadounidense como Spielberg, Lucas, De Palma, Scorsese y Coppola, entre otros. Driver, La Presa, Forajidos de Leyenda, El Fugitivo, Limite: 48 Horas, Calles de Fuego, Danko: Calor Rojo o El Último Hombre balasperdidas02con un gran Bruce Willis, son para mí sus mayores éxitos. Bien, pues Balas Perdidas es un guion de Hill que nunca llegó a filmarse. Rescatado para ser convertido en cómic por Matz y Jef. Ahí es nada. Lo curioso es que siendo Walter Hill un norteamericano de pro, tan nuestros como somos, un título tan suyo, con todas sus características, ve la luz como cómic europeo.

Balas Perdidas cuenta la historia de Roy Nash, cuando de buenas a primeras se ve agraciado por poder salir de prisión en plena Ley Seca debido al pago de la fianza por un famoso capo de la mafia de Chicago. ¿Qué pide? Por qué estos “señores de la guerra” siempre requieren algo de uno, ¿no? Sí, exacto. A cambio, deberá “hacer un encargo”: acabar con tres tipejos que se quedaron con un botín y asesinaron a uno de sus hombres. ¿Y por qué sabe que aceptará? Siempre van sobre seguro sí, lo primero que buscan es “asegurarse” los balasperdidas00tratos. Sabe que aceptará por que Lena, una exnovia de Roy estará de por medio, la usan de cebo, no han sido nada escrupulosos en los detalles de meterla en el ajo… Además saben que Nash es un bala perdida, no un casquillo no un vaina, un disparo entre las cejas cuando se lo propone. Tiene reputación de hacer un buen trabajo cuando quiere… Pero quizás el mafioso no sepa que es capaz de ocultar sus verdaderos sentimientos hasta el último momento. No le gusta que le utilicen.

A partir de un guion escrito por el propio Walter Hill, Matz elabora una impactante historia a grandes rasgos. Con todos los ingredientes del género, una verdadera película de suspense en papel. Al comienzo, todo lento, luego tiros, muertes, balas balasperdidas04por doquier al final. Con todos los requisitos de lo que se ha dado en llamar «hardboiled», es más, diría que Hill (pese a trabajar en cine) fue uno de los creadores de este subgénero de ficción policíaca y criminal que deparó en la tan de moda novela negra. Aunque el hardboiled se distingue de esta en que presenta una gran cantidad de escenarios en los que intervienen componentes como la extrema violencia, asesinatos y distintos contextos eróticos que incluso derivan en sexo explícito. Es decir, Balas Perdidas.

Me ha encantado pues rápidamente entras en el papel de Nash. Haces como lector, un retrato de lo que harías tú en su situación y no andas muy desencaminado de lo que Nash desata. Se enfrenta contra sus balasperdidas03acciones y actitudes, en realidad, y en este aspecto, la historia es un éxito. El dibujo puede llegar a confundir en ciertos momentos, ciertos rostros muy semejantes. Aunque lo principal es el movimiento, la escena que arrastra a todos incluido al lector, y provoca que llegues a un final muy típico del mejor Walter Hill.

El tomo incluye como colofón una entrevista muy curiosa a este enorme guionista y gran director del cine de acción setentero. Para mí era indispensable tenerlo en mi cómicteca, vaya. Un cóctel explosivo de los que gusta vivir de vez en cuando.

Reseña: Viento Mágico, de Manfredi, Barbati, Ramella y José Ortíz

vientomagicoEl entendido en cómics sabe que una obra donde ilustre José Ortíz, es sinónimo de enorme calidad. ¿La culpa de volver a tener estas joyitas disponibles? Aleta Ediciones. Una editorial cada vez más lustrosa en cuanto a contenido y por qué no, especialista en publicar clásicos de la historieta italiana. Un encomiable: un buen tomo con historias y arte sobresaliente, tramas por los que no pasa el tiempo. Es más, vuelven a estar de moda en este nuevo temporal de new-western y género negro tan en auge.

El recientemente fallecido José Ortiz (1932-2013) fue un muy destacado dibujante de cómics que llegó a trabajar en multitud de países. Comenzó a trabajar con tan sólo 16 años tras ganar un concurso, se trasladó a Valencia, cuna en ese momento de importantes dibujantes de la época y allí elaboró sus primeras obras. Trabajó en cantidad de géneros pero destacó sobre todo en el western a raíz de colaborar en la genial colección Hazañas del Oeste y con editorial Bruguera en la revista Bisonte Extra Ilustrada. Pero con el declive de las revistas españolas de cómic, Ortiz decidió volver a orientar su labor al mercado exterior y contactó con el famoso editor italiano Sergio Bonelli, para el que trabajó en su famosa antología del célebre ranger Tex Willer, serie en la que sólo participan autores de reconocido prestigio. Los resultados fueron tan satisfactorios que Bonelli le pidió más a Ortiz,. y le encargó los títulos Ken vientomagico01Parker y Viento Mágico; la magnífica obra que os reseño hoy. Un western inusual con toques de horror y magia para el que el antologista Gianfranco Manfredi ha sabido rodearse de excepcionales artistas como Giuseppe Barbati, Bruno Ramella o el mismo José Ortiz. Viento Mágico fue una serie de cómics creada por Gianfranco Manfredi en 1997. Combina diferentes géneros: horror, western o negro. Los gráficos muestran interés por la historia y las culturas indias, presentando elementos religiosos o culturales frecuentes. A menudo se reúnen figuras históricas, como Caballo loco, Toro Sentado, Nube Roja, Calamity Jane, Wild Bill Hickok, el general George Armstrong Custer o el aguerrido General Crook. Es curioso ver y saber como el aspecto del protagonista de Viento Mágico está inspirado en el actor Daniel Day-Lewis, un tipo que siempre contó con un aspecto de salvaje mezclado con occidental. Si no sabéis quién es, que lo dudo, es el prota del famoso film de vientomagico02Michael Mann, El último mohicano.

Pero el integrante principal de Viento Mágico se llama Ned Ellis, un soldado, antes de que su vida se fuera a pique por un trágico accidente. Iba en un tren que transportaba armas y municiones, cuando un funcionario corrupto que pretende robar, provoca una tremenda explosión. Todos los demás mueren en el ataque y solamente Ned sobrevive. Pero una esquirla le golpea en la cabeza y cae gravemente herido. Es entonces cuando por aquellos caminos se cruza el chamán Caballo Cojo, lo encuentra y lo recoge, pues al verlo dice tener una extraña visión y debe según los espíritus enseñarle a ese extraño todos sus conocimientos. El Gran Espíritu lo llevó a Ned, un viento mágico, así nace el nuevo indio…, y la gran obra que tenemos entre manos. .

vientomagico12Este maravilloso tochal que nos trae Aleta recopila los tres primeras tramas del personaje, dos de ellas dibujadas por el maestro José Ortiz. Fort Ghost abre enseñándonos como entra a formar parte del clan, de como experimenta los inicios de ser chamán y de como pasa a ser un guerrero más de la tribu. Pero también conoce a Willy Richards, ex periodista alcohólico de Chicago, que le llaman Poe por su similitud con el gran escritor.

Garras, la segunda historia, se centra en venganzas tribales y maldiciones. Y Lady Charity nos traslada a la ciudad de Chicago, donde de una forma un poco raruna los protagonistas se inmiscuyen en retorcidas tramas vientomagico03de dobles juegos. Variedad y calidad absoluta en un tomo de casi trescientas páginas que devorarás en nada. Guiones sencillos, claros, que van al grano. Obras que se fueron a pique cuando el boom del cómic adulto decayó, pero que volvemos a tener disponibles gracias a editoriales que como nosotros, recuerdan que hay que tener presentes estas joyitas en nuestras cómictecas…, siempre que te mole el western y el suspense místico, claro. Y vivir aventuras junto a los Sioux, en las vastas praderas de Dakota y ver/leer/vivir como se va convirtiendo el prota en competente hombre de honor y curandero, gracias al Gran Espíritu.

Reseña: El Olor de los Muchachos Voraces, de Frederik Peeters y Loo Hui Phang

elolordelosmuchachosvoracesHay modas que se pierden con el tiempo. Desaparecen. Van al limbo. Pero tal y como dice la teoría del Universo Expandido, se expande y se contrae y así eternamente; esto significa que todo lo que pasó una vez, lo volveremos a vivir. Que vivimos en un bucle en el que sólo tiempo y espacio cambian. Más fácil: las buenas modas siempre regresan.

Estamos viviendo una nueva fijación por el género western. Y eso mola. Os hablo de un western evolucionado, con más presencia de novela negra entre líneas, y con una ambientación de parajes desolados, acosados por tribus indias, más místicas que hostiles. Si te mola el género o quieres darle una oportunidad pues sientes que hay algo en este nuevo cómic que te atrae: sólo tienes que echar una visual para ver que hay ciertas obritas en formato cómic, libro o cine que te lo ponen muy fácil. Tramas potencialmente buenas que te engancharan con muy poco. Quién me iba a decir (o le iba a decir a mi padre), que algún día me molaría tanto el tema Lejano Oeste, vaqueros, indios, colonos en el Nuevo Mundo buscando conquistar tierras baldías. Toda una cantidad de tribus indias como referencia. Toda una serie de terrenos inhóspitos con mucho entorno lúgubre por descubrir. Grandes inspiraciones que nos llegan de la gran pantalla como The Salvation, Slow West, Bone Tomahawk o la maravillosa The Hateful Eight de elolor00Tarantino. ¡Y también cómics! Los hay. Y buenos. Y donde tal vez no lo esperabas. En editoriales de calidad como Astiberri, sin las cuales muchos no podríamos vivir.

En ella acaba de ver la luz El Olor de los Muchachos Voraces. Un guion donde asistimos a toda una serie de acontecimientos que se van entrelazando con el paso de las páginas de un modo soberbio. Entramos de lleno en las tierra yermas de Texas. 1872. Ha terminado la guerra y el gobierno americano reanuda las campañas de exploración de los territorios situados al oeste del Missisipi, enviando a nuevos colonos con el fin de…, eso, colonizar. Pero también a tipos que trabajan como sabuesos informadores para aportar datos sobre las tribus indias, como y donde se alojan. Y número de habitantes que tiene. Imaginaréis para qué…

elolor03Tres personajes llevan adelante la trama. Tres personajes que no son quienes dicen ser. Un juego de diálogos, un tejemaneje, que se va desvelando con el paso de las páginas. Que traerá consigo ciertas reflexiones con intención de situar aún más al lector. El geólogo Stingley piensa aprovechar el viaje para atribuirse un inmenso terreno aunque eso conlleve expulsar a los comanches. El fotógrafo Oscar Forrest aportará fotos del viaje, sin embargo, esconde algunos secretos que quizás trunquen la misión. Es francés y con su cámara dedicó tiempo a “cazar” espíritus, y en su país fue acusado de estafa así que tuvo que salir pitando hacia el otro lado del charco… O eso dice. Y un “chico para todo” que les acompaña. El joven Milton que también huye de su pasado por una razón que cambiará el destino de la compañía.

elolor01Como trasfondo, todo un personaje en discordia. El Lejano Oeste. Las llanuras de Texas. Los místicos indios americanos en su primera fase de adaptación al extraño. Extrañas imágenes capatadas con la cámara de Óscar. Curiosas sombras que merodean el campamento y la todopoderosa naturaleza disponiéndose a desvelar turbios secretos.

Loo Hui Phang y Frederik Peeters se adentran en el género del western para distorsionarlo y pervertirlo. Para crear una historia que perdurará en tu memoria. Una trama basada en datos históricos reales pero en ocasiones sencilla y delatora como el amor, o una mirada de soslayo, lo puede ser. Ríos y lagos de color ocre. Un estilo cuidado de viñetas y guion ágil, una obra muy recomendable a medias entre Frederik Peeters, un Comunicador Visual que en 2001 era nominado al Premio Alph’Art al mejor álbum del Salón del Cómic de Angoulême y que con su novela gráfica Píldoras Azules (http://astiberri.com/products/pildoras-azules-pildorasazulesampliada) ganaba el Premio Töffer de la Villa de Ginebra en 2002 y además era nominada a Mejor Obra Extranjera en el Salón Internacional del Cómic de Barcelona en 2005. Todo junto a la creativa señorita Loo Hui Phang. Escritora, guionista y directora francés, nacida en Laos.

L.10EBBN002384.N001_LodGarAff_Ip001p112_FRUn tándem que con Astiberri nos publica El Olor de los Muchachos Voraces, en el mismo año que su país natal. «Un western de escenas fuertes, un género clásico en el que trabajar y poder distorsionar los códigos. Una historia de hombres donde la mujer tiene mucho que decir», dijo Loo Hui en una entrevista reciente.

Obras que gusta tener en tu cómicteca, en tapa dura, y con un diseño chulo de portada para gozar. Un nuevo titulo de esa nueva oleada de gusto exquisito por un género que brilló años atrás, y que ahora vuelve con fuerza. Como el amor.

Como el Universo.