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Reseña: Durango Volumen #1, de Yves Swolfs

durangoNueva joyita western que llega a nuestro mercado desde el cómic europeo. Durango…. Wow! Cuando vi que Yermo Ediciones nos traía esta maravilla en formato recopilatorio, no me lo pensé dos veces. Unas ediciones geniales que cuestan lo suyo, pero ante obras tan atractivas, que duda cabe que merece la pena el esfuerzo. Pues Durango es una obra que le tenía echado el ojo hace tiempo y de la que muchos me habían comentado solo cosas buenas. La misma portada con un personaje a lo Clint Eastwood ya atrae mucho, ¿no? Un verdadero spaghetti-western. Además, de contener y observar por mi parte referencias a films clásicos del género como El Gran Silencio. Para los entendidos, que duda cabe que en Durango, Reno está inspirado en Kinski. Y la película también goza de un estado nevado como es Utah, donde la pequeña ciudad de Snow Hill parece perdida, y durango02donde el deshielo llega a las cercanías de Wyoming, a un lugar llamado White Valley.

Este primer tomo contiene los cuatro primeros volúmenes de la serie. Los únicos que hasta ahora habían visto la luz en nuestro país. Yves Swolfs (Black Hills) redefine en Durango los parámetros del western franco-belga añadiéndole todas las características del spaghetti-western cinematográfico. Desde el primer momento lo ves, con viñetas que molan un montón. Hace que te preguntes donde has visto estas escenas antes y por qué son tan atractivas. Asesinos liderados por Loco recorren las montañas nevadas. Pauline ha perdido a su marido, muerto por un asesino desenfrenado a quien parece que nadie puede parar en su desidia. Entonces, como una desalmada que lo ha perdido todo, ella contrata a un hombre habilidoso con el gatillo. La venganza, la persecución, está servida. ¿Cortarle la garganta a un niño? ¿En qué vasto e inconsciente mundo, nos hemos convertido?

En Los perros mueren en invierno encuentras un buen escenario y buenos diseños desde la primera página. Es la trama que os decía que más recuerda a El Gran Silencio. El plomizo y sangriento film que el cineasta durango000Sergio Corbucci dirigiera a finales de los 60s. En un tiempo en el que el Salvaje Oeste conocido como tal, está llegando a su fin. Aunque a ciertos territorios, le cuesta irse. Un primer volumen en el que conoceremos a Durango y que tipo de rasgos lo definirán en un futuro. Un pasado sangriento, rencor sosegado pero eterno, su condición de pistolero implacable y una antigua herida de bala que lleva a modernizar su arma, dejando atrás el clásico revólver para dar paso a las semiautomáticas. La principal presentación del cambio.

La fuerza de la cólera ya cuenta más. Y para mí, contiene ese ingrediente que hace que te enganches a la lectura y no quieras parar. Un grupo de ladrones, los mismos idiotas de los viejos westerns, que se creen durango03los mejores siendo los más salvajes sin respetar la vida de los demás. Unos aldeanos que acogen con los brazos abiertos a Durango, que aparece para resolver la situación a su manera. Un argumento de lo más sencillo pero pieza básica de las mejores historias del Oeste. Malas noticias para unos bandidos, ir a saquear un pueblecito en el que Durango descansaba de su aventura anterior.

Trampa para un asesino. Tercera aventura, tercera oportunidad, y sigue siendo efectiva a pesar de usar las mismas recetas. Sin embargo, el estilo de Swolfs que se parecía un poco al de Giraud hasta ahora, aquí cambia al utilizar otro escenario. En mi opinión, este es el gran álbum del tomo y no por su escenario (tan durango04bueno como los demás) sino simplemente por la aparición estelar de la Mauser 98, el cambio del revólver por la famosa escopeta que dura hasta nuestro días. Dicen que es la marca de Durango por excelencia.

Amos es el cuarto álbum y el que cierra este primer tomo. Del que espero poder a volver más en no mucho tiempo, pues menuda joya. Un cómic que refleja muy bien lo que debió ser el día a día en aquellos años de colonización y escaramuzas. Una buena historia que mantiene el movimiento. la atmósfera y el lado despiadado del clima para con la vida del ser humano en aquellos lugares. Personajes secundarios bien estudiados, y el dibujo de Swolfs aquí esplendiendo. Por lo visto existe un “Ciclo Amos” de tres álbumes y este es el primero. La persecución entre mexicanos por un lado y estadounidenses por otro. durango05Grandioso.

Durango es un pistolero que no tiene muchos escrúpulos en derramar sangre, pero también surge en él en ocasiones la tesitura de hacer lo correcto. Me constan diecisiete álbumes publicados desde 1981, donde Swolfs ha ido introduciendo versiones y homenajes a grandes spaguetti-westerns de la historia fílmica. Un dibujante talentoso, guiones cautivadores y un personaje seductor y entrañable. ¿Quién pide más? Echadle un vistazo si habéis leído hasta aquí. Caeréis rendidos.

Reseña: Ken Parker (Tomos 2, 3, 4 y 5), de Berardi y Milazzo

ken_parker2Ken Parker (nombre completo Kenneth Parker) fue un personaje de cómic creado por Giancarlo Berardi e Ivo Milazzo en 1974. Con un carácter particular y atípico del género occidental, la serie estaba ambientada principalmente en América del Norte en las décadas finales del Siglo XIX y principios del XX. Aquella época de colonias, vaqueros, cazadores y tramperos de las tierras del búfalo. Pero Ken Parker siempre destacó por su originalidad, por la variedad de escenarios y por los temas tratados que a menudo iban más allá de los típicos cánones de los cómics occidentales de entonces.

¿Lo mejor de todo? La mejor noticia es que el mejor cómic de western moderno denominado por muchos, la obra de Berardi y Milazzo, inicia una nueva edición completa 40 años después y estamos de enhorabuena por que ECC Ediciones lo está trayendo en un formato curioso y llevadero para ken_parker3disfrutar de estas grandes joyitas independientes doquiera que estés. Ken Parker, cumple cuatro décadas, me identifico con él, y a la vez (quién me lo iba a decir) le he pillado el gusto al western.

Un comienzo de serie espectacular, con unos diálogos brillantes que definen muy bien la personalidad de un Ken Parker siempre justo y honesto pese a las circunstancias. Después de reseñar hace algunos meses el primer volumen, en este tiempo me he dado un buen atracón de Parker entre otras muchas lecturas; pues una de las virtudes de estos tomitos tan llevaderos es que se devoran en nada, y gracias a su edición, casi siempre pude llevar uno encima. Es por eso que he decidido hacer una mega-reseña de los volúmenes 2, 3, 4 y 5 y así de un tirón hablaros sobre las buena historias que aquí se cuentan. Pero no asustaros que ECC Ediciones ya ha sacado ken_parker4por lo menos cuatro más… jajaj.

El volumen dos comprende las tramas Hombres de honor y Homicidio en Washington. En el primero, Ken Parker asiste a una prisión en Ciudad Juarez donde las intrigas en las colinas de Wyoming parecen bastante arriesgadas, tanto que le llevan a interferir en el Capitolio de la Washington. Para después deparar en problemas a través un poblado indio en el estado de Montana cuyos habitantes pacíficos dan la sensación de no ser lo que aparentan.

Dos historias bastante entretenidas.

El volumen tres comprende las tramas Chemako y Sangre en las estrellas. En el primero he encontrado un argumento que me ha encantado. Parker vagando sin rumbo por un paisaje nevado como el que aparece en la portada. Está en Montana, eso lo sabemos, pero la tempestad le lleva a tropezar con una tribu indígena que le obliga a elegir ken_parker5entre dos destinos: un pasado oscuro del que no recuerda nada y una nueva vida en el poblado indio. Una resolución de lo más curiosa. En Sangre en las estrellas, un viaje más. Parker visita Paradise City en compañía del viejo Otis. Un poblado que les hará un recibimiento propio del mismísimo infierno.

Dos historias donde ver como los autores alcanzan la madurez de una serie que gana puntos con cada nueva entrega.

El volumen cuatro comprende Bajo el cielo de México y Atraco en San Francisco. Continúan los viajes de Parker por el continente centroamericano. En la primera historia nuestro prota anda buscando noticias de Donald Welsh y llega a San Luis, un pueblecito mexicano donde la hospitalidad se recibe siempre que se de algo a cambio. Deberá unirse en sus propósitos a la magnánima Carmen y el forzudo Ramón en… En la siguiente aventura, el viento le lleva hasta el puerto de San Francisco, donde da con su terrible enemigo, el cual está llevando a cabo un robo masivo.

ottawaDe pura acción, catalogaría este cuarto tomo.

El último volumen que he leído, el quinto, comprende las historias Caza en el Mar y Las Tierras Blancas. Más aventuras nómadas de un personaje que sinceramente no pensaba que podría hacer tantos kilómetros. Además de poder visualizar junto a él gran parte de la zona cálida del continente americano, en este tomo los autores nos sorprenden llevando a Parker hacia zonas norteñas. Zonas heladas donde pasarlo mal junto a los tramperos de la época, pero también haciendo cosas como embarcarse en un ballenero y viendo la dureza de la vida marinera. Una aventura que le trasladará en el siguiente titulo a la blanca llanura de Alaska para conocer a Nanuk, un esquimal, una persona muy válida, de las que a todos nos gusta conocer.

ken_parker51Este quinto volumen contiene los episodios noveno y décimo de la serie original. Fueron publicados en los meses de febrero y marzo de 1978. Ken Parker se afianzaba como serie regular, su éxito le secundaba y así, poco a poco, paso a paso (como los del protagonista), la serie se fue convirtiendo en una historieta mundial de éxito. Pues Ken Parker quizá no es un cómic que llame la atención a primera vista, pero basta comenzar a leer cualquiera de sus entregas para sumergirse en ellas y maravillarse con todo lo que cuenta. Una joya del western a seguir.

Reseña: Catamount, de Benjamín Blasco-Martínez

catamountUna nueva adaptación literaria al cómic europeo que me hace vibrar y descubierta en Yermo Ediciones. Catamount es la adaptación realizada por Benjamín Blasco-Martínez de una famosa saga de novelas galas que reproducen toda la épica y violencia de las grandes producciones de Hollywood y lleva el western a nuevas cotas de dinamismo y expresión gráfica. Así se describe en la editorial, aunque hay mucho más que aportar. Sobre todo, cuando has leído está genial obra y ves a donde te lleva. El diseño es impecable y la historia está bien escrita, los personajes no son tan caricaturescos como otros que tratan el tema western. Los códigos de Occidente son respetados, pero vas a disfrutar de esta historia si tu corazoncito se encuentra más afín a Bailando con los lobos que a Río Bravo. Mi caso, por ejemplo.

catamount00De hecho, debido a la acción que se propone en Catamount, diría más todavía: En ciertas páginas y líneas de argumento…, ¡es Sam Peckinpah! Ultra violento, negro a negro, se lee y se devora con obvio placer y cuando llegué al final de la segund historia me… Bueno, no me lo lo esperaba. Pero vamos al lío. ¿Qué se cuenta en Catamount? Nos trasladamos a aquellos años de colonización del Oeste americano. La familia Osborne recoge a un recién nacido, el único superviviente de una caravana de colonos asesinados por los indios cheyenne. Al niño le llaman Catamount, el gato de las praderas. Años después, Catamount se convierte en un vaquero y un certero pistolero gracias a las enseñanzas de un viejo trampero… Pero el deseo de vengarse de los asesinos de su familia lo llevará a alejarse de la vida en el rancho y adentrarse en las praderas del Lejano Oeste…

catamount03Esta es la base. Los inicios. Pero como mola cuando entre el primero y segundo tomo te llevas sorpresa tras sorpresa. En 1870, Catamount cumple veinte años. Este año quedará grabado en su memoria por otra razón, una donde la alegría y el descuido dieron paso a la ira y el odio. ¿Debido a qué? Dinero por supuesto, dinero siempre. Los ferrocarriles están en pleno desarrollo y representan una inversión prometedora. Eso es lo que el acaudalado empresario Berton trató de explicarle a Samuel Osborne, el padre de Catamount. Sin embargo, frente a la obstinación del anciano, el empresario no dudará en utilizar medios extremos para lograr sus fines. Y Catamount entonces rompe con todo.

catamount02Indagando (por que los buenos cómics provocan eso), el segundo álbum de CatamountEl tren de los malditos es la adaptación al cómic de la segunda aventura, un western literario como he comentado antes creado en la década de 1950 por Albert Bonneau. Una colección original de casi setenta episodios así que: ¡Benjamin Blasco-Martinez tienes mucho material! Al mismo tiempo guionista y dibujante, este completo autor que acabo de descubrir, se inspira libremente en dichas novelas por lo que he podido oír. Aunque imagino que habrá más maniqueísmo que sutileza, como lector he conseguido entrar fácilmente en un mundo de buenos, malutos, brutos asesinos y gángsteres con cara de cowboys. Y eso que curiosamente (para aquellos años) en los álbumes que trae el tomo de Yermo Ediciones y que contiene los dos primeros; hay personajes femeninos presentes y no solo aportando un toque de dulzura, también dando leña al mono cuando toca.

Catamount retrata la historia de un chico nacido para cambiar el curso de algunas vidas que le rodean. Si el curso es predecible, los giros provocados por los ecos del pasado inculcan un suspense necesario para catamount00001mantenerte en vilo hasta el final. Los diálogos son efectivos. Y ahora me paro en lo mejor de lo mejor: los gráficos se adaptan al género pero madre de Dios qué manera de ilustrar. Hermosas planchas rinden homenaje a grandes paisajes de bosques nevados, duelos febriles y jinetes solitarios. El buen control del encuadre, los ángulos de visión (primeros planos, panorámicas) y el corte cinematográfico componen un álbum que se lee como quien visita un museo. Además, el entintado juega lo suficiente con la luz, mientras que la paleta de colores (entre los tonos fríos y cálidos) ilustra perfectamente la violencia de los sentimientos y los actos.

¿Querías un mundo despiadado y salvaje? ¿Querías un héroe de corazón puro? Sin ser excepcional ni completamente original, la serie Catamount aporta más de lo que promete.

Reseña: Manos Kelly Integral, de Antonio Hernández Palacios

Manos Kelly cover.inddQue la fiesta no decaiga, que siga lo bueno. Y de lo bueno, lo mejor. A Ponent Mon le agradezco enormemente como lector que se esté recuperando la obra de Antonio Hernández Palacios en estas ediciones maravillosas con tan excelente calidad, como solo la obra de este maestro paisano nuestro merece. Después de haber gozado con El Cid Integral, Roncesvalles (y esperando poder algún día devorar su famoso Mac Coy que realizó el autor junto a Gourmelen), por fin pude hacerme con el integral de una obra western, para mí clave, no solo en nuestro país, sino en el mundo del noveno arte en general.

El maestro Antonio Hernández Palacios nos dejó en el año 2000, pero fue un dibujante y guionista español, creador o participante de grandes series como Manos Kelly, Mac Coy, Doc Savage, Roncesvalles, Los Cantos de Maldoror o esa gloriosa joya que vuelvo a reivindicar como ManosKellyIntegral02es El Cid. Hernández Palacios dio clases con el maestro Vázquez Díaz y junto a afortunados del pincel como Jorge Oteiza, Pedro Mozos o Francisco Cossio, sufrieron el parón de una guerra civil que no benefició a nadie. No mucho después, Palacios decidió volver su mirada al mundo de la historieta, que empezaba a despuntar y asomó algunos bocetos desde el otro lado de los Pirineos. De este modo, preparó unas cuantas planchas de tres posibles series que abordaban lo que parecía ser “lo nuevo del momento”, con sus temáticas preferidas: policíaca (Nuri Evans), histórica (El Cid) y de western (Manos Kelly). Las presentó a la revista Trinca, que acababa de hacer su aparición en el mercado editorial español. A principios de los 70s, Hernández Palacios entró en el corazón de muchos. Y más cuando la editorial francesa Dargaud se fijó en él, dándole carta blanca para todo lo que un creativo en potencia necesita. Libertad.

ManosKellyIntegral00Son algo más de doscientas páginas lo que presenta este Manos Kelly Integral. Como os decía, Manos Kelly nació inicialmente para ser serializado en la revista Trinca, pero añado que para hacerlo de forma intercalada con El Cid. Debido al éxito y a los enormes dibujazos de Palacios que la gente ya empezaba a valorar enormemente, de forma posterior, Manos Kelly fue recopilada por la propia editorial Doncel en tres álbumes monográficos y una cuarta historia que vio la luz en la revista Rambla donde el autor cerró la historia a finales de 1984.

A groso modo, este tomo western recopilatorio está compuesto por los cuatro álbumes de cuarenta y cinco páginas originales, más una historia corta de quince páginas que completan al personaje. Comienza así con un breve relato que abre la edición (La juventud de Manos Kelly), que creo que por cronología real de edición debería haber sido puesta al final. Pero bueno, también sirve para introducir a ManosKellyIntegral000un inicial personaje a lectores bisoños o amantes del orden ficticio de las historias. Luego, un primer titulo llamado Manos Kelly a secas (al que aquí se le ha añadido el genial titulo Un español en el Oeste) inicia la saga a la que le siguen La Montaña del Oro, La Tumba de Oro (editados entre 1971 y 1973) y un cuarto álbum, La Guerra Cayuso; que cierra la saga. Aunque la idea era publicar un quinto álbum (Encuentro en Alta Sierra) que jamás vio la luz por el cierre de Rambla.

El primero de los álbumes nos lleva al año 1848, exactamente al año que la guerra entre Estados Unidos y México termina. Un hombre llamado Manos Kelly regresa a casa. ¿Quién es? Un ex-scout que ha pertenecido al ejército USA y que ahora se dirige a la antigua granja de sus padres. A partir de entonces, toda una serie de acontecimientos se van interponiendo en su vida de “retirado”. En Nogales, Kelly interviene en ayuda de algunos indios atormentados por unos cowboys algo ineptos, e intentando hablar con ellos los indios escapan a las montañas, y en la persecución Kelly llega al propio desierto donde su caballo ManosKellyIntegral01muere y Kelly por suerte se salva por el paso de una diligencia. Donde nada más y nada menos que nueve personas unen su destino.

Este magnifico integral incluye todas las historias de este valiente caballero y ofrece una primera y occidental visión que se distingue por su riqueza histórica y etnológica: la presencia española, la fiebre del oro, los primeros colonos, altercados con las tribus indias y otros sucesos reales (El Álamo) que te ponen en situación. Encontraréis momentazos como el cruce con personajes históricos como Davy Crockett, Kit Carson o Jim Bowie. Un contenido didáctico que Hernández Palacios mezcla hábil y sutilmente con una buena dosis de acción y giros de guión maravillosos y gustosos para el lector.

Escenarios ciertamente clásicos, pero bien marcados, características del tiempo y los lugares: emboscadas, traiciones, amistades puestas a prueba, sacrificios, investigaciones… Toda una serie de detalles que ambientan y que magnifican. Como la enorme elaboración y recreación del vestuario, animales (bestiario grande), hábitats o entornos naturales del momento. Todo está representado con meticulosidad, rigor, ManosKellyIntegral03dinamismo y espontaneidad en Manos Kelly.

Quiero haceros ver que esta maravilla que ha pasado por mis manos y ante mis ojos, es casi una reliquia nuevamente disponible en librerías. ¿Por qué? Ya en 2008 se hablo de una edición integral de la serie a cargo del editor independiente Jordi Borrás, pero aunque incluso se publicaron muestras de posibles portadas, finalmente dicha edición nunca llegaría a realizarse. Pero ahora sí. Esta epopeya rica en significado y valores debería ser una de tus primeras adquisiciones de 2018. Si eres un terrible amante de la aventura y la autenticidad, claro está.

Reseña: Los Dalton, de Olivier Visonneau y Jesús Alonso

losdalton¡Recurrid a las fuentes! Imaginadme como un viejo de barbas blancas con los ojos desencajados sobre la torre más alta diciendo esto al populacho en mis últimos días. Así todo decrépito, y ahora comentándolo en voz baja a mis más cercanos: Recurrid a las fuentes, niñooss… Sí, por que puedo llegar a resultar cansino muchas veces con esta frase. Las mejores historias, si queréis disfrutar de lo mejor en caso, sólo tenéis que recurrir a las fuentes. En mi opinión, de ahí procede la famosa frase: «La realidad siempre supera a la ficción». Un ejemplo claro es el cómic que os reseño hoy. Los famosos Dalton sí, esos hermanos tan pedulantes como malos-malosos-malutos que intentan cualquier robo que se precie, de no ser por verse constantemente truncados por el gran Lucky Luke. Sin embargo, todos aquellos que indagaron en su día, o que de algún modo supieron aún más, los que se interesaron por “las fuentes”; todos esos ya sabíamos. Vimos más allá. Y en más de una losdaltondosocasión nos dábamos a la chulería con el comentario diciendo: «¿Sabéis? Eso ocurrió de verdad». O el recurrido “Ah sí, está basado en hechos reales”, o el más pronunciado “sí, es verdad, esos personajes existieron”.

Una gran obra nos trae como novedad Dibbuks con Los Dalton. El maestro Olivier Visonneau se alía con nuestro paisano Jesús Alonso Iglesias para recrear un suceso, una matanza, un encuentro en el que las balas silbaron como si de un huracán se tratase en un pueblecito sin miramientos. Un guión inspirado en la verdadera historia de los hermanos Dalton, bandidos de principios del Siglo XIX que azotaron la tranquilidad de un perdido pueblo del Far West.

Ese pueblo es Coffeyville, está en Kansas y se levanta entre cactus y rocosos montes. Cuando una tarde empiezan los rumores. Se cuenta en la taberna que un gran atraco les salió mal a Bob y Emmett Dalton. Sin losdalton00embargo, cinco años antes, el primero de ellos tenía una estrella en el pecho, y el segundo soñaba con unirse a él a pesar de la muerte de su hermano mayor Frank, el alguacil de su condición y disparado poco antes por traficantes de alcohol. Y ahora… ¿cómo pueden encontrarse en tal situación? ¿Al otro lado de la línea? Da igual. El rencor arde en el interior de estos hermanos azotados por tantos palos en la dura vida. Ahora, perseguidos por todos los sheriffs del país, los hermanos Dalton han decidido irse lejos pero no sin dar ante un último palo. Uno de los gordos. Robar dos bancos al mismo tiempo.

losdalton02Pero los habitantes de Coffeyville están al tanto. Se masca la tensión esa mañana. Sobre todo, cuando reconocen a dos de los hermanos entrando en el pueblo, armados hasta los dientes. No es cuestión de dinero. Es cuestión de honor y amor por la tierra que pisas. Todo un pueblo intentará frustrar el atraco pero también todo un pueblo se convertirá en un baño de sangre.

Los fanáticos del cómic europeo deberían encontrar algo que celebrar en la publicación de este díptico que Dibbuks publica en formato integral. Lejos de la atmósfera de Lucky Luke, Olivier Visonneau invita a los lectores a descubrir una historia amarga en un país en construcción, donde la ley suele ser una idea, un espíritu. Inspirado libremente en la verdadera existencia de Los Dalton, describe el lento descenso de tres hermanos losdalton01que, a pesar de su deseo inicial de respetar y hacer cumplir la ley, sucumben ante los cantos de sirena.

Personajes bien descritos y diálogos con percusión. Un volumen rítmico y cautivador gracias a un gran guión y a un fenomenal dibujo en línea semi-realista del cada vez más recomendable Jesús Alonso (El Fantasma de Gaudí). Una inmersión exitosa en uno de los mitos (ciertos) del Lejano Oeste.

Reseña: Ken Parker Vol.1, de Berardi y Milazzo

kenparkerEl mejor titular disponible es el siguiente: «El mejor cómic de western moderno, obra de Berardi y Milazzo, inicia una nueva edición completa 40 años después». Aunque tengo que decir que, aunque agradezco la enorme labor que ECC Ediciones está haciendo fuera del pijameo de recuperarnos grandes joyitas independientes, Ken Parker, cumpliendo cuatro décadas, y siendo recuperado así cada titulo; lo cierto es que merecía una edición mejor. Y con mejor, sólo dos detalles hubieran bastado: sacarlo a color y en tamaño cómic europeo. Os aseguro que una reedición así hubiera vendido bien. Hay mucho lector tapado de cómic western que hubiera salivado ante esto. Os lo aseguro y os lo aseguro una vez más. No obstante, tampoco es de desmerecer que al menos vuelva a estar en el candelero esta joyita europea de los maestros Berardi y Milazzo.

kenparker01Ken Parker (nombre completo Kenneth Parker) fue un personaje de cómic creado por Giancarlo Berardi e Ivo Milazzo en 1974. Con un carácter particular y atípico del género occidental, la serie estaba ambientada principalmente en América del Norte en las décadas finales del Siglo XIX y principios del XX. Aquella época de colonias, vaqueros, cazadores y tramperos de las tierras del búfalo. Pero Ken Parker siempre destacó por su originalidad, por la variedad de escenarios y por los temas tratados que a menudo iban más allá de los típicos cánones de los cómics occidentales de entonces. Pese a ser creado tres años antes, el cómic comenzó en quioscos en junio de 1977, publicado por Cepim y entre eventos alternativos, cambios de editor y formato, suspensión de publicaciones y reimpresiones revisadas y corregidas por los propios autores, kenparker02la historia del personaje se cerró en 2015 con el titulo Donde llega la mañana.

En mi opinión, Ken Parker tuvo éxito a ramalazos. Con curvas. O bien veías títulos por cada sitio o bien los encontrabas en las librerías de viejo. Ken Parker se puede considerar perfectamente un personaje de culto dentro del cómic western. Incluso entre los títulos italianos. Eso no quita que fuera (y es) toda una experiencia leerlo. Cada una de sus aventuras cuenta con un realismo en los escenarios, una meticulosa reconstrucción histórica y filológica, y cuestiona las cuestiones sociales de magnífica forma. En este primer volumen se incluyen los dos primeros títulos de la serie. Largo Fusil comienza en Montana, el 29 de diciembre de 1868. Ken Parker es un trampero junto a su hermano pequeño que regresa a casa con dinero conseguido trabajando. De pronto, son atacados y Ken cae herido. Pero su kenparker03hermano Bill muere. Los indios. Todo apunta a ellos. A Ken le cuelga una flecha y su hermano yace muerto con la cabellera cortada. Pero Parker, un tío que analiza las cosas antes de actuar, llega a la conclusión de que el ataque ha podido ser realizado por hombres blancos…

Un comienzo de serie espectacular. Con unos diálogos brillantes que definen muy bien la personalidad de nuestro protagonista. Un Ken Parker siempre justo y honesto pese a las circunstancias.

En Mine Town, debe enfrentarse a Holborn el cacique del pueblo que da nombre a la historia. Éste y sus matones se han apoderado de ganado perteneciente al ejército. Y no sera misión fácil recuperarlo. En kenparker04esta aventura morirán muchos de sus compañeros de armas y conocerá a Tina una joven prostituta de la que se enamora. Y a la que le espera un terrible desenlace.

Otra chulada. Dicen que la idea de Ken Parker le surgió a Berardi tras ver la película de Sydney Pollack, Las Aventuras de Jeremiah Johnson. No sé, la verdad. Lo que sí sé es que volveréis a leer más reseñas de este titulo por aquí. Ya que me encanta la idea de trasladarme cada poco a donde Berardi y Milazzo me quieran llevar.

Reseña: Apache Junction. Los Invisibles, de Peter Nuyten

TAPA APACHE 3 ES.inddLos dibujos de Peter Nuyten y el guión de Apache Junction enmarcan guiones de tramas ágiles y acosadoras que comienzan de inmediato. Puro tiroteo. Es lo que se les pide a los westerns, ¿no? Quién eche un vistazo a sus portadas lo verán con claridad. Puro movimiento, e incluso dirá, si le va el género: ¡cómo mola el estilo Blueberry! Y no es para menos, el dibujo recuerda bastante a la joya de la corona del cómic western. Además, cada página de Apache Junction respira esa atmósfera y encuentras escenarios desoladores, con ranchos abandonados, cañones y vastos paisajes del desierto donde los apaches tienen mucho que decir.

Peter Nuyten sabe meter al lector en situación y va horneando un historia con miramientos a otras obras pero que también goza de un estilo propio apachejunction3_01y característico. Estudió diseño gráfico entre 1988 y 1992, y justo después decidió convertirse en freelance. En la década de los 90s fue miembro de Studio Iris en Nijmegen y publicó su primer cómic, Arak, en la revista del mismo nombre. Aparte, hizo sus pinitos como ilustrador para libros educativos, infantiles y también para publicaciones de temas históricos. Perteneció no hace mucho al Studio Jan Kruis donde trabajó para el titulo Jan, Jans en de Kinderen para la revista Libelle. Cuando el estudio cerró en 2007, decidió que ya era hora de ir totalmente por libre y publicó el cómic histórico Auguria en 2010. Sólo un año después, Nuyten encandiló a los seguidores del cómic europeo con Apache Junction. Un western al más puro estilo de la BD, una obraza que Ponent Mon continua trayendonos en formato album con este nuevo Los Invisibles.

apachejunction3_02En números anteriores se nos contaba como Roy Clinton iba de camino a Fort Bowie con un mensaje importante. Después de la muerte de su líder Cochise, los apaches provocan problemas en Arizona. Uno tras otro. Corre el año 1875 y el temido apache chiricahua Lobo Negro y un grupo de guerreros han escapado de la reserva de San Carlos. Una nueva guerra en el horizonte. Pero Clinton, durante el trayecto, encuentra los restos calcinados de una caravana y dentro un cuerpo. Un cadáver desconocido. Un fallecido que cambia el rumbo de todo lo acontecido y por acontecer…

apachejunction3_03En Apache Junction: Los Invisibles, Roy continúa en ese enrevesado plan de contrabando de armas, y atrapado entre los distintos frentes. Por que es medio apache. Pero no es la típica historia de intercambio de disparos entre cowboys e indios, tenemos una trama más enfocada a la figura del indio americano en todo su esplendor. Y la dicotomía de si el protagonista al ser mestizo tirará más hacia un bando (el de su primo Lobo Negro) o los blancos (esa nuestra “querida raza”). Un tema apasionante que te mantiene enganchado. La intriga final lo decidirá todo.

Nuyten vuelve a encandilarme con un titulo más. Provoca que mire de nuevo a la BD, queriendo más de este género. Uno que nunca creí amar. Una nueva guerra en ciernes. Los apaches tras el rastro del rencor, de la venganza y Roy mediando con el rancho del hombre muerto e intentando salvar inocentes de decisiones apachejunction3_00pasadas. Una intriga que va mucho más allá cuando te enteras de que… (uufff).

Peter Nuyten es de esos autores que uno no se explica como su obra no se extiende un poco más. Consigue con muy pocos argumentos, mantenerte en vilo hasta el final. Historias que se vuelven profundas en tu mente y de las que te preguntas si hay fuentes verídicas, si hay indicios de realidad.

Un gran poder que depara en uno de los mejores cómics western que podéis encontrar actualmente en librerías.

Reseña: Sykes, de Pierre Dubois y Dimitri Armand

SYKES_TAPA_ES.inddEntre reducto y reducto gusta encontrar historias así. En principio clásicas, de ese Oeste que tanto gustaba a nuestros padres, pero cuya espinita quedó clavada en nosotros que los vivimos junto a ellos. Ahora alcanzamos aquella/su edad de por entonces y lo revivimos de otra forma. Ahora (por lo menos yo) veo estas tramas del Oeste con otros ojos. No son sino misiones, devociones, venganzas y desasoiegos en los que nos veríamos inmersos muchos si viviéramos aquella época. Cambiando el escenario, nada muy diferente a lo que hoy en día sería una trama de novela negra. Por eso, y quizás por eso, ahora que leo con otros ojos, me ha podido llegar a gustar tanto una historia como Sykes, una de las últimas novedades que acaba de publicar Ponent Mon. Un tomito genial y llevadero con el que vivir una aventura de esas, de las de antes, en las que el rencor de un justiciero del salvaje Oeste, lleva a la busca y Sykes02captura de forajidos, criminales capaces de matar a una madre.

Un western que no es nada idílico donde “Sentence” Sykes es una leyenda viva.

Al menos por ahora.

Con Sykes volvemos a lo clásico: al héroe, almas difíciles y desilusionadas llevando su condición como una cruz. Todo en un entorno con el que gozas desde la primera página con el tremendo dibujazo del siempre recurrente ya Dimitri Armand. Paisajes enormes y salvajes y la ley del más fuerte siendo siempre la mejor. Y mejor ilustrada. Verás claramente exaltada (el talento es lo que tiene) la ropa empapada, la suciedad, wl whisky adulterado, el tocino y los frijoles. La esencia del polvo del camino. La sangre caliente o el olor del cuero impregnado en el sudor de caballos sin aliento. Todo esta historia se lee de una sola vez y en menos tiempo de lo que tarda un jinete del Pony Express en cambiar su montura.

Sykes03El escenario que monta el gran Pierre Dubois es sólido y convincente. «Sentencia» Sykes regresa a sus colinas natales, el joven Jim Starret reconoce de inmediato a una leyenda del Oeste, digna de las historietas con las que aprendió a leer y de una forma terrible la temible banda de los Clayton asesina a la madre de Jim ante él. Desde entonces dar caza a esos demonios es su única obsesión. Todo está aquí. La atmósfera, los duelos, los espacios abiertos, la indiferencia del héroe, la herida secreta, berlinas, los olores y la estupidez de los malos. Lo leí dos veces. Me dio la sensación de que sería aún mejor con una segunda lectura. No me equivoqué.

Sykes01Un excelente western en la línea de las recientes obritas maestras del 2015 como Undertaker o Stern. El escenario de Sykes reúne todos los códigos del género, cayendo muy poco en los clichés. La ruptura narrativa y la fluidez cambian según la situación y los acontecimientos que se producen, refuerzan la inmersión en la aventura. Sykes cuenta con lo importante: personajes bien construidos, dibujo extra y algunas escenas sorprendentes. Decidí probar Sykes y un tema se ha confirmado en mi interior: soy amante del nuevo western a más no poder. Quizás si tuviera que achacarle algo, una desventaja (o no), es que no deseaba que llegara tan pronto el final. Aunque no cuenta claramente con una cerrada conclusión Sykes04que duda cabe que Sykes hubiera dado como poco para un díptico.

Fans del western, os recomiendo leer este cómic encarecidamente. A los demás, depende de ustedes ir expandiendo sus gustos. Sykes os tiende una buena mano, desde luego. Un western de los que sin duda disfrutarían Sergio Leone, Quentin Tarantino o Sam Peckinpah, o los amantes de sus grandes obras cinéfilas.

Reseña: Sky Hawk, de Jiro Taniguchi

skyhawkNo os imagináis lo importante que es la recuperación de la obra de Jiro Taniguchi a día de hoy. Es un autor único en su estilo dentro del manga. Un autor cuya obra consigue mezclar a la perfección las virtudes del manga con el mejor cómic europeo. Desde que leí su primera obra, empecé a tener un gusto irrefrenable por sus guiones evocadores, diferentes, odas a la vida que consiguen evadirme de esta época para vivir una vida más de reflexión a la vez que llana. Argumentos donde soy capaz de absorber todo lo que el autor quiere decir con una simple mirada del protagonista hacia un hirozonte lleno de árboles, hojas que se remueven al viento, una puesta de sol o una mirada a la luna llena deduciendo como es algo que ve igual en todas partes… Y es Jiro Taniguchi quién despertó ese sentimiento en mí mientras leía manga. Un manga tan diferente a todo lo demás, que cuesta definirlo así.

skyhawk01A algunos le sorprenderá saber que Taniguchi siempre sintió atracción por el género western. Pero era un género que dificilmente le publicarían en su tierra. Así que tuvo la genial idea de combinar ese género con lo que se cocía en su tierra en aquellos años. Y así nació Sky Hawk. Un manga distinto, que Ponent Mon reedita nuevamente gracias a este gran momento de grandes obras del maestro que vivimos.

skyhawk02En Sky Hawk encontramos a dos samuráis exiliados durante la Restauración Meiji (1868), que ahora viven de la caza en la zona oeste de Estados Unidos. Exactamente en territorio de los indios Crow. A través de las vivencias de estos dos antiguos samuráis derrotados en el período de guerras civiles de su país, Taniguchi relata los últimos años de gloria de los indios nativos norteamericanos antes de ser definitivamente diezmados por los hombres blancos. Tras una serie de circunstancias, donde prima haber salvado de una muerte segura a una india llamada Ciervo Saltarín, perseguida por unos cazarrecompensas; un grupo de guerreros oglala salen a su encuentro. Y el jefe indio, fascinado por la técnica de lucha de los dos samuráis, les invita a su campamento para que enseñen jiu-jitsu a sus hombres… Wow! Menuda idea, ¿no?

skyhawk03Hikozaburo y Manzo son admitidos en la tribu de los sioux del legendario Caballo Loco. Son rebautizados como Halcón del Cielo y Lobo del Viento. Dos tipos que encuentran casi sin quererlo un nuevo destino. Una nueva causa por la que luchar, un nuevo sentido a su vidas. De este encuentro nacerá una profunda amistad, en la que el objetivo se centra en el enemigo común, el hombre blanco, el conquistador que va arrebatando tierras por el mundo. La batalla por salvar el territorio sagrado de esta tribu será terrible, pero los valientes guerreros están decididos a luchar hasta el final. Así llegaremos a la famosa batalla de Black Hills, punto culmen y épico de skyhawk04una historia para el recuerdo.

Paisajes del Far West americano y estilo depurado del autor combinan de maravilla en esta historia de amistades improbables. Y algunos dirán: ¿qué hace Taniguchi haciendo western? ¿Qué hacen dos samurais en el Far West? Pues en la variedad y en la originalidad está el gusto. Además, ¿quién dice que este “hecho” no ocurrió? Si la historia hace que te preguntes eso al final…, es que tiene muchos indicios de ser así. La navaja de Occam (la explicación más sencilla suele ser la más probable). Por otro lado, es Taniguchi, un autor que nunca me ha defraudado. Me habrán gustado más o menos sus historias (guiones que ahora estoy descubriendo por primera vez), pero defraudado nunca. El recientemente fallecido maestro fue un autor que tuvo la voluntad o la suerte de no caer en el serial manga y largo de capítulos interminables. Sus personajes son atractivos y muy pero que muy reales desde la primera página, pese a las diferentes épocas que aborda. De ahí la importancia de recuperar su obra.

skyhawk08Taniguchi fue un autor de trabajar mucho en historias cotidianas. Sin duda, fue uno de los mejores novelistas gráficos que había en la tierra del Sol Naciente y lo demostraba en cada titulo. Y hacía lo más importante: renovarse con cada nuevo proyecto. Momentos intensos, emocionales, lágrimas, batallas sin condición, bushido japonés y código de valores. Amistades improbables, tristeza y desesperación ante muertes inesperadas…, lírica y honor. Barrio Lejano fue una de sus obras que se me grabó a fuego en el corazón. Como amante del western, Sky Hawk ha abierto brecha también.

Reseña: Apache Junction Integral, de Peter Nuyten

apache junction tapa.inddNo creáis que no, casi en cualquier país que se precie, hay autores de libros o cómics dignos de mención. Quizás esos autores no lleguen a ser conocidos nunca mundialmente pero eso no quiere decir que no sean buenos en lo que hacen. Que tengan mucho que decir. Y no sólo hablo de autores entre comillas jóvenes, aunque si ese es el caso, con no poca suerte, aún tienen tiempo de lograr llegar al máximo de público posible con sus obras.

Peter Nuyten estudió diseño gráfico entre 1988 y 1992, y justo después decidió convertirse en freelance. En la década de los 90s fue miembro de Studio Iris en Nijmegen y publicó su primer cómic, Arak, en la revista del mismo nombre. Aparte, hizo sus pinitos como ilustrador para libros educativos, infantiles y también para publicaciones de temas apache_junction02históricos. Perteneció no hace mucho al Studio Jan Kruis donde trabajó para el titulo Jan, Jans en de Kinderen para la revista Libelle. Cuando el estudio cerró en 2007, decidió que ya era hora de ir totalmente por libre y publicó el cómic histórico Auguria en 2010. Sólo un año después, Nuyten encandiló a los seguidores del cómic europeo con Apache Junction. Un western al más puro estilo de la BD, una obraza que Ponent Mon acaba de publicar en formato integral.

Quién eche un vistazo de pasada a la portada de Apache Junction inmediatamente pensará en Blueberry. Y no es para menos, el estilo de dibujo recuerda bastante a la joya de la corona del cómic western. Además cada página de Apache Junction respira esa atmósfera. Y encuentras paisajes molones como fuertes apache_junction01de apaches, ranchos abandonados, cañones y vastos paisajes del desierto y si eres algo astuto, sientes como el autor te mete en situación y como va horneando la historia con ese estilo caracteristico que los grandes del noveno arte tienen.

Cuenta como Roy Clinton va de camino a Fort Bowie con un mensaje importante. Después de la muerte de su líder Cochise, los apaches provocan incesantemente problemas en Arizona. Corre el año 1875 y el temido apache chiricahua Lobo Negro y un grupo de guerreros han escapado de la reserva de San Carlos. Una nueva guerra está en ciernes… Roy Clinton, durante el trayecto encuentra los restos calcinados de una caravana y dentro un cuerpo, un cadáver desconocido. Un fallecido apache_junction03que puede cambiar el rumbo de todo lo acontecido y por acontecer. La viuda espera. Y los apaches dan muestras de estar siguiendole el rastro. Roy llega al rancho del hombre muerto e intenta poner a salvo a la viuda y a los hijos que acaban de quedarse sin padre. El rancho ya no es seguro para la señora Bentley y sus hijos, así que Roy emprende la ardua tarea de ponerlos a salvo. Pero la intriga va mucho más allá, una subtrama que pondrá en una disputa interna a Roy. La misma que le impide decidir de qué bando está.

apache_junction07Nuyten cuenta una historia fascinante. Te mantiene en vilo hasta el final a lo Tarantino. Esperando (y no esperando), que suceda lo que piensas. Una historia más profunda de lo que parece. Nada de lo que se suele ver en este tipo de westerns. Va mucho más allá del generalizado argumento de la caza sin piedad del ejército estadounidense por los guerrilleros apaches. Fuera del protagonista, esta emocionante y hermosa trama cuenta con personajes memorables como la pandilla del sheriff corrupto Owen McCarthy, Lobo Negro o la viuda Ann Bentley y su criado el indio Chinche.

apache_junction04Los dibujos de Peter Nuyten y el guión enmarcan una historia que comienza de inmediato, así que no hay pérdida de tiempo ni de página. Un integral de los dos tomos que configuran el originalmente llamado The Lost Tales of Apache Junction. Una genial edición que además aporta a modo de documentación, fotos reales de algunos de los protagonistas que inspiraron al autor.