Archive for octubre 2011

Crónicas de La Marca del Este Vol.II, de VVAA

Holocubierta lanza el segundo volumen de Crónicas de la Marca del Este.

Se trata de la primera colección de libros basados en un juego de rol español. Tras el éxito comercial del primer volumen de la colección titulada Crónicas de la Marca del Este (basadas en el popular juego de rol ‘Aventuras en la Marca del Este’), Holocubierta Ediciones pondrá a la venta a principios de noviembre una nueva antología de relatos, en la que de nuevo participan tanto autores profesionales como aficionados a la escritura y los juegos de rol.

Componen este segundo volumen las historias ‘Juego de Dioses, de Víctor Morata Cortado; ‘Se buscan mercenarios, de Guillem López; ‘El despertar de Reila de Sen Jin, de Elena Montagud; ‘Encuentro en el Bosque Viejo, de Mauro García-Oliva; ‘La marca del Bastardo, de Anna Morgana Alabau; ‘El último valaryo, de Javier Pellicer Moscardó; ‘Los designios de Legis’, de Jordi Raboso; ‘La búsqueda de la Hoja Fénix’, de Luisa Fernández; ‘El rey de Piedra’, de Cristóbal Sánchez Morales; ‘La ciudad de los esclavos’, de José Luis Cantos Martínez; ‘Malus, o la cabaña del Bosque Negro’, de Andrés Abel; ‘Lena de Maliayo’, de Vicente García Oliva; ‘Lilianna’, de Francisco Solier Pérez; ‘La venganza de Mur Espadarrota’, de Tony Jiménez Martín; ‘El sabor de la sangre’, de Juan Ignacio Vidal; y ‘Nidiah y el Orbe de los Deseos’, del propio compilador, el escritor de narrativa fantástica Rubén Serrano.

Una vez más, la nota destacada es el hecho de que algunos de los relatos del libro “son en realidad partidas de rol jugadas previamente y después puestas por escrito como si de verdaderas crónicas se tratase”, manifestó Serrano. El nuevo libro consta de 416 páginas (un centenar más que el volumen anterior) y cada relato va encabezado en esta ocasión por una ilustración original del dibujante Víctor Bravo, autor también de las portadas de la colección.

Crónicas de la Marca del Este es la primera serie de libros con historias basadas en un juego de rol español. Bajo este título se publicarán al menos otros cuatro volúmenes más en los próximos dos años. Holocubierta Ediciones es una empresa española dedicada al sector a los juegos de rol y la literatura fantástica, con proyección en Europa e Hispanoamérica, que busca potenciar sus productos con obras literarias complementarias que contribuyan a expandir el universo de sus juegos.

La Cosa (The Thing), de Eric Heisserer y Ronald D. Moore (Sitges 2011)

La Antártida: un extraordinario continente de impresionante belleza. También el emplazamiento de una aislada base conocida como la Estación Thule. Allí, un equipo de científicos internacionales ha realizado un importante descubrimiento. Pero la euforia pronto se torna en terror y paranoia, cuando el grupo se encuentra con que han topado con algo más allá de lo humano, con la capacidad de adoptar la forma exacta de cualquier ser viviente.

La Cosa (The Thing) se define como preludio al clásico de John Carpenter de 1982, que a su vez era un remake de la inferior pero interesante El enigma… de otro mundo (Christian Nyby, 1951), producida por Howard Hawks. Aquella semilla de lo que hoy apunta visos de franquicia, tenía su origen en el relato pulp ¿Quién anda ahí?, escrito por John W. Campbell Jr. en 1938, y adaptado a la pantalla para que James Arness fuera el enigma —más que un enigma— referente del título. Sin embargo, el tiempo ha dado los galones a la versión de Carpenter, cuya capacidad para la paranoia enfermiza no tiene rival, más cuando se implanta como esencial terror social que compite con el bioterror más propio de un david Cronenberg. Y como muestras, dos botones: la insoportable —por terrorífica— escena de la extracción de sangre —ayuda la banda sonora de Ennio Morricone— y la grotesca secuencia de la desfibrilación en la que el Dr. Cooper (Richard Dysart) se ve sometido a una inesperada manicura.

Escrita por Eric Heisserer y Ronald D. Moore, tanto los guionistas como el director trataron de ser lo más fieles posibles al original a la hora de preparar la historia que le antecede. La Cosa (The Thing) contó con un presupuesto de unos 35 millones de dólares, pese a lo cual la producción se vio obligada a retrasarse y se tuvieron que filmar nuevas escenas, así como mejorar los efectos especiales. La película ha sido la clausura del Festival de Sitges 2011.

Reseña: Lo que tiene que aprender un ciempiés…, de Mercedes Carrión

El primer día de colegio es siempre un momento importante para los más pequeños, una nueva aventura en la que se combina la expectación, el nerviosismo, el afán por descubrir tantas cosas nuevas… En esta historia, Pedrito está ansioso por aprender, pero no consigue organizar su logística diaria (vestirse, lavarse, calzarse…) para llegar a tiempo a la escuela.

Ante la dificultad, el pequeño ciempiés decide pedir ayuda a la gata y a la araña que, a pesar de sus sabios consejos, no consiguen resolver el problema. Finalmente serán las hormigas, aunque Pedrito no confiaba inicialmente en su criterio, quienes le ayuden a encontrar la solución.

La aventura de Pedrito, para la cuentera y maga Mercedes Carrión, es una historia de “superación y crecimiento personal”. El protagonista, que ya es sabio desde el momento en que asume su problema y decide poner todos los medios para solucionarlo, tiene muy claro su objetivo y no ceja en su empeño. Esa constancia es la que le llevará a resolver, gracias a la colaboración y el apoyo de otras miradas, la dificultad para llegar puntual a la escuela.

Después de una década circulando como narración oral, la versión en formato álbum ha conseguido una propuesta más “limpia y depurada”, en opinión de la autora, una historia sencilla para los primeros lectores que guarda, sin embargo, una segunda interpretación.

En la propuesta plástica, Francesca Chessa ha buscado trasladar la energía y perseverancia de Pedrito, “un personaje curioso, extrovertido, tenaz” al conjunto de la obra a través de una ambientación colorista y vital. La ilustradora italiana combina acrílicos con lápices y pasteles para dotar la imagen de optimismo y humor, a través de una gama cromática de colores cálidos y alegres. Destaca el uso de rojos, naranjas y rosas, que contrastan con los ocres, propios del otoño, y los verdes del bosque donde vive el protagonista.

La disposición espacial y la galería de personajes secundarios ofrecen amplias posibilidades de recreación visual para los más pequeños, que irán descubriendo nuevos detalles con cada lectura. Una propuesta muy especial para encarar el inicio del curso y animar a los niños y niñas a ver la escuela como un lugar estimulante y divertido.

Reseña: Pathfinder, de Orson Scott Card

Rigg posee el extraño poder de ver las sendas que dejan personas y animales en sus desplazamientos por el mundo, tanto recientes como antiguas. Umbo, su mejor amigo, es capaz de ralentizar el tiempo. La combinación de ambos talentos les abre las puertas del pasado.

Cuando el padre de Rigg fallezca, el muchacho y su amigo emprenderán un viaje en busca de la verdadera identidad del primero, un viaje plagado de peligros, intrigas políticas y desplazamientos temporales.

Mientras, de forma paralela a la narración principal, asistiremos a los avatares de Ram, piloto de una nave interestelar que transporta a un gran número de seres humanos en hibernación hacia un lejano planeta, con la intención de fundar una colonia que garantice la supervivencia de nuestra raza. ¿Qué relación puede haber entre el viaje de Ram y las peripecias que vive Rigg en una época similar a nuestra Edad Media? La respuesta aguarda en la páginas de Pathfinder.

Presentar a Orson Scott Card a estas alturas puede resultar innecesario. Baste decir que en sus estantes acumula, entre otros, dos premios Nebula y cuatro premios Hugo. Creador de sagas tan apasionantes como la de Ender Wiggin (iniciada con la extraordinaria El juego de Ender)  o la de Alvin Maker (cuya primera entrega fue El séptimo hijo), Card nos presenta en Pathfinder una nueva historia con un protagonista de corta edad. La novela, que alterna momentos en los que se hace bien patente la habilidad del autor para crear protagonistas carismáticos, con momentos que pondrán a prueba el ingenio del lector (con todo lo que hace referencia a las múltiples paradojas de los viajes en el tiempo), es prueba evidente de que Card sigue manteniendo intacta su habilidad para atrapar al lector con una facilidad pasmosa, combinando una narración fluida y siempre interesante con constantes desafíos para el intelecto.

Pathfinder no es la típica novela de fantasía, ni una obra de ciencia-ficción de corte hard, si bien ofrece elementos de ambos géneros combinados para dar forma a una amalgama tan original como fascinante. El libro no responde todas las preguntas que plantea, pero imagino que no pasará mucho tiempo entre la publicación de su secuela Ruins (prevista para el próximo año) y su traducción al castellano. Quizá entonces todos los misterios que envuelven al mundo en el que Rigg y sus acompañantes se mueven sean desvelados. O quizá Card se guarde alguna sorpresa para una obra posterior.

Esperaré con impaciencia el momento de descubrirlo.

Reseña: Los pingüinos de Mr. Popper, de Richard y Florence Atwater

Tenemos ante nosotros una pequeña novela hecha para niños y que atraerá mayores. Llena de ternura, cariño, para el propio ser humano y su relación con los animales.

He visto la película y me alegro de haber leído antes el libro, porque en muy poco se parecen. En cuanto lo tuve en mis manos, lo leí de una pasada. Me entró frío, deseé que un mensajero llamara a mi puerta con uno de esos paquetes llegados desde el Polo. Quise comenzar a vivir ese bonito sueño que es tener a un animal en casa. Y en esta ocasión, uno totalmente diferente a los que podemos encontrar en muchos de los hogares de nuestros lectores.

Mr Popper y su señora viven en una apacible localidad llamada Stillwater. Mr Popper trabaja como pintor y es un hombre humilde que se limita a desempeñar su trabajo en primavera. Pero cuando llega el invierno (como no tiene casas que pintar) se dedica a leer cantidad de libros sobre expediciones hacia ese inhóspito lugar del mundo donde habitan animales tan interesantes como los pingüinos o los osos polares. Mientras tanto, escucha el programa de radio que se transmite desde allí y envía cartas al Capitán Cook haciéndole preguntas sobre aquel remoto lugar. La señora Popper, es una mujer cuidadosa y fanática de la limpieza y no soporta que su marido pase todo el invierno en casa porque le resulta muy complicado limpiar con él de por medio. Pero a Mr. Popper le encanta el invierno. Y un buen día, recibe un extraño paquete que contiene algo que cambiará sus vidas…

Es un libro que hay que leer con el niño que llevamos dentro. Es una historia para leer a nuestros hijos antes de dormir. Una bonita historia con la que soñar. Un libro de aventuras con el que divertirse. Mucho movimiento. Porque los pingüinos son animales entretenidos cuando menos. Este libro demuestra el valor del amor  y el respeto hacia los animales. Es la bonita historia de algo que sucedió hace mucho tiempo. Un hombre que vivía el día a día con su mujer y sus hijos sin preocuparse por nada. Y justo entonces, la felicidad llama a su puerta.

El libro está adornado por ilustraciones llenas de añoranza. El ilustrador es Robert Lawson, famoso por obras como El príncipe y el Mendigo, de Mark Twain, o Mathematics for Successo, de Mary A. Potter. Láminas coloreadas que dan vida  a unos simpáticos pingüinos y a la familia Popper. Sin lugar a dudas, un cuento para tener en nuestra librería. Al que acudir, cuando queremos sonreírle a la vida.

Reseña: Psicokillers, de Juan Antonio Cebrián

Durante la temporada 2001-2002 del popular programa radiofónico La Rosa de los Vientos, Juan Antonio Cebrián (tristemente desaparecido en 2007) introdujo una sección que denominó Pasajes del Terror. En dicha sección, que cosechó una excelente acogida entre la audiencia, Cebrián presentó la vida y macabras obras de treinta y tres asesinos múltiples de todo el mundo. Cuando el Doctor Fernando Jiménez del Oso acudió a Cebrián con la petición de que plasmara en forma de libro sus investigaciones sobre asesinos en serie, este no pudo negarse, y así surgió Psicokillers, recientemente reeditado por Nowtilus.

En el libro, profusamente ilustrado y redactado de forma amena y desenfadada en ocasiones (un mecanismo de defensa evidente para soportar la crudeza de lo que se relata), Cebrián escribe sobre treinta asesinos, algunos de fama mundial, otros menos conocidos, pero todos auténticos monstruos. En un primer bloque (el más extenso), nos encontramos con quince de los más terribles psicokillers de los que se tiene noticia, entre los cuales destacan algunos tan célebres como Landrú, Ed Gein, Ted Bundy o Peter Kürten. Además, gracias al trabajo de Cebrián he tenido noticia por primera vez de los horrores perpetrados por asesinos en serie menos conocidos pero igual de terribles, como Jeanne Weber (la estranguladora de París), Fritz Arman (el carnicero de Hannover) o Albert H. Fish (el ogro de Nueva York). El autor nos ofrece una breve biografía y un estremecedor relato de los desmanes cometidos por todos ellos hasta el momento de su detención.

En la segunda parte del volumen, Cebrián enumera de forma mucho más breve a otros quince asesinos, mucho menos conocidos (con excepciones como la de Charles Manson) y, generalmente, con muchas menos muertes a sus espaldas.

Psicokillers es un claro muestrario de los peores actos que puede cometer un ser humano. Las atrocidades que encierran sus páginas han sido en más de una ocasión inspiradoras de obras literarias o cinematográficas de gran popularidad, y quizá eso pueda minimizar el impacto que el texto cause en el lector. No obstante, no hay que olvidar en ningún momento que no nos encontramos ante una obra de ficción, sino ante una serie de relatos absolutamente reales que vienen a confirmar el famoso dicho: “la realidad siempre supera a la ficción”.

Si hay que conocer la maldad humana para poder enfrentarse a ella, Psicokillers aumentará ampliamente nuestros conocimientos sobre la oscuridad que, dicen, todos llevamos dentro. Pero cuidado: algunas de las escenas descritas en este libro no son aptas para espíritus sensibles. El que avisa no es traidor…

Fallo de la 44ª Edición Oficial de Sitges (2011)

Mejor Película
Red State, de Kevin Smith

Mejor Director
Na Hong-jin por The Yellow Sea

Mejor Actriz
Brit Marling por Another Earth (Mike Cahill)

Mejor Actor
Michael Parks por Red State (Kevin Smith)

Mejor Fotografía
Markus Förderer y Tim Fehlbaum, por Hell (Tim Fehlbaum)

Mejor Guión
Lucky Mckee y Jack Ketchum, por The Woman (Lucky Mckee)

Mejor Diseño de Producción
Marc Thiébault por Livide (Alexandre Bustillo & Julian Maury)

Mejores Efectos de Maquillaje
Steven Kostanski por The Divide (Xavier Gens)

Mejores Efectos Especiales
Lluís Castells i Javier García por Eva (Kike Maíllo)

Mejor Banda Sonora Original
Steven Price por Attack the Block (Joe Cornish)

Premio Especial del Jurado
Attack the Block, de Joe Cornish

Mejor Cortometraje
Ex aequo a Dirty Silverwear, de Steve Daniels, y The Unliving, de Hugo Lilja

Caras de sorpresa, algún que otro aplauso y también silbidos en la sala Llevant tras oír el veredicto final del jurado, que otorgó a Red State el título de mejor película del certamen. El director Àngel Sala comunicó la decisión de los miembros del jurado de las distintas secciones y manifestó su satisfacción por el resultado de esta 44 edición del certamen, que ha congregado a más de 115.00 espectadores en las salas y un total de 150.000 visitantes, un 8-10% más que el año pasado.

Star Wars: Invasión, de Tom Taylor y Colin Wilson

La serie cubre la historia de la Guerra Yuuzhan Vong, enfocándose en la familia Galfridian del pacífico planeta Artorias, uno de los primeros en caer ante la invasión de los yuuzhan vong, que resultó en que toda su población fue evacuada, esclavizada o asesinada.

Un joven llamado Finn Galfridian será iniciado en el camino Jedi por Luke Skywalker, mientras que las cosas “no irán tan bien” para su hermana Kaye Galfridian y el resto de su familia.

Muchos personajes de la serie de la Nueva Orden Jedi, como Luke Skywalker, Jaina Solo y Jacen Solo, hacen su aparición en la serie.

• Guión/dibujo: Tom Taylor/Colin Wilson
• Edición original: Star Wars: Invasion – Refugees USA
• Formato: Libro rústica, 144 págs. a color. 168×257 mm

Drive, de Nicolas Windign Refn (Sitges 2011)

El director danés firma una obra que derrocha amor al séptimo arte, Drive, una película hipnótica de espectacular factura y mejor banda sonora.

Ryan Gosling y Carey Mulligan toman las riendas y hacen avanzar la trama a través de silencios que gritan y miradas que atraviesan fotogramas que aúnan lo retro con lo moderno.

Cierto sabor justiciero a lo Travis Bickle por las calles de Los Ángeles y un final de absoluta catarsis violenta. Y coches, sí, también hay coches. No encajaba en el cartel fantástico ni competía en la sección Oficial, pero consiguió el beneplácito de todo el público ante semejante ejercicio de devoción cinéfila.

Fuente: http://www.almasoscuras.com/

Reseña: Boardwalk Empire, de Nelson Johnson

Atlantic City, situada en una isla de New Jersey, es una ciudad peculiar con una historia fascinante. Lo que surgió en un principio como un balneario de playa gracias al sueño del doctor Jonathan Pitney, acabó transformándose en la respuesta de la costa este norteamericana a Las Vegas. En el interín, Atlantic City fue durante muchas décadas una ciudad en la que la corrupción política y el crimen organizado anduvieron de la mano, dando forma a un lugar inigualable cuyo único objetivo fue siempre satisfacer cualquier deseo de sus visitantes, consiguiendo que estos volvieran año tras año a gastar su dinero con una sonrisa en los labios.

Entre los personajes “ilustres” que hicieron de Atlantic City una máquina generadora de enormes beneficios, destacan Louis “el Comodoro” Kuehnle y Enoch “Nucky” Johnson, modernos césares que gobernaron el destino de la ciudad durante casi medio siglo. Su control total y absoluto de el más mínimo aspecto de la vida en su ciudad, su dominio de la política del estado y sus relaciones con mafiosos de todo tipo ocupan tan sólo una pequeña parte del libro de Nelson Johnson, pero resultan tan fascinantes que acabaron por inspirar una magnífica serie de televisión (producida por el canal HBO, lo cual es garantía plena de calidad). En la Boardwalk Empire televisiva, protagonizada por un extraordinario Steve Buscemi en la piel de un trasunto de “Nucky” Johnson, podemos contemplar una soberbia recreación de la Atlantic City de los años veinte, y tenemos la oportunidad de ver cómo funcionaban las cosas en la urbe costera en su periodo de apogeo (propiciado en buena parte por la controvertida Ley Seca que hizo ricos en su día a tantos criminales).

El libro de Nelson Johnson es una obra amena que analiza la historia de la ciudad desde sus inicios hasta la actualidad. En sus páginas seremos testigos del auge y el declive de Atlantic City, y de su resurrección a finales de los años setenta del siglo pasado gracias a una legalización del juego que atrajo enormes inversiones de personajes tan carismáticos como el mismísimo Donald Trump.

Con un estilo ameno, Johnson nos ofrece un recorrido fascinante por las luces y las sombras de la ciudad del famoso paseo marítimo (pues a eso hacen referencia “boardwalk”, en su traducción como “paseo de tablas”). Una ciudad que vive momentos difíciles en la actualidad pero que, como ya hiciera en su día, sin duda encontrará el modo de renacer de sus propias cenizas.