Archive for mayo 2011

Reseña: Cartas en el asunto, de Terry Pratchett

Hace ya décadas que la antaño eficiente oficina de correos de Ankh-Morpok cerró sus puertas. Millones de cartas se acumulan en sus estancias, cartas cuya única razón de ser (ser repartidas) les ha sido negada durante demasiado tiempo. Siempre se ha dicho que las palabras tienen poder y, en el Mundodisco, esa expresión hay que entenderla literalmente.

Lord Vetinari, Patricio (otra manera de decir “tirano”, vaya) de Ankh-Morpok necesita un hombre capaz de volver a poner en pie el servicio de correos, alguien que pueda hacer frente a la compañía de Clacs que ostenta el monopolio del intercambio de mensajes entre la gran ciudad y el resto del mundo. Pero no le vale cualquier persona, así que elige a Húmedo Von Mustachen, uno de los más habilidosos estafadores del Mundodisco. Si bien Von Mustachen no se siente demasiado atraído por el trabajo honrado, la alternativa (la horca) resulta menos atractiva. Finalmente, Húmedo descubrirá que se enfrenta a un estafador todavía mejor que él, y se dará cuenta de que realizar el trabajo que se le ha encomendado no se diferencia tanto del modo en el que se había estado ganando la vida hasta el momento.

En Cartas en el asunto (publicada originalmente en 2004), Pratchett arremete contra las megacorporaciones que asimilan de forma despiadada a pequeñas empresas buscando exprimirlas al máximo para obtener enormes beneficios de manera inmediata (aunque ello suponga que dichas empresas acaben “quemadas”). También realiza una romántica defensa del correo tradicional, de esas cartas que apenas escribimos ya, sumidos en la vorágine e inmediatez de Internet. Y, de paso, aprovecha para dejar caer alguna que otra referencia sobre el modo en que las sociedades “civilizadas” reaccionan frente a los “extranjeros” (simbolizados en la novela por los golems) que vienen a quitarle el trabajo al resto de los ciudadanos.

Decir a estas alturas que Terry Pratchett es un genio resulta de lo más manido, así que seré original y diré que es un GENIO. Pratchett no sólo es uno de los más grandes escritores humorísticos de la actualidad: su dominio de la sátira consigue que esbocemos una sonrisa (o soltemos una buena carcajada) al mismo tiempo que nos hace reflexionar sobre cuestiones de la más rabiosa actualidad.

Con esta su trigésimo tercera novela ambientada en el extraordinario universo que inauguró hace casi treinta años con La luz fantástica, Pratchett demuestra estar en tan buena forma como siempre (no en vano fue nominado para los premios Locus y Nebula en 2005), y nos presenta a un nuevo personaje que volverá a aparecer en la todavía inédita en castellano Making Money.

Espero tener pronto la oportunidad de reseñar las nuevas aventuras de Húmedo Von Mustachen.

Jeff Bridges y Ryan Reynolds en R.I.P.D

Jeff Bridges está en conversaciones para protagonizar la adaptación de Universal Pictures del cómic R.I.P.D, película donde el actor estará al lado de Ryan Reynolds.

A principios de mes se informó que Zach Galifianakis había abandonado este proyecto por un conflicto de fechas, sobre todo porque no terminaba de quedar claro cuándo iba a dar comienzo la producción. Seguramente porque Warner Bros. todavía duda si finalmente realizará la secuela de Green Lantern, algo que dependerá del éxito de ésta.

Robert Schwentke será quien dirija esta adaptación que contará con un guión de Phil Hay y Matt Manfredi, quienes a su vez reflejarán la historia contada en la serie de cómics creada por Peter M. Lenkov.

La historia gira en torno a dos ex-policías, uno que acaba de morir y otro que falleció hace ya cientos de años, que forman parte de un cuerpo especial dedicado a ir a por los demonios que se cuelan en nuestro mundo y patearles el trasero de vuelta al infierno.

La virgen gitana, de Santa Montefiore

Poco antes de morir, la madre de Mischa dona al Museo Metropolitano de Nueva York La Virgen gitana, un cuadro original del afamado pintor renacentista Tiziano, que ella había ocultado todos esos años sin que su hijo lo supiera.

Poco a poco, Mischa descubre que esa misteriosa e hipnótica pintura está muy relacionada con su propia vida, en especial con los difíciles años de su infancia durante la posguerra europea.

La súbita reaparición de un antiguo compañero sentimental de su madre, que había desaparecido de la faz de la tierra treinta años antes, planteará nuevas preguntas e inquietudes.

En sus esfuerzos por desvelar el misterio de esa obra de arte escondida en secreto durante tanto tiempo, Mischa descubrirá amores, resentimientos y sensaciones que creía olvidados pero que lo habían marcado desde su más tierna infancia.

Siguiendo el hilo de La Virgen Gitana, viaja por distintos países hasta que, en el final de su búsqueda, regresa al pequeño pueblo francés de su infancia donde unas cartas y postales olvidadas tal vez escondan las verdaderas claves de su existencia. Este largo camino le dará la posibilidad de encontrarse a sí mismo, cerrar viejas heridas y transitar esta nueva etapa junto a su antiguo amor.

Y pese a todo… se convierte en Welcome to Harmony

Ha salido a la luz el póster de ventas de Y pese a todo… (aka Welcome to Harmony) aparecido en la versión impresa de Variety.

Se trata de la adaptación de la novela de Juan de Dios Garduño que dirigirá Miguel Ángel Vivas a partir de un guión de Alberto Marini.

La novela cuenta como durante el mandato del presidente Obama, Estados Unidos tiene constancia de que Irán va a cometer un ataque contra sus bases en territorio aliado. Ante la estupefacción del mundo entero le declara la guerra. Rusia y China se alían con Irán; Gran Bretaña e Israel con los americanos y, así, país por país, todos toman parte en la 3ª Guerra Mundial. En pleno enfrentamiento, y ante la devastación que producen las armas nucleares, los rivales deciden utilizar las armas químicas, más baratas y más fáciles de fabricar. Se crean nuevas cepas de virus ya existentes, utilizando el ADN recombinante y extinguiendo así a casi toda la población mundial.

En la ciudad de Bangor, Maine, sólo han sobrevivido tres personas. Peter, su pequeña hija y Patrick Sthendall, su odiado vecino. En una población totalmente nevada, gobernada por temperaturas que bajan de los diez grados bajo cero, los dos hombres se enfrentarán a algo más que al odio que sienten el uno hacia el otro. Unos visitantes con los que no contaban…

Víctimas Colaterales, de Stephen Leather

Han pasado más de diez años desde el día de agosto de 1996 en que, durante un momento crítico del proceso de paz en Irlanda del Norte, cinco hombres asaltaron la casa de Robert Carter, agente del Royal Ulster Constabulary, y le dispararon sendas balas en las rodillas y una tercera en la cabeza delante de su mujer y de su hijo. En la actualidad, los asesinos se han visto favorecidos por los acuerdos de Viernes Santo y viven en libertad… hasta que alguien comienza a ejecutarlos del mismo modo en que ellos acabaron con Carter.

Tras detener a un grupo de traficantes de droga, Dan “Spider” Shepherd alberga no pocas dudas sobre su siguiente misión encubierta: trasladarse a Belfast y averiguar si la mano que se encuentra detrás de esa cadena de crímenes pertenece a Elaine Carter, la viuda del policía. Y la situación no hará más que empeorar cuando la responsable de la operación, Charlotte Button, se descubra en el punto de mira del jeque Mahmuud al-Ahmed, quien la considera culpable de la muerte de uno de sus hijos en Guantánamo.

Heredero de las grandes tramas internacionales de Frederick Forsyth y Tom Clancy, Stephen Leather ha conseguido con Víctimas Colaterales, un thriller que dispara balas de alto calibre sobre cuestiones tan espinosas como el precio a pagar por el fin del terrorismo o el papel de la venganza cuando la justicia no ha cumplido su trabajo.

Reseña: Reanimator, de H.P. Lovecraft y Florent Calvez

Existen historias de zombies anteriores a la obra de George Romero y de muy buena calidad.

Reanimator es el claro ejemplo.

De sobra es conocida la magnífica pluma del maestro H.P Lovecraft: lo que era capaz de crear, la capacidad de hacer dudar al más estricto ateo de lo sobrenatural. Tenía el poder de enganchar con sus escritos a todo el que le diera un poco de confianza.

Historias sobrecogedoras para mentes racionales (en un principio).

Reanimator habla de los primeros experimentos del doctor Herbert West narrado a modo de recuerdo por su inseparable amigo, el cual convivió con él hasta el fin de sus días. West decide dedicar su vida y sus estudios a inventar un suero que devuelva a los muertos a la vida. La Universidad de Miskatonic fue el lugar que los vio nacer profesionalmente y donde sus mentes perversas empezaron a jugar a ser Dios.

La narración está muy bien labrada, contada en primera persona, viviremos junto a los protagonistas toda su vida y su carrera. Y por supuesto, cada una de las más variadas consecuencias del trabajo con el que este par de amigos ha decidido experimentar: La búsqueda del sujeto perfecto. El muerto ideal al que devolverle a la vida. No obstante, West cruza muchas veces la raya de la moralidad y a su amigo sólo le queda seguirle asombrado y a la vez atemorizado.

La idea expuesta por Florent Calvez tiene mucha fuerza. El dibujo en Reanimator es oscuro, brusco y abocetado en la mayoría de las páginas. El entorno luctuoso acomete al lector. Cantidad de colores apagados ensombrecen tus ojos para recrear con mayor ambientación lo que se está contando.

Como un recuerdo.

Si de algo se quejaban los lectores de Lovecraft, era de sus extensos párrafos bizarros. En ocasiones, dañinos para los ojos. Ese minúsculo problema desaparece con el cómic de Florent Cálvez. En esta edición, los ojos recorren las páginas como guiados por el Diablo…

Reseña: Como hablar Zombi, de Steve Mockus

Es muy importante estar preparado para cuando llegue la época de los zombies, que llegará, ya sea por un virus, una mutación o un platillo volante. Pero, como nos ha enseñado Hollywood, llegará. Y cuando ocurra, tendremos sólo tres alternativas: morir, hacernos caza-zombies o pasar inadvertidos entre ellos.

De todas, la opción tercera es la más complicada, ya que tenemos que dominar el arte del movimiento zombie y sobre todo, el habla. Si no dominamos esto y no pasamos desapercibidos, nuestro cerebro será desayunado con un poco de leche y cereales.

Así que si quieres hablar como un zombie, este libro te explicará con ejemplos y sonidos como se habla correctamente el lenguaje zombi. Cierto es que es un libro para niños de 3 a 7 años, pero más o menos esa es la mentalidad de un zombie.

Pero, ¿quién dice que no será un manual imprescindible cuando llegue la hecatombe?

Reseña: La raza número 4, de Raquel Barco

¿Hacia dónde vamos? ¿De dónde venimos? No me digáis que alguna vez no os habéis hecho estas preguntas. Porque el hombre aún se las sigue preguntando. ¿Conseguirá encontrar las respuestas algún día? Existen tantas posibilidades que… Bueno, este libro nos muestra una de ellas. Quién dice que no pudiera ser una posibilidad. …

La raza número 4 ha sido otro de esos libros que me han hecho exclamar en voz alta y que me han sorprendido muchísimo sobretodo a la vez que iba avanzando la historia. ¡Y me gusta que un libro me haga sentir eso!

Otra de las cosas que también me ha hecho ver es lo frágiles e insignificantes que podemos llegar a ser los seres humanos aunque nos cueste reconocerlo la mayoría de las veces. Plantea tantas cuestiones que no deja indiferente y te hace pensar sobre la realidad de cosas que quizás no vemos o que se encuentran por encima de nosotros.

En La raza número 4, Eva Swan es una mujer que después de pasar cinco años en la cárcel por un delito que no cometió y cuyo único objetivo en la vida es llevar una vida sencilla y sin complicaciones debe enfrentarse al mayor, asombroso y peligroso reto que pueda imaginar: Salvar a la humanidad. Para ello contará con la ayuda de la persona que más odia en este mundo, Abel Simmons, el abogado que ayudó a meterla entre rejas. Sin quererlo pero sin poder evitarlo, empezarán una vertiginosa carrera en busca de dos misteriosos y milenarios objetos que solo ellos pueden utilizar para salvar a la raza humana y que fuerzas oscuras y tenebrosas estarán dispuestas a todo para impedir que logren su objetivo. Fuerzas que han librado una batalla a través de los tiempos. Las fuerzas del bien intentarán ayudar y proteger a los dos protagonistas para lograr el objetivo final. ¿Serán capaces de llevar a cabo esta increíble misión y salvar a la raza humana?

El hombre es el único animal que mata por placer. Que puede llegar a ser ruin y mezquino y a destrozar lo que tiene a su alrededor. Solo hay que echar un vistazo al mundo actual. Esta historia me ha hecho reflexionar sobre si realmente el hombre merece todas las oportunidades que le dan. Una lucha entre el bien y el mal donde el equilibrio entre ambos es esencial. Romper ese equilibrio a favor de lo oscuro puede significar nuestra destrucción. ¿El hombre es bueno o malo por naturaleza? Me gustaría pensar en la primera opción aunque a veces las dudas son demasiadas. Por suerte en esta historia también existe la esperanza para el futuro de la humanidad, aunque el mal haga todo lo posible por aniquilarla.

Por último hacer mención especial a uno de los personajes que aparecen en la historia. Un personaje real y quizás, el más odiado. Lo siento, pero al finalizar este libro, quizás pienses en él de una manera diferente.

Reseña: El Caballero Errante, de George R.R. Martin

Me faltan palabras para alabar a George R.R. Martin por lo que está consiguiendo con su Canción de Hielo y Fuego en tiempos tan modernos. De todos es conocido el gran éxito de ventas que está teniendo la historia que comienza con Juego de Tronos, saga que muchos nombran sucesora y equivalente a la obra de arte que fue escrita en su día como El Señor de los Anillos.

¿Acaso llevar «R.R.» en el apellido es sinónimo de éxito?

El Caballero Errante sucede unos cien años antes de la famosa intriga con la que empieza a caer el mandato de los Baratheon. Pero se centra en otra parte del continente de Poniente. Durante el reinado del buen rey Daeron, con el reino en paz y la dinastía Targaryen en su mejor momento. Dunk, un apuesto escudero, entierra a su querido maestro. Un caballero que ha llegado a estar en las más famosas batallas de su tiempo. Dunk quiere ser como él y poco antes de morir consigue que le nombre su sucesor como caballero errante. Jamás servirá ningún señor.

Comienzan entonces las aventuras y desventuras de Duncan El Alto, el cual se dirige al torneo de justas que se celebra en el Prado de Ashford, en Vado Ceniza. Por el camino encuentra a Egg, un niño que quiere ser su escudero a toda costa, pero que esconde algo. Cuando se presentan en el torneo, Duncan tiene una disputa con un poderoso joven de la casa Targaryen y sus sueños de ganar el torneo se complican. Todo toma un extraño rumbo…

Magnífico todo lo que Martin hace, ya lo he dicho. Pero no me canso. Ser pesado puede hacer que la gente huya. Sin embargo, tengo la certeza de que, el que prueba, repite. Esta edición de El Caballero Errante es una novela gráfica extraída de las novelas cortas escritas por el autor en sus momentos de “descanso”. Mantienen el nivel de todo lo que acontece a Canción de Hielo y Fuego. Conocidos personajes se cruzan con Duncan, parientes de grandes figuras conocidas por los fans deambulan por este torneo que marcarán un antes y un después en la vida de El Caballero Errante.

Al final del tomo se cuenta un pequeño relato llamado La Batalla del Campo de Hierbarroja, que ha sido extraído del próximo tomo que verá la luz en breve, denominado La Espada Leal.

Imágenes evocadoras. Planos a todo color de momentos estelares. Y para colmo, DeBolsillo prepara más. Se ha propuesto el duro objetivo de saciar al insaciable. Todo lo de esta magnífica saga a nuestro alcance. Que magnífico momento estamos viviendo.

Que no pare.

Lo que esconde tu nombre, de Clara Sánchez

Sandra ha decidido retirarse a un pueblo de la costa levantina: ha dejado el trabajo y, embarazada, pasa los días intentando aplazar la decisión de qué hacer con su vida. En la playa conoce a un matrimonio de octogenarios noruegos que parece la solución a sus problemas. Julián, un anciano que acaba de llegar de Argentina, superviviente del campo de exterminio de Mauthausen, sigue las idas y venidas de los noruegos.

Un día Julián aborda a Sandra y le revela detalles de un pasado que no tiene nada que ver con ella. Aunque el relato de Julián le parece descabellado, empezará a mirar de una forma nueva a los amigos, las palabras y los silencios de la pareja de ancianos, sin darse cuenta de que el fin de su inocencia está poniendo su vida en peligro.

Clara Sánchez nació en Guadalajara y estudió Filología Hispánica en la Universidad Complutense. Tras desempeñar otros trabajos, enseñó durante bastantes años en la universidad y participó regularmente en el programa de TVE Qué grande es el cine, así como en distintos medios. Entre su obra destaca Últimas noticias del paraíso, por la que recibió el Premio Alfaguara de Novela 2000, Un millón de luces y Presentimientos.

«Un subyugante relato de terror sin efectos sobrenaturales».

Premio Nadal 2010