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Reseña: Siete Caballeros (Integral), de Jean Raspail y Jacques Terpant

Y vuelvo a caer en una adaptación literaria en formato cómic. Pero de una novela reciente. Con una idea apocalíptica de las buenas y situada en un entorno poco común: el invierno es duro a finales del siglo XIX y la vida parece haber abandonado la ciudad fortaleza donde reina el heredero margrave. Su Alteza parece muy superada por los últimos acontecimientos. Su país está en declive: trenes detenidos, puertos vacíos, telégrafos cortados, gente huyendo… Un mal desconocido los está devorando. Y la salvación parece venir solo de un puñado de hombres. Siete jinetes nombrados para resolver un enorme dilema como es encontrar un reino, restaurar una vida perdida…

Después de su exitosa serie Piratas con Philippe Bonifay, Jacques Terpant quiso ampliar su paleta de diseños y convenció al novelista Jean Raspail para que confiara en la idea de convertir a sus personajes y su mundo apocalíptico en viñetas. Y debo deciros que Terpant encuentra el tono correcto para instalar el misterio de esta oscura historia en la mente del lector. Su narración, rica en citas tomadas de la novela, mantiene un ritmo adecuado para con la trama. El lector se asienta gradualmente en la incomodidad de lo que parece ser un fin de un mundo anunciado. Y es Ponent Mon quien nos trae esta joyita que me ha sorprendido tanto, en un formato integral ya que originalmente se resolvió en tres álbumes. El margrave heredero, El precio de la sangre y El puente de Sefarea, tres títulos que forman un todo, pero que diseccionaré como siempre sin spoilear demasiado pues la historia lo merece.

Siete Caballeros es de una de esas joyitas que suelo encontrar en mi año lector, que me sorprenden de la nada. El margrave heredero es el primer álbum que establece claramente la escena que engancha. Deja un misterio flotante, que esperas, se explique cuanto antes. Siendo especialmente conscientes de la misión que se les ha confiado, los siete jinetes con caracteres muy marcados, cada uno tiene su propia personalidad y situados en un ambiente muy original; campos nevados, diálogos de calidad, la ciudad medieval, el ambiente y el finito reinado de este heredero Margrave, quien da título al álbum. Se desarrolla en un estado ficticio de la Europa del siglo XIX en la frontera entre eslavos y alemanes. Una catástrofe que ha aniquilado a la civilización. Un buen inicio que pone en situación, un regreso de Terpant por todo lo grande que ilustra y colorea esta historia.

El precio de la sangre es donde se demuestra de verdad que el mundo se apaga. El heredero Margrave lo sabe bien, confinado en su fortaleza, es asaltado por bandas de infieles devorados por el odio. Ha enviado al coronel Pikkendorff y seis jinetes más, en busca de información y de su heredera atrapada en algún lugar. Sometiéndose y dando a estos hombres una última esperanza para el éxito de su misión, una esperanza para vivir, dejando atrás a su príncipe caído, la pequeña tropa se sumerge en un depravado país, evitando en el mejor de los casos las ciudades devastadas y los edificios religiosos profanados. Cruzando el campo con los estigmas de horrores indescriptibles, los siete jinetes más aislados que nunca… En un viaje desesperado. El estado de alerta constante de los miembros de la expedición incomóda te meten en situación de manera brillante.

El puente de Sefarea cuenta como después de cruzar montañas e incluso países, los jinetes descubren la destrucción de los reinos tras más de doscientos años. La tropa de élite margraviana se dirige a las fronteras del Reino buscando la mejor ruta, adoptando un camino que corresponde a los gustos y orígenes de cada uno. Abai propone el gran bosque, visitar al obispo de la abadía de Zurfenberg y es cuando se detienen en St. Gallen, donde se encuentran con un joven Arno Valric, autoproclamado civil y militar mandatario. Tras la anarquía y la destrucción, parece que cierta organización está comenzado de nuevo…, aunque todos sabemos que aquí hay algo que aún no se ha contado.

Una epopeya en un mundo imaginario que nos permite cuestionar nuestro mundo contemporáneo. Qué buena idea tuvo Jacques Terpant en adaptar esta novela de Jean Raspail. Gracias a eso y a Ponent Mon, ahora podemos disfrutar de esta inmersiva historia digna de una gran producción fílmica. Pues Siete Caballeros no deja indiferente, con un dibujo extraordinariamente poderoso, con colores precisos y perfectamente adaptados a un escenario muy bien representado al que tu propia cabeza crea banda sonora. Recomendable total.

Reseña: Las Reglas del Oeste, de Serpieri

Al ser uno de ellos, soy consciente lo bien que se lo debe estar pasando el aficionado a los cómics del Oeste en estos tiempos. Cada vez más, se van encontrando, publicando, editando, ciertas joyitas en las distintas editoriales del país. En especial, las dedicadas al mejor cómic europeo donde sin duda, Ponent Mon goza de un puesto en el mejor podio. Grandes autores, grandes ilustradores…, y así del género comentado muy buenos títulos que me han dado tardes/noches gloriosas de lectura como los Apache Junction, Simón del Río o el maravilloso integral de Manos Kelly, de mi amado Antonio Hernández Palacios. Sin embargo, tenía ese pellizquito de no haber podido leer aún ninguno de los volúmenes del maestro Serpieri que ha publicado la editorial. Con la publicación de Las Reglas del Oeste van tres. Y bueno, ya sabéis eso de a la tercera va la vencida, ¿no?

Os lo adelanto: para mí Serpieri, es uno de los más grandes ilustradores que ha parido el Viejo Continente. Paolo Eleuteri Serpieri (1944) es un guionista e ilustrador de cómics italiano, de todos conocido por sus trabajos de representaciones muy detalladas. Aunque al principio su fama llegó por sus logrados trabajos dentro del género erótico, podríamos decir que empieza a destacar a nivel mundial con su obra de Ciencia Ficción, Druuna (la cual espero leer algún día al completo), de la que recuerdo algunos retazos en aquella vieja revista ochentera Zona 84. A raíz de ahí vinieron bastantes títulos y. produjo cantidad de trabajos para revistas italianas. Serpieri siempre se consideró un gran fan del Viejo Oeste americano. Y de este amor crea grandes historias, tramas, relatos gráficos en su mayoría, que han sido recogidos en varias antologías, algunas de ellas ya editadas por Ponent Mon. Lakota, La India Blanca y otras historias de mujeres y el recién pasado mes de abril este Las Reglas del Oeste que hoy os reseño. Tal como dice la sinopsis editorial: «…un tomo protagonizado por individuos que, llenos de incertidumbre, se resignan ante su propio destino… Todo bien servido por el excelso grafismo del artista veneciano». Un tercer volumen dedicado al maestro italiano que ningún buen amante del dibujo verdaderamente explícito (¿hiperrealista?) debiera perderse.

Paolo Eleuteri Serpieri sorprende en muchos aspectos gráficos a cuyos ojos lo descubren por primera vez. Además, las siete historias incluidas aquí, también tienen su aquel. Viejo Pintor del Far West, Las Reglas del Juego, Oro Maldito, Huellas, Una historia insólita del Oeste, Los Navegantes del Río y Chamán. Dificil hablar de ellas sin spoilear un ápice. Como ha reconocido en varias entrevistas, Serpieri, como gran aficionado a los westerns, no quería irse de este mundo sin aportar su granito de arena. «…tratan la búsqueda de la personalidad, revivir el género es lo que toca, me sentía obligado conmigo mismo…».

Un gran fan de los westerns que se lanza a los cuentos que explotan el género. Unas historias que tendrían cabida en su día en la famosa revista italiana Lanciostory a mediados de los 70 y principios de los 80. Donde yo destacaría lo diferente de sus tramas respecto a lo que se suele encontrar en la historias del Oeste. Pues Serpieri sabe crear enclaves diferentes, escenarios curiosos, desconcertantes, donde rebosa el pesimismo. Personajes impertérritos que ocultan bastante al lector. De esos que siempre quieres saber más, sabiendo que si tuvieran su serie propia querrías leerla…

Para saber más. Destino inevitables y otros lances del destino que muy pocos esperan. La vida misma. Pues aunque tildan estas historias de Weird West, respecto a lo común en las viejas historias de frontera, como amante de la originalidad, para mí brillan. Cada una en su palo. El Far West con representaciones altamente detalladas donde Serpieri se luce. Un maestro en toda regla con grandes premios en su haber y un Premio Honorífico por el Salón Internacional del Cómic de Barcelona en 2016. Bastante claro tener que degustarlo en cuanto podáis, ¿no?

Reseña: El Viaje de Marcel Grob, de Philippe Collin y Sébastien Goethals

La vida sigue tras el Salón del Cómic de Barcelona. ¿Y cómo sigue? Pues devorando-leyendo-disfrutando de buenas historias escritas en papel, como lo viene haciendo el ser humano desde que aquella chispa brotara en su cabeza y se volviera “algo” diferente al resto de seres vivos. Tan bueno como malo, pues es el mismo tipo éste con la inteligencia se volvió codicioso, dañino, inventor de guerras. Conseguir el poder, guerras que no solo afectan a su especie además, sino al resto de un planeta que NO LE PERTENECE. ¿Y por qué me pongo tan melodramático? Por que lo vivo, lo vivo y me indigno, especialmente cuando disfruto de una obra bien contada y que representa uno de los posibles muchos casos que se debieron dar durante la II Guerra Mundial. El Viaje de Marcel Grob, una de las últimas novedades de Ponent Mon, uno de esos tomos que nunca dejan indiferente.

Apasionado por la historia y por la temática (para algunos muy trillada) de la Segunda Guerra Mundial, cada poco me gusta inmiscuirme en una de muchas de esas tramas que se dieron; dónde si sabes buscar, siempre encontrarás una historia diferente o como en el caso de El Viaje de Marcel Grob también un modo de contarlo no visto anteriormente. La idea de contarle a un juez lo ocurrido se vuelve interesante, y además, en este caso, bien documentado. Es muy fácil juzgar después del hecho, no obstante, habría que ver a algunos en dichas situaciones y cómo actuarían si hubieran estado allí. Como lo estuvo Marcel Grob (ahora un anciano octogenario) intentando convencer a un tribunal, que pese a haber sido reclutado por las Waffen SS en junio de 1944, no se prestó voluntario para combatir.

Pero tampoco tuvo elección.

Insistir en que un joven e inocente soldado Grob (como otros muchos) no fue exactamente un criminal. Sino también una víctima en cierta manera. Como dijo alguien que conocí una vez que sabía de lo que hablaba, y no soportaba a los que gustan de dar lecciones: «El que nunca tuvo un arma en su sien, no puede hablar de lo que no sabe». Marcel Grob, pese a todo, deberá convencer al tribunal de que no fue un criminal nazi. Entonces, se sumergirá de nuevo en sus dolorosos recuerdos, obligado a luchar en el seno de una de las divisiones más siniestras de las SS. Un viaje que le llevará de vuelta a Marzabotto, o mejor dicho a los confines del infierno…

Ponent Mon edita este genial álbum en el que perderte en una historia dramática por momentos. Un volumen de cubierta sólida, una trama de contexto histórico interesante. Un testimonio con el que se arriesga a la cárcel…, por los pocos años que le quedan por vivir. Un álbum que hizo mucho ruido en el país vecino por su tema. Philippe Collin y Sébastien Goethals a la más terrible de las últimas guerras que el mundo ha conocido. Y con la idea en mente de la incorporación más o menos forzada de los alsacianos al ejército alemán. Con unos dibujos además ideales para el género.

Uno de los cómics que estuvo bastante en el candelero, como os decía, a finales del año pasado pues el guionista (conocido columnista de France Inter) fue invitado al exitoso programa de TV francés Quotidien poco antes de la Navidad de 2018. Donde declaró que la historia de La Vida de Marcel Grob, en porcentaje muy alto, estaba basada en hechos reales. ¿Historia de trabajo o testimonio familiar? Que Collin desee rehabilitar la memoria de su tío abuelo era comprensible. Que el público en general esté interesado en ello, también. Grob se presenta como una víctima, pero está en el lector opinar sobre lo que acontece.

Después de haber leído este titulo asumo y añado, otro desasosegante peldaño a ese horrible acontecimiento en el que se sumergió nuestro mundo. Uno de los períodos más oscuros de nuestra historia. Para muchos el que más. Una obra bastante bien narrada. Por cierto, una historia dinámica, más que documental.

Reseña: Howard Flynn (Integral), de William Vance y Yves Duval

Para los amantes del cómic clásico, aquel con el que muchos crecimos bajo los ojos de nuestros padres, tíos o abuelos; llega otra joyita nostálgica de la mano de Ponent Mon en nuestro país. El relato completo en un solo volumen de todas las aventuras literarias y en cómic de un enérgico oficial de la Royal Navy como es el teniente Howard Flynn. Quién, recién llegado a la High Naval School, se embarca en un buque de la Royal Navy. Y donde después de un tumultuoso aprendizaje, lo harán responsable de bastantes misiones peligrosas. Howard Flynn fue un cómic creado por el dibujante William Vance tras un guión de Yves Duval, donde se narra las aventuras navales de un oficial de la Royal Navy británica a finales del siglo XVIII. Cuando William Vance en 1964 dejó de trabajar en publicidad, estuvo dibujando casi dos años un buen cúmulo de historias para la famosa revista Tintin. Howard Flynn fue su primera serie propia. Sin embargo, ya conocemos a Yves Duval, un grande del noveno arte al otro lado de los Pirineos, un guionista que ya llevaba años también en el famoso magazine y que es el autor de numerosas historias.

A diferencia de algunas de la época, Howard Flynn se reafirma desde el principio como un cómic de aventuras en el sentido completo de la palabra. La serie se crea como un serial regular en la revista, seguido de tres aventuras completas más algunas tiras cómicas que se elaboran entre 1964 y 1968. Más un cuento largo en 1970 y otro en 1973, donde Flynn vive varias aventuras tanto en mar como en tierra, escapa de traiciones, frustra complots e intrigas y llega a convertirse en comandante de su propia nave.

La Primera Travesía (1964) es un bonito álbum-comienzo donde descubrir con gusto el dibujo de Vance en sus primeros años. Junto a su personaje, también un joven teniente Howard Flynn, hacen su primer viaje en barco, encontrándose con un, a priori, aburrido comandante, que le prepara una malvada trampa. En Al Abordaje (1964/65) encontramos a Flynn, que esta vez sale al mar pero con la misión de supervisar a la hija de un gobernador. Con un consecuente problema al encuentro con unos piratas. Tras estas dos primeras aventuras largas, y siguiendo un magnífico orden cronológico de publicación, se aportan tres aventuras cortas (Cabeza de Hierro (1967), El Sobrino del Almirante (1967) y Misión Diplomática (1968)) donde conocemos a un Flynn bastante más maduro y certero. Pero es en El Traidor ataca a Medianoche (1968), la siguiente aventura que se aporta y en blanco y negro ya que se publicó dentro de una Tintin Selection (una revista trimestral que recogía los éxitos del magazine) donde descubrimos la faceta de duro investigador en el que se convierte. Junto a una curiosa joya y un distinguido Almirante, como protagonistas principales.

La Garra del Tigre es el tercer y último álbum de las aventuras de Howard Flynn que se publicó en cómic. Lugar en el que ver claramente como Howard Flynn es descendiente directo de Bruce J. Hawker (la gran obra de Duval), pues una enorme particularidad reside en La Garra del Tigre que lo relaciona con Los Torturadores de la Noche y su continuación. Las similitudes son numerosas: el fondo de Londres, el secuestro, un grupo con máscaras, un oficial naval en peligro…Para cerrar una historia muy buena por la que sólo contar con ella merece la compra. Especialmente para los amantes de Vance, el cual muestra un avance y un final de tomo con unas viñetas increíbles.

Se percibe que nuestro William Vance (residente en España por un tiempo) fue un apasionado de la historia de la marina de vela. Diría que el éxito de esta obra se basa en una documentación sólida e imágenes reales y espléndidas. Para encontrarnos con un integral que además cuenta al final con un par de narraciones literarias (El Oro del Constellation y Rumbo a Nazaré), dos relatos que poco tienen que envidiar a clásicos de la literatura como La Isla del Tesoro. Además de un espléndido gráfico del H.M.S Victory, el enorme navío británico de primera clase que en la aventuras de Howard Flynn aparece.

Reseña: El Quinto Evangelio (Integral), de Istin, Montaigne, Viacava, Dellac y Jacquemoire

Hoy, una de esas obras con las que pruebas (aunque oí de su buena calidad) y quedas prendado por historia, dibujo y por supuesto, edición. El Quinto Evangelio (Integral) viene de la mano de Ponent Mon. Y bueno, una cosilla, ¿sabéis cuál es y de qué habla el Quinto Evangelio? ¿No? ¿Nada? Esperad, esperad: esta inquietante historia nos traslada a Tierra Santa, año 1174. Donde viviremos toda una serie de acontecimientos misteriosos con unas cuantas muertes de por medio. Milon de Plancy, regente del reino cristiano de Jerusalén, es asesinado salvajemente por tres hombres enmascarados. Guillermo, el archidiácono de Tiro, y su protegido Balduino, el futuro rey, lideran la investigación. Al joven soberano también le preocupa la desaparición de trece niñas, huérfanas y tatuadas con una mano de Fátima en el antebrazo. De actos de barbarie, unos pocos se están dando en la ciudadela, y uno tras otro parecen ocultar secretos más duros de revelar. Capaces de hacer dudar a más de uno sobre el tan nombrado cristianismo.

El Quinto Evangelio se convirtió en una obra que llegó a comprender cuatro álbumes, todos y cada uno de los cuales se aporta en este integral. Ya el primero (La Mano de Fátima) se muestra como un excelente cómic basado en la historia del reino de Jerusalén. Un escenario clásico pero inteligente que juega con los asesinatos en serie de mujeres jóvenes y los misterios de un pergamino secreto. Pero lo más destacado de este álbum es el dibujo de Montaigne. Encontramos páginas basadas en una ideal paleta de colores con grandes diseñadores detrás como Springer o Lauffray. Algunas páginas tremendamente impresionantes.

El Cubil de Cerbero (así como el álbum anterior), lleva la acción a ese “momento” de los templarios, entre la segunda y tercera cruzada. Cierta ficción esotérica que se ve reforzada por un contexto histórico rico en conflictos, habiendo existido personajes y lugares reales barridos por varias corrientes religiosas. Mediante conspiraciones, luchas de poder, secuestros, maniobras políticas, sociedades secretas y asesinatos, entramos fácilmente en una serie de la que con cada página, nos intrigamos aún más. En este segundo álbum ya se levanta el velo del evangelio apócrifo en el que se centra el título de la obra.

En Herodión nos adentramos en el verdadero evangelio de las revelaciones que fue escrito por Judas. No Judas Iscariote, el traidor, sino Judas, hijo de Jesús de Nazaret. Eso es lo que cuenta el regente Saladino. Un evangelio en manos de una niña llamada Akila, quien habría estado desaparecida durante siete años. Y donde un rabino llamado Ephraim, un rey leproso, Balduino y un arzobispo la buscan sin cesar. No obstante, un maestro templario oscuro también codicia el evangelio y su fiel Cerbero da caza a los fugitivos en Jerusalén.

Balduino, rey cristiano de Jerusalén, leproso y tan solo 15 años de edad. Guillermo de Tiro, soberbio y valeroso hombre de la Iglesia. Templarios a sueldo de Roma. Lorenzo, el fiel maestro de armas del rey, detrás del cual se esconde Cerbero, asesino sangriento, jefe de guerra de Saladino y hombre de honor. Estos son los héroes de esta impresionante serie servida por un dibujo y hermosos colores que finalizan con el álbum Revelación. Una acción que nos llevará a preciosos paisajes históricos, pero también a los rincones más oscuros del ser humano. Siempre egocéntrico desde que tiene uso de razón.

Con unos buenos autores mostrando sus dotes, escritos y diseños, y mostrando en definitiva un solo desarrollo psicológico: la investigación de Guillermo de Tiro hasta su claro razonamiento y el de un joven rey atrevido torturado por una enfermedad. Dibujante, guionista y director de tres colecciones en Éditions Soleil, la famosa editorial francesa, Jean-Luc Istin combina su talento con el de Thimothée Montaigne, quien firma su primer álbum aquí. A pesar de una vena esotérica al borde del agotamiento, Jean-Luc Istin se las arregla para entregar un thriller bien dominado. En cuanto al dibujo ya lo he dicho. Me encantó, sobre todo, los escenarios y paisajes. El entorno es maravilla pura bien recreada.

Un códice que, de caer en malas manos, significaría el final de la presencia franca en Jerusalén, seriamente amenazada por Saladino y su deseo de reconquistarla. Una búsqueda, una lucha que le mantuvo con vida mucho tiempo.

Reseña: Kuklos, de Christopher Gaultier y Sylvain Ricard

Kuklos es la reedición de una conocida historia del cómic europeo llamada Futuropolis. Hacía tiempo que deseaba leer esta trama. Mi viejo tío me la había recomendado tiempo ha, pero nunca pude hacerme con la edición antigua. ¿Y sabéis? Quizás estaba todo pactado con el tiempo que ha de llegar por que va Ponent Mon y edita la nueva edición llamada Kuklos. ¿Y por qué os cuento esto? Para que veáis lo entusiasmado que iba con este volumen de caminito a mi sofá de lectura. Aún sabiendo qué tema trataba (supongo que ustedes con solo ver la portada ya lo habréis pillado también), no sé por qué sentía algo raro en el estómago y por otro lado sabía, sentía, que me iba a gustar. Son narraciones visuales de esa aborrecible parte de nuestra historia…, que tienen un algo que me gusta leer. Leer sobre el Mal y cómo ciertas personas (personajes) debieron pasarlo mal de un modo u otro, debido a un pensamiento tan de inepto como es dilucidar que un ser humano puede ser diferente a otro por el solo hecho de tener la piel de otro color. Es que si lo piensas fríamente… Pocas cosas más sinsentido existen. Cerebros no más grandes que un pegote de plastilina, como decía un profesor que tuve…

De Kuklos especialmente me encantó su diseño gráfico y por encima de todo la psicología que mueve al personaje de Thomas. Menuda dominación del impulso lineal del personaje crea el guionista Sylvain Ricard. Todo muy bien dominado en ese escenario. Se siente que todo lo que sucede, podría haber ocurrido en la realidad. Un trabajo llamativo. ¿Qué escenario? El tema es el racismo en el momento en que el Klu Klux Klan estaba en pleno apogeo. Me pareció atractivo leer una historia en la que el personaje principal es un miembro del KKK y por lo tanto seguimos los hechos que le rodean, la vida de esta organización, incluyendo las luchas internas entre miembros pragmáticos y otros más fanáticos. No hay maniqueísmo pero sí es cierto que el «héroe» es menos cruel que otros que le rodean. Es una historia violenta, bastante crueldad en algunas escenas, sin que eso quede en ridículo. Los autores muestran (demasiado bien) la estupidez y el sinsentido del racismo. Además, seguimos a unos protagonistas que se casaron con la causa KKK. Personajes con los que (¿provocado?) no sentiréis ninguna simpatía. O eso espero, por que vamos a presenciar un juego de masacres que nos llevará a ver lo depravada que puede ser la mente humana cuando está desatada. Terrible. Tan pronto como leemos las primeras viñetas, ya quedas cautivado por el escenario y la atmósfera súper conseguida. En Kuklos entramos en el mundo de Ku Klux Klan con sus reglas, códigos…, que si te informas bien, notarás que se describen con brillantez y precisión.

Como os decía antes, me encantó el tipo de dibujo también. Con un estilo “rallado”, con luces y sombras cuando se necesitan por la emoción del momento, los lápices de Christopher Gaultier cautivan. Me pareció más que diferente y original. Violencia, suspense, tensión, monstruoso y en mi imaginación, tremendamente realista. O eso espero.

La historia de un Klanist hasta el final. Pase lo que pase. En algunas historias vemos a los personajes cambiar de opinión, volver a “causas nobles», pero solo es una pancarta. Kuklos va de ver como funcionaba (¿funciona?) el KKK. Sus conflictos, sus reglas y la forma de pensar de sus miembros. Por otro lado, están los negros, que solo sufren la mayor parte del tiempo, siempre asaltados por numerosos y odiosos atacantes. Aunque cuando se encuentran del lado de los dominantes, los autores les han dado cierta dosis de humor, esa que libera tanta dramatización en ciertas escenas.

Historia genialmente narrada e ilustrada. Para qué más.

Reseña: Decio, de Giorgio Albertini y Giampiero Casertano

No podría despedir un tan buen año de cómics como ha sido 2018, sin una de romanos. Así soy yo; un polifriki, un omnilector, o como quiera que se llame ahora, con uno de esos seudónimos de moda que surgen cada poco. Un tío que salta de género sin complicarse, que le da a todo, que alterna gustos como quien cambia de kleenex con un constipado. ¿Y dónde buscar buenas historias de civilizaciones clásicas? Sin duda, dentro del cómic europeo, donde la editorial Ponent Mon es obviamente una de mis primeras opciones.

Para que veáis el desconocimiento de muchos que andan por la red, algunos han comparado la obra que os reseño hoy con el 300, de Frank Miller. Giorgio Albertini (historiador con su primera experiencia en el noveno arte) y Giampiero Casertano (el diseñador de Dylan Dog, sobran las presentaciones) son los autores al mando de Decio. Aparte del argumento histórico (Miller habló de la conocida batalla de las Termópilas y Albertini y Casertano del descenso de Hannibal y en particular de la derrota romana en Cannae); ya estáis viendo que ambas obras están separadas por diferentes años, momentos y lugares. Mientras Miller con un trabajo lleno de retórica, enciende nuestra imaginación con el increíble coraje de los espartanos, a veces tan heroico, a veces tan desinteresado e inconsciente; en Decio, Albertini no exagera y muestra cuán cruel pudo ser aquella guerra. Además de tentarnos con un tema realista que provoca tu ingreso rápidamente en la historia.

Conocemos a Decio, quien en su casa sueña con participar y ganar grandes luchas. Pero el cual es totalmente aniquilado en el campo de batalla a la menor opción. Vemos realismo. Una humanidad compuesta principalmente de mercenarios bajo los honorarios que proporciona el general Hannibal. Almas monstruosas deseosas de asaltar los despojos de sus enemigos. Decio sometido por el miedo, obvia la opción de rebelarse así que se vuelve cómplice de sus torturadores…

Un excelente trabajo del que no esperaba tanto, sinceramente. Un buen trabajo de guión cuando muestra (junto a los grandes primeros planos de Casertano), el increíble miedo que se apodera de mente y cuerpo del protagonista. Pues no es el heroísmo la fibra que Albertini está interesado en tocar, sino que es precisamente la fugacidad de los sentimientos y la voluntad de los hombres, esas que pueden disiparse de un momento a otro, lo que terminas asimilando de la historia. Sí es cierto que el corto número de páginas no ayuda al guión: Albertini debe contar muchos eventos y al mismo tiempo analizar la psique de ciertos personajes para no convertirlos en simples maniquíes. Y eso friends, afecta tanto a la narración como a los eventos que se cuentan. Que en algunos casos son frenéticos o se reducen innecesariamente cuando uno está más que inmerso en la trama. Incluso la relación de Decio con el esclavo de su padre, cuyo nombre ni siquiera se dice, se trata de manera superficial, y el querer saber más de algo que te gusta, a mí por lo menos, me afecta. Muy poco para un pliegue narrativo que necesita más páginas para contar algo tan interesante.

Aun así, el volumen se hace recomendable para los que buscan algo ligerito de devorar. Ideal para estas fechas, diría yo. Con temática histórica, bélica y donde encontrar ciertos detalles desconocidos. Además de hacerte con un volumen de calidad, en tapa dura y con un papel precioso blanco brillante, que en contraste con los trazos amarronados de Casertano, dan a la historia un aire de viejuno, diferente, que mola.

Reseña: ELOY Integral, de Antonio Hernández Palacios

eloy integralTuvimos a gente que amaba este país. Hecho que no sé por qué casi siempre se asocia al tema político. Gente, grandes maestros cada uno en su rama del árbol, que a través de sus obras…, mejor dicho, que decidieron dedicar sus obras a este país, sus hechos históricos y sobre todo (en el mundo del cómic es necesario), a héroes que en una época u otra nacieron, vivieron y murieron en la tierra de conejos, bien nombrado por los romanos.

Antonio Hernández Palacios (1921·2000) fue uno de ellos. Dibujante y guionista español, creador o participante de grandes series como Manos Kelly, Mac Coy, Doc Savage, Roncesvalles, Los Cantos de Maldoror, o la gloriosa joya que es El Cid; dio clases con el maestro Vázquez Díaz y junto a afortunados del pincel como eloy integral03Jorge Oteiza, Pedro Mozos o Francisco Cossio, sufrieron el parón de esa tan nuestra guerra civil que no benefició a nadie.

No obstante, los grandes autores gozan de una mente absorbedora de momentos, de instantes, de año,s de vivencias y era de esperar que de este gran autor brotara una obra como la que os traigo hoy. Cuando decidió por fin dedicarse al mundo de la historieta, después de haber tratado diversos temas como el policíaco (Nuri Eva), el histórico (El Cid) y el western (Manos Kelly), presentados para la revista Trinca, se le abrieron puertas en el mercado europeo después de que el mundo descubriera su dibujo espectacular y sus obras llenas de detalles. Por lo que en 1974 comenzó a dibujar otra serie del Oeste, la obra Mac Coy para la editorial magna francesa Dargaud. Trabajo que alternó con algo patrio como la colección Imágenes de la Historia donde inicia (en plena Transición) una eloy integral01serie sobre la Guerra Civil Española que había pensado desarrollar en unos veinte volúmenes, de los que sólo vieron la luz finalmente cuatro: Eloy, uno entre muchos (1979), Río Manzanares (1979), 1936, Euskadi en llamas (1981) y Gorka Gudari (1987).

Ponent Mon, en su fantástico quehacer para con el mundo del cómic europeo y en especial, los títulos que cada poco nos va trayendo del gran Antonio Hernández Palacios; tiene este mes entre sus novedades este integral que abarca la dos primeras historias completas de la obra bélica del madrileño. Dejando a un lado que estamos hablando de recuperar la obra de un gran autor y siendo conscientes que sobre la Guerra Civil Española ya han corrido ríos de tinta y un sin fin de películas, diría que no se encuentran hoy en día, así como así, cómics que traten eloy integral02dicho conflicto. Es por ello que si además de lo que se cuenta, sumamos el dibujazo del maestro, esta obra se hace más que indispensable.

Donde como bien dice la sinopsis editorial, se percibe por encima de todo como el autor quiso dar a conocer lo que vivieron nuestros antepasados y reforzar la determinación de que una guerra así nunca debiera volver a repetirse.

Eloy, uno entre muchos y Río Manzanares son los dos primeros álbumes que se publicaron de la colección en editorial Ikusager. Donde Eloy es solo uno entre muchos de los jóvenes que defendiendo a la República de la sublevación franquista dejaron su piel entre las alambradas en el Madrid de 1936. Un excelente álbum tanto por los gráficos, como por la puesta en escena cuasi cinematográfica. Frío, pero muy vivo, realista y veraz, imprescindible.

La edición de Ponent Mon acompaña además al inicio, un extenso artículo del historiador militar José Manuel Guerrero Acosta. Una gaceta que ayuda a poner en contexto y valor una obra que, desde el eloy integral04punto de vista visual y narrativo, es totalmente original y será del máximo interés para el aficionado, tanto al cómic, como a la historia militar.

Una obra donde se trata la idea de modo general, sin inclinaciones, desde la óptica de uno de los dos bandos, pero alejándose de aspectos ideológicos. El contexto tan especial como fue la Guerra Civil Española magníficamente restaurado, el ambiente está aquí, se siente y uno tiene la impresión de estar realmente en medio de la refriega, junto a los combatientes.

Cada día más enamorado de la obra de este señor.

Reseña: Red Road. Primera Época, de Derib

RedRoadMás western. Y es que cuando uno se engancha a este género, ya casi que no puede parar. En especial, si se toca el tema o síndrome amerindio como bien explica Élan Noir (antiguo jefe Sioux, chamán y curandero) en el magnífico y completo Preludio que se marca al inicio de este integral del Red Road de Derib que acaba de publicar Ponent Mon entre sus novedades.

¿Y quién es Derib? Un clásico autor suizo que ha trabajado en un enorme variedad de obras y que destacó sobre todo cuando en 1970 creó al pequeño Yakari, un pequeño indio que prometía un futuro brillante en los cómics para jóvenes y adolescentes. Después vinieron más éxitos. Un western semi-realista creado en 1972 que a muchos os sonará: RedRoad01Buddy Longway; sobre todo, por que a día de hoy Ponent Mon ya cuenta con dos integrales en su haber. En definitiva, un género cuya bienvenida entre aplausos fue provocando que Derib encaminara un poco su carrera en los 80s hacia el género western tan de moda por esos años (y por estos). Con la genial idea de centrarse en los indios, vistos desde dentro y como protagonistas, como ocurre con los álbumes que hoy os propongo.

Red Road – Primera Época recoge los tres primeros álbumes de Celui qui est né deux fois (El Que Nació Dos Veces), nombre original de Red Road. Episodios y vida de un nativo original donde se mostraban fuertes y en su sitio, la cultura nativa original del norte de América. Agua de Lluvia es el título que da inicio a los primeros años. En un pueblo indio, un niño acaba de nacer. Su nombre será Agua de Lluvia, en memoria a la enorme tormenta que retumbó ese día. La dulzura acuna las primeras lunas del niño, pero muy rápidamente, es la violencia la que enfrentará a una familia diezmada. Agua de Lluvia es adoptado por el chamán de otra tribu y en su nueva aldea, se RedRoad22interesará cada vez más en las actividades del curandero, que se prepara para cumplir su propio destino. El espíritu de Wakantanka está con él. Agua de Lluvia se convertirá en El Que Nació Dos Veces.

La Danza del Sol se centra en el proceso. El adolescente no entendió ciertas cosas acerca de su nuevo nombre y termina recibiendo algunas respuestas. Este álbum es el paso a la edad adulta, marcado por el cambio de nombre. Agua de Lluvia busca su camino para enfrentarse a la naturaleza y a las pruebas de vida, usando en pelea singular sus posibilidades de suerte, casualidad y destino. Aunque esto no evitará la dolorosa pérdida de un ser querido. Y de un bisonte desempeñando un papel determinante en la trama. Si la muerte está muy presente o amenazante, la valentía de Agua de Lluvia le llevará a participar en la famosa danza.

El Árbol de la Vida marca el final de la primera época. Este álbum editado en 1984, muestra a El Que Nació Dos Veces en su papel de curandero. Después de haber aprendido mucho con su maestro y abuelo adoptivo, el joven se convierte en el curandero de la tribu. El fuego sigue siendo su amigo y tiene Red Road_T1 Inside pages_edu.inddvisiones que le permiten hacer predicciones, ya sean felices o de advertencia. Predice un invierno difícil, alentando a sus hermanos a redoblar su entusiasmo por la caza de bisontes. Su visión de la llegada del hombre blanco, muy inquietante, desafortunadamente lo deja sin medios de reacción e incluso demasiado ingenuo, porque confía demasiado en la práctica de los intercambios. Lo que le vale en particular el reconocimiento eterno de los Ciervos Rojos… Un genial álbum donde entendemos algunos de los porqués las tribus indias competían entre sí.

Un integral de una primera época indispensable. Un genial tomo que ilustra perfectamente las palabras de Derib: «Toda vida tiene un significado. Todos deben trabajar en sí mismos para descubrir el significado único y personal de su vida…». Además de contar con un hermoso trabajo de colores naturales, donde Derib muestra su poderío gráfico.

RedRoad222Para apreciar verdaderamente esta serie, debemos aceptar las creencias de los indios, especialmente la estrecha conexión de estos hombres con el elemento natural. Queda el toque sobrenatural que va más allá y que Derib obviamente sostiene. Pero Derib vuelve a ser maestro dibujando la naturaleza: caza, persecuciones, ritos de iniciación y algunos paisajes a página completa. Una segunda lectura (como hice casi al momento de acabarlo), permite apreciar mejor su talento como narrador a través de cada viñeta.

Reseña: Carne de Patíbulo (Integral), de François Capuron, Fred Duval, Jarzaguet e Isabelle Rabarot

Carne de patíbulo cover.inddPonent Mon y sus continuas joyitas del Oeste… Dice la sinopsis editorial de Carne de Patíbulo:

«Al final de la Guerra Civil, la familia Granger va en busca de un tesoro escondido por su difunto padre. Pero, ¡cuidado! ¡El camino está lleno de trampas! Por el honor, por la libertad, por venganza o por un puñado de dólares, cuatro destinos se unen en una horda que cabalga furiosa hacia lo más profundo de un Tennessee devastado por la guerra. Cuatro destinos en un único camino, el que conduce hacia el oeste, donde es inevitable transgredir todas las leyes…». Y yo añado más, y no para engancharos así por las buenas, si no para que veáis como atrae por sí sola esta trama que bien pudiera hacer salivar a Tarantino en una de sus tardes de carnedepatibulo01sofá.

Una excelente sinopsis que abre un serial de cuatro álbumes que Ponent Mon nos trae en un sendo integral, de esos que nos gusta tener en una buena edición de europeo para disfrutar en esos momentos de “tranquilidad” en el que deseamos perdernos entre tiros, traiciones inesperadas y enfrentamientos en puebluchos de mala muerte.

El Jardín de Lis abre el tomo, donde nos trasladamos a 1865 en unos Estados Unidos con su Guerra Civil tocando a su fin. Una señora, Madame Granger, tiene un solo objetivo: encontrar a su esposo, prisionero de los norteños. Pero está detenida en Fort MacLaglen y como puede, resiste los duros interrogatorios de los casacas azules. No obstante, está decidida a llegar tan lejos como para robar los Carne de patíbulo inside pages_edu+.indddólares destinados a la reparación de la iglesia de Church Hill; un atraco organizado junto a su familia, cuyas ganancias se utilizarán para formar un ejército y sacar al cabeza de familia de su cautiverio.

Le sigue La Brigada de Hierro. Y en el lío: el amor debe triunfar. ¿El acaudalamiento, el tesoro, los dineros? Quizás perseguirlo conduzca a una verdadera masacre. Una segunda historia emocionante que concluye el primer ciclo de manera excelente. Sin embargo, a lo largo de este segundo álbum se van gestando ciertos resquicios que te dejarán lo suficientemente intrigado como para ponerte rápidamente con…

Seis Secretos. Aquí la historia parece tomar otro giro y el destino se esfuerza por cruzar las vidas de los diferentes protagonistas. Mucho mejor para nosotros, para entender esos resquicios de los que os hablaba antes. Un tercer volumen excelente. Todo lo que se exigen en los western clásicos lo encontraréis en Seis Secretos: título atractivo, amor, traición, violencia, el poder del dinero… Y donde la alianza entre Lopeman, Shannon y Nathanael promete un emocionante cuarto episodio como es…

Kansas River, donde Wallace Lopeman cobra total importancia. Un volumen con un poco menos de intensidad que sus predecesores pero dispuesto a cerrar una saga de cuatro volúmenes de muy buen carnedepatibulo05nivel. Una atmósfera bien montada, y donde se nos encamina a compadecernos de Lopeman, de este tipo que se puede llegar a odiar fácilmente al principio de la saga.

Escrita por François Capuron y Fred Duval, e inteligentemente ilustrada por Fabrice Jarzaguet con un toque muy particular que me encanta -ilustrador que descubrí en su día en el díptico Bunker Baby Doll-, en Carne de Patíbulo destaca bastante también el color que aporta Isabelle Rabarot. Tan logrado, que me hizo interesarme por ella y buscar las obras en las que trabajó.

Hubo un tiempo no muy lejano en los que los amantes del western, se sentían perjudicados por la pequeña cantidad de novedades de este género que se editaban. Con el paso de la odiosa de crisis y del aquel seco y frío invierno de cuatro años, vienen buenos tiempos donde editoriales como Ponent Mon destacan con títulos que casi cada mes, sirven en plato caliente, alimento para los fans de uno de carnedepatibulo06los géneros que más fuerte empujón han dado al mundo del cine. En resumen, Carne de Patíbulo tiene todo lo que pedimos algunos al género. Incluso ese tono a Blueberry en ciertos detalles de argumento y dibujo, que gusta ver. Homenajes que siempre gusta encontrar. Una excelente sorpresa. ¡El Norte contra el Sur! Y desde hace mucho, una historia que hace hincapié en que los monstruos estaban en el tan nombrado Norte.