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Reseña: Bolívar, de Sean Rubin

Historias que encandilan en cuanto a la trama, otras en cuanto al dibujo y otras (las buenas de verdad), las que consiguen la fusión y trato de la mano izquierda con mano derecha. En mi caso, o para mis gustos mejor dicho, hay otras que tienen un aliciente más. Que si se da, enamora de por vida. Son las que están ambientadas en Nueva York, Manhattan, sus avenidas, sus calles, su gente… Esa pizca hace que la ensalada se vuelve terriblemente sabrosa. Bien, pues después de mucho buscar (por que es una constante en mí), y desde que devoré el tomo de Will Eisner, Nueva York: La Vida en la Gran Ciudad; me topé con una obra llamada Bolívar. Titulo que también publica en nuestro país Norma Editorial y que estuvo nominada al prestigioso Premio Eisner como Mejor Publicación Infantil en 2018.

«En Nueva York, simplemente no sabes cuánta suerte tienes». Me lo dijo un íntimo amigo enamorado de la Gran Manzana como yo, pero tan afortunado que él sí que reside hoy en día allí. Se puede decir que es mi contacto. Aunque en realidad, solamente le envidio. Cualquier número de libros que se producen cada año y que llegarán lejos, se ponen de moda, regla general, allí primero. El Edén. ¿Y quién no quiere vivir en el Paraíso? El derecho a tener/leer rápidamente algunos libros y con la ciudad como trasfondo y devorarlos in situ. Ah… En fin, al lío. Hablando con mi “contacto” salió a colación Bolívar. Y yo me burlé. «¿Un cómic infantil me recomiendas?». Aunque ambos sabemos que le damos a todo y que grandes obras consideradas infantiles están en nuestros cómictecas en lugares destacados. Fue solo un comentario. El mismo que recordé una y otra vez cuando empecé a leer Bolívar.

Bolívar. Mientras leía esta «carta de amor” a Manhattan, supe que tenía una joyita entre las manos. Lo maravilloso era que disfrutaba cada página. Todas. Fui absorbido por un libro-cómic que ama tanto a la ciudad de Nueva York como yo. Capaz de representar con precisión la vista de Zabar desde el metro, por ejemplo. Así que sabed, oh friends, que parece que hay un nuevo reptil en la ciudad, y su apartamento en el 78 de West Street y todo lo que acontece por allí, puede eclipsar a vuestras buenas lecturas anteriores.

Manhattan ama a un dinosaurio. Y si fueras uno, ¿dónde elegirías vivir? Jajaj…, dinosaurio no es en este caso sinónimo de viejuno. Aunque bien podría. Pero si lo fueras, lo normal sería pensar en algún lugar remoto, tranquilo, lejos de los constantes y ruidosos humanos, ¿no? Mas, ¿y si fueras un gran fan de museos, librerías, música y de los artículos del New Yorker? ¿Qué pasaría si realmente fueras una bestia pero te gustan las personas y no quieres comértelas? La ciudad de Nueva York puede ser el lugar adecuado para ti. Y tanto. Lo loco es, que en un lugar como Manhattan (específicamente en el Upper West Side) Bolívar el dinosaurio vive en completa y perfecta paz. ¿Por qué? Porque todos en esta enorme ciudad están demasiado ocupados para ver lo que tienen frente a sus narices. Todos, a excepción de un niño llamado Sybil. Y al igual que el oráculo que comparte su nombre, nadie le cree cuando cuenta que un verdadero dinosaurio vive junto a su piso. Tratar de fotografiarlo es un reto. Y acosarlo no ayuda. Nada consigue, hasta que una confusión en la oficina del alcalde va y… Convierte a Bolívar en el centro de atención.

Sinceramente, algunos quizás no se atrevan con Bolívar. O al leerlo no estén seguros de lo que tienen entre manos. Una extraña novela gráfica, libro de encantadoras ilustraciones, cómic para leer a la hora de acostarse… Un cómic-libro ilustrado con más de doscientas imágenes, para ser precisos. ¿Captáis lo que digo? Una joyita actual de las que hace tan solo diez años, bibliotecarios y editoriales se habrían tirado de los pelos, desesperados por saber si publicarlo o no. Descubrir dónde catalogar a este «cachorro». ¿En apariencia un libro infantil con el tamaño de uno para adultos? Bolívar lo veréis en la sección de novela gráfica/cómic y sale a la luz sin problemas en varios países gracias a su enorme calidad tanto en continente como en contenido. Pues estamos en buen momento, friends. Que cuentos como Bolívar lleguen a nuestro idioma, a nuestras librerías, que estén a la mano, en definitiva, y que se imponga a esa enorme cantidad de títulos que se publican; siempre es una buena noticia. Por eso, Bolívar ya está en mi corazón. Y jamás desaparecerá en ese mar de otros cuentos de dinosaurios que simplemente no llegan a nada. Bolívar es todo perfume.

Reseña: Solenoide, de Mircea Cărtărescu

solenoideDespués de leer la última novela de Mircea Cărtărescu, queda una enorme inquietud fruto del desasosiego. Es de esos títulos tan enormes, que no esperas en titulares pero que gracias al boca a boca va ganando amplitud. Es por ello que desde aquí os recomiendo enormemente obtener Solenoide y sumergirsee directamente en ella. Lo que te llevará a conocer a uno de esos asombrosos personajes literarios que sólo a la gracia de un buen autor inspirado, se consigue ver/leer/acompañar una vez cada década.

Como mucho.

Me permitiré ser escandalosamente obstinado y directo sobre lo que se cuece: Solenoide es la novela surrealista más grande jamás escrita. Toda una serie de acontecimientos tan reales como paradójicos que podrás encontrar en el gran volumen escrito por Cărtărescu. Y por si esto no fuera suficiente, Solenoide es también en mi opinión una de las cuatro grandes novelas del Siglo XXI que exploran el tema de la cuarta dimensión. Después de El Troiacord, de Miquel de Palol, Against the Day, de Thomas Pynchon y Jerusalem de Alan Moore. Y eso que puedo asumir que Solenoide está lejos de ser perfecta en cuanto a mi gusto, pues no evita los escollos habituales de las novelas largas y ambiciosas. Sin embargo, aunque en ocasiones sea repetitiva y egoísta, tiene ese no-sé-qué-que-qué-sé-yo, que te sumerge en la trama tan relativamente rápido que deja sin aliento. Y como quieras acaparar todos los detalles incluso puedes marearte. Puedes llegar a obcecarte con este guión tan bueno que no solo como lector, sino también como escritor, quieres empaparte de todo y no pasar nada por alto. Aun más después: cuando cierras el libro y te sale un… ¡Dios, ya no escriben así!

Reseñarlo no es tarea fácil, pero intentaré hacerlo lo mejor posible. En pocas palabras, Solenoide se presenta como un manuscrito de un escritor fracasado que enseña rumano en una escuela primaria en Bucarest. Este tipo odia su trabajo y desea encontrar una ruta de escape desde el confinamiento de su cuerpo y el mundo tridimensional que consigue a su alrededor. Como en su poema épico The Levant, Cărtărescu incluye muchos detalles biográficos en Solenoide. El narrador sin nombre, el momento a una velada literaria en la Facultad de Letras en la que el aspirante a autor lee su largo poema con la esperanza de que inicie su carrera literaria… Pero también el autor frustrado ante el fiasco, cuando la audiencia desgarra pieza por pieza su trabajo. Provocando demás que el atribulado profesor abandone sus ambiciones literarias para siempre.

Entonces se nos plantea un protagonista que pasa a tener una vida mediocre de maestro de escuela, mientras que su otra versión se convertirá en un escritor exitoso en un mundo alternativo creado por la recepción positiva de su poema con la que su gozo toca el cielo. O no. Pues aunque el manuscrito del escritor fallido no está destinado a la publicación; está allí para aportar su búsqueda del escape. Ese viaje metafísico que se narra a través de los recuerdos de la infancia, los relatos de la vida cotidiana en la escuela que enseña y el absurdo de la existencia bajo el régimen comunista en Rumania. Una vida de extractos de diarios personales, descripciones de sueños y alucinaciones, más fragmentos de sus experimentos literarios infructuosos.

Solenoide es más que una experiencia. De hecho, en más de una ocasión, el narrador enfatiza que lo que estamos leyendo no es una novela. Quizás por sentirme desde que nací un aspirante a escritor (sentimiento que no me abandonará mientras viva), quizás por eso y otras cuantas cosas más, Solenoide me ha afectado en demasía. Me la he creído. Desprende sentimientos muy certeros para conmigo. El fracaso está a un paso siempre, los que tenemos una edad ya lo vemos demasiado claro. Pero ese «fracaso» al que hay que temer, es ese monstruo llamado derrotismo, el que te sopla en el oído que no luches, que te absorbas, que te desprendas de toda obligación pues ¿qué obligación vas a tener en un mundo que te da la espalda?

Solenoide es fuente importante de conocimiento arcano. Incluye momentos grandiosos como la narración sobre el sanatorio. Una pieza morbosa y fascinante que se podría leer como una versión infantil de La Montaña Mágica. Por eso, a día de hoy, Solenoide es la novela que más me enorgullece recomendar. Permítanme: la recomiendo con todo mi ser. Por encima de muchos clásicos incluso.

Reseña: El asesino dentro de mí, de Jim Thompson

El-asesino-dento-de-miHabía oído hablar muy bien de Jim Thompson pero, al igual que con muchos otros autores que con tanta insistencia me han sido recomendados, nunca había leído nada suyo. Hace apenas un mes decidí seguir el consejo que me habían dado y juraría que quienes lo hicieron se quedaron cortos: no es un gran escritor, es mucho más que eso. Ya se ha ganado un privilegiado puesto entre mis autores favoritos.

Durante este tiempo (un mes), he leído tres novelas del autor estadounidense y las tres me han quedado con la boca abierta. Para que se hagan una idea de lo que encontrará en las novelas de este señor (al menos en las tres que llevo me ha pasado), es como si trabajara en una empresa y tuviera acceso a todos los archivos. Usted entra a tal despacho y siempre tendrá la luz encendida, para que pueda ver bien cada detalle. Nada de andar a tientas, en la oscuridad. Esto hace Jim Thompson con sus obras, ser directo a conciencia. Te deja que, bajo tu responsabilidad, indagues en todos los asuntos que conciernen a la trama que tienes delante. Y si no te gusta cómo son tratados algunos personajes o la dureza de su lenguaje, ya has sido advertido de antemano. Este señor no tiene pelos en la lengua, no se corta y llama a las cosas por su nombre, al menos de la forma en la que él lo piensa. Yo me imagino que esto, en la época en que fueron publicadas las novelas, debió causar demasiadas discrepancias entre la crítica. Supongo que el señor Thompson no pasaba muy desapercibido que digamos. O te gustaba o lo odiabas. Me inclino por lo primero, pues escribía como Dios, vaya que lo hacía. Una pena que el estadounidense nos dejara en abril de 1977. Solía escribir novelas más bien cortas, pero directas, entretenidas y con situaciones bastante comunes, eso hasta que todo empieza a retorcerse, para deleite del lector. Sí, gente, me sumo a la Jim Thompson manía. Si ya lo has leído lo entenderás y si no pues, ¿a qué estás esperando? No cometa el mismo error que un servidor y deje pasar durante años las recomendaciones de tantos lectores y amigos. Ya conoce el proverbio: “cuando el río suena, agua lleva”.

Tres novelas, como he dicho, en un mes: Aquí y ahora (Now and on Earth, 1942), 1280 almas (Pop. 1280, 1964) y El asesino dentro de mí (The killer inside me, 1952), en mi opinión la mejor de las tres. En esta ocasión no voy a hacer una pequeña sinopsis de esta obra, al contrario de otras veces, si no que voy a copiar un pequeño texto de esta última para dar veracidad a lo comentado en el anterior párrafo. Bueno y más que nada porque las otras dos novelas las leí en su idioma original, aunque puedo dar fe de que el autor también se despacha a gusto, es igual de directo, sin tapujos. De acuerdo, allá voy. Y que cada uno saque sus propias conclusiones. Advertidos están:

“Los policías juegan a ladrones y los ladrones juegan a policías. Los políticos son predicadores y los predicadores son políticos. Los recaudadores de impuestos recaudan para su propio bolsillo. Los Malos quieren que tengamos más dinero y los Buenos luchan para impedírnoslo. No nos conviene, ¿comprendes? Si pudiéramos comer todo lo que quisiéramos, cagaríamos demasiado. Habría inflación en la industria de papel higiénico…”

Muy sutil, ¿verdad? Como has podido comprobar, Jim Thompson las mandaba dobladas… Y a quien no le gustara pues que no mirase, como suele decirse. A mi personalmente me encantaba este atrevimiento que tenía. Creo que de ahí radica parte de su éxito. Y esto fue en la década de los ’50. ¡Ole tus “tus”, genio!

No me enrollo más, me esperan muy buenos ratos de diversión con este crack de la novela negra. Estoy preparado para lo que se avecina. Voy a seguir gozando del hallazgo.

Reseña: Tristán e Isolda, de Eilhart Von Oberg y Gottfried Von Strassbrurg

tristneisoldaEilhart Von Oberg fue un poeta alemán de finales del Siglo XII. Se le conoce exclusivamente por su glorioso romance escrito, la fabulosa Tristán e Isolda. De todos los escritos, el más antiguo que sobrevive en su versión original y completa, y en cualquier idioma. El nombre de Tristán procede de la rama común o primitiva de la leyenda. Más conocido a través de su original lengua normanda como Béroul Tristán. Por ello, se cree que el autor consiguió una fuerte inspiración o adaptó parte de su trabajo de alguna fuente francesa, ya que la utilización de Béroul como nombre y otros fragmentos de su versión así lo dan a comprender.

Tristán e Isolda es un relato muy popular. Una bellísima historia de amor al nivel de Romeo y Julieta, de Shakesperare, aunque se podría decir que al no contar con un creativo de renombre mundial, el relato no ha tenido la misma repercusión que la obra del inglés. Sin embargo, cuenta como una de los máximos estandartes de la poesía medieval francesa. Y como todo lo medieval, y todo lo bueno y atractivo, se le atribuyen cientos de comparaciones y fuentes inspiradoras. La más acérrima, se piensa que proviene de una leyenda celta aunque le sigue de cerca también la historia persa del Siglo XI, de Vis y Ramin.

A su vez, Tristán e Isolda se ha convertido en un romance de influencia para obras posteriores. Como buena historia de amor cuenta con el trasfondo de tragedia y con cantidad de numerosas fuentes y variaciones. El argumento en sí, se centra en el amor adúltero entre el caballero Tristán Cornish (Tristram) y la princesa irlandesa Isolda. Siendo anterior, el reflejo y la comparación con el romance artúrico de Lancelot y Ginebra, está servido. Se hace inevitable, pues dicha trama tuvo un impacto sustancial en el arte occidental. La idea del amor romántico y la literatura publicada desde que apareció por primera vez en el Siglo XII (si bien los detalles de la historia difieren de un autor a otro), refleja una estructura general de la trama casi idéntica.

A Gottfried Von Strassburg le pertenece también una versión de Tristán e Isolda. La que más me gusta a mí con diferencia. La obra de Gottfried es considerada, junto a Parzival de Wolfram Von Eschenbach y el mundialmente conocido Cantar de los Nibelungos, como una de las grandes obras maestras de la narrativa altomedieval alemana.

Su trabajo y no otro es el que tomó como inspiración Richard Wagner para realizar su ópera de Tristán e Isolda.

Algunos episodios y detalles que aparecen en algunas versiones, Oberg las altera o las omite por completo. Como soy un lector que ama los detalles y si alguien hace un juramento, no sólo quiero saber qué está haciendo sino por qué lo hace…, me decanto más por la versión de Von Strassburg. Además que mola descubrir escenas de Tristán que no han sobrevivido a los fragmentos conocidos franceses, y que te llevan a una notable conclusión sobre el personaje.

Indispensable se hace entonces (si no lo era ya) hacerse con este titulazo que todo el mundo debiera leer al menos una vez en la vida. Ediciones Siruela saca esta nueva edición que contiene las vesiones de Eilhart Von Oberg así como la de Gottfried Von Strassburg, todo en un buen tomito con el que podrás sacar conclusiones por ti mismo. El volumen incluye además una sección de Notas al final, maravillosamente documentadas, que abrirán tus ojos a todo lo que en un principio parece una historia llana pero que rápido se observa que había mucho tras ella.

No obstante, la versión de Eilhart von Oberg resulta una pieza clave para reconstruir fielmente una de las novelas de amor más originales y complejas de la literatura universal. La de Gottfried Von Strassburg constituye una visión del mundo global, codificada en sus aspectos filosóficos y teológicos, y a través del culto y la pasión erótica desarrolla diversas concepciones místicas medievales. Donde al tratarse estos temas de forma tan natural (sí, lo son, no se os olvide) más de cerca; obviamente gozó de numerosas polémicas y necias interpretaciones que, lejos de producir un consenso entre los estudiosos, no hacen sino sugerir la inagotable vigencia que anima a esta historia de extraña e intensa belleza, a plantear un buen debate o discusión a media tarde, con té o café en mano.

Reseña: El Hijo, de Philipp Meyer

El HijoY al igual que en los cómics, por supuesto, que también hay jóvenes promesas en el mundo literario; que quizás es un hemisferio más complicado si cabe. Philipp Meyer (1974) es el ejemplo que os voy a traer de escritor de ficción estadounidense que está en boca de todos. Un escritor criado en Baltimore, Maryland, barrio escenario continuo de las películas de John Waters. De madre pintora y padre electricista, viene de la clase obrera, de donde salen los mejores. Meyer considera como principales influencias literarias los clásicos americanos como son Virginia Woolf, Faulkner, Joyce, Hemingway, Welty, etc.

Y se nota. Lleva tan solo dos novelas en el mercado, pero menudas dos joyitas, dicen. El Hijo es como han dicho ya varios críticos y cientos y cientos de seguidores que han podido disfrutarla: de esas novelas que se publican y se convierten en clásico instántaneo. Un libro que realmente merece ser llamado obra maestra. Estoy de acuerdo. Súper-archi-recomendado por decenas y decenas de amigos literarios decidí darle una oportunidad y vaya como me ha dejado. ¿Será la nueva moda de este nuevo western que nos acecha? ¿Será lo bien que trata la cruda realidad de una zona del mundo donde todo vale? ¿Será lo brillante que es la narración que atrapa y no te suelta pese a que para nada es una novela ligera?

Una novela sobre hombres duros con armas de fuego. Escenas evocadoras del mejor Hemingway, con el que las comparaciones son inevitables. Un juego de muertes en el sur de USA que también llama al recuerdo, a invocar al mejor Faulkner, pero en mayor medida al mejor Cormac McCarthy, que ya retratara este tema de forma brillante en su gloriosa Meridiando de Sangre.

Escenas dañinas, de rapiña, que hacen daño al lector por su crudeza.

Este joven y talentoso escritor es una las nuevas promesas que alaba el New Yorker. Tiene su propia voz. El Hijo habla de varias generaciones de tejanos: Eli McCullough, su hijo Peter, nietos y bisnieta… En gran medida, sigue una narrativa lineal, se establece antes y durante la Guerra Civil Americana. Peter cuenta lo sucedido a veces en forma de diario, se centra en la Gran Guerra también. Contada después desde el monólogo interior, se extiende hasta finales del siglo XX. Eli McCullough es el personaje más convincente que he leído en mucho tiempo. El primer varón nacido en la recién inaugurada República de Texas.

Durante una fatídica noche de 1849, una banda de comanches asalta su hogar, asesina brutalmente a su madre y a su hermana y lo toma como prisionero cambiándole el destino para siempre. Con apenas trece años, pero armado de valor e inteligencia, se ve obligado a vivir en el seno de la tribu y a adaptarse a sus costumbres tal como era la tradición de los esclavos raptados por los indios de la tierra del oro. Pero llega el hambre, las enfermedades y el avance del ejército americano que masacra pieles rojas por doquier. Los últimos poblados libres casi que desaparecen del mapa. Eli vuelve así al mundo civilizado, donde acabará creando un imperio ganadero.

Su hijo Peter cargará con el peso emocional de la campaña de su padre por el poder, mientras que Jeannie, su bisnieta, luchará para conservar el patrimonio de los McCullough en un mundo de hombres donde la ganadería ha dejado paso al petróleo. El problema emerge, el problema de llevar un apellido problemático en una cultura totalmente masculinizada de la que Eli siempre dijo que no tenia ningún sentido.

La familia peligra. Y retrata entonces el autor, con gracia (si no un don), el tema económico que se vive/vivía en la zona. Capítulos, páginas que vuelan ante ti por todo lo que se cuenta y cómo lo cuenta. Un conocimiento de las costumbres comanches admirable. Y con ese poder que alego a muy pocos escritores de poder escribir (como Hemingway) sobre mujeres ficticias convincentes.

El Hijo es el segundo paso que brilla en una carrera prometedora de autor que llega pisando fuerte. Una novela de argumento épico que explora la crueldad y el dolor de una época, que a día de hoy, por lo que sé, se sigue viviendo en esa zona del Lejano Oeste de Estados Unidos. Una epopeya con la que vivirás junto al protagonista toda una vida. Desde mediados del siglo XIX hasta los recientes años 70s.

Esperaba una buena noticia cuando buscaba información para esta reseña. Notición que he encontrado: Meyer dice haber concebido ya la continuación de El Hijo (http://www.megustaleer.com/libro/el-hijo/ES0113402). Lo que muchos catalogan como una especie de trilogía que empezaría con su primera novela American Rust. Novela que pienso leer en breve. El Hijo fue finalista del último Premio Pulitzer.

No digo más.

Reseña: Los Dragones del Castillo Ruinoso, de Terry Pratchett

losdragonesdelcastilloruinosoLos aficionados a la Fantasía sentimos un pinchazo en el corazón cuando nos enteramos de que el genial Terry Pratchett tenía una enfermadad grave, una variedad agresiva de Alhzeimer, lo que terminaría por su marcha en no mucho tiempo… El maravilloso, el tío que más me ha hecho reir con sus escritos fantásticos, ¿el mejor en su rama? Yo diría que el único. El que fue capaz de crear algo nuevo, una literatura distinta, el que provocó algo a lo que muchos habían hecho ascos (Fantasía + Humor), gustara. Fue un duro golpe. Pero si para algo han nacido los escritores es para dejar huella en este mundo mediante sus escritos. Dicen que cuanto más te recuerden, mejor te sentirás en el Más Allá (Más Acá que diría Pratchett, seguramente…). Bien pues Pratchett seguirá estando en la gloria allí, y mucha culpa será  de los lectores españoles, pues somos de los pocos países a los que aún nos siguen llegando joyitas inéditas.

Los Dragones del Castillo Ruinoso es una antología temprana del maestro creador de Mundodisco. Es el libro perfecto para ver que ya en sus inicios de periodista intrépido, lo que le molaba en sus tiempos libres, era escribir relatos fantásticos donde el humor goza de un importante papel.

Catorce cuentos peleones, la mayoría de las cuales fueron escritos cuando el autor era casi un adolescente y publicaba en su periódico local…, hace más de cuarenta años. Un tomito súper chulo que además Montena acaba de publicar en una edición en tapa dura maravillosa y por un precio genial. Un lugar para evadirte, muchos escenarios en los que los aficionados de Pratchett nos sentiremos como en casa, pero mejor dicho, una serie de historias en las que los aficionados a la Fantasía en general, pueden perderse con facilidad.

Los Dragones del Castillo Ruinoso abre con una introducción del mismo Pratchett contando en qué época de su vida fueron escritos estos relatos. Luego viene el cuento que da nombre al libro, donde se cuenta de forma amena y agradable, con momentos curiosos y alocados como siempre, como un muchacho busca la paz entre un pueblo y una familia de dragones que han acaparado como asentamiento el Castillo Ruinoso, aprovechando que todos los caballeros del Rey Arturo están de vacaciones… Ralph, enfundado en una armadura, será el valiente que descubrirá un secreto inconfensable por parte de esos bichos verderones.

Como siempre digo, comentar relatos, sus sipnosis, se hace imposible hacerlo bien sin soltar spoilers. ODIO grande, que todo fan, y sobre todo, fans de Pratchett odian (otra vez) por encima de todo. Así que os diré solamente que en estos cuentos vais a vivir y perderos por grandes escenarios, personajes y momento que Pratchett degustaría y usaría en un futuro. En novelas posteriores, la ciudad de Blackberry, se convertiría en escenario de varias novelas, por ejemplo. O el intrépido Skibril, quien, con su gente diminuta, recuerdo en The Carpet People (libro por el que pido una edición en español ya, por favor), haciéndose valer.

Bastantes argumentos, diversas propuestas fantásticas, con las que pasar buenos y divertidos momentos. Con personajes icónicos siempre por bandera como los percances de Papá Noel y su vuelta “al trabajo» en días festivos, o como la trama de Dok, El Cavernícola, que desde ya se ha convertido en uno de mis relatos favoritos de Pratchett (clasificación que lídera El puente del troll, relato publicado en aquella antología Especial Tolkien a la que tanto aprecio tengo). Dok, El Cavernícola trata sobre un hombre de las cavernas que piensa que está inventando cosas aunque sabemos que ya todo eso se ha inventado…

¡Me parto y me mondo! Historias, que a mi edad, y pese a estar considerado como libro infantil o juvenil; me hacen reir en voz alta. Un tipo de lenguaje sencillote, ideal para los más pequeños, ideal para leer a mi hija de diez años, ideal para leer sentado con los pies en alto en el sofá. Una antología para quien empieza a amar la Fantasía. Con las que yo disfruto como si fuera mi peque. Una antología donde Pratchett usa un montón de palabras descriptivas en su escritura y esto ayuda bastante a la imaginación.

Los mundos que crea son una locura, como en La Gran Mota o Relatos del Pueblo de la Alfombra. Nombres de personajes algunos muy interesantes y otros muy ridículos, como por ejemplo, Vaina o Herbert Stephen Ernest Plasta-Tristram-Plasta…, conocido como Bill, jajajaj… O  el relato de Edwo, El Caballero Pelmazo, historias de palacio donde la critica y el sarcasmo son los principales ingredientes. O Hercules, La Tortuga (personaje que huele taco a Mundodisco) o más personajes a lo Mr. Bean como Jem Fuerteenelbrazo.

Una edición chula en todos los sentidos pues el tamaño de la letra del texto varía en función de lo que requiere el cuento. Ilustraciones continuas que ayudan bastante a crear en tu mente la situación. Tamaños que con entusiasmo extra en la sentencia o efectos de sonido aclaran bastante. Y bueno, por supuesto, las siempre utilizadas Notas a Pie de Página, constante recurso de Pratchett, en sus historias.

Los Dragones del Castillo Ruinoso es un libro archirrecomendable. Una joyita que en poco tiempo volará de las librerias como Dragón a punto de extinguirse. Una gran lectura que inspira incluso a escribir pequeñas historias de Fantasía por ti mismo. Maravilloso en todos los sentidos pues aquí está el primer Pratchett. El primero de muchos, el eterno…

Reseña: Elric de Melniboné, de Roy Thomas, Michael T. Gilbert y P. Craig Russell

elric_de_melniboneLlegó tarde Michael Moorcock a mi vida. Tened en cuenta que para mí tarde era conseguir leer algo de un autor bueno a los catorce años. Por entonces, ya me había venido a vivir al lugar equivocado. Equivocado para un amante lector que quiere estar al día de la mejor manera posible. Y ese, my friends, no es este país. Al menos, en los 80s.

Después de haberlo conocido mediante un juego de rol llamado Stormbringer, que sólo por la portada un amigo y yo decidimos comprar; empecé a indagar en lo que se nos ofrecía. Toda una hilera de novelas de un tal Elric de Melniboné escritas por Michael Moorcock, títulos que me atraían solemnemente. Así pues, y como todo en la vida está relacionado de un modo extraño, recordé haber visto antes de zarpar de tierras americanas, la portada de un cómic que con el tiempo me di cuenta que no era otra cosa que Elric de Melniboné adaptada al cómic por Roy Thomas.

Los vellos como escarpias. Para el que llega tarde, Roy Thomas (1940) es un guionista y editor de cómics estadounidense. Nada más y nada menos que el primero en suceder a Stan Lee como Editor Jefe de Marvel Comics. Y ahora viene lo bueno: conocido especialmente por llevar a Conan el Bárbaro al cómic, con una serie de historias que ampliaban la cronología establecida por su creador (Robert elric_01E. Howard) para el personaje, lo que puso de moda las historias de espada y brujería en el noveno arte. Porque amigos, lo que hizo y como lo hizo fue una labor magnífica en todos sus aspectos.

Elric de Melniboné recién publicada por Yermo Ediciones es un diamante en bruto. Un manjar para el paladar de estas fechas lectoras. Estamos hablando de una obra de una enorme calidad. Un guión para el que su composición Moorcock se inspiró en la literatura clásica, especialmente los mitos griegos; las leyendas medievales, los relatos pulp de Burroughs y las tragedias de Shakespeare. Roy Thomas coge la esencia, lo mejor de ello y lo lleva al formato ilustrado con la ayuda de Michael T. Gilbert y el gran P. Craig Russell.

P. Craig Russell (1951), otro que tal anda. Escritor, artista e ilustrador que por su trabajo ha ganado múltiples premios Eisner y Harvey; en Elric de Melniboné  está soberbio. Dota a la historia de un dibujo digno de una serie de televisión de tonos elric_03pastel entrañable y gustosa a los ojos. Comparte arte con Michael T. Gilbert que con sus planos y splash-pages encumbra más el tomo.

Autores que nos llevan al mundo de Elric en todo su esplendor mágico. Las historias de Elric de Melniboné son atractivas, evocadoras, sangrientas, calientes y con mucha acción, Roy Thomas, sigue  fielmente la historia original de Moorcock pero se asegura de que no tengas la sensación de abreviación. Un demacrado Elric considera con frecuencia los peligros de convertirse en dependiente de la brujería, a pesar de que es un gran hechicero. Me encanta que Elric se cuestione los valores aceptados de su sociedad a través de su tiempo dedicado a ejercer su reinado. La educación y el buen modo de hacer las cosas parece arruinar la elric_05felicidad de un gran gobernante impidiéndole su propósito de paz e instándole a convertirse en un mero tirano que se agrade sólo a sí mismo.

Elric maldice a los libros que le han llevado a cuestionar las opiniones de su propio pueblo. Pero él sigue el camino de su propia verdad, luchando con los dioses, de pie y enfrentado al Señor del Caos e incluso tratando de controlar su enorme espada Stormbringer, desatadora de demonios y portadora de tormentas.

Las aventuras de un emperador, guerrero y hechicero melnibonés, descendiente de una antigua raza, albino y de naturaleza débil, que necesita tomar unas pociones para aumentar sus energías para estar al nivel de un melnibonés medio. En este tomo asistimos al trágico destino de Elric, enamorado de su prima Cymoril y cuyo trono pretende su odioso y malévolo primo Yyrkoon, el cual mantiene un acoso constante para obtener su mandato. Después de extrañas conspiraciones contra el trono y un ataque épico de una flota por el Mar de Laberintos hacia la capital; contemplaremos el momento en que Elric invoque a Arioch, el Señor del Caos, y despliege su ira hacia Yyrkoon, el cual intenta matarlo pero al no poder, secuestra a la amada del Albino y en retaguardia comienza a crear un ejército para hacerse con el Trono de Rubí.

Los artistas han hecho un trabajo inconmensurable. Elric con Straasha, Señor de los Elementales de Agua; de su hermano Grome, Señor del Suelo; de Arioch, elric_044Señor del Caos. Arioch, que me recordó a Lucifer en The Sandman… La conversación entre Elric y Arioch es tan visual que agobia y da miedo. Perpetra en tu memoria. No tenía ni idea de esta adaptación hasta que mi cerebro la sacó del manto profundo de mi ser. Yermo Ediciones me ha dado una alegría inmensa al verla de nuevo en librerías. Roy Thomas, partiendo de la genial idea de Moorcock, desvirtuando sobremanera tu mundo al entrar en la lectura, de tal forma que con el paso del tiempo, el personaje de Elric se vuelve más cabrón e inestable. Da miedo. El mundo mágico creado a su alrededor se confabula y casi sufres al lado de El Albino. Así pues, Yermo Ediciones queremos más, más jamón serrano.

Mi recomendación de estas navidades, si no del año, en formato cómic. Oh yeah!

Reseña: Pesadilla antes de Navidad, de Tim Burton

pesadillaantesdenavidadPara nosotros, sin lugar a dudas, el libro por excelencia para leer esta noche de Halloween, es Pesadilla antes de Navidad, de Tim Burton. Acaba de ver la luz esta edición chulísima publicada por Alfaguara. Un librito, un cuento indispensable con el que no hay que dudar un sólo segundo en conseguir. Una lectura indispensable para una noche como esta. Unas últimas palabras, unas ilustraciones inquietantes y adorables a la vez, como sólo el mejor Tim Burton es capaz de idear.

En formato apaisado, maravillosito, para leer en la cama, Alfaguara (http://www.megustaleer.com/libros/pesadilla-antes-de-navidad/AL82514) y el mejor Tim Burton nos presentan la historia de Jack Skeleton, ese personaje tan característico, que ya se siente cansado de organizar festivales con calabazas, brujas y fantasmas. Sin embargo, un día un día, entre unos árboles, descubre una ciudad llena de adornos, donde están celebrando algo llamado…

¿Navidad?

¡¿Y eso qué es?!

pesadillaantesdenavidad01De pronto, se enamora. La sensación es enorme, su no corazón palpita. Enamorado de la Navidad, ¡Jack urdirá un plan para secuestrar a Papa Noel!

Murciélago, en vez de pajarita,
llevaba Skeleton, de nombre Jack.
Era delgado y alto y se aburría:
En Halloween todo era siempre igual…

Como muchos sabéis se hizo una gran película de este argumento. Pesadilla antes de Navidad se estrenó en 1993 y fue dirigida por Henry Selick y producida por el propio Burton. Fue el boom, el comienzo de verdad de Tim Burton en el cine. Era además de una película de animación, un musical con una canción ideal (This is Halloween!) para el día de hoy que aún perdura. Fue producida por Disney, después de cortar su metraje original y parte de su contenido «oscuro».

Aunque no deja de ser totalmente recomendable su visionado, sí que a muchos de vuestros hijos, los menos avezados, les puede chocar y lo peor, dar miedo. Pero así es Burton y sus obras, no os voy a descubrir nada nuevo. Lo maravilloso de lo macabro.

Fue nominada en Mejor banda sonora original en los Globos de Oro de 1994. Obtuvo una nominación al Óscar por Efectos visuales. Fue publicada en vídeo, ganándose poco a poco un público de culto. La idea original le vino mientras trabajaba como animador para Disney y vio como de una tienda quitaban la pesadillaantesdenavidad02mercancía de Halloween para ser cambiada por la de Navidad…

Por eso y más, se hace indispensable este librito. Es la forma de presentar a vuestros pequeños y miedosos mayores, el primer libro escrito e ilustrado de la mano del propio Burton. El poema que dio origen a la legendaria película Pesadilla antes de Navidad, traducido al castellano con metro y rima para reproducir la magia y el humor del original.

Un titulazo en un formato que se hacía esperar. Una obra ideal para una noche de Terror como la de hoy. Leerla junto a vuestros seres más queridos, con indispensable ambiente lúgubre, puede ser toda una experiencia. Esos seres pequeñitos y preguntones que nos rodean y siempre quieren saber más y más sobre lo aterrador de La Noche de Difuntos, ¿no?

¡Po toma!

Reseña: Neverwhere, de Neil Gaiman

NEVERWHERESiempre perseguido por ese ansia viva de leer todo, de los mejores, tenía pendiente de Neil Gaiman su novela Neverwhere. Aclamada en tantos sitios, alabada doquiera que mirara, e incluso mencionada en muchas obras del momento; mi cita con ella era inevitablemente inevitable.

Neverwhere es un libro que casi acabé por odiar de tantas recomendaciones que oía. Llevo escuchando la tarara desde su primera publicación allá por 1996. Ideado por Neil Gaiman y Lenny Henry, cuenta la historia de un tal Richard Mayhew, un muchacho escocés que vive en Londres, y actualmente se encuentra atrapado en una rutinaria vida. Tiene novia, un trabajo contenido (como contenido puede estar un trabajo de oficina), y amigos. Sin embargo, su mundo da un vuelco, todo se activa, cuando una niña herida aparece misteriosamente en un callejón y le dice al oído lo que “realmente” es.

Neverwhere es la segunda novela fantástica en solitario del escritor británico Neil Gaiman. Un libro que me ha maravillado por completo. Un libro terriblemente divertido que es normal que todo el mundo recomiende. Divertido, pero nunca en un sentido explícito como pueden ser las grandes obras de Terry Pratchett. Sin necesidad de ser un libro de comedia, si que sonríes bastante con los protagonistas y su modo ironía o humor negro ON. Neverwhere es más un argumento basado en la oscura realidad, gratificante, alucinante e imprecisa de las calles de una vieja ciudad. Difícil de vivir y llena de peligros y de misterios que nadie conoce en profundidad.

«La mujer levantó la linterna, que brillaba a través del puente. Richard podía ver todo el camino a través del puente. Estaba desierto. ¿Dónde está?, se preguntó. Se fue, dijo la mujer, su compañera de plano. La oscuridad se la llevó…».

Un poco de mitología, un poco de Fantasía, un poco de drama urbano y un montón de rincones oscuros por explorar de una Londres que ya no verás con los mismos ojos. La historia de Richard Mayhew y su viaje por el extraño y peligroso lugar de tinieblas. La niña a la que ayuda curiosamente se llama Puerta, y a través de ella entrará a formar parte de los habitantes del Londres de Abajo. El mundo subterráneo tiene sus propias reglas y Richard deberá aprenderlas para sobrevivir. Richard ayudará a Puerta a llevar a cabo su venganza contra los asesinos de su familia. En su camino se encontrarán con personajes de lo más variopintos. Entre ellos, el Marqués De Carabás, genial, genial, personaje.

Inolvidable.

Habitantes naturales de Arriba como Jessica, la prometida de Richard, el Señor Stockton, el jefe de Jessica que patrocina la galería de obras de arte o Gary, amigo de Richard Mayhew que trabaja en su misma oficina.

Pero también sorprendentes como los de Abajo. Alegóricos como El Marqués De Carabás con su abrigo negro que se gana la vida ofreciendo y obteniendo favores. Teniendo acceso a objetos de gran poder. O el Viejo Bailey, anciano de rostro amable y arrugado, que prefiere vivir en los tejados antes que en el subsuelo. O el Martillador, que tiene una herrería en el Mercado Flotante. O Lear, un saxofonista altísimo que toca en el metro de Londres pero que guarda un terrible secreto…

Y más.

Bastantes más. Iliaster, amigo de los rataparlantes, Lady Puerta, Lord Pórtico, Cancela, Arco, Entrada, Varney, Lechuguino Sin Nombre, Cazadora, El Abad, Lamia…

A partir de este momento, de mi lectura de Neverwhere, mi vida cambia. Todo visto con otros ojos. Como ya ocurriera con Sandman, siento ese mareo, ese «desplazamiento» de haber vivido una obra en primera persona. El síndrome de Stendhal sobrevolándome…

Una nueva edición revisada y actualizada por el autor edita Roca Editorial. Sorprendentemente incluye una carta de Gaiman a sus lectores en castellano y una novelita corta, De cómo el Marqués recuperó su abrigo, ambientada en este universo tan maravilloso.

Sólo una aclaración: Si eres fan de los trenes, la historia, o de una Londres misteriosa; en fin, de la Fantasía en todo su esplendor, entonces este libro es definitivamente para ti.

Reseña: Los cantos de Maldoror, del Conde de Lautréamont

loscantosdemaldororNunca digas que no a una obra que por su extrañeza atrae. Años llevo escuchando hablar en programas de radio, podcasts, artículos y reseñas de Los cantos de Maldoror. Tuve un profesor que alababa la obra y que sentenció algo muy curioso, en su afán de traspasar a sus alumnos de quince o dieciséis años, el amor por la lectura: «Maldoror es puro éxtasis, una lectura diferente, insana, con la que casi abandonas la cordura». La gente rió. Yo me encogí de hombros y arrugué el entrecejo…, por hacer algo. ¿Qué quiso decir exactamente aquel profesor de Filosofía?

Se me grabó a fuego.

Los cantos de Maldoror son un conjunto de seis cantos poéticos publicados por primera vez en 1869. Una obra de Isidore Ducasse, más conocido por su pseudónimo de Conde de Lautrémont, considerado el gran renovador de la poesía francesa del siglo XIX. Sin duda, una obra entre las más atípicas y sorprendentes de la literatura.

Los cantos que forman el libro son obra de un hombre de veintidós años al que la muerte se llevará apenas un año más tarde. Los ecos de estas páginas irán aumentando a lo largo del siglo XX, en particular por el impulso de André Breton, que vio en este libro «la expresión de una revelación total que parece exceder las posibilidades humanas».

Los sentimientos que despierta una obra tan extraña como ésta, son difíciles de describir. La dificultad del texto, metafórico en extremo y de una personalidad en ocasiones opaca, desprende una “aura” que absorbe y obliga a seguir leyendo. Hace que su lectura se torne a ratos una verdadera osadía. Te sientes como un niño de mente inocente que está vislumbrando algo prohibido, pero que no lo sabe a ciencia cierta. Lo que sí comprende es que no debería estar en ese sitio, en ese momento.

Maldoror, ser sobrehumano, arcángel del Mal, lucha bajo diferentes formas contra el Creador, a menudo ridiculizado como Dios en el burdel. Comete asesinatos en los que evidencia su sadismo y perversión. En la versión de 1868, una de las primeras escenas se refiere un diálogo con Dazet (un amigo del colegio, de Tarbes, cuyo nombre será suprimido en las siguientes ediciones), que nos deja ver, claramente que, por debajo de la ficción, subyace un sustrato biográfico.

Expresando el mundo épico en el que se desarrollan estos actos extremos, los objetos y animales hablan, las metamorfosis se multiplican, está permitido el énfasis y el gigantismo de los personajes. Pero una ironía constante avisa al lector, le obliga a tomar distancia. A partir del cuarto canto ya no es posible obviar esta contradicción, sus vampíricas frases dominan la sustancia del poema. La novela final utiliza el estilo rocambolesco y, más concretamente, el folletín que abundaba por entonces en las publicaciones de grandes tiradas.

El adolescente Mervyn, seducido por Maldoror, será inútilmente protegido por Dios y sus emisarios morfoseados en animales. Una última escena grandiosa lo ve proyectado desde la conocida Columna Vendôme hasta la cúpula del Panteón, donde todo es gobernado por angustias sentimentales. La figura de ese Maldoror cruel y tímido, asesino de ángeles y vírgenes, es algo que como lector nunca olvidarás. Sobre todo, porque es espejo y ejemplo del ser humano. Tan vil como misericordioso cuando el sufrimiento está presente.

Los cantos de Maldoror es una creación hermosa, delirante y grotesca, suma de todos los vicios y virtudes de la especie a la que pertenecemos. Un libro que Alianza Editorial tiene en catálogo. Una obra a degustar con suma calma y paciencia, con la mente realmente abierta a cualquier cosa.

Un libro impactante, siempre teniendo presente que Los cantos de Maldoror no están en sintonía con nuestra época. En mi opinión, una obra maestra del horror y la ironía. Maldoror y su mundo son fascinantes. Nada me hace más feliz que recomendar este abismo.