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Reseña: Cocinar un Oso, de Mikael Niemi

Basado en un personaje real e histórico, esta narración se centra en Lars Levi Læstadius, pastor sami que basó sus sermones en la propia Biblia. Año 1852, los samis son un pueblo acosado, no representados. El pastor no puede permanecer en silencio frente a la opresión. Con la ayuda de Jussi, un lapón con un pasado trágico, comienza una revolución espiritual. Cuando encuentran el cuerpo sin vida de una joven en el bosque, el juez Brahe cierra el caso como un ataque de un oso. Læstadius ve más que eso. Formado en botánica, su mente científica recoge pequeñas pistas en el entorno, albergando serias dudas. Todo se complicará con una segunda muerte…

Nuestro protagonista principal Lars Levi Læstadius, fue entre otros asuntos escritor y botánico. Destacando pastor luterano sueco que lideró el movimiento Læstadiano. Lo primero que nos vendrá a la mente al leer el comienzo será el nombre Guillermo de Baskerville, el fraile con dotes detectivescos del libro El Nombre de la Rosa. Ambos van acompañados por un chaval joven al que toman por pupilo e investigan donde otros no ven nada, tomando apuntes y bocetos. Aparte de eso, no, nuestro libro es completamente diferente. No usa un lenguaje común, su manera de escribir es elegante, culta, Mikael Niemi es un auténtico contador de historias describiéndonos una época desconocida de forma brillante. Seguir las investigaciones sobre los cuerpos, desde luego, es lo mejor. Sobre todo, cuando le pregunta al joven sus propias conclusiones. Que por medio de él se narre lo que fue vida y obra del pastor no le quita intriga. Al revés.

Desconocía la obra de este hombre y ha sido interesante absorver dicho conocimiento. La parte histórica el autor la fusiona a la perfección dentro de la trama detectivesca. Lo digo porque más allá de los crímenes, el autor nos relata unas vidas esperando con sus palabras darles inmortalidad. En sí, su libro es más de ellos que del misterio.

Los samis, ese pueblo indefenso, resignado a ser cabezas de turco, intentándolos silenciar al pertenecer a lo más bajo de la sociedad, marcándolos de por vida. Un libro emocionante con un pastor actuando a lo Sherlock Holmes incomodando con sus deducciones. Juntando realidad y ficción no sabes muy bien que parte del reverendo es real o sí el autor le dio una dosis mayor de dramatismo para hacerlo más interesante. Cosa que logra sin ninguna duda. Nos atrapa su narrativa en una historia que consigue transportarnos hacia los valles situados en los márgenes del ártico. Un libro que página a página nos introduce en la forma de vivir de las personas de finales del siglo XIX. Mientras seguimos una historia llena de suspense. La resolución de los asesinatos os mantendrá enganchados al libro, pero aun así no podréis pasar por alto la convicción religiosa, la fe y la superstición. Tratando de elevar y educar a la humanidad, Læstadius busca la verdad sobre todas las cosas. Estáis ante una historia de minoría sin voz, de perseguidos que no reciben justicia. Es una vieja historia, lo sé, pero por desgracia sigue siendo relevante.

Recomiendo el libro por historia y su altísima calidad narrativa.

Reseña: La paloma, de Patrick Süskind

la-palomaHace mucho tiempo que leí El Perfume del genial escritor alemán Patrick Süskind, así que cuando encontré esta pequeña novela del mismo, ni dudé en comprarla. No es mi afición a hacerme con libros de un mismo autor lo que me llevó a echar mano a este ejemplar, si no la atrayente sinopsis que me gritaba con fuerza “cógeme”. Y es que este pequeño cuento largo narra el éxtasis de la locura más profunda y primitiva, cuando un hombre que ha pasado por incontables penurias en su vida y que actualmente lleva una vida digna y monótonamente pacífica y apacible, se levanta un día por la mañana y encuentra una paloma en su cuarto de baño.

En este relato no será la presencia de la paloma la que nos saque de nuestras casillas y nos ponga nerviosos, sino la forma del protagonista de tratar la situación. Desesperadamente buscará otro asilo, y seremos partícipes de la locura y las acciones incongruentes que el miedo de nuestro personaje le lleva a hacer.

Una historia situada en el Paris de 1987 con breves descripciones, pero las justas para adentrarte en el paisaje y el modo de vida. Süskind se centra más –como verán aquellos que lean o hayan leído El Perfume– en la psicología de los personajes. En esta, nuestro protagonista Jonathan, tiene más de cincuenta años a sus espaldas y lleva una vida tranquila hasta que la paloma hace acto de presencia, y ese pequeño cambio es el que convierte a una persona ya maniática de por sí, en un completo desquiciado, una mente perturbada propia del final de un relato de Lovecraft. Eso es lo que hace de esta historia algo tan personal del estilo del autor y que puede ser leído como crítica a la humanidad por su facilidad para acomodarse y la dificultad para adaptarse que llega a recordar a la idea de La Metamorfosis de Kafka.

El estilo dice mucho de Süskind, al que se comprende sabiendo un poco de su vida, y realmente poco es lo que se puede conocer, pues es una persona bastante retraída que no concede ningún tipo de entrevista a nadie, sus salidas ante el público son nulas hasta el punto de haber rechazado varios premios. Parece por lo tanto, que la psicología del autor se ve reflejada en los protagonistas de sus novelas.

Algo que me ha parecido curioso y digno de mención es el parecido que encontré al principio leyendo la sinopsis, pero no entre sus páginas. El primer autor que me vino a la cabeza al leer que un hombre se desquiciaba por la presencia de una paloma en su casa, fue Carlos Sisí y su no tan conocida novela corta Edén Interrumpido que trata sobre un hombre que no puede dormir por los ladridos del perro del vecino. La diferencia es que en ese caso el perro cobra mucho protagonismo, siendo algo realista.

En La Paloma, no es el animal el protagonista, si no la imagen del mismo, la idea de su presencia en el altar de Jonathan que él creía incorruptible y es violado con violencia por la rata alada a base de plumas heces y enfermedad.

Es un libro corto que gustará a todo aquel que haya sabido disfrutar de El Perfume y de los libros con un enfoque más psicológico de los personajes.

Reseña: El huérfano, de Adam Johnson

el huerfanoA menudo, más veces de la que quisiera, me han tocado reseñar thrillers con argumentos y connotaciones políticos cuya balanza estaba más bien desequilibrada. Nunca me gustó entrar en el tema, y nunca lo hice. Prefiero no implicarme en ideales respaldados por unos y criticados por otros. Soy así y así seguiré siendo. Si ustedes son buenos observadores, se habrán dado cuenta de que esta novela es precisamente eso: un Thriller político. Entonces, se preguntarán, ¿por qué, simplemente, no cerró el libro en cuanto se dio cuenta de ello? O mejor aún, ¿por qué, siquiera, lo empezó? Bien, pues decidí leer El huérfano porque fue premiada con el Premio Pulitzer. Me sentí tentado a hacerlo, nunca he leído, que recuerde, una obra galardonada con el más prestigioso de los galardones, junto con el Nobel de Literatura.  Y heme aquí, me enfrasqué en un argumento cuyo conflicto sigue siendo portada en demasiadas ocasiones en los principales periódicos de carácter nacional e internacional: el enfrentamiento, o más bien el problema, entre Corea del Norte y Estados Unidos. Sí, yo también lo pensé: “menudo tostón voy a leer”. No sabéis cuán equivocado estaba. Adam Johnson es un escritor excelente, tiene una prosa magnífica y, sobre todo, refleja el conflicto desde ambas partes. Aquí se pone a favor de los norcoreanos, y allá a favor de sus paisanos. Me gustó tanto su punto de vista que me apremiaba a seguir leyendo vorazmente. El señor Johnson no favorecer a nadie, al fin y al cabo todos los implicados en disputas de cualquier índole tienen su parte de razón. ¿O no? Yo pienso que sí. Dejémoslo ahí.

Estoy seguro de que habrán oído hablar de John Doe. ¿Quién es este señor al que tanto se nombra en novelas o películas? Este nombre se usa en Estados Unidos para referirse a una persona que está en paradero desconocido y también como alias para una persona a la que no conocemos. Es el equivalente al Juan Nadie en español. El protagonista de El huérfano es un niño llamado Jun Do. Si se fijaron, las pronunciaciones se asemejan. Con este apunte, no es difícil adivinar por donde nos va a llevar la historia.

La editorial Seix Barral me está obsequiando muy buenas lecturas que hablan de conflictos mundiales que han pasado o se están sucediendo en la actualidad. No hace mucho leí 28 días, de David Safier (también reseñado en esta web); una historia sobre el nazismo que me dejó los pelos de punta. Lo que me ha dejado El huérfano ha sido un agradable sabor a melocotón en almíbar. Estoy convencido de que cuando pasen muchos años y vea este libro en la estantería de mi casa, me vendrán a la memoria dos cosas: tigres y melocotones.

No es una historia con muchos personajes, así que, si pensaron que se harán lío con los nombres, no se preocupen, no les pasará. Sobre todo, la historia está enfocada en cuatro, todos ellos muy bien creados y definidos: el mencionado Jun Do, el comandante Ga, la actriz Sun Moon y Kim Jong-il, también conocido como el Querido Líder.

Me ha sorprendido que esta sea la segunda novela que ha publicado el autor, lo digo porque la madurez de su prosa es digna de alguien que lleva toda la vida dedicándose a esto. Y es que, sin lugar a dudas, El huérfano se convertirá en un clásico. Sí, sin duda esta es una novela de este tiempo. ¿Aún no la leyeron?

Reseña: 28 días, de David Safier

28-diasDavid Safier es un escritor con cuyas obras millones de lectores de todo el mundo se han reído a carcajada limpia. Yo soy uno de los que se ha partido la caja con las ocurrencias de este autor alemán. Ahora, después de finalizar la lectura de 28 días, las lágrimas de emoción se han vuelto lágrimas de tristeza.

Cuando era un adolescente, leí en algún lugar que el terror, junto con el humor, eran los dos géneros más difíciles de escribir. La mala expresión del miedo podía dar origen a risas y los chistes malos daban pavor. Esto es tan cierto como que dos y dos son cuatro. Estoy convencido de que os ha pasado en alguna ocasión, que habéis tenido un libro de cualquiera de estas características y lo habéis tenido que abandonarlo por tales circunstancias. A mí, David Safier me ha convencido en ambos terrenos: el humor y el miedo. Cuidado, no estoy diciendo que 28 días sea una obra de terror, aunque sí que se trata de una obra espeluznante e injusta por otra parte: la supervivencia de un grupo de refugiados en el gueto de Varsovia en plena invasión nazi. Lo que sí que me atrevo a deciros, lectores, es que es la mejor novela dramática que he leído en mucho tiempo. Está basada en hechos erales, si bien sus personajes son ficticios. Muy recomendable para lectores de todo tipo de género. Para que el hombre no olvide la barbarie que un día cometió.

“Mira es una adolescente judía de dieciséis años que vive en Varsovia durante el holocausto nazi junto con sus padres y sus dos hermanos. Cuando su padre fallece, su madre se vuelve un ser taciturno y sin ganas de vivir, por lo que Mira ha de sacar a su familia adelante, en especial a su hermana Hannah, de doce años. Para llevar a cabo su labor no le queda otra opción que dedicarse al estraperlo y tiene que burlar a diario a las tropas alemanas que invaden la capital polaca.

Su hermano, Simon, es un policía judío que cada vez más siente la opresión de los oficiales alemanes; razón por la que no pueda ayudar a su familia todo lo que pudiera.

Daniel es el novio de Mira, un chico que vive en un orfanato después de perder a sus padres de tuberculosis. Y Amos, el otro protagonista de la historia, es un judío especializado en falsificar documentos que, gracias al destino, formará parte de la vida de Mira…”

No hay héroes ni vencidos en una guerra, sólo cobardes que matan la sangre débil y se cuelgan medallas por sus actos asesinos. Conducir a un ejército a masacrar a otro no tiene mérito, sino vergüenza; al fin y al cabo las armas solo se hicieron para matar. Esto no lo dice Safier en su novela, pero sí se atisba una repulsa hacia uno de los mayores genocidios en la historia de la humanidad como bien demuestran las palabras de su personaje principal en las primeras páginas:

Yo no creía en la religión ni en la política. Y menos aún en los adultos. Solo creía en la supervivencia.
Esta conmovedora historia fijo que se va a convertir en un best seller, incluso en película. Seix Barral ha publicado todas las novelas de David Safier. No se pierdan la entrevista final que Michael Töteberg hace al autor.

Si os gustaron películas como La lista de Schilder o El pianista, o similares, esta novela no debéis dejarla pasar. ¡¡¡Muy recomendada!!!

Reseña: ¡Muuu!, de David Safier

MUUUDavid Safier está considerado como uno de los autores más originales del momento. Sus obras han sido publicadas en casi una treintena de países, e incluso alguna de ellas han sido adaptadas al cine, como es el caso de Jesús me quiere (Seix Barral, 2010) o Una familia feliz (Seix Barral, 2012), cuyo proceso fílmico está  en marcha a cargo de una productora de animación. Desde que en el 2009 publicara Maldito Karma, su novela más conocida hasta la fecha en España, pues lleva más de treinta ediciones, David Safier está catalogado como un maestro de la novela satírica y de humor. El autor alemán continúa con su ritmo ascendente y nos garantiza carcajadas, (algo poco común en los tiempos que corren), con su último trabajo, titulado ¡Muuu! Una historia que desborda originalidad y diversión, a la par que nos plantea algunas reflexiones.

“En una finca, al norte de Alemania, la vaca Lolle se ha enterado que el toro Champion le ha puesto los “cuernos” con una vaca llamada Susi. Por mucho que Champion trate de disimularlo con excusas baratas como “solo le estaba rascando la espalda con mis pezuñas”, Lolle está dispuesta a zanjar el asunto de la forma más simple: cortar por lo sano y olvidarse de él. Pero la vida en la finca no es tan simple como pastar y dar leche a diario. Para colmo de males, cierto día aparece un gato llamado Giacomo en la finca.  Este le cuenta a Lolle que el ganadero va a vender el terreno y los animales van a ser sacrificados para convertirse en filetes que degustarán los seres humanos, por lo que Lolle deberá trazar un plan para huir del lugar. Giacomo además les revela a los bóvidos de que existe un país llamado India donde las vacas son tratadas como auténticas diosas.

Esa misma noche Lolle, en compañía de Hilde y Rabanito, sus mejores amigas rumiantes, y de Giacomo, el gato vagabundo, deciden huir, aunque saben que no les resultará nada fácil, pues la finca, además de tener una cerca electrificada, está vigilado por Pincho, Moruno y Espetón, tres enormes bulldogs que complicarán el camino que apenas acaban de iniciar…”

Tal vez esta historia le recuerde a películas de animación como Rebelión en la granja o Madagascar. A mí me pasó lo mismo, por esta razón, durante la lectura, me imaginé a unos personajes animados y, al finalizar, no tuve ninguna duda: es una novela de la que hará una película, con toda probabilidad enfocada para todos los públicos. Y sospecho que los derechos de adaptación los comprarán algunas de las grandes productoras de animación que hay actualmente en el mercado.

David Safier fue guionista televisivo en su país, donde fue galardonado con varios premios. Además ganó un Emmy a la mejor comedia internacional en Estados Unidos.

Con más de tres millones de ejemplares vendidos solamente en Alemania y el reconocimiento de los libreros de Bilbao, quienes le otorgaron con la Pluma de Plata, el autor teutón es, sin duda alguna, una valor seguro a la hora de decidir su próxima lectura. No lo piense más, ¡Muuu! es una historia entretenida, original, hilarante… ¡¡¡Una novela de la “leche”!!!

Reseña: La escandalosa señorita Pilgrim, de Frederica Sagor Maas

Como buen apasionado al cine clásico que soy, procuro hacerme con cualquier libro que describa aquellos años dorados de las películas mudas y los inicios del sonoro, cuando el mundo que se ofrecía a los espectadores en la gran pantalla se plasmaba en glorioso blanco y negro. Por ello, quise encargarme de reseñar La escandalosa señorita Pilgrim tan pronto como tuve noticia de su publicación. Y debo decir que leer este libro ha resultado ser una experiencia inolvidable.

Frederica Sagor Maas llegó a Hollywood con apenas veintitrés años y la aspiración de llegar a ser una guionista de éxito. Aunque consiguió su objetivo y logró que algunas de sus historias se convirtieran en películas taquilleras, pronto le resultó evidente que escribir para los estudios cinematográficos no era una tarea fácil, ya que tuvo que lidiar con la falta de respeto hacia sus ideas, con el robo habitual del mérito que merecía por las mismas y con los celos, envidias y abusos de poder de un buen número de ejecutivos tan cortos de entendederas como carentes de escrúpulos. Así, tras luchar (sola al principio, con su marido después) por abrirse camino por terrenos tan traicioneros, y acabar arruinada, una desengañada Frederica abandonó la industria del cine  un par de décadas después de llegar a la misma cargada de ilusión. Como equipaje se llevaría frustraciones y desencantos, pero también un buen número de anécdotas sobre una época fascinante, las cuales conforman el núcleo de esta obra autobiográfica.

Uno de los aspectos más impactantes de esta maravillosa obra es la edad que tenía su autora cuando la convencieron para que la redactara: ni más ni menos que noventa y nueve años. Una edad que nadie adivinaría al leer la historia de esta mujer sorprendente, valiente, humilde y generosa. Una narración deliciosa que nos permite atisbar los entresijos de un mundo glamuroso en apariencia, pero que cobijaba a toda suerte de crueles depredadores dispuestos a cualquier cosa con tal de medrar en él. Gracias a la portentosa memoria de Frederica Sagor, podemos emprender un viaje a otro tiempo y contemplar los inicios de una industria que, a pesar de las décadas transcurridas, sigue conservando tanto su capacidad para maravillar como esa naturaleza ambivalente, capaz de encumbrar y derribar ídolos con una facilidad pasmosa.

La escandalosa señorita Pilgrim es una obra que recomiendo a todo tipo de lectores por lo interesante que resulta su lectura, y por el modo en el cual la sencilla y elegante prosa de su autora atrapa desde la primera página. No obstante, no debería perdérsela ningún lector a quien le interesen los años dorados de Hollywood, ya que estoy convencido de que disfrutará enormemente cuando descubra la cantidad de personalidades relevantes que se cruzaron en el camino de Frederica Sagor.

La chica zombie, de Laura Fernández

Erin Fancher tiene dieciséis años. Una mañana, al despertar, descubre horrorizada que su cuerpo no es el que era: todo indica que… ¡está muerta! Erin tiene que seguir yendo a clase y, como huele mal porque se está pudriendo, su mejor amiga, Shirley Perenchio, La Chica Más Popular del Instituto, no quiere saber nada de ella. ¿Está siendo Erin Fancher realmente devorada por gusanos o lo que le ocurre es sólo producto de la terrible y brutal imaginación adolescente?

La chica zombie es una divertida novela sobre la dureza de la adolescencia, pero es también una historia sobre lo complicado que resulta ser uno mismo. Un cruce entre la Metamorfosis, de Franz Kafka, Carrie, de Stephen King, y los chicos (y las chicas) malos (y malas) de Grease.

Laura Fernández (Terrassa, 1981) es periodista. Actualmente colabora en El Mundo, Qué Leer, Mondo Sonoro y Go-Mag. Antes pasó por Súper Pop y fue reportera de televisión. Mucho antes trabajó en un videoclub y montó una banda. Con el seudónimo de Laura Malasaña, publicó la antología de relatos negros y absurdos, Dos y dos son cinco. Los casos de Manuel Molina (2006) y, ya como Laura Fernández, la «sit-com» galáctica Bienvenidos a Welcome (2008) y su novela Wendolin Kramer (Seix Barral, 2011). Su relato «Oh, Vinnie Kansas, ¿no harías tú lo mismo?» fue incluido en la antología La lista negra. Los nuevos culpables del policial español (2009). Quimera publicó la primera de sus Historias de Rethrick: «¿Por qué, por todos los dioses galácticos, tenía que ser ELLA?».

Reseña: Maldito karma, de David Safier

Kim Lange es una famosa y respetada presentadora de televisión alemana. El éxito le sonríe, y parece haber alcanzado la cima de su carrera. Sin embargo, su vida familiar no va ni de lejos tan bien como la profesional. Hace tiempo que dejó de sentir amor por su marido, y apenas pasa tiempo con su hija de cinco años.

Cuando una noche muera aplastada por los restos de una estación espacial rusa (por el lavabo, concretamente), Kim despertará a una nueva vida… transformada en hormiga. Decidida a recuperar a su familia, y contando con la inestimable ayuda del mismísimo Giagomo Casanova (también reencarnado en un insecto similar), la antigua presentadora iniciará una particular odisea en busca del buen karma que le permita reencarnarse otra vez como ser humano. Un viaje iniciático (e hilarante), que la transformará en una persona muy distinta, tanto por dentro como por fuera.

David Safier es un genio. ¿Por qué? Muchas son las razones: es capaz de escribir novelas que enganchan desde la primera frase, se devoran más que se leen, nos mantienen con una sonrisa constante que deviene en carcajada de vez en cuando y, como un extra inesperado, acostumbran a darnos importantes lecciones vitales de una forma infinitamente más entretenida que los Coelho o Bucay de turno.

¿Cuáles son las lecciones que se pueden extraer de la lectura de Maldito karma? La más evidente es que aquello que hacemos a lo largo de nuestra vida tiene repercusiones en el más allá. Otra sería que la felicidad no viene dada por el éxito profesional y la riqueza, sino por con contar con el amor incondicional de nuestra familia. Y, por último, que quizá la hamburguesa que comimos el otro día proviene de la carne de una vaca en la cual pudo haberse reencarnado, por ejemplo, Albert Einstein. Todo un punto a favor de los vegetarianos y veganos, ¿verdad?

Las razones del éxito arrollador de Maldito karma, que ya supera las cuarenta ediciones en nuestro país, resultan evidentes tras leer esta deliciosa novela. Safier es un autor sumamente adictivo y, al iniciar la lectura de cualquiera de sus obras (además de la que nos ocupa, Seix Barral ha publicado en castellano Jesús me quiere, Yo,mi, me… contigo y Una familia feliz) suele resultar prácticamente imposible interrumpir la misma.

En resumen, Maldito karma es una novela brillante, hilarante a ratos, siempre entretenida. Y por el mismo precio  adquirimos, junto a una obra que nos pondrá de buen humor de forma inmediata, un peculiar manual de filosofía vital que bien podría transformarnos para siempre. Algo muy útil para no acabar reencarnados en insecto (o en algo peor) el día de mañana.