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Reseña: Conan El Bárbaro. Ómnibus 1, de Roy Thomas, Barry Windsor-Smith y VVAA

Lo llevo diciendo un tiempo, y desde ese tiempo, vamos viendo como se publica uno y otro integral a cual más apetecible. Más que nada porque son títulos que engloban grandes épocas y personajes con los que hemos crecido y disfrutado un montón. De los que obviamente, queremos tenerlo todo-todito-todo de ellos. Grandes etapas además que si bien no caben en un sólo integral se recogen en dos o tres. Series completas en definitiva, que jamás pensamos que volveríamos a tener (después de que nuestras madres hicieran justicia, “limpieza”, tras nuestro crecimiento), y que ahora de unos años hasta ahora ciertas editoriales nos vienen repartiendo crema para que volvamos a tener en nuestras cómictecas lo mejor de lo mejor. Como por ejemplo, lo que acaba de hacer Panini Cómics editando el portentoso ómnibus contenedor de los veintiséis primeros números (más un par de Savage Tales) de la primera etapa Marvel en la que Conan El Bárbaro se abría paso en la Casa de las Ideas. Empezando así un nuevo éxito dentro del mundo del noveno arte.

Y es que ayer mismo os lo decía: Roy Thomas (1940) nació con ese don de saber trasladar a un guión de cómic, gloriosos personajes literarios. Combinar historia, ficción y obras imperecederas. Roy Thomas, fue el primero en suceder al ya desaparecido Stan Lee como redactor jefe en Marvel. Fue en 1972. Pero Thomas ya había lanzado al mercado su Conan El Bárbaro, un titulo que aunque empezó con muy pocas ventas, poco a poco empezó a alcanzar éxito con las adaptaciones de historias del pulp original que Thomas introducía. Además venían dibujadas de la mano del Barry Windsor-Smith, un ilustrador británico que se había presentando en las oficinas de Marvel Cómics pidiendo trabajo y al que después de impresionar a Roy Thomas con el encargo de un número para X-Men, se le asignó la tarea de llevar la serie del cimerio. Adaptaciones como Clavos Rojos, La Torre del Elefante o La Hija del Gigante Helado son obras donde Barry Smith demuestró después sus más altas cotas de preciosismo, evolución y originalidad.

Panini Cómics lo hace una vez más. Nos trae rauda una obra-compendio que vio la luz en USA el pasado enero de 2019. Un lugar donde revivir las primeras hazañas de Conan en reinos fantásticos de una época pretérita. Descubrir o ver nuevamente (por que os confieso que tan solo pude tener en su día unos números sueltos de esta colección), como se convierte en ladrón, asesino y sobre todo, en leyenda. En la que es para muchos la mejor mejor saga de la historia de la Espada y Brujería. Sabremos de un nacido directamente en el campo de batalla. En las tierras congeladas de Cimmeria, Conan se abre camino a través de los indómitos reinos de los hyborianos, sin escatimar su ira contra hombre, mujer o mago. Aventuras que se convierten en leyenda y en recuerdos de buenos momentos lectores. La creación icónica de Robert E. Howard llevada a los cuatro colores con un trabajo que estableció nuevos estándares en cuanto a guiones de cómics. Primera hazañas en las que vivir junto a Conan como se aventura desde su tierra natal y va perfeccionando sus habilidades como ladrón y asesino, como os decía, pero también como mercenario, pirata y sobre todo, el gran guerrero que es.

Hace unos meses se dio una enorme primicia: los derechos de Conan regresaban a Marvel después de una larga temporada en Dark Horse. Noticia que causó un gran revuelo por que muchos sabíamos que eso significaba que vendrían grandes nuevas propuestas y sobre todo, “rescates” (que es lo que me mola) del personaje. El primer fruto de esta revivida relación viene en formato ómnibus, este genial tomo que os reseño hoy, una serie completamente remasterizada, con algunas ilustraciones restauradas para que coincidan con la majestuosidad de las ediciones originales. Además de cada episodio, portada, artículos, cada sección editorial de entonces… Una edición fiel al original hasta el más mínimo detalle con multitud de reveladores extras difíciles de encontrar.

Roy Thomas escribió cientos de historias de Conan entre cómic-books a color y revistas en blanco y negro. Creó junto a Barry Smith a la deseable y siempre sensual Red Sonja. En Marvel además, ayudó a crear nuevos personajes como Puño de Hierro, Hermano Vudú o el Motorista Fantasma. También tuvo cierto papel en la sombra en la creación de los nuevos X-Men, esos que sí alcanzaron el éxito. Y fue gracias a él que Marvel compró los derechos para adaptar Star Wars al noveno arte, sin los que, según Jim Shooter, Marvel hubiera tenido que cerrar por culpa de la crisis de principios de los 80s. No obstante, con cantidad de obras en su haber, Roy Thomas pasará a la historia por llevar (con maestría) a Conan El Bárbaro al formato cómic. Toda una serie de historias que amplían la cronología establecida por su creador literario Robert E. Howard. ¿Me vais a decir de verdad que no queréis disfrutar del don de Thomas, totalmente culpable de poner de moda la Espada y Brujería en los cómics?

¡Feliz San Jordi!

Reseña: Vlad Drácula, de Roy Thomas y Esteban Maroto

Otra de las joyitas que ha publicado Planeta Cómic en el presente mes es Vlad Drácula, de los maestros Roy Thomas y Esteban Maroto. Como ya os comentaba en la reseña de Creepshow, otra de las chuladas editadas con especial atención al amante del cómic y género de Terror, en general. Lo más increíble de todo es como a día de hoy, una nueva historia sobre Drácula, una historia que muchos nos sabemos de peh a pah, manida en ocasiones y cuyas diferentes versiones suelen ser chusta, resulta que aún se pueden seguir encontrando detallitos interesantes en algunas obras diferentes, y eso que os hablo de un cómic de los años 90.

Tres grapas que Planeta Cómic ahora publica de forma íntegra, en tapa dura, en un volumen al que sólo se le podría achacar un defecto: el color. Por que esto se publicó originalmente en color. No obstante, el editor de Planeta (ese al que le agradecemos los rescates de títulos así) añade una Nota al principio donde aclara que dicha edición se ha llevado a cabo desde una restauración directa de los originales del maestro Esteban Maroto. Por lo que se concurre en dos temas: los originales obviamente están en blanco y negro, hecho que repercute en una mayor calidad de los grabados. Y que según comenta hay tres páginas perdidas de esos originales por lo que se ha recurrido al escaneo para poder presentar la obra al completo. Y no pasa nada. Se dice, se aclara y se disfruta igual. Siendo sinceros, hasta Transilvania llegamos…

A lo que vamos: Vlad Drácula es una vez más una inclinación del maestro Roy Thomas por combinar historia, ficción y una obra imperecedera. Y lo hace otra vez, bien. Metiendo detalles chulos como os decía como por ejemplo que Vlad era el segundo hijo de tres hermanos, para después enfatizar en el conflicto cristiano/musulmán que desgarró Europa en el siglo XV creando un portentoso drama sazonado de grandes y épicos conflictos a los que Maroto pone imagen. Lienzos más bien. Vlad Drácula es una obra directa, sencilla, que aporta muy buenos datos e ilustraciones a la archiconocida historia del chupasangres más famoso de todos los tiempos. En un primer lugar, se nos cuenta la infancia y un temprano reinado de Vlad el Empalador, después se nos lleva a la guerra que dicho monarca tuvo que acometer contra invasores turcos, la construcción del castillo Drácula y el descenso de Vlad hacia los dominios de la máxima crueldad. Para dedicarnos un cierre con los últimos días del Empalador y el oscuro relato de su origen vampírico.

Vlad Drácula (Vlad the Impaler) vio la luz por primera vez en 1992, poco después de que la editorial Topps lanzara una miniserie adaptando la película Drácula, de Bram Stoker. Todo un bombazo que gustó mucho en especial a seguidores de Mike Mignola (una obra que por cierto Norma Editorial acaba de anunciar su reedición), pero Vlad Drácula fue reimpreso en 1995 como The Drácula Chronicles cuando Marvel tuvo un atracón de vampiros con su línea Midnight Sons, incluyendo NightStalkers, Morbius, una nueva miniserie de Blade así como reimpresiones de todos los cruces de Drácula con los X-Men , Silver Surfer, Spider-Man y Dr Strange, entre otros.

Ahora es Planeta Cómic quien publica esta versión del legendario vampiro. Historia a la que deberíais echar un vistazo, pues leer a Roy Thomas y vislumbrar lo que Esteban Maroto es capaz de hacer con el carboncillo no es ninguna nimiedad. Como os comentaba, con detalles muy interesantes que gustan. Os pondré un poco de sangre-miel en los labios: Se explican por qué el “histórico” Drácula, que todavía está en su tumba, es tan diferente a las muchas encarnaciones posteriores que hemos visto en la cultura pop vampírica… ¡A tope!

Reseña: El Jardín de Marta, de Toni Cifuentes

Cuando tuve este libro entre mis manos deseé más que nunca poder tener un jardín con un hermoso árbol frondoso. Sentarme, dejando reposar mi espalda en su tronco y leer allí junto a él. También me hubiera encantado tener hijos pequeños para enseñarles la bonita portada del libro y decirles, “voy a contaros un cuento increíble”. Pero ninguna de esas dos cosas es posible, así que comienzo a escribir para vosotros, mis amigos lectores: sí, estoy aquí para que sepáis de un jardín lleno de flores en medio de una gigantesca y gris ciudad y de un mundo contaminado y enfermo. Una hermosa fábula de misterio y fantasía donde hay mensajes profundos incrustados dentro de ella. Toni Cifuentes demuestra que la bondad sigue dentro de nosotros, incluso cuando ésta se halla enterrada bajo nuestros instintos humanos. Para ello creó unos personajes tan reales que estoy segura de que les acabaréis poniendo rostro y nombre porque todos conocemos a personas así. Es sencillo identificarse con ellos, sobre todo, con la protagonista Marta, ya que en algún momento de nuestra vida hubo alguien que quiso engañarnos o nos trató injustamente. Pero, ¿quién es Marta? ¿Cuántos años tiene? ¿Por qué tiene las últimas plantas y árboles de la Tierra? Oh, pero lo mejor es su corazón tan puro, que os romperá el vuestro cuando la veáis derrotada.

Érase una vez la mayor empresa del mundo donde trabajaban Señor Uno, Señor Dos (que solo pensaban en trabajar y trabajar) y Señor Tres que una vez soñó con ser astronauta. Sin ellos saberlo, en ese enorme edificio bajando y bajando por unas antiguas escaleras, se llegaba al Jardín de Marta, un lugar vivo que existía para recordadles de dónde vienen y hacia dónde van. Nuestro autor desea que no olvidemos en esta historia desgarradora lo que sientes cuando te echan del lugar que amas. La envolvió en magia tal vez para no hacerla tan dura, pero aun así viviréis el dolor. Dejó una pregunta que a mí personalmente me llegó muy adentro y dice así: ¿Quién protege al hombre del hombre? Por que Marta es alguien muy, muy especial, que no espera salvarse ella sola, busca con esperanza salvarnos a nosotros.

Un cuento maravilloso que vais a vivir y, si sois de sentimientos a flor de piel, vais hasta llorarlo. Érase una vez un escritor español llamado Toni Cifuentes que sabía que los lectores sufriríamos con su historia, pero sonrió mientras escribía el final al recordarnos que no importa cuán oscura sea la noche, el amanecer volverá mientras lo esperemos. Me encantó, la viví, la lloré y dejé escapar un gran suspiro de felicidad leyendo el fin del cuento. Ahora os tocará leerlo y darme la razón o no. Sí, sí y sí, lo recomiendo.

Reseña: Ritos Salvajes, de Daniel Pérez Navarro

Aplaudo este libro, lo aplaudo mucho, libros así son necesarios. Destacar también la portada de Tomas Hijo.

Daniel Pérez Navarro va más allá de los límites normales del Terror al eliminar la esencia de la humanidad hasta que los personajes no tienen nada, llegándoles a romper hasta el alma. La muerte acabará siendo casi una bendición al final. De una manera metódica, ritualista, el autor disecciona lo que significa ser humano y abre nuestra mente a todas las terribles posibilidades. Vais a leer tres historias salvajes entrelazadas.

Inextinguible. Sí, todo lo que imaginas y más existe en alguna parte. Con esta historia nos adentraremos en lo imaginario, en lo irracional. En un mundo casi mitológico donde el océano pertenece a gigantescos gusanos. Daneel, no lo sabe, pero con su llegada despertará el rito. Los grandes secretos del mundo siguen escondidos…

Zoo. Kuni es un hombre que se despierta dentro de una jaula en un zoológico. Al abrir los ojos, se encuentra en un nuevo mundo de violencia y depravación. El inimaginable de repente es muy real para él. La crueldad y el horror ritual se convertirán en su experiencia del día a día. Sacarán su lado territorial, salvaje, supervivencia. Algunos todavía tienen recuerdos de lo que fueron. Alguien que se le parece al cineasta Orson Welles, lo tiene muy claro: cazar bestias. No sé sabe de dónde viene, lleva tanto tiempo cazando que hasta olvidó por qué lo hace.

Bestiario. Los dos cuentos separados convergen en una narración impactante que cruza las fronteras en un territorio horrible, sin explorar. Volveremos a saber del cazador de bestias, un hombre oso y otros monstruos.

En las dos primeras historias se atacará la dignidad. Y la condición humana buscará la prolongación de la deshumanización mediante el maltrato y la rendición. Con un vocabulario rico, el autor nos irá llevando con su narración poco a poco hasta un horror tan brutal como real. Sin embargo, con Bestiario seguiremos en los mismos ritos salvajes, pero con artículos y ensayos que el escritor colocó muy estratégicamente. Es verdad que cuando era más joven, me molestaba todo lo que me sacara de una historia, pero con los años entendí la importancia de esos trozos añadidos. Aquí simplemente son magistrales y le dan valor al libro.

Indispensable, cruda e imperativa con un aroma sexual depravado en el texto, horror existencial, salvajismo, con un toque inquisitorial oscurantista, todo esto y más, vais a encontrar en este increíble libro. Un cazador de bestias que cruza portales. Pero que no os confunda, hay una verdad callada, una verdad que incomoda que nuestro autor sacó a luz para que comprendiésemos mitología, bestiario, hasta cuando mueren les encontrará una forma de seguir siendo útiles.

Desde luego, es una historia arriesgada, honesta, que debía escribirse. Que esconde más de lo que cuenta y lo hizo con una gran inteligencia. Un narrador que viajará por diferentes universos y allí donde se detenga el horror permanecerá.

Reseña: Rojo, de Carlos Sisí

Estamos ante una gran historia de vampiros, una trilogía que dará mucho que hablar. Un Carlos Sisí con gran madurez narrativa ya digna de los buenos escritores os llevará al auténtico mundo vampírico. En una base militar de los Estados Unidos una vampira poderosa de la raza más antigua de los vampiros, llamada Alexia, se escapará de su encierro provocando un apocalípsis vampírico. Tres protagonistas principales lucharán contra la plaga para sobrevivir. Sonia, una policía; Jimmy, un chaval de trece años (que sabe bastante sobre vampiros) y Jared, un tocapelotas que no consiente que nadie le joda la vida. ¿Creéis que tolerará que lo hagan unos chupasangres? Pero tampoco perdáis de vista a Pip. Sin duda alguna vais a leer un ambiente apocalíptico vampírico donde parte de los USA ha caído ya en su poder.

Nuestro autor trabajó un magnífico libro tanto en historia como en la parte escrita. Lo que en verdad se le aplaude es el control absoluto que ha tenido en todo momento. Encontró los personajes perfectos, no creáis que eso es fácil. Ese Jimmy de trece años, una edad ideal. No hubiera colado esa otra manía que tienen muchos autores que emplean niños de diez o menos años y los hacen con una inteligencia casi de hombres maduros. Por cierto, tiene mucho de Carlos ese chaval, mucho. A partir de ahí lo demás parece que lo haya escrito desde una sabiduría innata de ese mundo sobrenatural. Unos vampiros con una jerarquía que hasta yo le encuentro no solo lógica, es que estoy segura que de existir los vampiros serían como los de Sisí. Por eso me admira este libro, siguió unos razonamientos que asustan. Claro que debe haber unos vampiros más poderosos que otros, por supuesto, que según se alejen de los más puros y ancianos el vampiro será más torpe, más con un comportamiento animal, sí señor. Este hombre no solo escribe, piensa lo que escribe. No, no te dejan un hilito de sangre en el cuello alimentándose, te desgarran el cuello, con bocas enormes, bestiales, tienen hambre. ¿Acaso no comemos así nosotros, mordiendo la carne con todos nuestros dientes? Vampiros lejos de lo que conocemos de Stoker, pero no porque nuestro autor haya querido, sino porque su historia es ahora, en la actualidad. No podemos esperar que se comporten como si los siglos no pasaran también para ellos.

Mentes antiguas junto a otros que caminan a cuatro patas, pues hasta en este mundo existen los esclavos. Humanos que resucitan después de ser mordidos, humanos separados para ganado. Vampiros que salen de las alcantarillas, que mueren con el sol, pero no se ven afectados por lo sagrado. Tiene sentido, si hoy en día casi nadie cree en una religión, ¿por qué le tendrían que afectarles algo que muchos de nosotros ya dejamos de creer? No vamos a verlos salir de ataúdes, se esconden en lugares que usamos, en sótanos, en cualquier sitio donde no llegue la luz del sol, aunque algunos…

Decapitaciones, mutilación, ensañamiento, sangre, pero sangre de verdad a chorros, a borbotones. Un ejército impotente ante unos monstruos que se expanden como una plaga. Pero repito, lo que de verdad pone la piel de gallina es el dominio de Carlos Sisí. Cada detalle. Tanto es así que hay momentos en que al más arcaico lo trata con respeto. Incluso el olor que usó para identificarlos creará para mí un principio de esos seres.Hace muchos años una amiga me dijo sobre los vampiros: si existimos nosotros, si hay millones de seres vivos en el planeta, ¿por qué no pueden existir ellos? Si durante tantos milenios nos han dejado escritos para advertirnos ¿no será por algún motivo? Pues fijaos, este razonamiento tan simple, nuestro escritor en cierta forma llegó a él, y eso dice mucho del modo que dejó este libro escrito. Vampiros que visten como nosotros, escenas increíblemente descritas. Protagonistas que no se rinden y siguen su lucha ante un plan de unos seres antiguos que desconocen. Recordad que los vampiros nunca duermen para siempre. Y un final estratégicamente creado para seguir el siguiente de la saga: Fundación.

¿Recomiendo este libro? Siiiiiiiií, es de lo mejor que he leído en muchos años sobre vampiros. Quiero felicitar al autor, felicitarlo mucho.

Reseña: Astro City. Y al final…, de Kurt Busiek, Brent Anderson y Mike Norton

Continúo. Como dejarla. Como no continuar disfrutando de la que es para mí la mejor serie de cómic de superhéroes de toda la historia, y no me canso de decirlo. Por su genialidad, por su independencia, diferencias y originalidad con cada guión. Astro City es amigos, la mejor serie regular de cómics de superhéroes de toda la historia. Trata y trató desde su número #1 sobre las personas. Esa es su fuerza. Ese es su gancho. Astro City explora cómo las personas -gente común, héroes y/o villanos-, reaccionan a las tramas que azotan su mundo, su ciudad y alrededores. La mayor parte de las características físicas: los barrios, las calles y los negocios de la ciudad, así como otras localidades de ficción en este mundo, llevan el nombre de las personas o últimos caracteres asociados con la industria del cómic o su historia. Por ejemplo, la penitenciaría cercana, similar a la famosa Alcatraz, la denominada Biro Island, es una referencia a los cómics del creador Charles Biro, quien es conocido por una serie de cómics del reino del crimen. Y decenas de detalles así. Por eso y por muchos momentos vividos, lo tengo claro, cuando me preguntan por mi serie de cómics favorita.

Astro City me marcó desde muy pronto. Me atrajo una bellísima portada allá por finales de los 90 y sin saber qué trataba, sabía que me iba a molar. Han salido un par de ediciones desde entonces, pero ha sido ECC Ediciones en mi opinión, la que ha sabido darle el tono adecuado para el mejor disfrute: geniales tomitos en tapa dura que atrapan arcos argumentales completos, además de ser tomos livianos, llevaderos, que son económicamente asequibles. Con un lomo multicolor ideal para cómictecas.

Astro City: Y al final…, es el volumen diecisiete de la colección y tal como indica su titulo, contiene los números que llegan al final de la serie. Teniendo siempre en cuenta que se pueden leer de forma independiente, este tomo abarca los números del #47 al #52 de la colección, donde se cierra una serie memorable, aunque después llegarían algunas historias sueltas.

Y al final… contempla tres historias. Un perrito muy guay nos cuenta la vida de Andy, un ladrón de poca monta que sobrevive dando palos en casas y escapando a los mafiosos a los que debe dinero. Su vida cambiará totalmente el día en que roba una joya mágica en una mansión donde ningún ladrón debiera haber entrado… Conoceréis aquí al superhéroe más inusual de toda la serie. La historia de Resistencia está en los titulares de todo el país. Y un reportero está decidido a descubrir la verdad, no simplemente a denunciarla, sino a encontrar a su padre desaparecido. Una historia de protesta, poder, amor y pérdida. Y un héroe enigmático y cambiante. En Y al final…, Michael Tenicek trata de sobrevivir a un pasado que nunca existió. Perdió su mundo hace años. Ahora puede perder otro, ya que su vida normal toma un giro demoledor. Un final centrado en un solo personaje. Uno de los importantes. Considerada por muchos la mejor historia de Astro City.

El maestro guionista Kurt Busiek y el dibujante Brent Anderson (Batman: Black and White) se asocian con el artista Mike Norton (Batman/Superman) para cerrar por todo lo alto esta brillante etapa de la multipremiada serie. Astro City contiene un gran elenco de personajes. La mayoría de ellos viven dentro de Astro City, un centro para los seres súper poderosos pero también para la mayoría de las historias que tienen lugar allí. Algunos argumentos se cuentan desde el punto de vista de los héroes, otros desde la mirada de la gente de a pie, en otros los protagonistas son los villanos o criminales…, y esto, realmente, es por lo que Astro City es súper recomendable y brillante, se mire por donde se mire. En cincuenta y dos números no he encontrado en esta serie una historia como mínimo digna de leer. Decidme entonces si no es para encumbrarla.

Reseña: ¡Conoce a las Súper-Mascotas!, de Sarah Hines Stephens y Art Baltazar

Hace tiempo que ECC Ediciones nos va trayendo cómics súper chulos para nuestros pequeños. Para compartir incluso. Ya que algunas de sus tramas son más que divertidas. Se disfrutan con los peques de muy diversas formas: leyendo, comentándolas, dibujándolas… Las más conocidas, a los más pequeños, o se las lees tú mismo o tendrán un enorme valor si ellos mismos son capaces de hacerlo. Pero que duda cabe que a uno termina picándole la curiosidad por saber qué se cuece, de qué ríe o porqué está tan ensimismado/a, que uno se lo termina leyendo. Me ocurrió con DC Súper Mascotas: ¡Conoce a las Súper-Mascotas! Y aunque fue raro por que nos pusimos con él pensando que sería para niños de más avanzada edad (unos 8-12 años) resultó ser ideal para bastante más pequeños (diría que 4-6 a lo sumo), pese a que en definitiva, la historia se disfruta igual.

Una muy buena publicación. De esos cómics que podemos leer y releer, y disfrutar junto a esas personitas (¡algunas no tan pequeñas!) que quizás sean nuevos en el mundo del cómic de superhéroes… O no tanto. Por que descubres que tienen bastante memoria y llegan a saber sobre superhéores más que tú. Esos mismos que quedarán literalmente enganchados con aventuras así, de golpe y porrazo, las Súper-Mascotas de DC Comics entrando en acción. En este caso, con dos graciosas historias que te sacarán una sonrisa a ti y a los más pequeños. Donde recrearnos en una broma que el pez del Joker trata de gastar a Ace, el Batsabueso, con la ayuda de los Pingüinos del Pingüino. O ver como a Destructo, la mascota de Lex Luthor, le da celos lo bien que se lo pasan B’dg, Ace y Krypto en el parque y se dispone a “borrar del mapa” a las Súper-Mascotas para siempre…

Tengo que reconocer que tengo cierta debilidad por todas y cada una de las ilustraciones de Art Baltazar. Me ocurre lo mismo con Skotie Young en el caso de Marvel. Son dibujos que parecen sencillos, de personajes que amamos, pero de sencillos hay bastante poco. Hay que sacar adelante esos trazos de la nada, convertir a tus héroes favoritos en bosquejos que a la vez sean atractivos a los ojos. Para nada es fácil.

Y como todo superhéroe necesita una Súper-Mascota, en DC Súper Mascotas: ¡Conoce a las Súper-Mascotas! vamos a encontrarnos una serie de la que seguramente querremos más. Saber en profundidad de Krypto, el leal perro de Superman, saber más de Ace, el heroico perro de Batman… Con unos guiones maravillosos para el target al que van dirigidos. Sarah Hines Stephens a los guiones, junto a las geniales ilustraciones del multipremiado en los Eisner, Art Baltazar. Las Súper-Mascotas complacerá a los verdaderos amantes del cómic, tanto jóvenes como mayores. Insisto.

Reseña: CapaBlanca Volumen I, de Joan Mundet

Panini Cómics acaba de publicar dentro de su sello independiente Evolution Comics un primer integral de la serie Capablanca, del genial ilustrador Joan Mundet. Un buen primer volumen integral con historias del personaje ahora tan en boga del autor catalán. Una obra que muchos esperábamos leer en un bonita edición en tapa dura, a color, con una estructura y papel magnífico tal y como se merece disfrutar de estas historias. Llega por fin a nuestro país un primer volumen en formato ideal, después de su éxito en Italia, aunque aquí ya era publicada en blanco y negro por Amaníaco Ediciones.

Este primer volumen de Capablanca contiene en su interior tres novelas gráficas que no son otra que pura aventura, recreación histórica, espadeo y libertinaje. Correcto, es lo que estáis pensando, todo con un tono muy a lo Capitán Alatriste. Pero en otros detrimentos se las ve y se las desea Joan Muntada, un anti-héroe medio que bambolea en la Cataluña y España de inicios del siglo XVII. Un tiempo en el que las calles de Barcelona son pisadas por Miguel de Cervantes, el bandolero Perot Rocaguinarda, el capitán Alonso de Contreras o el conquistador Juan de Orpín. Y es obvio que el autor sepa manejar bien estos lares, pues ya fue recreador gráfico de las portadas del Alatriste, de Arturo Pérez-Reverte, e incluso adaptó al cómic dos de sus títulos con guiones de Carlos Giménez.

A Cara o Cruz es la primera de las aventuras. Nos trasladamos a Llacera (un pueblo de Barcelona) donde comienza sus andaduras un joven Joan Muntada el cual se cruza con los últimos días del bandolero Caracreu. Joan es un chaval que va recibiendo palos de la vida a la vez que se hace hombre. Una madre que hace años que no ve muere en circunstancias nefastas. En su vida se cruzan familiares, amigos y conocidos, el secretario Gaspar, Jerónima, Sebastià, Janot…; que conformarán sus primeras experiencias en la vida. La llegada de Don Rodrigo de Ucero le aporta un grado de libertad y conocimiento al muchacho, sin embargo, no todo es felicidad, pues el bandolero Caracreu hace aparición con un secreto tras él que nadie espera. Además de repartir maldad allá por donde pasa. Caracreu adopta como sirviente a Joan, quién acumulará conocimiento, vileza y un nuevo modo de ver la vida. En Dos Muertes, Joan sigue malviviendo en Llacera, no obstante, el recuerdo de lo ocurrido con Don Rodrigo le persigue y después de una trifulca con Sebastià, se ve obligado a huir a la Barcelona de la época. Un mundo totalmente diferente, abierto a cantidad de posibilidades tanto buenas como malas para la supervivencia. Y donde la muerte de un amigo desencadena una tragedia en la que Joan Muntada se ve envuelto sin remedio. El Pozo del Olvido es la tercera novela gráfica y última que encontramos en el tomo. Donde Joan, el jovenzuelo bastardo, es condenado por un delito que no cometió e intenta sobrevivir en una cárcel de las duras-duras de la época.

Contó el autor Joan Mundet en una interesante entrevista que le hicieron en zendalibros.com que Capablanca está basado ligeramente en un bandolero de leyenda de la comarca donde vivía. Sin datos históricos concretos, sí que encontró información de un bandolero llamado Joan Muntada que efectivamente existió. Se topó con una gran referencia en su labor de investigación: estaba en la lista de bandoleros de Perot Rocaguinarda que fueron perdonados a cambio de servir durante diez años en el tercio en Italia. Esto le gustó y a partir de entonces, decidió utilizar la fabulación para unir a los dos personajes. Al legendario y al real, y así recrear la hipotética vida de un pícaro-bandolero-soldado del siglo XVII al que terminarán por llamar Joan Capablanca.

Joan Mundet es responsable de haber dibujado las imágenes más creíbles del rostro, cuerpo, manera de moverse y actuar, así como del entorno y de las situaciones vividas del Capitán Alatriste. Borda esta temática. Y es en Capablanca donde esplende con una serie propia, una nueva urbe, un nuevo entorno donde pícaros, carceleros, bandoleros, engaños y traiciones, cobran vida.

Reseña: La Primera Vez que vi un Fantasma, de Solange Rodríguez Pappe

Algunos no creen en fantasmas, y sin embargo, se quedan paralizados escuchando a un narrador de cuentos. A la luz del día se burlan pero por la noche creen. En este libro de Solange Rodríguez, no hay negación de lo sobrenatural. Los fantasmas respiran en su oído a medida que escribe. Son espíritus que susurran vuestros nombres mientras os ayudan con sus dedos helados a pasar una nueva página para recordaros dónde estabais leyendo. Estos fantasmas no gimen en edificios abandonados. Son activos y participan en el mundo. Ellos están muertos, pero no han dejado de estar. Estamos ante unos relatos (quince en total), donde uno de ellos da título al libro. La autora es ecuatoriana y narra algunas de sus historias con ese fondo de la América latina en la que se mezcla el olor de la sangre con fragancias de flores exóticas y especias. Sus cuentos son perturbadores, extraños, de una extensión de varias páginas a tan solo una, pero todos ellos ocultan miedos personales. Son tan terroríficos como fantásticos. Los fantasmas que atraviesan este libro habitan en un viejo hotel de carretera o en el cuerpo de una gata embarazada, se enredan en una trenza atada por una cinta azul, explotan con estruendo en el aire y se ocultan entre los dientes de una minúscula mujer desnuda. No os dejéis llevar por el título, aparte de presencias incorpóreas, también los recuerdos martirizarán a los personajes, por que más allá de la muerte también las pesadillas los atormentan.

Cuando tenía diez años, mi padre mató a alguien. Fantasmas que más que respuestas buscan no ser olvidados. El Paladar. Un hotel cuyo tapizado recuerda al de Overlook de El Resplandor, ahora necesita público para probar una cocina tradicional ancestral…

Ella puede ser cualquier cosa cuando tiene hambre. Pequeñas mujercitas que habitan bajo un sofá. Espejos que no hacen justicia a los muertos. Un hotel, una pistola ¿Quién es tan ingenuo para contratar a un chiquillo de asesino? «¿Es cierto que en este hotel hay un fantasma?». Venganzas, dramas, lo sobrenatural, de la mano de nuestra autora con una prosa macabra, con finales que no siempre están cerrados para llevar al lector a imaginarse por sí mismo esa locura. En todos ellos tendréis esa extraña sensación, esa angustia de que va a ocurrir alguna cosa horrible, y como lectores no podréis hacer nada salvo acallar el grito que nace de vuestra garganta. La autora es consciente de lo que puede perturbaros, llevándoos allí con mucha astucia porque su fin con estos cuentos es atormentar al lector, y puedo deciros con toda tranquilidad que lo consigue.

Siempre lo he dicho, hay escritoras que no necesitan gritar que lo son, somos los lectores los que llegamos a ellas, cuando hay calidad de sobra todo acaba llegando a nuestras manos. La Primera Vez que vi un Fantasma es esa clase de libro con el que, tras cerrarlo, no dudamos de la calidad de lo escrito. Con una visión única que traduce lo mundano en lo fantástico. Solange, nos dejó un libro que nos perseguirá en sueños mucho después de que el libro lo hayáis terminado. Sí, lo recomiendo.

Reseña: Incrustados, de Ian Watson

Incrustados es una novela que se aleja de la Ciencia Ficción que solemos leer. Toda la idea del libro gira en torno a, según cómo sea tu idioma, será la capacidad para expresar tu forma de ver el mundo, es decir, que el idioma que habla un grupo humano limita su capacidad de comprensión de lo que le rodea. La historia comienza desde tres puntos de vista diferentes, que se entrelazan de forma perfecta al final.  El primero se encuentra en laboratorios de Estados Unidos, donde la lingüista Chris Sole se ocupa de cuatro niños que han sido aislados del mundo exterior antes que estos aprendan el lenguaje. Mientras tanto Pierre Darriand se encuentra en la Amazonia donde ha descubierto una tribu que utiliza un lenguaje desconocido pero que se puede comprender bajo los efectos alucinógenos de un hongo de ese lugar. Y por último, llegan a la Tierra unos visitantes alienígenas “los Sp’thra” que desean conseguir muestras de cerebros humanos.

Este libro quiere que entendamos, cómo la estructura gramatical de cada idioma limita el conocimiento de la sociedad que la habla. Explora el poder y la magia del lenguaje. Se da forma a la historia y los cambios de percepción. El lenguaje crea realidad. La verdad es que se hace duro de comprender todo lo que el autor quiere trasmitir ya que se llegan a juntar muchas cosas a la vez: neurociencia, farmacología, capitalismo, terroristas, comunismo marxista, drogas, extraterrestres, incluso la CIA. Pero Watson lo compensa dejando unos párrafos maravillosos para que podamos analizarlos tranquilamente después de la lectura.

Un libro que te hace meditar y cuestionar sus propias percepciones y experiencias. Un enfoque inusual para la CF, los lectores comenzarán a pensar en el lenguaje como una herramienta y cómo se puede utilizar. Su estilo narrativo nos recuerda en algunas partes al maestro Philip K. Dick sobre todo en el tema de las captaciones mentales. También deja unos personajes muy bien construidos. No siempre transmitirá una explicación razonable para todo y hay momentos en los que se preocupa más del estilo que de desarrollar las ideas de la trama quedando éstas un tanto desamparadas. Pero tened paciencia y seguid leyendo, será en la parte de los extraterrestres cuando la historia le dará sentido a todo. Es una novela que comienza un poco floja pero que va mejorando y desde luego en la teoría del lenguaje dará unos giros más que satisfactorios.

El autor demostró con este libro tener una tremenda imaginación y desarrollar muy bien sus teorías. ¿El final? Es difícil contaros sin desvelar nada, todo esto traerá grandes cambios para la Tierra y ahí lo dejo. Sí, lo recomiendo, estoy segura que lo disfrutareis tanto como os asombrará.