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Reseña: Batman. Detective Comics. Anarquía, de Francis Manapul y Brian Buccellato

batman_anarquiaAnarquía reúne dos de los arcos argumentales recientes más a tener en cuenta en lo que a cambios se refiere en la nueva obra del orejas picudas. Pero quiero dejar claro, sobre todo, para aquellos como yo que van picoteando de arco en arco y que apuestan por leer tramas cerradas y/o autoconclusivas; que a pesar de que el título coincida con un recordado villano de Batman creado por Alan Grant en su día, dicha historia no tiene nada que ver. Se encuadra más bien dentro de la colección principal, en un momento del tiempo en el que la muerte del pequeño Damian es reciente…

Un tomo con el que se comienza a editar en nuestro país la etapa de Francis Manapul (Flash) y el gran Brian Buccellato. Su aporte a la serie regular Detective Comics.

batman_anarquia03Batman: Detective Comics – Anarquía recopila esta nueva etapa en la mítica serie que dio nombre a la editorial DC, unos ejemplares publicados originalmente entre 2014 y 2015, y encuadrados en el nuevo Universo DC, surgido tras los sucesos de Flashpoint. Una serie de relatos compilados a modos de dos arcos argumentales (Ícaro y Anarquía) que engloban toda una serie de atrocidades vividas en una Gotham deleznable de tráfico de menores, drogas, corrupción, venta de armas biológicas para destrucción masiva y espectaculares atentados contra cierto tipo de individuos o transeúntes inocentes.

Una nueva dirección audaz para Detective Comics donde Batman se encuentra a sí mismo con el agua hasta el cuello en un nuevo misterio que involucra un nuevo narcótico mortal que ha llegado a las calles de su ciudad. La muerte llega a Wayne Manor y el sospechoso es… ¿Bruce Wayne? Cuando la punta de las espadas le azotan, todas sus investigaciones le llevan a un hombre misterioso conocido como Sumo. Pero el siguiente gran asesinato-misterio está a vuelta de página. Helena, batman_anarquia01una mujer de éxito hecha a sí misma, se asocia con Bruce Wayne para intentar regenerar una de las peores zonas de Gotham. El potente estupefaciente llamado Ícaro lo está destrozando todo.

Un arco con momentos bastante buenos. Batman se enfrenta a un misterio sin solución: un amigo muerto, un asaltante desconocido y una droga con nombre celestial que trae de cabeza al llamado por todos mejor detective del mundo.

Pese a su titulo, en Anarquía es el momento de recuperar la ciudad. La gente ha hablado y ahora la anarquía corre salvaje por las calles. La anarquía gobierna. ¿Puede Batman salvar a Gotham City de sí misma? Un villano más clásico. El Sombrerero Loco. Y la curiosidad de ver a Batman arriesgar la vida por él.

Batman: Detective Comics – Anarquía es un tomo curioso. Si estás puesto en todo lo que acontece al Caballero Oscuro, ves que soluciona (y muy bien) ciertos cabos sueltos de la obra de Scott Snyder para con Batman. batman_anarquia04Más que complementarse diría que se resuelven la una a la otra. Los que hayáis leído ambas, seguramente estaréis ahora asintiendo con la cabeza.

Afortunados somos. Gracias a ECC Ediciones por que estas tramas se puedan conseguir así de forma independiente.

Reseña: El Carruaje Fantasma y otras historias sobrenaturales, de Amelia B. Edwards

el-carruaje-fantasma-y-otras-historias-sobrenaturalesMi género favorito pide leerse con la llegada del frío. La inspiración está en las nieblas, el aumento de horas de oscuridad y las calles vacías. El Terror leído se engrandece con cada novela, con cada relato, casi cualquier hora de este frío que nos acomete es buena para leer… si hace frío. Y es gracias a ciertas editoriales que están despuntando (o algunas ya consagradas que deben saber sobre el frío) que es ahora cuando sacan no solo títulos referentes al género, sino también obras inéditas. Obras inéditas y buenas a estas alturas en un país que todavía no ha decidido que en el miedo, el terror, horror y otros derivados; en el susto también está el gusto. El ser humano se activa cuando uno siente miedo, nuestros sentidos se agudizan y nuestros ojos se abren aún más. Independientemente de la edad que tengamos. Eso no puede ser malo.

La Biblioteca de Carfax es un ejemplo de editorial que se va consolidando a cada paso. En mi corazón ya lo hizo casi en sus inicios. Tiene lo que hay que tener. Las ratas, Sweeny Todd, Experimental Film, Relatos Sombríos, de Edith Nesbit… Títulos más que interesantes, inéditos y Premios Bram Stoker. De lo que andamos bastante necesitados por estos lares. Y ahora, una vez más, otro título interesante. El Carruaje Fantasma y otras historias sobrenaturales, de Amelia B. Edwards. Una antología con los relatos más inquietantes que he leído en mucho tiempo.

Amelia Ann Blanford Edwards (1831-1892), también conocida como Amelia B. Edwards, fue una novelista inglesa, periodista, viajera y egiptóloga. Sus trabajos literarios más exitosos fueron historias sobrenaturales como la incluida aquí, su popular historia El Carruaje Fantasma (1864). Pero también gustaron mucho sus novelas Barbara’s History (1864) y Lord Brackenbury (1880). Y el cuaderno de viaje Mil Millas al Nilo (1877), que describe su viaje de 1873 a 1874 por el río Nilo. Un trabajo que tuvo bastante repercusión entre la crítica del momento. Edwards, fue educada en casa por su madre y mostró ser una gran promesa como escritora a edad temprana. Publicó su primer poema a los siete años, su primera historia a los doce, y procedió a publicar una variedad de poesía, historias y artículos en un gran número de revistas. En su prosa se nota su experiencia. Es una verdadera delicia leerla, la verdad.

Las historias de fantasmas que propone Edwards se han recopilado en ediciones sueltas de editoriales extintas pero al menos que yo recuerde, nunca en un sólo volumen. Ni en una edición tan llevadera. Las ediciones de Carfax, con esas portadas tan sugerentes, tienen ese diseño especial que buscan nuestras bibliotecas y nuestro amor por el mejor género de todos. Son siete los cuentos que recoge, todos y cada uno de ellos diferentes entre sí pero con temas más que sugerentes. En El Carruaje Fantasma, un tipo perdido en los bosques, acude desesperado tras el paso de un viejo hombre que lo lleva a una mansión de un curioso hombre de ciencias. Una noche en los confines de la Selva Negra cuenta la historia de dos amigos que se enfrentan al ataque de unos asesinos, mientras son acosados durante su estancia en una cabaña rural. En el confesionario es una de mis preferidas. Un peregrino que tras su largo camino se enfrenta a la aparición de un sacerdote asesinado.

Me gustó también mucho Una misión peligrosa, por la veracidad que hay tras el argumento. Un relato bélico donde se cuentan las apariciones de compañías enteras de soldados fantasmas transitando por lugares inesperados. El expreso de las cuatro y cuarto es una de esas historias detectivescas que sólo los ingleses saben hacer bien. Una trama de investigación con algo de horror, que cuenta la historia de un importante ejecutivo ferroviario huido con el dinero de todos.

La historia de Salomé cuenta una bella historia de amor, de esas que están por encima de la vida y la muerte… Pero otro relato digno del recuerdo para mí, por lo que me afecta de forma particular, es El paso Nuevo, donde nos encontramos a dos amigos de excursión por las montañas suizas, los cuales dan con una extraña aparición que les advierte de algo muy malo que se les viene encima.

Una genial y recomendable antología. Me ha encantado como amante de las tramas de muertos a destiempo que soy. Lo mejor del Terror literario siempre llega con el frío.

Reseña: Moby Dick, de José Ramón Sánchez

mobydickCuando ya está metido en esto, te diría que no puedes salir. Nunca lo dejas. Y es todo lo contrario, cada vez, con cada paso, cavas más hondo. Sabes más y más de autores, algunos incluso muy pero que muy desconocidos a tu alrededor y eso que sí que tienen “nombre” cuando indagas. Y eso que estamos en la época del autor, hay gente que ya solo lee por autor; independientemente de la sinopsis o el detalle, si es de un autor conocido, pues lee. Tampoco está mal mientras el laboro siga, la verdad.

José Ramón Sánchez (1936) es uno de los grandes dibujantes e ilustradores que tenemos en nuestro país. Expositor de caricaturas en famosos museos, diseñador de carteles electorales, ilustrador de famosos panfletos sobre burocracia, fue en 1979 cuando entró como animador del proyecto cinematográfico de dibujos animados: El desván de la fantasía. A partir de entonces, se supo de su buen mobydick01hacer y en los 80s colaboró con los famosos programas infantiles Dabadabadá, Un globo, dos globos, tres globos o El Kiosco. En lo que nos respecta, ha editado libros maravillosos como Monstruos, duendes y seres fantásticos de la Mitología Cántabra (1994) o La Biblia contada a todas las gentes (1997). Un grande que en 2014 fue merecedor del Premio Nacional de Ilustración.

Evolution Cómics, el sello independiente de Panini Cómics, nos trae su última obsesión. Sobre Moby Dick el autor comenta que: «Nunca había ilustrado una novela gráfica. Es más, nunca pensé que la obsesión por Moby Dick, que comenzó en 2001, me duraría dieciséis años. Me he pasado media vida entre libros, dibujos, proyectos y sueños. Y he sido un ilustrador tan feliz como frustrado. Porque seguir ilustrando un año tras otro es algo que la fortuna me ha regalado con esplendidez…».

Pero yo me quedo con este comentario: «Pero fue cumplir setenta y nueve años y volver a la obsesión del mar y la ballena blanca». ¿Sabéis por qué me gusta? Por que alguien me dijo alguna vez que solo con el paso de los mobydick02años el lector sabe saborear las mejores obras de la historia. Por eso también creo que esta versión de Moby Dick ilustrada por José Ramón Sánchez sea “su pequeña cima de una obsesión enfermiza”. La del marinero que llega a Nantucket, que se embarca en el Pequod, que persigue a la ballena blanca, que se salva por los pelos gracias al ataúd de Quiqueg, que es recogido por el ballenero Raquel y vuelve a contar la historia una vez más…

Este álbum de Moby Dick ha provocado volver a rememorar mis gustos por las novelas de aventuras en las que tanto me perdí en la niñez. Si el profesor de Lengua quería que leyera El Sombrero de Tres Picos, yo le proponía La Isla del Tesoro. Si la profesora de Literatura quería que leyera La Casa de Bernarda Alba, yo le mobydick00“aconsejaba” mejor indagar en la profundidad de Moby Dick. Llamadme loco pero la lectura debería ser un gusto, no una orden. Una de las máximas vagabundas, ¿no os parece? Y si las grandes obras se visualizan con todo detalle, con gráficos que desprenden movimiento, mal tiempo y horror en la penumbra como en la obra de Sánchez; pues solo me queda aplaudir y recurrir a mi cómicteca para navegar en la inmortal historia de Melville, cada vez que me apetezca gracias a este álbum de Moby Dick tan maravilloso que acaba de ver la luz.

Reseña: Lucifer Integral, de Mike Carey, Gross, Kelly, Hampton, Weston y VVAA

lucifer_ed_integralUna de las series que más dieron que hablar tras el cierre de The Sandman fue Lucifer. Con el paso de los años, claro. ¿Tan ansiosos andábamos de más? ¿De una continuación? ¿Un spin-off deseado con cualquiera de sus personajes? En mi opinión, ni siquiera lo es. Aunque ya en la introducción de este genial omnibus recopilatorio que se ha marcado ECC Ediciones, el propio Neil Gaiman alega que si había un personaje que se merecía un spin-off, ese era Lucifer.

Lucifer en USA fue una de las tramas más seguidas cuando se inició. Siendo sincero, cuando me puse con ella por primera vez, acababa de terminar The Sandman y creí que Lucifer me decepcionaría por que bueno: ya sabemos el listón tan alto que deja la obra de Gaiman. Pero nada fue como pensaba, me enganché. Aunque por cuestiones de la vida la tuve que dejar al poco de empezarla… No obstante, el paso de los años, en otro idioma, en otra tierra, ha llevado a mis manos lucifer_ed_integral00este maravilloso integral. Y nuevamente al enganche total de las desventuras de este nuestro querido desterrado en la Tierra. Fue en 1996, cuando Neil Gaiman decidió, una vez alcanzado el desarrollo que deseaba para la historia, cerrar The Sandman de una vez y para siempre. La conclusión llevaba consigo la incapacidad de usar al personaje de Morfeo en todo cómic no guionizado por el británico, la condición de emplear al resto de los Eternos sólo en cameos y por consiguiente, el fin de una de las franquicias más rentables y más aclamadas por la crítica del noveno arte. La joya que había encumbrado a la Línea Vertigo. Cada vez que le preguntaban qué personaje creía más idóneo para lanzar una miniserie y eventualmente una serie regular, la respuesta de Gaiman era inevitable: Lucifer; el Señor del Infierno. Al que había tenido que incorporar a un triunvirato forzoso por razones de continuidad pero que tenía claro que era el que llevaba la lucifer_ed_integral02voz cantante en el Inframundo.

Hasta 1999 no se decidieron. Y ficharon a un prometedor guionista británico llamado Mike Carey para una miniserie prueba de tres números. Lo que poco después se usaría como piloto para una serie regular posterior que alcanzaría los setenta y cinco números, entre los años 2000 y 2006. Una serie totalmente recomendable, la cual para muchos ha pasado desapercibida pero que ahora está de nuevo al alcance de todos. Tiene un desarrollo muy bueno y esta reedición que nos trae la genial y diligente ECC, es un buen momento para engancharse a ella. Cuenta una situación mística a la vez que actual. El mismo Lucifer, tras soltarle las llaves del infierno a Morfeo y rogarle que le amputara las alas, decide “sufrir” un retiro al paraíso lucifer_ed_integral03terrenal de los seres humanos. Se decanta en un principio por un piano bar donde reina la paz en la ciudad de Los Ángeles. Sin embargo, como a cualquier ser que goza de vacaciones y tiene un puesto de trabajo importante, empiezan a molestarle en diversas ocasiones con pactos, ritos, oraciones y demás. Así que requiere la ayuda de Amenadiel, un emisario del propio Cielo. Necesita su ayuda en una misión sin precedentes. Ahora es libre, se puede decir que incluso se puede divertir haciendo trabajos de sicario, pero decide contestar a tan tremenda misión a regañadientes porque ESTÁ DE VACACIONES. Pero sabe que es una misión que necesita de él y el Rey de los Infiernos decide asumir la tarea. Pero no sin antes pactar un fin como a él le gusta. Hay algo que lleva buscando desde hace tiempo y no sabe como conseguir:

lucifer_ed_integral01La vuelta al Reino de los Cielos.

Mike Carey me suele gustar en todo lo que hace. Carey es un guionista británico más, que fue fichado por DC Cómics para un proyecto que había tardado mucho tiempo en ver la luz. Consiguió llevar a Lucifer mucho más allá. Nunca mejor dicho. Carey estuvo cierto tiempo intentando encontrarle sentido al personaje y al final, lo encauzó de tal manera que consiguió una obra muy digna. Una de las características más impactantes del Lucifer de Mike Carey es la extraordinaria complejidad de sus tramas. Donde hay una enorme labor creativa en personajes que más que secundarios se les podría llamar coprotagonistas.

lucifer_ed_integral05Una muy interesante serie que alucinará a todo aquel que le de una oporutnidad. Todo bien recopiladito con un primer tomo integral que cuenta nada más y nada menos que con veinte números con los que entrar de lleno en el mundo infernal, instalado en un bareto de la Tierra. Más de quinientas páginas de material.

Una diamente en bruto. De color negro.

Reseña: Batman. Ciudad Oscura, de Scott Snyder, James Tynion IV, Greg Capullo y Andy Clarke

batman_ciudad_oscuraMuchos hemos esperado para tener esto bien recopilado. En tomos, en tapa dura con cartoné, como nos gusta tener lo mejor de Batman en nuestra cómicteca. De lo último, “lo más mejor” publicado. La obra de Snyder, Capullo y Tynion IV que tanto dio que hablar unos veranos atrás, ahora ECC Ediciones la pone encima de la mesa en el mejor formato del mercado. El reboot tan famoso que hizo DC Cómics con sus héroes tuvo una repercusión importante, en mi opinión. Una de las propuestas más interesantes que están saliendo para que todos los fans estemos volviendo a vivir una época dorada del cómic. Algo así como una vuelta a “aquellos maravillosos años” de aventuras, esta vez vistas con los ojos de grandes guionistas actuales.

Una de las series cumbre de esta revuelta creada por DC entre 2012 y 2014 fue el Batman de Scott Snyder y Greg Capullo. DC lo pensó bien y para su batman_ciudad_oscura01héroe de cabecera (asumámoslo: hace décadas que no es el hijo de Krypton), lo pensó bien y puso a estos dos puntales para encargarse del proyecto del nuevo Caballero Oscuro. Encomiando la misión a dos tíos con algo de renombre para sacar nuevamente al Murciélago a pasear. El guión para Scott Snyder (American Vampire, La Cosa del Pantano) y el dibujo de la mano del multipremiado Greg Capullo (Spawn, The Creech). La serie Batman no tardó (pero nada) en llevarse el galardón de rey de la pista; quizás porque muchos deseaban la vuelta de uno de los mejores superhéroes de toda la historia, tal vez, porque eran tiempos de hambre… Hambre de buenas historias.

Y entonces lo petaron con el primer arco argumental de inicio. El Tribunal de los Búhos nos dejó a muchos con el culo torcido. Para mí, la última gran saga escrita de Batman. La más popular, la que ha devuelto el nivel al personaje para con quién no es acérrimo a él. La que debes leer sí o sí como fan batman_ciudad_oscura02del género superheróico. Un cuento del oreja picudas, meticulosamente tramado, que tiene como objetivo estrechar la propia raíz de la mitología del personaje, destruyendo su antiguo núcleo.

Le siguieron más historias geniales como La Muerte de la Familia y Ciudad Secreta. Ahora llega Ciudad Oscura, la cual sigue adelante con el trabajo esencial de las aventuras del álter ego de Bruce Wayne. Un imprescindible tomo, repleto de material extra.

Ciudad Oscura nos lleva al enfrentamiento contra otro de los grandes villanos. A una Gotham tiranizada por Edward Nigma (El Acertijo) y al duelo con otro temible villano que espera en la oscuridad, el Dr. Muerte. Por si esto no fuera poco, una súper tormenta amenaza con devastar la ciudad que el Caballero Oscuro ama. Una trama (Zero Year) donde Batman y Jim Gordon deberán aprender más que nunca a trabajar juntos pues ambos dos se ven en la encrucijada de “devolver la luz” a Gotham City. Aunque eso suponga tener que batman_ciudad_oscura03revelar ciertos secretos del Caballero Oscuro con las consecuencias finales que acarreará.

Snyder coloca a Nigma como uno de los más grandes villanos a los que Batman se va a tener que enfrentar en su carrera. Un enemigo a la altura del Joker. Un cambio total que nos lleva a Origen: Ciudad Salvaje donde vamos descubriendo con el paso de las páginas una Gotham completamente nueva. Desentrañando los misterios establecidos por El Acertijo, en un año de locura en una ciudad que ya no volverá a ser la misma por el caos salvaje desatado. Un nuevo mal que ha conseguido poner a la ciudad a sus pies sin demasiados problemas. Todos los habitantes son sus rehenes, y Batman no es más que uno de ellos. Aunque no sólo está Gordon para ayudar, también Lucius Fox, un gerente de Empresas Wayne, que aparentemente no sabe batman_ciudad_oscura05que la empresa provee a Batman del equipo y financiamiento que necesita.

En esta etapa, brillan muchas cosas. Los guiones de un neoyorquino (¡de mi edad!) llamado Scott Snyder y una genial etapa de esplendor ilustrativo de Greg Capull. Pero también toda una serie de autores que pusieron lo mejor de ellos para apoyar la serie. Historias del pasado además (alternadas con algunas del presente) que hacen disfrutar como siempre quisimos hacerlo.

Reseña: Spirou y Fantasio. Integral 1946-1950, de Frankin

SPirouyFantasioIntegralSpirou y Fantasio es una serie que fue publicada por primera vez en 1938 y al momento se convirtió en uno de los cómics franco-belgas más populares. Considerado un clásico de la misma manera que Astérix o Tintín, dio la vuelta al mundo rápido y veloz. Un cómic que retrata a los personajes de Spirou y Fantasio, reporteros, generalmente acompañados por la ardilla domesticada de Spirou, Spip. Sus aventuras los llevan a enfrentarse a variados enemigos, gángsters, villanos que plantean de una forma u otra el mal o el egoísmo en sí mismo.

También dictadores y científicos locos, en aventuras que mezclan el humor, la ciencia ficción y la fantasía. En mi opinión, de ahí su enorme éxito. Es una serie que toca casi en igual medida los tres grandes géneros. Los personajes homónimos se encuentran entre los pocos SPirouyFantasioIntegral_00héroes del cómic europeo que pertenecen a su editorial y no a un autor o diseñador en particular. Y como tal, han pasado por manos de varios autores contratados por el editor los cuales continúan de alguna forma la obra. Aventuras, las más famosas de la mano de André Franquin y el dúo Tome y Janry. Los cuales impulsaron de un principio la duradera popularidad del personaje Spirou, que da nombre a la revista donde nació. También es curioso que algunos personajes secundarios llevaron a la creación de spin-offs que paradójicamente, y en alguna que otra ocasión, han gozado incluso de mayor éxito que los protagonistas principales. En esta nuestra querida época de los integrales que estamos viviendo, por fin se ha animado una editorial a publicar en formato íntegro esta gran obra del noveno arte. Y no es otra que Dibbuks, una de las pocas editoriales de nuestro país, famosas por mantener unas muy cuidadas ediciones de sus obras.

En este primer integral, se recopilan por primera vez las historias de Spirou en el orden cronológico de su publicación en prensa. Más de cien páginas de extras y de historias inéditas nunca vistas en España ni editadas en álbumes además de las ya conocidas, más dos historias de la serie regular. Es decir, un tomo integral joya por los cuatro costados el cual abre con Cuatro aventuras de Spirou y Fantasio, que es el primer álbum que diseñó Franquin. Aunque no las primeras peripecias, ya que SPirouyFantasioIntegral_02estas fueron publicadas previamente en la revista Spirou.

Unas aventuras donde Spirou y Fantasio descubren que el periódico que habla sobre el caso del científico loco Samovar tiene mucho de veracidad… Temiendo que esto despierte la envidia de muchos, Spirou y Fantasio regresan al laboratorio de Samovar y encuentran bandidos allí. Realmente, en busca de los planos para crear dicho robot. Poco después, el periódico anuncia que el profesor Samovar está recuperando la memoria así que los bandidos intentarán eliminarlo; Spirou y Fantasio mediante.

Le sigue Los sombreros negros, la tercera historia de la serie Spirou y Fantasio, publicada por primera vez en Spirou del número #617 al #635. Un viaje de nuestros protagonistas al Viejo Oeste Americano donde SPirouyFantasioIntegral_03acabarán en Tombstone. Ver a Spirou en una aventura de vaqueros en los años 50s es una aventura más que atractiva. Recomendable si de verdad amas el cómic de la época, así como todas y cada una de las viñetas que le siguen. Por que aquí no estamos hablando de arcos argumentales largos, recordad que este tipo de publicaciones han sido recopiladas de tiras cómicas que salían publicadas en diferentes números de la revista. Es por ello, que encontramos las más diversas aventuras, más de dos o tres por tomo, pero tramas con cierta profundidad. Las que el maestro Franquin le sabía dar.

Pese a que André Franquin no fue quien creó al famoso botones, no cabe duda de que considerado por muchos el padre de Spirou. Sostengo que estas historias son de otra época. Estoy seguro de que si no hubiera visto estas aventuras en la forma de un libro viejo en su día, quizás no las hubiera apreciado. O sí, SPirouyFantasioIntegral_04con el paso de los años, como me ha pasado con otros muchos títulos. Y me consta que Franquin fue en auge con el paso de los álbumes, así que el listón sube que sube y gozoso estoy de leer más. Dibbuks ha anunciado que los integrales de Franquin serán ocho en total, publicados según orden cronológico. Noticias encantadoras una tras otra. Franquin es uno de los grandes pilares de la BD, y la primera generación de la escuela de Marcinelle. Se distingue por la calidad de su dibujo, especialmente en la representación de los movimientos, la expresión de los personajes, sus ricos decorados, así como la inventiva de un humor sutil, a menudo teñido de poesía. No me entra en la cabeza un buen amante de los cómics que no quiera disfrutar de esto.

Reseña: La Religión. Tannhauser, de Luc Jacamon, Tim Willocks y Benjamin Legrand

ReligionT1_tapa.inddEs curioso pero se ven cada vez más en el mundo del cómic europeo, adaptaciones de novelas que además no son muy conocidas en ciertos medios, pero no por ello dejan de ser buenas. Es como si los guionistas quisieran decirnos: «A ver, sabemos que hoy en día los libros son muchos y el tiempo es poco, pero esta historia, my friend, no debieras pasarla por alto». Y lo malo es que tienen en razón. Al menos, con todas y cada una de las que me he encontrado hasta ahora, títulos muy destacables, la mayoría de ellos encontrados en la editorial Ponent Mon.

Un ejemplo claro de esto es La Religión, una de sus últimas novedades de cómic europeo. La adaptación del bestseller de Tim Willocks. Un psiquiatra pero también escritor británico cuyo mayor éxito literario hasta ahora ha lareligion01sido precisamente el libro llamado La Orden (The Religion, 2006) , en el que se basa el cómic que hoy os reseño. Aunque también pegó fuerte con su novela Bad City Blues que fue adaptada al cine por Dennis Hopper y escribió The Unfinished Journey, el documental de Steven Spielberg.

La Religión relata el sitio a Malta, uno de los mayores asedios de la historia, llevado a cabor por los otomanos en mayo de 1565. Pero esta vez narrado desde la perspectiva de un capitán llamado Mattias Tannhauser, Las estadísticas son de uno contra cinco, la lucha parece perdida por adelantado y el asedio a espuertas se presenta con una violencia terrible. Pero encontramos primero a un Mattias feliz: que está a punto de terminar la daga que lo convertirá en herrero, como su padre. Interrumpido en su trabajo por unos gritos en la lejanía, corre a la plaza del pueblo y es testigo de una masacre donde pierde la vida su madre y otros habitantes. Asesinos y saqueadores que solo buscan su beneficio. Mattias salva la vida gracias a la intervención del capitán del ejército, Suleiman el Magnífico. Pronto, Mattias Tannhauser será un joven alistado que se convertirá durante quince años en un jenízaro al servicio del terrible sultán.

lareligion02La Religión: Tannhauser es la primera de cuatro partes dedicadas a la adaptación de la novela de Tim Willocks. Tannhauser sienta las bases para el próximo choque entre Malta y los invasores turcas en mayo de 1565. Después de una introducción brutal, se establece el contexto de la época. Benjamin Legrand presenta sutilmente a varias figuras importantes, incluido Mattias Tannhäuser, que se convirtió en un comerciante de armas y opio. La psicología de este mercenario, símbolo del caballero, se revela según sus relaciones con otros protagonistas, entre ellos dos mujeres: Carla y Lamparo. Una oportunidad maravillosa donde como lector encontré el aliento romántico dentro de la violencia que debe desprender la novela. La historia, la política, la religión, el amor, los preciosos valores (y otros menos) se entrelazan, formando un lareligion04conjunto serio, coherente y verdaderamente significativo en La Religión.

Descubierto en la obra los no menos interesantes gráficos creados por Luc Jacamon, el cual adopta un estilo más realista que en cómics anteriores (The killer, Cyclopes), más preciso, más rico en sus detalles. Su encuadre es brillante aquí. A destacar páginas completas excelentes; y eso que estamos aún en el primer tomo, así que me espero más grandes escenarios, láminas dignas de lienzos que propinan acción en cuanto a escenas contemplativas. Bellos ambientes de azules, ocres y verdes que te trasladan a la peligrosa época.

lareligion03Al no haber leído la novela, no sé si la adaptación es exitosa o no. No obstante, en las páginas transitadas, la narración que me he encontrado es lo suficientemente profunda a la vez que clara, fluida y atractiva. El contexto histórico del siglo XVI, las invasiones otomanas y la Inquisición están especialmente bien detalladas.

Un volumen emocionante que sienta las bases de una serie prometedora. Que además aporta al final un buen articulo histórico de la mano del escritor Tim Willocks. Una primera obra centrada en un sólo hombre atrapado en la confusión de un enorme conflicto. Y a su alrededor, más enemigos que amigos.

Reseña: Los Doce, de Justin Cronin

LosDoceLos Doce es un libro gordo, de esos que se pueden utilizar para cuidar el alma y el cuerpo, leyéndolos y haciendo pesas respectivamente. A su vez, Los Doce es la secuela de otro libro igual de gordo llamado El Pasaje que fue publicado hace dos años (en España) y que fue catalogado por Stephen King como una joya.

El Pasaje ciertamente era un libro de esos para disfrutar, una buena historia de vampiros con muchísimos personajes y una trama que no paraba de avanzar… hasta que se cortaba bruscamente. Porque eso ocurría cuando llevabas doscientas y pico páginas, el corte más brusco que recuerdo haber leído jamás, de esos que te dejan una sensación de vacío en el interior y parpadeas porque no crees que eso sea posible. A partir de ahí, comenzaba otra historia.

No negaré que cuando leí El Pasaje me metí tan de lleno en la historia de Wolgast y Amy que cuando se detiene (bruscamente, no me cansaré de decirlo) y empieza con otros personajes, otro lugar y, entre comillas, un mundo nuevo que definir, me costó volver a entrar en la historia. Pero Justin Cronin hace una cosa muy bien: narrar. Y pronto, volvía a estar absorbido por esos nuevos personajes, por ese lugar llamado La Colonia y por la amenaza constante de los vampiros, llamados en el libro virales.

Me encantó. El Pasaje es uno de esos libros que me abrieron la mente y me hicieron imaginar y disfrutar como un enano. Aunque, a mi gusto, adolece de una cosa que lo hizo imperfecto: el deus ex machina. Cronin es uno de esos autores que no creen en la existencia del mal si no existe una fuerza benigna que lo contrarreste. Y su final, al igual que el de Apocalipsis de Stephen King, es demasiado… Dios. Deus ex machina.

Los Doce comienza unos meses después de haber terminado la historia de El Pasaje. Al menos lo hace durante unas páginas, antes de dar marcha atrás y comenzar a narrar otra historia que más adelante tendrá su importancia. Nuevos personajes, época presente, tensión creciente y todo eso que Cronin hace a la perfección. Aquí ya estamos preparados, sabemos que esa historia no durará, que se cortará bruscamente para regresar a nuestros viejos conocidos de la Colonia. Y así es. Como siempre, sin embargo, el saber que va a ocurrir le quita la intensidad que tenía en el primer libro aquel corte abrupto.

Sin embargo, la primera parte del libro es maravillosa. Presenta varios personajes de forma sublime (El último superviviente de Denver, April, Daniel, Horace, Lawrence y la zumbada de Lila) y la acción es trepidante. De aplauso.

Y ahora sí, por fin, volvemos con nuestros viejos conocidos. Los que siguen vivos, al menos, porque de un plumazo se nos cuenta la muerte de algunos supervivientes del primer libro en los meses que han transcurrido en medio. La historia se desgrana con rapidez, en varias direcciones que van confluyendo en una sola, mostrando grandes personajes y personalidades, momentos de horror absoluto, y una tensión que casi puede cortarse con el cuchillo. En eso, Justin Cronin es bueno. Muy bueno.

Tanto a El Pasaje como a Los Doce les sobra, a mi parecer, esa ayuda externa y ¿divina? que ayuda a los personajes a resolver la acción en sus últimos instantes. Sinceramente, creo que todo es tan realista (dentro de lo realista que puede ser una guerra entre humanos y vampiros) que esa ayuda extra le quita algo de emoción. Y además, tampoco habría sido necesaria. Les habría costado más, sí, pero podrían haber ganado igualmente sin necesidad de apoyo.

Para mí, es la única pega y no afea el libro aunque impide que pueda considerarlo sublime. Por lo demás, me quedaré impaciente a la espera de que llegue el cierre de la trilogía que… ¡¡acaba de ser publicada!! La Ciudad de los Espejos se llama, me llama y allá voy.

Reseña: El Pasaje, de Justin Cronin

elpasajeCuando en 1897 el irlandés Bram Stoker publicó Drácula, nunca pensó que había creado una de las novelas más relevantes en la literatura de terror. Había nacido un mito: el de los vampiros y con él un nuevo género de horror literario. La historia no había hecho más que empezar, pues hoy son muchas las obras que rinden homenaje bien al personaje o bien al autor, sirvan de ejemplo Soy leyenda, del recién fallecido Richard Matheson, la cual ha sido premiada como Mejor Novela de Vampiros del pasado siglo por delante de clásicos como Entrevista con el vampiro, de Anne Rice o El misterio de Salem’s Lot, de Stephen King entre otras.

Hace poco retomé la lectura de obras de temática de vampiros y tuve el placer de descubrir a John Ajvide Lindqvist, un excelente autor sueco que aporta al género la soberbia Déjame entrar, y a Justin Cronin, con El Pasaje, de la cual les adelanto que los derechos han sido comprados por el director Ridley Scott para ser adaptada a la gran pantalla.

Si bien he de admitir que el principio me resultó un poco lento, no fue hasta la segunda parte, titulada “El año de Cero”, donde el ritmo me pareció frenético, la novela en conjunto es una “pasada”, con mucha acción, suspense y algún que otro susto, todo dentro de un mundo apocalíptico, otro género que devoro con ansiedad y que está en auge en los últimos años. Sin duda alguna El Pasaje, de Justin Cronin se convertirá en otro clásico del terror, si no lo es ya. Estos peculiares vampiros son más conocidos como “virales”, “colillas” o “dragones”.

Pero el origen de esta nueva especie se debe al descubrimiento de una sustancia a cargo de un científico que dirige una expedición que tiene lugar en Bolivia. Dicha sustancia se cree que aumenta la longevidad. ¡Y lo hace! Pero no como ellos pensaban. Ahora el daño es irreversible y la población ha sucumbido al efecto de esa misteriosa materia. No hay vuelta atrás, los supervivientes a la catástrofe no tienen más remedio que huir, esconderse y procurar mantener los generadores eléctricos encendidos durante la noche hasta que se agote la energía, después…

El impacto que causó El Pasaje (Umbriel) fue colosal, Stephen King la catalogó como la novela del año, incluso hizo una llamada telefónica a un programa que estaba emitiendo en directo y donde Justin Cronin estaba siendo entrevistado para felicitarle personalmente. De ella, el autor de Maine llegó a decir: “cada tanto aparece una novela que ofrece una historia fascinante y entretenida con una prosa sencilla y ágil, fundamentada en una imaginación extraordinaria. Este año, los lectores de esas novelas podrán disfrutar de El Pasaje de Justin Cronin. Si lees quince páginas, quedarás cautivado; si lees treinta, caerás prisionero y ya no podrás parar de leer hasta altas horas de la madrugada. Tiene la nitidez que sólo pueden lograr las obras épicas de la fantasía y la imaginación. ¿Qué más puedo decir? Lo siguiente: lee este libro y el mundo cotidiano desaparecerá”.

Más de mil páginas nos ha regalado el autor en El Pasaje.

Reseña: Grandes Autores de Wonder Woman. La Bruja y la Guerrera, de Phil Jiménez y VVAA

ww_labrujaylaguerreraEn ocasiones, lo comento bastante. Toda esta recopilación de cómics clásicos de Wonder Woman son joyas bastante jugosas. Y aunque estén siendo englosadas dentro del Grandes Autores de Wonder Woman (el guiño ahí ya es bastante grande), hay que darle aún más valor porque tened en cuenta una cosa: Wonder Woman siempre fue el personaje más que denostado en cuanto a publicaciones en nuestro país. No os hablo desde ayer, sino desde los 80s hasta aquí. Por eso, y solo por eso, que se recuperen estas joyas a día de hoy tiene el mérito suficiente para que yo por lo menos aplaude a ECC Ediciones. Pues aunque ronde a nuestro alrededor las secuelas de la última pelicula, la moda, estas publicaciones se llevan haciendo tiempo antes y suena más a gran gusto editorial que a otra cosa.

ww_labrujaylaguerrera03ECC Ediciones ha decidido recuperar las etapas más destacadas de los 75 años de historia que tiene Wonder Woman. Arcos argumentales geniales, aventuras y diferentes encuentros que dejaron una huella indeleble en su mitología. Y lo hacen trayendo lo mejor de lo mejor. Siguen adelante con la línea Grandes Autores de Wonder Woman, en la que ya han publicado a los más grandes. Genios del noveno arte como la enorme etapa de George Pérez, John Byrne, Straczynski, Greg Rucka y ahora las mejores historias de Phil Jiménez. Un nuevo Grandes Autores de Wonder Woman llamado La Bruja y la Guerrera que es toda una delicia por lo que contiene.

Empezamos bien. Mientras que Wonder Woman coge la espada para determinar esa saga que fue Nuestros Mundos en Guerra, se encuentra por el camino cara a cara con un viejo adversario cuando comienza la hecatombe. Un nuevo ser lleva ahora el nombre de esa villana… Alguien cercano y querido por el corazón de Diana. Mientras tanto, en el fondo acecha … ¡el Cheetah!

Y así alucinas viendo como dicha guerra golpea duramente a Wonder Woman. Eres testigo de la batalla desde el punto de vista de Diana y del terrible dolor que sufre de la mano de Imperiex. ww_labrujaylaguerrera02El tema de Nuestros Mundos en Guerra comienza con Hippolyta inspeccionando los Paradocs, una bahía del territorio meda donde hay depositada una gran nave alienígena. Por otro lado, Diana empieza a sufrir convulsiones. Se pregunta dónde está y qué le está sucediendo a su cuerpo. Sus recuerdos “se retuercen y se deslizan” mientras recuerda al nuevo Cheetah, su amiga Vanessa y Circe. Otros recuerdos como Kansas siendo destruida y a Superman luchando contra Zod sobre Berlín…

Diana de Themyscira deberá afrontar el horrible retorno de una antigua amiga y también un conflicto cósmico que tendrá gravísimas consecuencias para ella.

El otro gran arco argumental que contiene este tomo es La Bruja y la Guerrera. Donde la Tierra todavía se está recuperando de Nuestros Mundos en Guerra cuando la malvada hechicera Circe decide aprovechar y transformar a los cansados héroes de la JLA, JSA, Titanes y a los jóvenes justicieros en criaturas fantásticas que un grupo de supervillanos perseguirá y matará. Wonder Woman exhausta, decide reunir a un equipo de las mejores heroínas de la Tierra (Power Girl, Canario Negro, ww_labrujaylaguerrera01Troia, Vixen…), para salvar a los héroes, mientras ella decide ir directamente a por Superman. Ese mismo que han transformado mágicamente y ha decidido atacar a Wonder Woman. Causando ambos una batalla épica en el mismo corazón de Times Square.

Continúa la recopilación de la etapa de Wonder Woman escrita y dibujada por Phil Jiménez (Crisis Infinita) con este segundo volumen que incluye los números del #171 al #177 de la serie original así como Wonder Woman: Our Worlds At War y relatos extraídos de Wonder Woman: Secret Files and Origins. Un tomo donde brilla la mejor superheroína de todos los tiempos.