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Reseña: Vlad Drácula, de Roy Thomas y Esteban Maroto

Otra de las joyitas que ha publicado Planeta Cómic en el presente mes es Vlad Drácula, de los maestros Roy Thomas y Esteban Maroto. Como ya os comentaba en la reseña de Creepshow, otra de las chuladas editadas con especial atención al amante del cómic y género de Terror, en general. Lo más increíble de todo es como a día de hoy, una nueva historia sobre Drácula, una historia que muchos nos sabemos de peh a pah, manida en ocasiones y cuyas diferentes versiones suelen ser chusta, resulta que aún se pueden seguir encontrando detallitos interesantes en algunas obras diferentes, y eso que os hablo de un cómic de los años 90.

Tres grapas que Planeta Cómic ahora publica de forma íntegra, en tapa dura, en un volumen al que sólo se le podría achacar un defecto: el color. Por que esto se publicó originalmente en color. No obstante, el editor de Planeta (ese al que le agradecemos los rescates de títulos así) añade una Nota al principio donde aclara que dicha edición se ha llevado a cabo desde una restauración directa de los originales del maestro Esteban Maroto. Por lo que se concurre en dos temas: los originales obviamente están en blanco y negro, hecho que repercute en una mayor calidad de los grabados. Y que según comenta hay tres páginas perdidas de esos originales por lo que se ha recurrido al escaneo para poder presentar la obra al completo. Y no pasa nada. Se dice, se aclara y se disfruta igual. Siendo sinceros, hasta Transilvania llegamos…

A lo que vamos: Vlad Drácula es una vez más una inclinación del maestro Roy Thomas por combinar historia, ficción y una obra imperecedera. Y lo hace otra vez, bien. Metiendo detalles chulos como os decía como por ejemplo que Vlad era el segundo hijo de tres hermanos, para después enfatizar en el conflicto cristiano/musulmán que desgarró Europa en el siglo XV creando un portentoso drama sazonado de grandes y épicos conflictos a los que Maroto pone imagen. Lienzos más bien. Vlad Drácula es una obra directa, sencilla, que aporta muy buenos datos e ilustraciones a la archiconocida historia del chupasangres más famoso de todos los tiempos. En un primer lugar, se nos cuenta la infancia y un temprano reinado de Vlad el Empalador, después se nos lleva a la guerra que dicho monarca tuvo que acometer contra invasores turcos, la construcción del castillo Drácula y el descenso de Vlad hacia los dominios de la máxima crueldad. Para dedicarnos un cierre con los últimos días del Empalador y el oscuro relato de su origen vampírico.

Vlad Drácula (Vlad the Impaler) vio la luz por primera vez en 1992, poco después de que la editorial Topps lanzara una miniserie adaptando la película Drácula, de Bram Stoker. Todo un bombazo que gustó mucho en especial a seguidores de Mike Mignola (una obra que por cierto Norma Editorial acaba de anunciar su reedición), pero Vlad Drácula fue reimpreso en 1995 como The Drácula Chronicles cuando Marvel tuvo un atracón de vampiros con su línea Midnight Sons, incluyendo NightStalkers, Morbius, una nueva miniserie de Blade así como reimpresiones de todos los cruces de Drácula con los X-Men , Silver Surfer, Spider-Man y Dr Strange, entre otros.

Ahora es Planeta Cómic quien publica esta versión del legendario vampiro. Historia a la que deberíais echar un vistazo, pues leer a Roy Thomas y vislumbrar lo que Esteban Maroto es capaz de hacer con el carboncillo no es ninguna nimiedad. Como os comentaba, con detalles muy interesantes que gustan. Os pondré un poco de sangre-miel en los labios: Se explican por qué el “histórico” Drácula, que todavía está en su tumba, es tan diferente a las muchas encarnaciones posteriores que hemos visto en la cultura pop vampírica… ¡A tope!

Reseña: Creepshow, de Stephen King y Bernie Wrightson

Nunca es tarde si la dicha es buena. O mejor dicho, si la lectura lo es. O mejor aún, si el sueño, si el anhelo se cumple. Ese mismo de tener entre manos algo que tanto deseaste en tu niñez. Algo que en cuanto viste, querías, que en cuanto te enteraste de que se publicaba encantado te hallas.. Y te preguntabas: ¿Y si existe? ¿Y si realmente ese cómic, del mismo modo que lo tiene el niño de la peli, existe, y yo como amante del género de Terror desde que tengo uso razón lo pudiera adquirir? El anhelo. Porque idéntico-idéntico no existía. ¿Tarde? ¿Tenerlo más de treinta años después? Da igual. Pocos pueden estar más felices que yo con un ejemplar de Creepshow entre las manos. Indispensable cómic para los amantes del género que adapta la película de George Romero Creepshow de 1982. Con el guión del rey del Terror, el maestro de muchos escritores de hoy en día, Stephen King. Y agárrense los machos, con el dibujazo del dios ilustrador de lo macabro y recientemente desaparecido Bernie Wrightson. Creador de La Cosa del Pantano y autor de tantas historias en Creepy, Batman: La Secta…, entre otras muchas. Y por supuesto, de la joya ilustrada del Frankenstein, de Mary Shelley que esperemos que alguien reedite algún día.

Planeta Cómic puede ser perfectamente la editorial que más sorpresas traiga cada no mucho al amante del cómic de Terror. Después de la indispensable colección en tapa dura de todos los Creepys y Eeries, ha publicado chuladas como Vampirella, Uzumaki o una considerable ya cantidad de obras de otro maestro guionista-ilustrador como es Richard Corben (Sombras en la Tumba, El Dios Rata, Los Espíritus de los Muertos). Imagino que alguien en dicha editorial es amante como nosotros del mejor género del mundo. Y nos quiere. Es por ello que siempre-siempre hay que tener un ojo puesto en sus novedades. Y entre las novedades de abril publican Creepshow, el cómic de Terror que adapta todas las historias de la maravillosa película de culto, una antología de miedo dirigida por George A. Romero (La noche de los muertos vivientes, creador del género zombie en el cine); y además lo hace exactamente igual a como el cómic aparecía en el film de la mano de un raro niño rubio (¿el hijo de Stephen King?) el cual anda con deseos de hacer cosas malvadas. En definitiva, un enorme tributo a mis amados cómics de la EC de los años 50, aquellos tan atacados por el Cómic Code.

Creepshow contiene cinco macabras historias de Terror puro. El Día del Padre, versa sobre una hija y los herederos de un señor rico y déspota sufrirán su “vuelta”. Cuenta con la escena más conocida de toda la franquicia: ¡¡qUiEro mI tArTAaa!! La Solitaria Muerte de Jordy Verrill, cuenta muy al estilo de la CF de la primera mitad del siglo XX, como un solitario granjero (Stephen King) sufrirá las consecuencias de un extraño meteorito caído en sus tierras. Uno de mis relatos favoritos. La Caja nos describe un misterioso tesoro oculto en una Universidad, el cual será usado para los malvados planes de alguien que no ama demasiado a su esposa. Con final muy a lo Hitchcock, otro de mis favoritos. La Marea trata sobre la venganza y el adulterio. Y de los más macabros planes que muchos urdirían para ejecutar la venganza. Genial comienzo que recuerdo haber visto en el trailer cuando era pequeño.

Y cierra el típico relato más que aterrador, repugnante, en especial para todos aquellos (¿el 98% de la población?) que no soportan el tema cucarachas. Después de leer La Invasión de las Cucarachas más de uno se rascará y mirará en lugares de vuestra casa,donde antes no habíais mirado. Solo por si acaso.

Algunos de estos ya eran cuentos previos de King. Los otros fueron escritos expresamente para el film. Un homenaje, una joyita, un éxito que dio a lugar a un Creepshow 2. Otra película de muy alto nivel terrorífico, con historias inolvidables que ojalá vean la luz también en formato cómic. Yo lo espero. Sería un sueño hecho realidad.

Reseña: American Gods. Sombras, de Neil Gaiman, P. Craig Russell, Scott Hampton y VVAA

Con el ansia de saber más, de querer más, uno recurre a casi todo. Si para colmo toda una serie de factores buenos se dan, se hace indispensable en este caso para mí, leer una obra que encima viene de la mano de un autor como Neil Gaiman. El mismo autor principal de la idea en novela que secundado por otros grandes autores de cómic como Craig P. Russell y Scott Hampton, sacan adelante un titulo de tal calibre. En fin, que era inevitable que yo quisiera tener/leer sí o sí American Gods: Sombras.

Planeta Cómic acaba de publicar esta recopilación de la miniserie a la que se llamó en primer lugar American Gods: Sombras. Tomo recopilatorio del primer arco que adapta al cómic la famosa novela de Gaiman. Una historia que en su día se hiciera con los más prestigiosos premios de género como el Hugo, Stoker, Locus, World Fantasy y Nebula. Ahí es nada. Los mejores premios de Ciencia Ficción, Fantasía y Terror a nivel mundial. Además, de ser convertida a serie de televisión por el canal Starz, la cual hace tiempo que se puede ver por estos lares. Alucinante, es una palabra que define bastante bien a esta historia. Lo supe cuando leí la novela, cuando visioné la serie de TV y ahora que he disfrutado con este arco argumental pasado a novela gráfica.

Para los que no sepáis nada: Sombra Moon acaba de salir de la cárcel, solo para descubrir que su esposa ha muerto. Desolado y sin saber a dónde ir, se encuentra con el misterioso Mr. Wednesday, quien lo contrata para que le sirva de guardaespaldas. Empujando a un poco creyente Sombra a un mundo gobernado por lo sobrenatural, donde los fantasmas del pasado regresan y una guerra inminente entre dioses antiguos y nuevos parece a punto de estallar; y junto a ese enigmático viejo señor Wednesday, irán teniendo toda una serie de encuentros y desencuentros con seres en apariencia humanos, los cuales bajo su piel cuentan con algo más que eso.

Después de un extraño encuentro con su esposa muerta, Sombra Moon está ansioso por huir de Eagle Point y dejar atrás su pasado. En Chicago, se le presenta a una familia excéntrica que parece ser una parte clave de los misteriosos planes del Sr. Wednesday. Una noche mientras duerme, Sombra se despierta con la visita de una de las tres hermanas. Zorya Polunochnaya. El Consejo de las Hermanas de la Medianoche es etéreo y extraño, pero vital… Y Sombra parece no saber separar la realidad del mundo de los sueños ya. Hecho que se convierte en un problema. Los fenómenos inexplicables que está viviendo, uno tras otro, afectan a Sombra Moon en este tan duro viaje por toda Norteamérica. Se cuenta además con cierta atracción surrealista al viaje en carretera de la que uno empieza a no poder desengancharse. Nancy y el carrusel más grande del mundo, Mr. Wednesday intentando reunir a sus amigos dioses para luchar, Sombra secuestrado e interrogado por unos violentos Hombres de Negro, un bosque aparentemente desidioso donde un ave parlante le da consejo de con quién debe hablar… Junto al protagonista, estás a punto de conocer a los dioses más extraños hasta el momento de los que hayas oído hablar jamás.

American Gods: Sombras recopila los nueve primeros números de la serie que Planeta Cómic cerrará en tres tomos. Contiene además bocetos, diseños de personajes y cubiertas de, entre otros, David Mack, Glenn Fabry, Becky Cloonan, Skottie Young, Fábio Moon y Dave McKean. Es decir, calidad ilustrada por los cuatro costados. La publicación de la novela American Gods fue un boom cuando llegó a las librerías por primera vez. Alabada por la crítica, la última novela de éxito del genial guionista de cómics Neil Gaiman, se convirtió en poco tiempo en un reclamo para leer, y poder regresar así, a una maravillosa historia de fantasía inmiscuida en el mundo real.

Un genial reflejo, quizás actualizado, de lo que fuera su genial serie, la gloriosa y eterna Sandman. Historias que nos marcaron de por vida.

Reseña: Conan (Integral), de Brian Wood y VVAA

El Conan de Brian Wood se caracteriza por englobar un tipo de cómic compensado. Un todo en uno. Por eso, el hermoso tomo integral que acaba de publicar Planeta Cómic se me antoja un volumen palomitero para esta primavera que comienza e incita a lecturas entretenidas, ilustradas con un arte muy actual y saboreable todo de una vez doquiera que lo lleves. Aunque mi consejo eterno es que estas maravillas no deben degustarse sin descanso. Se saborea mejor metiéndote en vena cada poco unos cuantos números de espadeo, muerte y destrucción.

Este integral de casi seiscientas páginas a color más cubiertas, contiene la traducción de los comics-books originales Conan the Barbarian del #1 al #25 publicados en USA por Dark Horse Comics. Es decir, la serie al completo. Donde encontramos una nueva adaptación de la gran historia por antonomasia de Robert E. Howard, La Reina de la Costa Negra, como trama principal. En la que Conan le da la espalda al mundo civilizado y se lanza al mar junto a Bêlit, la reina pirata, estableciendo así un relato épico cargado de romance, terror y violencia. Una historia genial, indispensable de leer si aún no la conoces. Una historia de Espada y Brujería con una buena dosis de aventuras náuticas, disfrutable y definida por cantidad de fans como la mejor trama de Conan. No obstante, estamos hablando quizás de un Conan que muchos de vosotros no tenéis en mente. Otra visión. Otro punto de vista. Con un cuerpecito muy a lo Elric de Melniboné, de Michael Moorcock, Wood junto a su equipo nos presenta a un Conan El Bárbaro diferente. Os aseguro que es toda una experiencia ponerse con el personaje y ver como cada autor lo encamina de una forma distina. Aunque es la primera vez que me encuentro con alguien que le cambia el físico.

Brian Wood puede ser el guionista de la última nueva hornada de Dark Horse que más está gustando. A un solo paso de consagrarse como uno de los grandes autores del nuevo milenio, os enamoraréis de su trabajo especialmente con la serie de vikingos Northlanders. Pero sí que es cierto que el estilo de escritura de Brian Wood puede ser el que mejor evoque la sensación de las historias originales del cimmerio. Un Conan como nunca se había visto, combinando las mejores aventuras con uno de los equipos creativos más dinámicos del mundo del cómic. Brian Wood y Becky Cloonan presentando una nueva versión, ideal para nuevos lectores.

Me interesó mucho la idea de leer un Conan tan joven. Primero, sus devaneos por Messantia, y luego su breve introducción a la tripulación del Argus, un barco comercial que opera en la Costa Negra. Donde la mayor intriga se centra en como Conan se topa con el Capitán Tito y de como asume posiciones en la nave; y una vez que entra en escena, la historia coge un ritmo tremendo y nos lleva a un final realmente fantástico.

La mejor novela larga llevada al cómic. Con la muerte a un paso, rabia y deseo se mezclan en una orgía de matanzas cuando el bárbaro y la reina pirata se vislumbran por primera vez. Al oír que un impostor cometía atrocidades en su nombre, Conan regresa a Cimmeria para enfrentarse al maldito. Pero ahora es Bêlit quien está fuera de lugar. Conan y Bêlit, amados y odiados, en todo lo largo y ancho de la Costa Negra, con barcos amenazantes fantasmales siguiéndolos. Con una horrible carga que amenaza con destruir todo lo que han construido juntos. Bajo el calor del sol shemita, Conan liderando una redada suicida en el fuerte en Ramah En Ram, mientras que Bêlit encabeza una revuelta interior. Bêlit enloqueciendo a Conan con celos. Una retorcida orden religiosa señalando a los paganos Conan y Bêlit, que huyen con una reliquia de un valor inconmensurable. Conan perdiendo sin remedio una batalla contra una aberración oscura de tamaño inimaginable, sin nada por lo que vivir, la esperanza se desvanece, hasta que…

El arte de Becky Cloonan es de categoría. Le da una destreza a Conan nunca vista. Los colores de Dave Stewart, geniales. Contrastan muy bien con el resto de las viñetas. Pero tenemos más autores de renombre en el proyecto como Paul Azaceta (Amazing Spider-Man, A.I.D.P.) y Mirko Colak. Todo un volumen que gusta leer, tener y admirar en biblioteca. Gran recopilatorio.

Reseña: El Puente del Troll, de Neil Gaiman y Collen Doran

Puede ser uno de los mejores relatos pasados a cómic que he leído. Y he leído bastantes. Entre otras muchas joyitas que Planeta Cómic nos está trayendo cada mes, El Puente del Troll, de Neil Gaiman y Collen Doran, ya cuenta como una de ellas. El Puente del Troll continúa una especie de serie de relatos trasladados a cómic que Gaiman decidiera publicar para Dark Horse. Un proyecto que contaba con muy buenos talentos, prometedores ilustradores.

Una historia original que se publicó por primera vez en 1993, escrita por Gaiman para una antología de cuentos de hadas para niños que pretendían reimaginar ciertas historias clásicas. El cuento corto de Gaiman fue un homenaje a Los Tres Cabritillos (Three Billy Goats Gruff) con un toque de oscuridad e inquietud. Relato que obtuvo una nominación para un World Fantasy Award en 1994 y que yo me encontré en una antología del autor llamada Humos y Espejos que Editorial Salamandra publicó en 2017. Una recopilación muy buena, y en este caso, uno de los mejores relatos del libro.

Una inquietante historia, una trágica narración que habla sobre el paso de los años, la maldad, la inocencia y el arrepentimiento. El Puente del Troll además, es una historia cuya moraleja te perseguirá un buen tiempo. Donde Colleen Doran hace mucho más que ilustrar la historia, en sus suaves lápices e ilustraciones exuberantes y detalladas, agrega matices al perturbador paso de los años del narrador a la edad adulta y eleva los ritmos emocionales de la prosa de Gaiman. En un brillante día de verano, un niño llamado Jack toma un camino desconocido a lo largo de la campiña inglesa y descubre un puente ferroviario abandonado. Debajo vive un horrible troll, el cual solo desea COMERSE LA VIDA de Jack. Astutamente, Jack le dice que no ha vivido lo suficiente, su alma apenas tiene sabor como para ser una comida satisfactoria, y convence al troll para que lo deje ir. Prometiendo regresar cuando sea mayor para que haga con él lo que le plazca. Años después volverá casi sin darse cuenta al mismo sendero, al mismo puente, pero no sólo esta vez…

Un gran trabajo de Gaiman que retoma en cierto modo el folclore, los mitos y los cuentos de hadas. Además de hacer una critica al desmantelamiento que sufrió la infraestructura ferroviaria en los años sesenta y los pueblos más alejados de las ciudades. Su ciudad natal “se convirtió en el final de la línea” y vivía con su familia “en las afueras de la ciudad”, a menudo explorando lo desconocido. Un reflejo aquí.

A veces, las adaptaciones gráficas literarias solo tienden a encontrarse en el estante de completistas. Me atrevería a decir que El Puente del Troll no debiera ser el caso. Es más que eso. En futuros regresos a la historia, no dudaré un segundo. Me pondré antes que nada con este maravilloso tomito.

SOY UN TROLL… OL ROOL SI GOL FINNOL… ¡Y VOY A COMERME TU VIDA!

Reseña: Star Wars. Rebel Rising, de Beth Revis

Por si no lo sabéis, la trama de Rogue One ha dado como resultado varios libros. Naturalmente, con un puñado de nuevos personajes e historias por explorar. Esto no debería ser una sorpresa para nadie, si algo bueno tiene el Universo Star Wars es que se ha ido profundizando en personajes a cual más interesante. Para los fanáticos de la película –Rogue One fue una grata sorpresa y se ha convertido en una de las más queridas de la saga-, me consta que las novelas paridas después del film, no son otra cosa que ideales acompañamientos donde saber más. Explorar personajes que es muy poco probable que volvamos a ver en otras películas (Están mueeerrtooosss…). ¡Uff! ¡Spoiler! Pues no. Entiendo que si estáis leyendo esta reseña es por que ya habéis visto la peli. Y sin haberla visto, sabiendo de qué va, no hay que ser muy listo para darse cuenta cómo acabará todo.

El último lanzamiento de estas geniales novelas que Planeta Cómic está editando se llama Star Wars: Rebel Rising. Escrita por Beth Revis, una autora best-seller del New York Times, las primeras aventuras de la heroína de Rogue One, sigue a la hija de Galen Erso. Jyn (cuya mínima historia es descrita en la película), aquí descubrimos con detalle todos los pasos que se dieron en su juventud y cómo Saw Gerrera (interpretado por Forest Whitaker) la rescata, cuida y entrena. Una serie de vivencias que apenas se cuentan en la peli (¿una oportunidad perdida?) y que es bueno descubrir lo que realmente sucedió.

Sin embargo, si estáis buscando una historia feliz, os llevaréis una decepción. Jyn, su vida, todo lo que hay a su alrededor, rebosa tristeza y desesperanza. Después de todo, se trata de alguien que con sólo ocho años vio cómo asesinaban a su madre y a su padre y es secuestrada por el Imperio. Pero aunque estemos ante un drama, no quiere decir que no sea una buena lectura. Porque lo es. La autora captura muy bien la esencia de la tristeza de Jyn y traduce esto en una serie de acontecimientos interesantes que encajan de lujo en la línea de tiempo de Rogue One. Narrando la experiencia, el trato rudo del héroe, su forja, sin perder demasiado tiempo en minucias. El desarrollo de su naturaleza desafiante. Eso importa.

Además, Revis pesca bien el tono sombrío que persigue el alma de Jyn. No importa las pequeñas victorias que la chica logre, ella siente en su corazón que la felicidad está justo en la otra punta del universo a donde se encuentra. Es triste sí, pero hace que su sacrificio en Rogue One sea mucho más poderoso en retrospectiva. La autora comentó en una entrevista a la web oficial StarWars.com: «Me gustaba la forma en que pude explorar como se sentiría en la cárcel. Se me ocurrió contar gran parte de la historia con intersticiales de ella en prisión durante los meses que estuvo allí. El hecho de estar en la cárcel, para mí, fue el último punto y aparte antes de que perdiera toda esperanza”.

Después de cantidad de escenas que irritaron a los fans en Star Wars: The Last Jedi, seguramente algunos quieran retomar ese toque clásico que molaban en los primeros mitos del Universo Expandido. Y ahí es donde Star Wars: Rebel Rising se convierte en plato de buen gusto. Recordando, enfatizando una vez más, que no es una historia feliz. No hay esperanza. Optimismo no hay aquí.

Reseña: Sombras en la Tumba, de Richard Corben

Quien nos lea asiduamente sabrá de nuestro afán por el género de Terror en films, novelas y cómics. De nuestro gusto por lo mejor de lo mejor. De nuestro seguimiento a grandes autores, a grandes maestros ilustradores, y de querer compartir con vosotros nuestra opinión sobre ello, intentando teneros informados con títulos que cada mes salen a la palestra. ¡Para que no se os escapen! Y si habéis leído hasta aquí, puede ser por varias razones: estáis interesados en el título que reseño y no os decidís aún, sois un verdadero/a seguidor/a del maestro Corben o simplemente leéis todo tipo de reseñas y lo pasáis bien sabiendo más. Adquiriendo conocimiento. Bien, por cada una de ellas me alegra que lleguéis a este punto. Si sois más de cómic, también sabréis de nuestro afán por todo lo que sacan en especial dos grandes autores: Mike Mignola y Richard Corben.

Y qué decir que no hayamos dicho ya. Algo habrá, ¿no? En especial, si Planeta Cómic vuelve a poner su ojito derecho en una obra que muchos necesitábamos en español. Sí, «necesitábamos» es la palabra. Porque es con esta serie de historias con lo que Richard Corben da seguimiento al tomo Los Espíritus de los Muertos (publicado por Planeta Cómic también), también una buena antología de historias cortas de Terror inspiradas en lo mejor de lo mejor. ¿El qué? Pues aquellos grandes cómics de Terror de los 50s, 60s o 70s, grandísimos cuentos de Terror de la editorial EC que fueron perseguidos por la sociedad ilusa del momento y que vemos, al igual que muchos, como Corben ama e idolatra aquí. Sombras en la Tumba no es otra cosa que un buen tomo, indispensable para amantes del autor pero también del mejor género de todos (el único que activa tu sistema nervioso); una buena recopilación de macabras historias narradas por un personaje viejo, excéntrico, de extraña procedencia.

Cuentos de final inesperado, algunos quizás demasiado precipitados pese a su bastante potencial. Quizás bocetos o historias guardadas en un cajón que tenían prisa por salir y asustar al mundo mientras se interese por ello. Es curioso como en USA, en sus principios, Corben solía ser conocido como un autor gore en sus primeras historias clandestinas. También fue conocido por sus innovadores y pioneros usos del color (donde gana mogollón aunque Sombras en la Tumba no lleva). Sin embargo, también parece tener un don para la combinación en ciertos elementos del blanco y negro. Especialización que adquirió en su paso por las revistas Warren de los 70s.

Cuatro décadas después, con Sombras en la Tumba vuelve a causar pesadillas a nuevas generaciones. Algunas de las más de veinte historias de esta colección proveniente de la editorial Dark Horse y que ahora Planeta Cómic suma a su genial colección de joyitas: véanse Creepy presenta a Richard Corben, El Dios Rata, Creepy presenta a Bernie Wrightson o toda la colección de Eerie, Creepy… En la introducción Mike Shields nos informa que Corben, el maestro del color, ha planeado deliberadamente estas historias para blanco y negro y entonces ahí entendemos bastantes cosas. Es su homenaje, su visión de aquellos juegos y giros de guión que series de televisión de Terror de principios de la década de los 60s como Way Out!, Thriller o Alfred Hitchcock Presents, tenían. Donde el blanco y negro jugaban un papel indispensable.

Por eso, en Sombras en la Tumba encontraréis tanto monstruos humanos como inhumanos, aunque también encontrarás un puñado de cadáveres ambulantes, seres sobrenaturales y maldiciones antiguas. Como vemos con demasiada frecuencia en la vida real, las cosas que los humanos son capaces de hacerse a sí mismos, tal vez sea más aterrador que cualquier monstruo ficticio que la mente pueda imaginar. Si es que son ilusiones, claro.«Perturbadora», quizás sea la palabra que mejor define esta antología. Casi cincuenta años preceden a este magnífico autor que como mínimo os debería sonar.

Sombras en la Tumba es definitivamente inquietante. Es ese lugar donde algunas tramas deben ser leidas en lugares bien iluminados. El ejemplar que si tienes un momento puedes abrir y vivir un par de “sufrimientos” o bien sentarte a degustar un tomo que se lee perfectamente de un tirón. Aunque ya sabéis que el mejor manjar hay que degustarlo a intervalos. Si eres un fanático del horror, apenas necesitas consejo, ¿no? La madera cobra vida.

Reseña: Star Wars. Thrawn , de Timothy Zahn

Timun Mas y Planeta Cómic continúan publicando estas novelas tan chulas que tocan el Universo Expandido de Star Wars. Y qué decir. Gustoso una vez más, de saber más. De ahondar en personajes que difícilmente puedes conocer a tope en otros medios. Y con un autor siempre agradable de leer como es Timothy Zahn. Un autor al que seguir por las cosas qué hace y cómo las hace. Los que seguís asiduamente Crónicas Literarias – Desde New York, ya sabéis que una de mis nuevas pasiones es haberme enganchado a leer toda esta nueva oleada de novelas que Timun Mas y Planeta Cómic están poniendo a disposición del aficionado. Ya he contado que nunca fui un fan acérrimo de la franquicia, pero que las nuevas pelis y cómics, me hcieron replantearme el tema. Y “lo vivido” hasta ahora, me encanta.

Aunque el Gran Almirante Thrawn es conocido por ser aficionado a los ataques sorpresa, la novela cuenta lo anterior. Como llegó a ser así. Al menos, al principio. Bueno, cierto es que ninguno hemos sido siempre como somos ahora. Y a veces, lo chulo es saber como hemos llegado hasta aquí. Saber que hubo un tiempo en el que Thrawn esperaba a que alguien le hiciera una señal…

La nueva novela de Timothy Zahn generó espectación por adelantado. Ya que reintroduce un personaje icónico de Leyendas y lo convierte en canon nuevamente. Se comentó (y eso nos atrajo a muchos), que prometía completar algunos de los antecedentes de la antigua versión del Gran Almirante Thrawn. Ese mismo que ahora es un personaje puntero del Imperio de Star Wars Rebels. Bien, pues la novela ofrece una caracterización de Thrawn algo curiosa que no esperaba. Un personaje demasiado cerca de los rebeldes y a la vez demasiado lejos de la educación de la que goza del Thrawn que llegamos a conocer más tarde. Con estas simples decepciones entras en vereda con el personaje, pero bueno, la cosa cambia… Pues tras ser rescatado del exilio por soldados imperiales y comprobar un enorme ingenio y grandes habilidades tácticas, el ojo del Emperador Palpatine se posa sobre Thrawn. Un tipejo azul que esplende, que desprende lo que se requiere para ser un puntero líder dentro del Imperio. Es cuando despierta su ambición y su lado sombra.

La persona con nombre en código Nightswan se presenta como una molestia que ha estado acosando a Thrawn durante algún tiempo, pero sus ataques no son personales. La identidad de Nightswan es una de las grandes preguntas del libro, pero la revelación parece inevitable y necesaria al final de la historia, y se convierte en un secreto a saber quizás en una historia posterior. Aquí, piratas espaciales y ciertas colonias rebeldes que le desafían y le sacan de sus casillas, en concreto, cuando el tan deseado ascenso de Thrawn se produce. Con un personaje maravilloso (que en mi opinión gana más interés que el propio protagonista) como es Eli Vanto. Un humano que inicialmente sirvió como alférez y más tarde veremos como asciende gracias a sus dotes de traductor, ayudante, estudiante y protegido de un Chiss de renombre como el mismísimo Thrawn. ¿Un caso de Watson y Holmes dentro de Star Wars? Debido a su ocupación de traductor, Eli le permite a Thrawn evitar tener que dar ciertas explicaciones o recibir información censurada para otros (o dar al autor la oportunidad de explicar lo que de otra manera jamás entenderíamos). El personaje de Eli Vanto se vuelve la mar de interesante en este libro, friends. A pesar de que muchas de las opciones de Vanto están, por naturaleza, controladas por su relación con el Almirante. Tal vez una de las decisiones emocionales más significativas en el libro se produce cuando decide si continuar con su carrera o permanecer a la sombra de Thrawn. Escenas maravillosas que se hacen breves.

Mientras los ascensos se suceden en su rápida promoción al poder, entrena a su ayudante de confianza, el alférez Eli Vanto, en el arte del combate y el liderato y los secretos para alcanzar la victoria, Thrawn domina el campo de batalla. Le queda por aprender el tema político pero en el terreno es brillante con cada asalto. Con la despiadada administradora Arihnda Pryce demostrando también un potencial enorme. Toda una serie de sucesos que ponen en el candelero al nuevo Almirante del Imperio, en el que muchos ojos están puestos.

Otro portentoso relato de Timothy Zahn.

Reseña: Star Wars. Los Últimos Jedi, de Gary Whitta, Michael Walsh y Mike Spicer

sw_ultimosjediProfundizando y profundizando en el Universo Expandido, uno se halla en decenas de aventuras y ve el universo cinematográfico con otros ojos. Star Wars: The Last Jedi entró y salió de los cines e incluso ya hace tiempo que llegó a nuestros hogares. Ya es nuestra. Se lanzó a principios de 2018 una novela en USA con algunas ideas interesantes sobre los pensamientos del eternamente buscado por entonces Luke Skywalker. Ahora el tomo recopilatorio en formato cómic viene a nosotros como novedad de Planeta Cómic. ¿Cómo se asimila todo esto? Es fácil. Siendo muy fan y queriendo tener toda esta obra en sus distintos formatos, aunque sinceramente lo que más me atraía a mí personalmente era verlo en formato cómic. Y aquí está. Para mí, hasta el fin de mis días, todo-todito-todo lo ocurrido en el Episodio VIII.

sw_ultimosjedi01Un film que separó a los fans más antiguos de los nuevos. No me gusta y me gusta. Algunos: ¡me encantó!, otros: ¡Uff! Tocasteis cosas intocables pero a nosotros nos molan los cambios. Gente no fan que las ve embobados y cuando terminan los créditos no las vuelve a ver a su vida. Controversias. Tengo que empezar diciendo que me gustó bastante más el Episodio VII (obvio, aventuras por doquier, un no para) sin embargo, este Los Últimos Jedi no me molestó. De hecho, me gustaron bastante ciertos momentos del guión y me moló la fotografía y el diseño de algunos personajes.

Las visiones y las diferentes estrategias propuestas por la General Leia, la Almirante Ackbar y Poe Dameron para preparar la batalla mencionada; me gustó ese tema de discusión y como se lleva a cabo en la pantalla e incluso en este cómic que os traigo. En definitiva, que para mí se hacía casi indispensable obtener esta miniserie de seis números que adapta Star Wars: Los Últimos Jedi, una adaptación de Gary Whitta, Michael Walsh y Mike Spicer y un enorme equipo de colaboradores detrás; amantes de esto, cosa que se nota. La cuestión es entonces: ¿pone algo nuevo sobre la mesa este sw_ultimosjedi02volumen o es más de lo mismo?

Tomado como pieza individual, es único. Si no innovador, especialmente el arte de Walsh brilla aquí bastante. Se puede sentir la fuerza de la energía cinética en ciertas páginas, especialmente durante las peleas de cazas y las batallas en el espacio exterior entre la Resistencia y el Nuevo Orden. Sorpresa y miedo. Spicer en los colores parece estar restringido a una paleta familiar para con la mitología de Star Wars; desde trajes, a naves e incluso al diseño de entornos de ciertos planetas. Aunque cierto es que las aprovecha al máximo.

Whitta tenía un trabajo duro por delante, el de adaptar una historia de tres arcos en forma de segmentos que se abren en casi seis temas. La ruptura en el primer desenlace (cuando Rey todavía está conociendo a Luke, Finn acaba de despertarse y la Nuevo Orden persigue a la Resistencia, los principales) se sienten naturales, incluso más llevaderos que en el film. Es lo bueno de este cómic, las sw_ultimosjedi06historias de fondo se sienten más cerca.

Como veis, no hablo del argumento. Entiendo que si habéis leído hasta aquí sabéis de sobra qué ocurre en dicho episodio. Que incluso habéis visto la película más de una vez para analizarlo todo bien. Y que como tú, odio la redundancia. Es por ello que me he dedicado a los aspectos estéticos y técnicos del proyecto en papel. ¿Veredicto final? Una buena adaptación del material de origen que se desvía poco del original, para bien o para mal. Con un paquete de arte competente, que atraerá a los fanáticos de la película y por supuesto, no se sentirán defraudados.

Reseña: Star Wars. Obi-Wan & Anakin, de Charles Soule, Marco Checchetto y Andres Mossa

starwars_obiwan&anakinQueda mucho por contar. Esa es la sensación que uno tiene cada vez que aborda algún libro o cómic del Universo Expandido de Star Wars. Los “haters” pueden decir que es cuestión de exprimir la franquicia, solo eso, pero los que gustamos de ello simplemente nos proponemos disfrutar y absorber mucho de esa idea en la que se basa todo el Universo Expandido. ¿Cuál? Los What if? temporales. ¿Y si aquel Jedi no hubiera muerto por haber tomado ese camino? ¿Qué ocurrió entre tal y tal saga después de…? Antes de que el mejor Jedi de todos los tiempos muriera, ¿qué tal si ahondamos en lo mal que lo pasaron en uno de sus viajes a aquel planeta? Fulano, mengano, zutano  incluso perengano, tienen su historia.

starwars_obiwan&anakin03Planeta Cómic fue la encargada de hacerse con esta inmensa franquicia tras el éxito de las nuevas pelis. Debemos agradecerles poder disfrutar de estas novelas, cómics y miniseries que publican cada poco. Los nuevos cómics decidieron sacarlos primeramente en grapa. Algo que a día de hoy… uuff, para mí no son desde luego. Ya pasé por eso. Yo disfruto más con estos tomitos recopilatorios de cinco o seis números con los que ponerme y devorar la historia de un tirón. Además, lo bueno es la variedad. La cantidad de héroes y aventuras diferentes que hemos podido disfrutar los que seguimos estos comics con tenacidad. Y en la bienvenida variedad es donde entra la reseña de hoy.

Star Wars: Obi-Wan & Anakin es el primer cómic de Marvel que sucede durante la Precuela. Mejor dicho, transcurre entre el Episodio I y II, un período un poco turbio incluso en el antiguo Universo Expandido. Una obra que reúne a dos creadores veteranos en la franquicia Star Wars, para explorar lo que posiblemente sea la amistad más importante de toda la saga. Una que sabemos que se deteriorará hasta el infinito, pero que en sus inicios, molaba ver.

starwars_obiwan&anakin02 Obi-Wan & Anakin recorre algunos años después de los eventos de La Amenaza Fantasma. Con Obi-Wan haciendo todo lo posible para guiar a su alumno cada vez más poderoso y cada vez más testarudo. Ambos son enviados a un remoto planeta para una misión donde prima el mantenimiento de la paz que, de manera rápida y predecible, sale mal. Un enfoque del guión no muy lineal, con cierto énfasis en flashbacks, nos llevan de la mano al principio. Antes de su heroísmo militar en las Guerras Clon, antes de su trágica batalla en Mustafar, y muchas décadas antes de su enfrentamiento final en la Estrella de la Muerte, eran el Maestro Obi-Wan Kenobi y su padawan Skywalker los que resplandecían con sus apariciones. Ahora, varados en un mundo desconocido de tecnología extraña, primitiva y nativos peligrosos se preguntan a sí mismos… ¿por qué fueron llamados a este mundo? Y sobre todo: ¿por qué han terminado luchando en diferentes bandos?

El guionista Charles Soule (Poe Dameron, Darth Vader: Lord Oscuro) y el ilustrador Marco Checchetto (Rumbo a Star Wars: El Despertar de la Fuerza, Capitana Phasma, Star Wars: La Ciudadela de los starwars_obiwan&anakin01Gritos) nos traen una historia de tejemanejes entre dos Jedis en el apogeo de su poder. Una historia que marca y es ideal para olerte lo que años después sucedería. Un cómic donde importa más la caracterización que la trama; sabemos dónde terminarán los dos personajes pero aquí se explora un poquito más su relación en ese período poco conocido donde gusta ver como ya se estaba gestando la génesis del gran Darth Vader.

Fácil ubicarse, fácil disfrutar, recomendable para los muy fans de ambos personajes.