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Reseña: Esposas Prohibidas de Siervos Sin Rostro en la Mansión Secreta de la Noche del Aciago Deseo, de Neil Gaiman y Shane Oakley

esposasprohibidasElogiar a Neil Gaiman es como darle al Rey Midas un ladrillo de oro por su cumpleaños. Incluso sus “malas” cosas son mejores que la media, y es por eso que proclamar que Esposas Prohibidas de Siervos Sin Rostro en la Mansión Secreta de la Noche del Aciago Deseo es una diversión desgarradora; no debería llevar a ninguna mandíbula hasta el suelo. Sí amigos, visualmente y de forma evocadora, la versión en cómic que en su día editó Dark Horse Cómics y que acaba de publicar Planeta Cómic, ésta misma que os reseño hoy, es una toda una delicia ilustrativa…

…, hasta en su título irónico.

Trasladando el relato corto de Gaiman de hace una década, a la vida animada, Esposas Prohibidas de Siervos Sin Rostro en la Mansión Secreta de la Noche del Aciago Deseo cuenta la historia persistentemente trágica de un esposasprohibidas01autor que intenta capturar la verdadera esencia de un mundo cotidiano de castillos embrujados, maldiciones de sangre y pájaros que hablan sobre siniestros deseos. En otras palabras, nos lleva como lectores a entender lo que la Fantasía significaría para un personaje que vive dentro de una novela de… fantasía. Un cálido abrazo de parodia para una noche oscura y tormentosa.

A los que conocíamos el relato, ya sabíamos que Gaiman está en su momento más juguetón aquí. Estira la idea más allá de su punto de ruptura sin dejar que se alargue. ¿Por qué? Por que siempre hay un nuevo e inquietante fantasma tras la fantasía oscura de los lugares góticos y tenebrosos. Esos mismos espíritus que están al acecho en cada esquina mohosa, mientras que en la más alta torre sigue “sufriendo” por trasladarlo al papel, el desaliñado escribano y carismático completo en soledad.

Si el concepto que traslada Gaiman en Esposas Prohibidas de Siervos Sin Rostro en la Mansión Secreta de la Noche del Aciago Deseo es como una brisa fresca en un cementerio viviente, la obra de arte, las ilustraciones esposasprohibidas00que aporta Shane Oakley; son una escalofriante mano helada en tu espalda en una noche gélida. Aporta terror visual. Cada página es excepcional, tejiendo entre múltiples realidades (real, ficticia y ficción real) con estilos atractivos e independientes. Aparece una naturaleza propia de antología de cuentos perversos en la narrativa principal. Encuadernada en un castillo y cargada de plumas, que anclará los males idiotas y agitados del escritor al presentarlos formalmente.

Así que la parodia terrorífica funciona porque Oakley evita la caricatura en la obra de arte que sale de sus manos (Gaiman ya provoca que esté presente en la narración). En el otro lado del espejo del autor, Oakley utiliza el impresionismo irregular y el sombreado tenue para crear el tipo de imágenes notables que te hacen reacio a pasar la página. Es hermoso y quimérico, rogando ser estudiado y apreciado nuevamente cuando la historia llega a su fin. El arte que encontramos en este ligero volumen, agrega un concepto alegre, honrando esposasprohibidas03tanto el amoroso despliegue de la fantasía gótica como los cuentos que la engendraron.

Aseguraría sin temor a equivocarme que la verdadera estrella en Esposas Prohibidas de Siervos Sin Rostro en la Mansión Secreta de la Noche del Aciago Deseo son las ilustraciones que aporta. Aquí Oakley encumbra a Gaiman. Y no hay ningún temor en decirlo. Es maravilloso ver esta encantadora historia como una plataforma para el talento de pesadilla que los pinceles de Oakley son capaces de conseguir.

Reseña: Star Wars. Linaje, de Claudia Gray

linaje«Por fin, una novela del Universo Expandido en la que encontrar una Leia más madura». Esto leí por ahí y me atrajo tanto que decidí retomar uno de mis nuevos hobbys: las novelas que Timun Mas y Planeta Cómic están publicando conjuntamente en esta nueva época dorada de Star Wars. Además, Linaje, que por cierto es la última que ha visto la luz de la siempre recomendable Claudia Gray, se encuentra en una posición única entre los libros de la saga. Es la primera novela que me he encontrado más cercana a El Despertar de la Fuerza que a El Retorno del Jedi. Una vuelta tremendamente conseguido, a la ambientación y trato de los personajes de las antiguas novelas del Universo Expandido. Y casi sin hacer ruido se coloca cuidadosamente dentro del nuevo universo canónico, diría yo.

Sí que es cierto que he encontrado algo raro. La estructura de la trama no está tan bien construida como en la novela debut de Claudia Gray (Star Wars: Estrellas Perdidas). No obstante, Linaje trae nuevos personajes multidimensionales y una historia sólida en una trama que alterna historia política y guión de acción y aventura. Nos encontramos que, harta de las luchas internas en el Senado Galáctico, Leia quiere renunciar a su posición. Sin embargo, algo cambia en ella cuando un grupo de mercenarios y un Senador Primario (creo que lo llaman así) demandan su atención. A su lado, el senador Ransolm Casterfo, cuya colección de artefactos imperiales complica su propia devoción por la Nueva República, es todo un personaje gris, que me ha encantado. Con muy poco, dice mucho.

Star Wars: Linaje tiene un comienzo realmente original aunque sin acción. Se habla de la dedicación a una estatua gigante a Bail Organa, un buen gancho emocional que se relaciona directamente con el tema de la relación de Leia con su padre adoptivo. Pero también con algunos aportes sobre el progenitor real Darth Vader. La trama se va complicando a medida que gradualmente se van narrando cosas sobre la historia que une la vida personal de Leia, con el clima político y el conflicto armado. Debido a que los personajes viajan de planeta en planeta con bastante frecuencia y la perspectiva cambia a diferentes grupos de personajes; como os decía al principio, vais a encontrar en Linaje una novela que tira de todas-todas al estilo antiguo de las novelas de aventuras en el espacio que los primeros relatos pretendían. O incluso lo que muchos vimos en aquellos cómics de los geniales autores como Chris Claremont, Godwin o el dios Buscema. Con esquemas bien fijados de la historia además, que hace que el elenco de personajes en su conjunto funcione bien. Incluso cuando no están juntos.

Star Wars: Linaje comparte la idea de asistir al nacimiento de la resistencia antes de El Despertar de la Fuerza. Eso se consigue. De los nuevos personajes (cada uno de los cuales tiene su propia motivación y una perspectiva poderosa), con más de uno te identificas. O tal vez con Leia, quien, como única mujer del famoso trío original, no está en el punto de mira tan a menudo como sus homólogos masculinos. Se consigue todo lo sugerido en parte por que se muestra a una Leia creíble, sensata, cuya voz suena tan precisa y cortante como lo era en sus primeras películas. Su caracterización es consistente. No hay nada nuevo sobre Leia, pero lo aclaro, tampoco es que sea necesario separarla en las novelas de su carácter principal.

Al fin y al cabo, la trama tiene que ver con la revelación: con la galaxia sopesando el heroísmo de Leia contra la villanía de su padre. También sobre el amanecer de la Resistencia y la Primera Orden. Aquí hay algunas respuestas para los fanáticos que sienten curiosidad por saber algo más sobre el desarrollo de El Despertar de la Fuerza. Como he oído cosas por ahí que no comparto, así que para los lectores que busquen alguna intriga sobre los orígenes de Ben Solo, esas dudas probablemente serán mejor atendidas en el Episodio VIII. Aunque Linaje aporta una información que es puro oro: se revela una información en particular sobre el problemático hijo de Leia, que debería proporcionar mucha conversación entre los más adeptos.

Esas almas propensas a las teorías, de las cuales muchas se vienen abajo con cada nueva película (ahí que dejar trabajar a los guionistas, amigos); aquí encontrarán también una reveladora escena final de Leia ante Vader… Una escena particularmente efectiva al final del libro.

Reseña: El Hombre Menguante, de Richard Matheson. Adaptado por Ted Adams y Mark Torres

elhombremenguante IDW Publishing en USA y ahora Planeta Cómic aquí publican la adaptación al cómic de la famosa novela El Hombre Menguante con un insecto gigante en la portada, quizás uno de los peores momentos por los que pasa protagonista en la historia. En la portada, así sugeridos, los peores momentos por los que pasa el atormentado prota. El Terror, es síntomatico de atractivo y por eso aparece en primera plana de este cómic basado en una de las historias más orignales del maestro Richard Matheson, esa araña que verás con otros ojos después de leer el tomo.

Toda una concatenación de argumentos, una exploración total que hizo Matheson en esta historia de la contracción de la virilidad que se traduce en una aprovechada vida, que ahora todos podéis disfrutar en formato cómic. Donde el pobre Scott Carey mientras disfruta de un día descanso bajo el sol y sobre el mar, mientras está a bordo de su barco, descubre una niebla misteriosa y… Algo que le pone los vellos como escarpias, una niebla elhombremenguante00tenebrosa que seguro no trae nada buena; la cual no mucho después, dicho encuentro le lleva al terrible descubrimiento de que su cuerpo se va reduciendo al paso de 1/7 al día. Una situación desastrosa para un hombre que tiene que lidiar con una familia que ve como el cabeza de familia se “aniña”, aparte de lo que sucede cuando llega a tener una altura tan ínfima que su propio sótano se convierte en todo un nuevo universo para él. Aterrador, por cierto.

No es el tipo de cosas para las que uno está preparado normalmente.

El Hombre Menguante es una adaptación de la novela de Richard Matheson que también se convirtió en película en 1957. La historia ofrece una visión única de cómo el personaje elhombremenguante02principal Scott Carey se enfrenta al hecho de que está encogiendo y lidia con temas de la pérdida del dominio masculino en una relación que en los años 50 habría sido todo un gran problema. La forma en que trata a su esposa es interesante y embarazosa a la vez. Empeora el tema el eterno problema estadounidense de tener que pagar los sistemas sanitarios. En esta obra, también se puede ver que era un problema a tener en cuenta en USA allá por entonces. No obstante, las aventuras que a partir de su reducimiento comienzan; son situaciones de lo más inquietantes a la vez que atractivas para el lector.

El Hombre Menguante contiene escenas e imágenes de un mundo minúsculo pero muy cercano. Ese mismo en el que jamás pensamos en nuestro día a día, pero en cuya situación de tamaño, sin duda, tendríamos los terribles problemas que sufre el protagonista. Ted Adams ha restaurado fielmente la historia lo más cerca elhombremenguante04posible de la novela pero también algo actualizada a nuestro momento actual. El arte de Mark Torres y Tomi Varga ayudan bastante a recrear un gran trabajo, una trama donde se brinda mucho por las emociones para con el entorno en el que se mueve Scott Carey, el sufridor total de esta historia. Una adaptación que recomienda con muy buenas palabras un grande del cómic como el maestro del cómic de Terror, Steve Niles.

El Hombre Menguante muestra la influencia que Richard Matheson tuvo en la cultura popular y en Hollywood, en los 70s y 80s, cuando sus libros se vendían como churros. Sí friends, hubo un antes a elhombremenguante01Stephen King. De hecho, el de Maine considera a Matheson su mayor maestro inspirador. Toda una serie de novelas que han sido llevadas al cine le muestran como uno de los mayores iconos del fantástico. Soy Leyenda, El Increíble Hombre Menguante, El Último Escalón, La Casa Infernal, Más Allá de los Sueños…, incluso de un famoso relato de Matheson llamado Duelo, hizo una película un jovencísimo Steven Spielberg. La conocida El Diablo sobre Ruedas.

Tener a los mejores y a las mejores historias en formato cómic siempre es más que recomendable.

Reseña: Consecuencias. El Fin del Imperio, de Chuck Wendig

star wars_elfindelimperioA un día de uno de los grandes estrenos fílmicos de la historia de Star Wars, os vuelvo a aportar otro cachito de este Universo Expandido que cuando no sale de la mano de Claudia Gray, lo hace de la mano de Chuck Wendig. Que todo haya vuelto a resurgir, que Star Wars esté de nuevo aquí, con nosotros, ahora, a doquiera que miremos, en mi opinión, no solo es culpa de la enorme compra-todo Disney. Tiene mucha culpa también esa tapada gestión (solo durante unos años) de toda una cantidad de autores centrados en los llamamientos de una editorial y sobre todo de una generación de fans de Star Wars, que pedían más. Star Wars Episodio VIII: Los Últimos Jedi obviamente va por otros derroteros. Pero recordad que en este mundillo, todo-todito-todo está relacionado. Y más tarde o más temprano se tirará de algún lado y se encontrarán algunas caras. Porque aunque toda esta historia se desarrolla en una galaxia muy, muy lejana, en realidad está muy, muy cerca de nosotros. No sólo por todo el material que acarrea cada nuevo film, también por la de cómics, novelas basadas en la franquicia que nunca vieron la luz o que aún no habían aterrizado aquí y que ahora lo hacen. Y que gracias a la renovada moda volvemos a tener a mano. Las culpables son las mismas. A las que hay que agradecer todo esto. Timun Mas, Planeta Cómic…, en definitiva, toda la labor editorial que está haciendo Planeta.

El Fin del Imperio es la novela final de la trilogía de Chuck Wendig que concluye la serie Consecuencias (Aftermath). En esta ocasión nos reunimos con el escuadrón de Norra Wexley mientras continúan la caza de la ex Gran Almirante Imperial Rae Sloane después de su aparente traición al final de Consecuencias: Deuda de Vida. Sin embargo, parecen no saber que Sloane estaba siendo manipulada por el sombrío Gallius Rax, ex asesor del difunto Emperador Palpatine. Y este temible enemigo está decidido a “recoger” a su antigua aliada en el planeta desierto de Jakku…

Pero un momento, retrocedamos un poco para el que aún no sepa nada. En Consecuencias, la primera novela, los dejamos en escena y junto a otros personajes como Sinjir Rath Velus, Jas Emari, Jom Barell y Mister Bones, siendo enviados a conseguir algunos objetivos imperiales a sugerencia del Almirante Ackbar. Armados con holocrones de datos que Temmin robó a su antiguo señor. Como le gusta hacer a Wendig, ya en el principio de la historia, entramos de lleno a la acción, tratando de secuestrar a un Imperial de un bastión del sindicato del crimen. Pero Norra Wexley se emperra en perseguir con desdén a la Gran Almirante Rae Sloane y resto de líderes del Imperio a través de la galaxia. Los cazados oficiales son llevados ante la justicia, pero Sloane consigue escapar, y los rebeldes la temen, ya que si hay alguien capaz de restaurar el antiguo régimen, esa es ella. Es entonces cuando la intensa búsqueda se interrumpe cuando Norra recibe una petición urgente de la Princesa Leia… Deuda de Vida era una novela mucho más eficiente que su predecesora Consecuencias. El enfoque y el propósito son más claros y gozaba de una tremenda acción.

Ahora con El Fin del Imperio llegamos al final de un trilogía que crece en importancia con el avance de las páginas. Como es el caso de muchos libros de Star Wars, la historia en El Fin del Imperio se puede dividir ordenadamente en dos. La primera mitad se centra parcialmente en los viajes de Norra y Sloane hacia Jakku, que avanzan lentamente a medida que se construye la inevitable confrontación. Y la segunda es el objeto, recapitulación y las consecuencias que ha generado la última batalla vivida.

Me entero que, Rae Sloane, uno de los personajes más fascinantes que he conocido en este Universo Expandido, en especial, en estas novelas recientemente publicadas, tiene su mayor auge aquí. La podemos encontrar en una situación muy diferente a donde leíste anteriormente; llena de ira por la dirección a la que Rax ha llevado a su amado Imperio. Otra cosa que mola bastante y que aporta esta trilogía, es la oportunidad de aprender más sobre el duro entorno del planeta Jakku. Que en mi opinión es una personaje en sí mismo. Con todos sus integrantes y algunos de los grupos que allí viven como la repugnante Niima the Hutt y sus seguidores de culto, al más puro estilo Indiana Jones y el Templo Maldito.

Algunos fanáticos pueden sentirse decepcionados al ver que Leia y Han Solo no juegan un papel importante aquí como lo hicieron en Deuda de Vida. Sin embargo, sí que tienen “su momento”. Y no dudéis que el mayor atractivo de la novela es la muy publicitada Batalla de Jakku, que deja al planeta en el estado en que lo encontramos en El Despertar de la Fuerza.

No me digáis que los patrones unidos así no molan. Es muy chulo descubrir la de semillas que Chuck Wendig planta con sus novelas y como encaja los puzzles al final. Una trilogía bastante rica en todos los aspectos.

Reseña: Leia, Princesa de Alderaan, de Claudia Gray

leia¿Os hacéis una idea? Por alguna razón Timun Mas y Planeta Cómic han decidido traernos estas novelas tan recomendables. ¿Un modo de saciar el ansia que nos gobierna a todos de ver/vivir/leer más y más cositas de Star Wars? Pues sí. Y eso que el Episodio VIII está a la vuelta de la esquina. Aun así, novelas que ayudan, ponderan, insinúan y te sitúan. Para indagar en: ¿qué hubiera pasado sí? ¿qué estará ocurriendo en…? Un todo. Novelas para adultos, para jóvenes… El eterno mal del frikismo es ver gente diciendo que nuestros gustos son cosas orientadas a jóvenes. Aunque se ve cada vez menos, es cierto, pero lo bueno de verdad: cine, libros, cómics; ese trío-tandem les está comiendo el terrreno a todos lo demás. Y sólo les queda unirse…

La princesa Leia Organa de Alderaan siempre ha sido muy consciente de su suerte. Desde la infancia, es conocida por ser adoptada como heredera de Alderaan. Es una verdad que todos en su planeta, por no mencionar el resto de la Galaxia, también conocen. Pero eso nunca ha detenido a Leia de sentirse amada, o como si fuera parte de una familia, aunque extraña. Sus padres adoptivos, el Canciller Bail Organa y la Reina Breha Organa, no han mostrado nada más que amor incondicional hacia su hija. A cambio, Leia nunca ha cuestionado realmente a sus padres biológicos, ya que tiene toda la familia que podría querer tener un niño sin padres. Y los tiene a su vera. Pero el año en que Leia cumple dieciséis años se somete a los ritos habituales de ser confirmada como heredera real (completando tres desafíos: corazón, mente y cuerpo), y todo cambia inexplicablemente. Su padre, una vez tan cariñoso y cercano a su hija, parece distraído y distante. Incluso cuando Leia está estudiando en su habitación para actuar como miembro de la asamblea juvenil del Senado. Su madre, Breha, también parece estar completamente preocupada con sus tareas como contable y siempre planea un banquete después de…, cada banquete. A menudo sin explicación ni discusión. Leia Organa nunca se ha sentido tan sola. Pero Leia es una chica pragmática y se ha propuesto mostrarle a su familia y al resto de la Galaxia que toma en serio su papel de princesa de todo un reino. De todo un planeta. Por lo que decide dar la cara ante sus desafiantes reales. Y así, con su corazón en la mano, elige ofrecer ayuda humanitaria a un planeta particularmente empobrecido por la guerra y la ocupación Imperial. Y una vez que aterriza en el planeta, se da cuenta del error cometido…

¡Santas Pascuas, qué libro! Sabes que un libro es bueno cuando empiezas a abstraerte con él. Cuando todo tu alrededor empieza a disolverse mientras lo lees en el metro, en tu sillón de lectura favorito, en realidad, en cualquier sitio y momento que se precie. Encuentras en el nuevo libro de Claudia Gray que Leia es poderosa en muchos niveles, desde la caracterización hasta su relación costumbrista con el sentido del deber. Que se convierte en un personaje que mola bastante más. Leia, Princesa de Alderaan (¡Oh, condenado Alderaan!) te sumerge en los desarrollos de una trama que nos muestran cómo Leia se involucró en la Rebelión, y a todo lo que ella tuvo que renunciar para convertirse en la mujer que más tarde derrocaría al Imperio.

Comencemos por lo obvio, maldita sea, Claudia Grey tiene una habilidad especial para la voz de este personaje. Después de leer y engancharme a estos libros con Estrellas Perdidas, estuve encantado de saber que Gray volvería con el personaje en esta novela tan esperada. Centrada, en uno de los personajes principales de la saga. Una novela que detalla el ascenso de Leia como rebelde y líder y digo más: una historia que merece un film por sí misma.

Me lo temía, Leia, Princesa de Alderaan ha cambiado mi visión del personaje. Ahora para mí ella es diferente, incluso, me paro a pensar en “todo lo que ha vivido” cuando vuelvo a visualizar las pelis. Recuerdo lo ocurrido aquí: la pérdida devastadora pre-Alderaan que marcará su desarrollo narrativo. Pienso en los libros en los que aparece, cómics y películas posteriores; y ahora entiendo ciertos comportamientos que no entendía. Cosas como leer como Leia regresa a Naboo, se une a la Reina actual y como es sabido, cae en una de las trampas más aterradoras que recuerdo en este Universo… My friends, eso sí ha sido toda una aventura.

Reseña: Uzumaki (Integral), de Junji Ito

uzumakiUna de las reediciones más esperadas para los que amamos el género de Terror en toda y cada una de sus facetas, era la joya original del mangaka Junji Ito, la diabólica y enrevesada Uzumaki.

Hay una veta profunda y poderosa de rareza que se ejecuta a través de muchas obras excelentes de horror. Es más, dentro de los medios del manga y el anime tiene algo especial. Ese toque diferente a la cultura europea, tan desigual que toca algo de nuestro interior y nos produce más desasosiego si cabe. Por otro lado, está el tema de querer (como se contaba en Ringu o The Ring por aquí), el deseo de querer que más lectores (es como una enfermedad viral el aconsejar y querer que muchos más lectores “disfruten” de lo mismo que tú) de estar familiarizados con las mismas narraciones que has vivido. O yo. O tú. O de mi, a ti. Y de ti al infinito y hasta…, bueno, ya sabéis.

uzumaki02Tal es el caso de Uzumaki de Junji Ito, que recientemente ha sido publicado en una edición omnibus por Planeta Cómic como un espléndido tomo de los que hay que tener sí o sí. Aquellos lectores familiarizados con el mundo del manga, especialmente aquellos que leen reseñas sobre manga o Terror asiduamente y frecuentan Crónicas Literarias – Desde New York; ya están familiarizados con la reputación de Ito como maestro del manga en nuestro corazón. No hay obra que llegue a este país que no reseñemos. Y ahora, después del susto gustoso, nos hemos dado cuenta de que los comentarios eran ciertos. Vemos hasta normal que Uzumaki sea considerada su obra maestra. Después de leer Ito creo que casi en su totalidad (Gyo, Fragmentos del Mal, Tomie, Black Paradox, Hellstar Remina, Frankenstein, Punzadas de Fantasmas…), puedo aseguraros que Uzumaki se ha colocado en el podio. Y no en el escalafón de medalla de bronce precisamente.

uzumaki01La historia sigue una premisa extraña. De las que volvería loco a cualquiera. O si has estado alguna vez en un psiquiátrico o centro de salud mental, seguramente has visto reacciones de algunos individuos que también visualizarás aquí. La máxima de Uzumaki es que una pequeña ciudad japonesa empieza a verse “infestada de espirales”. Esto significa que las formas en espiral comienzan a aparecer en todas partes: briznas de hierba, nubes, hornos de cerámica, en la playa, remolinos en los arroyos… Si te fijas, esto puede asustar así como obsesionar a cualquiera. Pero sólo si te fijas. Como están haciendo algunos paisanos del pueblo por que…

La trama se vuelve rápidamente desconcertante una vez que la gente del pueblo comienza a obsesionarse con las espirales. Como el Sr. Saito, el padre de Shuichi Saito, uno de los personajes principales. El Sr. Saito uzumaki05comete actos extraños como detenerse en medio de la calle para mirar caracoles durante horas y/o almacenar en una habitación en su casa cualquier cosa que contenga una espiral dibujada, tallada o incrustada. Esta situación se vuelve aún más amenazante cuando el Sr. Saito comienza a distorsionar su propio cuerpo para adoptar formas en espiral, lo que lleva a algunas imágenes verdaderamente perturbadoras de la horripilante flexibilidad del cuerpo humano, que culmina en una escena icónica, de pesadilla, que tendrás que afrontar como lector de Terror que disfruta.

Por que para lo bueno, o para lo malo, esto es solo el comienzo. Ito solo está empezando a mostrarte lo mal que la gente del pueblo lo va a pasar.

Tampoco quiero que os asustéis demasiado los que hayáis leído hasta aquí sólo por curiosidad. Junji Ito no es un autor gore. Toca el género en todas sus facetas: fantasmas, monstruos, otras dimensiones…, pero es uzumaki04un autor que cuenta historias anatómicamente digeribles como lo puede ser cualquier film convencional de Terror de hoy en día. Apegándose a un comienzo sencillo que se va retorciendo pero muy lentamente con el paso de las páginas. Y con la ayuda del blanco y negro de los mangas (aunque esta edición goza de algunas páginas en color), un estilo igualmente naturalista para su entorno.

La imaginación que maneja Ito así como su tremenda originalidad en guiones, hace que sus mangas superen fronteras. Y con ello me estoy refiriendo a tu mente. A la mía. A la de cualquier valiente que se atreva.

Reseña: Conan El Asesino #1, de Cullen Bunn, Sergio Dávila y Michael Atiyeh

conanelasesinoSolo, cansado de la batalla, y con nada más que su espada, Conan de Cimmeria se enfrenta a su inevitable muerte en los áridos desiertos de la región. En su lugar tropieza con un campamento de incursores kozaks. Con un cuchillo en la garganta y una banda de cazadores turanios a su espalda, el bárbaro medio muerto ahora es un terrible animal tan arisco como un lince acosado en un rincón a las puertas de la muerte. Sin rendir pleitesía pero tan poco sin ofrecerla, Conan es consciente de que necesita un nuevo aliado para evitar a sus incesantes perseguidores. ¿Será el único que cree en él ahora mismo? ¿Será el robusto jefe de los Kozaks quién ofrezca un trato?

La esperada nueva serie de Conan ha llegado por fin a la tierra de los conejos. Conan El Asesino #1 es la nueva serie de Dark Horse Comics, y por tanto es Planeta Cómic con la que tenemos el gusto de tenerla en nuestras manos en el mismo formato de calidad. Decididos a mantener la añoranza de aquellos lectores de los 80s y 90s, y brindando por que vuelva a ser de nuevo una lectura súper asequible para todo el mundo, 64 páginas a todos color, nos llega un Conan (¡incluso con el sello de Forum!) y en formato grapa como los de antaño.

Donde esta vez nos mete en vereda el guionista y escritor Cullen Bunn (Siniestro, X-Men, Orígenes Secretos, Green Lantern…), un autor muy prolífico que siempre alardeó de, pese a poseer una obra muy variada, siempre tener a Conan en su corazón. Un conanelasesino01autor además que siempre se interesa por el horror y por el género negro y que ha escrito otros cómics books como The Tooth, The Hollows, o una antología de relatos llamada Dark Arts Book. Obras punteras en mi género favorito. Sí friends, Cullen Bunn está entre los míos, sobre todo, por ser autor de una pedazo de obra de Terror en cómic como es la serie Harrow County, que por suerte está siendo publicada en nuestro país actualmente.

A los lápices está nuestro compatriota Sergio Dávila. Un ilustrador que pega fuerte en el noveno arte desde que en 2015 se estrenara en el #9 de Trueno, siguiera mostrando su enorme calidad en la Legenderry de Bill Willingham, picoteara algo en DC en algunos números Injustice, y ahora lo esté dando todo en este nuevo proyecto como es Conan El Asesino.

Conan ha visto la guerra y la muerte muy de cerca. Y no es bonita. El problema comienza con su varado cuerpo destrozado. En el desierto, solo, reseco, herido y con muchas flechas saliendo de su espalda. Él es el conanelasesino02único hombre que queda de la batalla contra los turanios. Mientras recorre las arenas del desierto, deja un rastro para los enemigos que le siguen. Conan se acerca a un campamento de bandidos (podemos ver más flashbacks de su batalla antes de la siguiente secuencia), para descubrir que el líder de los kozaks tiene dos hijos con muy distintas opiniones sobre su padre…

Como amante de Conan, no tienes excusa para no hacerte con esta obra ya y devorarla. El arte de Conan El Asesino no es para estómagos débiles, pero sí muy valorable para los que amamos el buen dibujo. Es sangriento, y casi cada ilustración y cada texto muestra a un Conan, no sólo como una bestia desatada capaz de dar mil espadazos y seguir levantando el brazo, sino también como un estratega inteligente, y fuerte en el tejemaneje de las conversaciones.

Menuda joya puede quedar al final con estos dos autores.

Reseña: Los Muertos Vivientes #27. La Guerra de los Susurradores, de Robert Kirkman, Adlard y Rathburn

muertos_vivientes_27_1Lo peor de una saga como Los muertos vivientes son las largas esperas entre número y número.

El final del número 26 nos dejaba pendientes del estallido de una guerra que amenazaba con ser cruenta y sin cuartel. La guerra de los susurradores nos trae exactamente eso y es todo lo que esperábamos e incluso me atrevería a decir que algo más. Probablemente el mejor número de entre los últimos.

Es complicado escribir esto sin desvelar detalles de la trama pasada, aviso. Aquí comenzamos con Negan llevándole un obsequio a Rick. En una bolsa. De la que gotea sangre. Y bueno, a partir de ahí ya no hay vuelta atrás. Los susurradores quieren venganza y Rick está dispuesto a hacer lo que sea con tal de defender Alejandría. Incluso concederle a Negan su ansiada libertad, vigilada, por supuesto.

No creo que sorprenda a nadie al decir esto: a pesar de tener un papel secundario, Negan vuelve a robarse cada secuencia en la que sale. Los intercambios con Dwyght son fantásticos y su presencia en el campo de batalla es magnífica. De hecho, hay un reencuentro largamente esperado y… bueno, un desenlace interesante que seguro que arrancará más de una carcajada.

Rick sigue manteniendo un perfil bajo en este tomo. Toma las decisiones y poco más. La acción transcurre lejos de él, y tenemos mucha y sangrienta. Varios personajes pierden la vida en este tomo. Y es que lo susurradores no se limitan a atacar de frente. No han sobrevivido durante todo este tiempo sin recurrir a tácticas inesperadas. Y eso es lo que hacen, poniendo a nuestros protagonistas en más de un aprieto.

Al mismo tiempo, en este número Kirkman ya nos va dejando entrever por dónde puede que vayan las cosas una vez termine esta guerra (que por cierto está lejos de acabar). Y es que tenemos cierta interacción con las otras comunidades, y lo que sus decisiones implican para el resto, sus relaciones y demás.

Los problemas están lejos de acabar, pero claro, esto es Los muertos vivientes y ya nos esperábamos que las cosas no iban a volver a su cauce con facilidad. Por desgracia, esa trama que se iniciaba en el número anterior con Eugene y la radio queda aquí un poco en pausa por necesidades bélicas. Tengo ganas de que regrese porque me da la sensación que de ahí puede salir algo muy interesante.

Lo malo, claro, es que ahora toca esperar.

Reseña: Star Wars. Discípulo Oscuro, de Christie Golden

starwars_discipulooscuro¿Con el paso del tiempo baja un poco el hype? Mmmm, no sé yo. Depende de como te lo montes. A los que ya amamos esto, nos gusta retroalimentarnos con más combustible, sea cual sea el ramal que se toque del Universo Expandido. Para ello, y en principio, sólo para nosotros Timun Mas y Planeta Cómic deciden seguir aportando combustible para los incondicionales fans. ¿Un modo de saciar el ansia que nos gobierna a todos a la espera del PRÓXIMO CAPÍTULO es ver/vivir/leer más y más cositas de Star Wars? Pues sí. Indagar. Una novela para adultos, para jóvenes… Tramas amenas por encima de todo y palomiteras. No sé por qué se molesta cierta gente en que se diga que Star Wars está orientado a jóvenes. ¿Acaso ellos eran ya viejos cuando nos llegó la trilogía inicial? Un mundo hecho para todo aquel que quiera sumarse a ella. No hay más palabras, señoría…

Star Wars: Discípulo Oscuro, de Christie Golden es una mirada única a dos polémicos personajes. Una historia, una exploración al crecimiento personal de una mujer y toma única y moral de la Fuerza. Pese a todo, cuando comienzas a leer, con el paso de las páginas, gozas de cierto desasosiego, percibes que algo falta (está muy bien conseguido), te hace seguir leyendo pero codiciosamente, cavando y cavando a través de las páginas para encontrarlo. La historia ha sido escrita y ambientada en la campaña de las Guerras Clon, de Katie Lucas, Dave Filoni y Matt Michnovetz. Adaptada a ese bélico entorno, Christie Golden hace una exploración sincera de la conexión de Asajj Ventress con las Hermanas de la Noche. Problemas que atenúan un poco al principio todo el problema belicoso que proponen las Guerra Clon y ofrecen una historia madura que parece entibiarse al principio…, pero solo al principio.

La novela sigue a Ventress y Vos y a un equipo de apoyo de regulares a través de una serie de misiones. Aunque con una principal en mente: la eliminación total de…, un momento, esperad, esperad, aclararé quiénes son cada uno, para los que no estéis muy al tanto. Dice la sipnosis: «En la guerra por el control de la galaxia entre los ejércitos del Lado Oscuro y la República, el antiguo maestro Jedi convertido en Lord Sith, el Conde Dooku, está empleando tácticas cada vez más brutales. Cuando Dooku ordena la masacre de una flotilla de indefensos refugiados, el Consejo Jedi comprende que no tiene más remedio que tomar acciones drásticas: perseguir a ese demonio y matarlo. Derrocar al villano. Al mismísimo Conde Dooku. Pero Dooku es escurridizo además de una presa peligrosa. Así que el Consejo toma la audaz decisión de aunar el poder de los dos lados de la Fuerza, emparejando al descarado caballero Jedi Quinlan Vos con la infame Asajj Ventress, una antigua acólita y desertora Sith… Los Jedi quieren detener a Dooku de una vez por todas, y piensan que formar a una de sus ex-alumnas para dicha misión, es la mejor manera de hacerlo.

Naturalmente, Vos y Ventress no se llevan bien al principio, pero las cosas se mantienen. Ahí es donde la novela captura gran parte de la diversión. El amor de Quinlan Vos por la Orden Jedi esplende en escenas tempranas bien descritas (Padawans excesivamente solemnes y chiquillos de cachorros Squirmy…), pero situaciones que también gustan ver como la visita de Asajj Ventress y lo incómoda que se siente en el baluarte de su viejo enemigo La República; donde la mayoría de los Jedi son opuestos a Ventress. Pero no necesariamente por su filosofía, sino por la enorme experiencia en combate que tiene. Y bueno, cada vez es más evidente la amargura de Ventress y como siente que pierde poco a poco la fuerte conexión platónica que tenía con su antiguo maestro Sith (Dooku jamás la correspondió). Y ahí precisamente se desata el momento más fuerte de la novela, ahí está realmente el resultado de una historia completamente diferente, la masacre de las Hermanas de la Noche…

Y no contaré más. Christie Golden hace también un buen trabajo con otros personajes establecidos de Star Wars. El Comandante Cody sólo aparece brevemente, pero en una escena moral que merece la pena leer. Algunos de los ganchos emocionales funcionan. Vos y Ventress no son para nada una pareja eterna pero mola ver la no y la sí relación. Christie Golden dijo en una entrevista que Discípulo Oscuro era una historia sobre personas que toman malas decisiones.

Christie Golden es una de las escritoras número uno en ventas del New York Times, con más de treinta novelas, entre las que se incluye algunas de Star Wars. Sus trabajos más mediáticos incluyen una saga vampírica, más de una docena de novelas de Star Trek y múltiples novelas de World of Warcraft y StarCraft. Sí, es de las nuestras.

Reseña: Bravo for Adventure, de Alex Toth

bravoforadventureAlex Toth escribió muy pocas historias durante su carrera y quiso que  esas mismas llegaran a todo el mundo. Sin embargo, todo aquel que le leyó sabía que iba a ser uno de los grandes del mundo del cómic. La calidad de sus trabajos eran excepcionales.

Comenzó su carrera dibujando historietas entra las que destacaba su versión de las aventuras de El Zorro para Disney. Trabajó como diseñador para varias series de dibujos animados de la gran productora Hanna-Barbera durante las décadas de los 60s y 70s. Conocéis algunas de ellas seguro y se os pondrá el pelo de punta al recordarlas si sois más o menos de mi misma edad: ¿o no recordáis Fantasma del Espacio, Los Herculoides, Shazzan, Sansón y Goliat o Dino Boy? Incluso participó en varios diseños de Scooby-Doo o Thundarr, el bárbaro. La industria televisiva le hizo muchos reconocimientos y en el mundo del cómic tampoco fue para menos. Sencillamente para mí, es uno de los grandes por que también tuvo su época dentro del cómic de Terror, en la mejor época que ha existido, aquellas gloriosas décadas de los 70s-80s.

bravoforadventure02Alex Toth fue un narrador brillante. Ejercía un estilo dinámico, minimalista, un autor consagrado por ser un maestro en el campo de la narrativa, la animación y el diseño. Planeta Cómic es consciente de su enorme calidad y cada no mucho alguna obra nos saca del maestro nacido en mi amada Nueva York. Gran momento fue aquella publicación Creepy presenta a Alex Toth, que aportaba todas sus siniestras historias donde el misterio brindaba por encima de todo. Una genial recopilación.

Ahora nos altera nuestro deambular con la publicación de Bravo for adventure. Un grandioso tomo (a lo alto y ancho) de las magnificas vivencias del aguerrido piloto y aventurero clásico que tan buenos momentos dio al bravoforadventure01aficionado al cómic. La considerada obra maestra de Alex Toth, recopilada en su totalidad por primera vez, después de años de olvido. Una edición de lujo en tapa dura pero a muy buen precio que contiene las tres únicas historias que fueron protagonizadas por Jesse Bravo, cuarenta años después de su creación. Aventuras llenas de acción, unos divertidos guiones que rememora a aquellos héroes de los años 30, donde se vanagloriaban los desafíos y adornos visuales de personajes intrépidos que sin tener poderes especiales eran capaces de atrapar al más desafiante de los villanos. Una serie que nació como un divertido homenaje a las películas de Errol Flynn y sin duda a los clásicos del cómic creados por Caniff, Sickles, Will Eisner y Roy Crane.

Aunque a ciertos individuos quizás no les suene mucho (sobre todo a jóvenes lectores), Alex Toth es uno de los grandes del cómic. Pero de los grandes de verdad. Al nivel de maestros del noveno arte como Jack Kirby o bravoforadventure03Will Eisner. Un autor que impresionó al mundo con su carrera en la Edad de Oro de Flash, Atom o Green Lantern. Con un extenso trabajo que fue inmortalizado en obras de animación televisiva. Estuvo en la onda, como se suele decir. Magníficos además sus trabajos en mis amadas Creepy, Eerie o Vampirella.

Bravo for adventure es un tomo recopilatorio muy especial. Se ha publicado mediante un acuerdo especial con la familia Toth. Además incluye bocetos, borradores a lápiz, pruebas a color de Toth para dicha obra… Estamos hablando de una de las obras preferidas del autor, en la que pudo escribir sus propios guiones, lo que consiguió en muy contadas ocasiones a lo largo de su carrera.

Bravo for adventure narra las aventuras de Jesse Bravo, piloto, aventurero y empresario y son la mar de interesantes. Una serie donde podréis ver como Toth consigue transmitir una amplia gama de emociones, ambientes y situaciones de lo más explosivas. Y con “explosivas” me refiero a las onomatopeyas, de cuyo uso bravoforadventure00Toth era todo un maestro. Además su dibujo evoluciona con el paso de las páginas como podréis comprobar en este fantástico e imprescindible volumen. Un elegido del noveno arte al que le debeis una oportunidad si es que aun estáis blasfemando por no conocer nada de él.

Historias con un poderoso comienzo y un dichoso final. Toth fue incluido en el Salón de la Fama de los Premios Eisner en 1991. Y ya iban tarde…