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Reseña: La Última Tentación, de Neil Gaiman, Alice Cooper y Michael Zulli

laultimatentacionLa combinación perfecta de alegorías filosóficas y metafísicas en tramas de guion junto a ilustración abstractas, lienzos nacidos para desarrollar y narraciones oníricas; en esa balsa se balancea Neil Gaiman de maravilla. Era yo adolescente cuando comenzaron a rondar mi zona de confort la gente que empezaba a hablar de aquella seriaza de historias surrealistas, la siempre inevitable a comentar cuando se habla de Gaiman, la adorada por todos Sandman. Pero quizás Gaiman y pocos como él, me dan, me inspiran algo nuevo con cada título diferente que leo. Obras donde suelen “bailar” una gran cantidad de personajes que interactúan en el mismo mundo como si de un teatro imaginario se tratase.

Siempre perseguido por ese ansia viva de leer todo-todito-todo de los mejores, tenía pendiente de Neil Gaiman títulos como La Última Tentación. laultimatentacion02Aclamada en USA y diría que no muy conocida por estos lares. Recomendada y alabada doquiera que mirara e incluso mencionada en ciertas obras del momento; mi cita con La Última Tentación era inevitable.

laultimatentacion04Un poco de mitología, un poco de fantasía y un montón de rincones oscuros por explorar. Planeta Cómic continúa trayéndonos novelas gráficas en cartoné más que poderosas, y esta vez remasterizada por completo y con nuevos colores. Por fin, a nuestra disposición comiquera una obra del aclamado guionista Neil Gaiman (The Sandman, Coraline, American Gods) y dibujada por el nominado al Eisner, Michael Zulli (The Sandman). Una recopilación esperada que incluye la propuesta original que Neil Gaiman le remitió a Alice Cooper, los guiones originales para la obra, una galería de portadas a cargo de Dave McKean (Batman: Arkham Asylum, The Sandman) y un epílogo del propio Zulli que contiene una lámina nueva y totalmente inédita, creada para esta edición del 20 aniversario.

La Última Tentación habla de Steven. Un chico intranquilo, con miedo a la oscuridad, a las sombras, miedo de crecer…, miedo y sólo miedo. Es decir, hasta que conoce al misterioso señor Histrión y su Teatro de lo Real. Steven coge su entrada y decidido mira el espectáculo como un laultimatentacion00desafío, todo ello sin saber que salir de dicha “actuación” será lo más difícil que imaginó en la vida. Un lugar, un escenario, un teatro donde anidan las pesadillas. Quedarte o marcharte, la consecuencia es que tu vida ya jamás volverá a ser la misma. Son funciones además que exhiben horrendas representaciones, dramas, tragedias y luego está ese showman llamado Histrión, una misteriosa figura que lo introduce en ese universo aterrador y marchito. Un escenario donde Steven aprenderá lo que realmente (muy pocos lo saben) es tener miedo.

laultimatentacion03Hipnotizado por el decadente show, Steven experimentará la excitación sexual por primera vez en su vida. Encuentra a Mercy, una atractiva dama, el deseo vivo en persona, la femme fatale de la Fantasía…, hecha realidad. Y así casi sin darnos cuenta vivimos junto a él, su vida. Todo relacionado con el síndrome de Peter Pan. El miedo a crecer. ¿Qué puede ser más terrorífico que tener pavor a lo inevitable? En un pueblecito en el que jamás sucede algo sorprendente y la presencia de un siniestro y decrépito teatro. Nadie entiende cómo nadie habló antes de un lugar así.

¿El infierno en la Tierra? Una novela gráfica basada en un guión escrito por Neil Gaiman y Alice Cooper, publicada por primera vez por Marvel Cómics en 1994. Ésta vez ilustrada magistralmente por Michael Zulli. laultimatentacion05Dibujos que trasladan al lector a una secuencia de pesadilla constante y que acarrea imágenes evocadoras en el lector. Con una promesa solemne, a la vez que aterradora, como es la que se le hace al chico: «Si te unes al teatro nunca envejecerás. Nunca crecerás, Steven. Nunca te deteriorarás. Nunca habrá fin».

Una muy buena novela gráfica en su conjunto. Un sueño, un delirio más de Neil Gaiman junto a Alice Cooper. Con Michael Zulli ilustrando magistralmente una secuencia de pesadilla. Todo ello, en un magnífico tomo en cartoné, una edición buena, revisada, digna de su hueco en las mejores cómictecas.

Reseña: Star Wars Clásicos Marvel UK Integral, de VVAA

integral_starwarsMarvel UK Planeta Cómic nos publica esta antología de cómic clásico, en gran parte material inédito, con el que pretende celebrar, entre otros muchos títulos, el 40 Aniversario de Star Wars. Los mejores artistas de la época no quisieron dejar pasar la oportunidad de participar en lo que todo el mundo veía con grandes ojos un titulo que iba camino de convertirse en la mejor saga galáctica del cine. Hecho en el que supongo que estaréis conmigo en afirmar que ha llegado igual a nuestros días. Por ello, en este integral de grandes aventuras con los personajes clásicos vas a encontrar autores consagrados por doquier. Referentes del mundo del cómic británico como Archie Goodwin, Al Williamson, Jo Duffy, Roy Thomas, Chris Claremont, Alan Moore, Steve Parkhouse, Ron Meyer, David Mazzucchelli, Tom Palmer Jan Duursema, Sal Buscema, Klaus integral_starwars03Janson, Carmine Infantino, John Stokes, Alan Davis; una lista interminables de autores de renombre, los cuales dan rienda suelta a su imaginación y llevan a cabo historias muchas paralelas a lo que se estaba publicando en la edición USA. Sí, este enorme volumen incluye historias exclusivas de la Marvel UK, la franquicia Marvel en el Reino Unido, pero donde véis claramente que todos estos autores, no mucho después, ya formaban parte de la verdadera Casa de las Ideas al otro lado del charco.

Cómics con una curiosa historia detrás. En realidad, se desarrollaba poco antes en USA. En el bendito año de 1977, cuando la directiva le obliga a Stan Lee a aceptar la franquicia de un cómic sobre una película que un director casi desconocido, lo está petando. El enorme éxito estaba ahí, y tenía que ser trasladado a los cómics, cuyas ventas millonarias salvarían a la editorial. Y así fue. Marvel publicó la colección durante diez años, hasta que se acabaron integral_starwars02las películas y parecía que no tenía sentido seguir más allá. Dicha colección se convirtió en unos estupendos cómics clásicos llamados Clásicos Star Wars. Sin embargo, algo más se hizo. Auténticas aventuras espaciales, auténticas joyitas de la época, otros cómics de Star Wars que sólo se distribuyeron en el Reino Unido y que permanecían hasta ahora inéditos en España. Los mismos que Planeta Cómic ha decidido publicar y recoger todo en un tomo más que magnífico.

integral_starwars05Por contar, incluso cuenta con los números publicados en la revista Pizzazz (#1-#16); un magazine de la editorial Marvel que publicó de 1977 a 1979, dirigido a la cultura juvenil, con artículos sobre películas populares, estrellas de rock, historietas y pasatiempos. Una precursora de lo que sería la Star War Weekly; un semanario original y acorde a la época que reimprimió historias del Star Wars de Marvel Comics, junto con varios cuentos originales y donde grandes guionistas como Archie Goodwin, Roy Thomas, Chris Claremont y el mismísimo Alan Moore publicaron sus tramas más molonas (SW UK Weekly #60, #94-99 y #104-115). Aunque obviamente este tochal también compila otras publicaciones de la saga bastante integral_starwars01destacables.

El tomo abre con historias que de algún modo continúan la historia de la primera trilogía de George Lucas. Todas las historias cortas recogidas en la revista Pizzazz, para justo después dar paso a chulos arcos argumentales en tres partes como pueden ser ¡Tradiciones Wookies!, ¡El día después de la Estrella de la Muerte! o ¡El Maestro Armero!. Aventuras de idas y venidas que deparan en el primer arco argumental a grandes rasgos que es Mundo de Fuego.

Mundo de Fuego fue un arco original en tres partes escrito por el maestro Chris Claremont. Originalmente publicado en el Star Wars Weekly (#107 al #115), cuenta la integral_starwars04historia de Luke Skywalker, Leia Organa y Mici Shabandar en el proceso de robar una nave experimental del Imperio, conocida como Staraker. Después de casi escaparse, son derribados en el sistema de Alashan y aterrizan en un campo de lava de dicho planeta. Donde dos rebeldes, Wadie Firestone y Arlo Tire, llegan para investigar un lugar de trabajos arqueológicos, del que habían perdido contacto. Al buscar, encuentran los cadáveres. Entran en la cueva y de pronto son atacados: Arlo es cortado en dos por un láser y Wadie se mete rápidamente en su Ala-Y pero es derribado en el sobrevuelo… Mientras tanto, Leia, Luke, R2-D2, C-3PO y Mici Shabandar, son contactados por el general Jan Dodonna el cual les cuenta que en Alashan, tanto el equipo arqueológico como los exploradores rebeldes son imposibles de localizar, Deben descubrir qué está ocurriendo en ese extraño lugar.

Y más, más historias, one-shots a destacar como La chatarra nunca duerme o ¡Furia Ciega!, aventuras que me han encantado. Además esta Edición Especial 40 Aniversario de la saga integral_starwars06(1977-2017), cuenta con una serie de artículos sobre personajes que tienen su trasfondo en segundo plano, las curiosas Preguntas y Respuestas del semanario de la época y una galería de portadas para cerrar el tomo. Una edición que para más inri cuenta con los mejores dibujantes de aquellos años. Lo tiene todo. Un tomo que queda perfecto con su lomo muy parecido a los Marvel Gold del momento. Un tomo magnífico e indispensable para los amantes de las aventuras intergalácticas, por supuesto, de Star Wars, con apariciones de otros personajes como Guardianes de la Galaxia o Deathlok…, que tienen mucho que decir.

Un tomo realmente especial.

Reseña: My?tery Society, de Steve Niles y Fiona Staples

mystery_societyConoces a Steve Niles en su famosa saga 30 Días de Noche y a partir de entonces intentas leer siempre todos sus guiones. ¿Por qué? Por que es un tío con mis mismos gustos, así de simple. Ni que decir tiene que aquella saga le encumbró y más aun cuando se hizo película. Pero hay más, muchas más, tras el guionista y editor de Nueva Jersey. Criminal Macabre, Simon Dark, The Lurkers (una de mis obras favoritas en formato cómic de Terror moderno) o Remains, una chulada, un tomito one-shot de temática zombie que vio la luz aquí hace ya unos años. Un autor que pese a su genial saga de vampiros en la fría Alaska empezó su carrera como editor, aunque su afición a la literatura de Terror le condujo hacia la escritura. Con mystery_society01deciros que su carrera en el noveno arte realmente despega cuando en 1991 realiza una adaptación de Soy Leyenda para Editorial Eclipse y le queda genial…

En cambio, con Fiona Staples tengo por el momento mucho menos contacto. Es más reciente. Una dibujante de moda que cada vez se ve en más obras haciendo lo que mejor sabe hacer: un dibujo contemporáneo, hierático casi en todas sus composiciones, pero fórmula que recuerda (respetando las distancias) al arte renacentista por su composición de figuras. Una autora que yo descubrí con esta nueva revisitación de las obras de Archie que se están haciendo… Y sí, oh my friends, por dios de los por dioses, uno de mis mayores pecados a estas alturas es no haber leído aún la archifamosa Saga…, donde la señorita Staples por mystery_society03lo visto lo borda.

En fin, todo llega. Y así aparece de pronto My?tery Society, una miniserie de cinco números con la que Planeta Cómic ha acertado de todas-todas en traérnosla recopilada. De esas historias que es mejor devorarlas de un tirón. Donde encontramos a una pareja muy atractiva, Nick Hammond y Anastasia Collins, los cuales forman la Sociedad del Misterio y aportan un nuevo significado a la categoría de culto a lo subterráneo. Evitando furtivamente a las autoridades, este dúo gasta tiempo y dinero en corregir “los errores” del mundo. Juntos (son marido y mujer) se disponen a desentrañar los casos más mystery_society02imposibles, aunque para ello necesiten más integrantes para su distinguido grupo.

Por suerte para ellos, una muerta llamada Calavera Secreta, dos gemelas que Nick rescata del Área 51 y un robot con el cerebro de Jules Verne, están preparados para unirse. Y ya tenemos la acción servida desde el número uno con Anastasia defendiendo su cuartel general secreto y Nick yendo en una misión de rescate a la famosa Área 51, de la que dicen que el ejercito estadounidense usa para esconder bastantes secretos al mundo.

mystery_society04Con el paso de las páginas, My?tery Society va formándose y pasan su tiempo pendiente de desentrañar el siguiente misterio. Exigiendo justicia y comenzando a aglutinar más y más problemas. Por ejemplo, el guion antes comentado donde el rescate de las gemelas del Área 51 al final da un giro de tuerca mortal. Pero consiguen formar al final un grupo de seis miembros y estar en varias misiones a la vez incluyendo: recuperar el cráneo robado de Edgar Allan Poe, la que es sin duda la mejor historia del tomo. Además de contar con personajes muy bien llevados como el archienemigo, General Powell o Jules Verne (el escritor Julio Verne), cuyo cerebro está ahora dentro de un robot.

Steve Niles y Fiona Staples dan a luz una obra curiosa y ligera. Acción y culto a lo paranormal, una obra que se mira en el espejo de la famosa AIDP, de Mike Mignola. Pero que se devora en nada y que consigue enganchar bastante bien, gozando de no contener para nada, historias predecibles.

mystery_society00A veces, los incansables del género, asistimos a historias que con muy poco, nos dicen mucho. Nos satisfacen enormemente. El cómic que tenemos entre manos: un nombre, un titulo, una portada que siempre atrae, supe que me iba a gustar y no me he equivocado. Se puede considerar un relato de terror, historias sobrenaturales o incluso relatos de espías. Tres géneros que Niles suele mezclar bastante bien.

Reseña: Star Wars. El Resurgir de la Fuerza Oscura (Leyendas), de Timothy Zhan

starwars_elresurgirdelafuerzaoscuraLo sigo diciendo sin miedo a nada: sin ser un fiel incondicional de Star Wars, sí que podría decir a estar alturas que a lo tonto-a lo tonto, casi que podría asegurar saber bastante más que algunos fans incondicionales. Todo revierte en estar leyendo y saboreando muchas de estas historias, la mar de entretenidas, más que los episodios I y II por ejemplo, que en definitiva comprenden el Universo Expandido. Gracias a estas nuevas ediciones de las novelas de Star Wars que Timun Mas junto a Planeta Cómic están editando cada poco…, para tener al fan puesto, cada vez más puesto en su franquicia favorita. Y ahora uno quizás ya sepa demasiado. ¿Nunca se sabe demasiado? Díselo a la que se sienta junto a ti frente a la pantalla y tiene que soportar la cantidad de comentarios “sabiondos” que salen de tu boca. Mira nena: ese tío está en ese planeta ahora pero en realidad fue un soldado imperial que lo dejó y huyó porque… Y ese wookie nada tiene que ver con Chewbacca pero tiene un gran historia detrás en una cárcel. ¿Quieres saber más? Ella ni te mira y dice: Tal vez, pero cuando acabe la peli…

Un sabiondo, o mejor dicho un tío que le gusta tanto un tema que quiere compartirlo a cada momento. En uno de esos sí que me he convertido yo. Pues mola saber cada vez más y más y recordar batallitas que sucedieron de algún modo en otra parte del universo de Star Wars. Mientras en otra parte se procede a la destrucción de la Estrella de la Muerte, por ejemplo. Obviamente el éxito de todo este nuevo resurgimiento se deduce fácil. Una franquicia tan grande debe rodearse de los mejores asesores. Tienen pasta para pagarles. Timothy Zahn (1951) es un escritor estadounidense de Ciencia Ficción, ganador del Premio Hugo a la Mejor Novela por Cascade Point. Nada de novatos. Alguien puesto en el tema. Nominado al Premio Hugo en 1983 por la novela corta Pawn’s Gambit. Y nominado de nuevo al Premio Hugo en 1985 por la novela corta Return to the Fold. Zahn ha escrito varias novelas ambientadas en el Universo Expandido de Star Wars. Un universo que aunque nunca fue considerado canónico por LucasFilm, cuando Disney compró la franquicia y todo el Universo se rearmó, sí que empezaron a tener relevancia y a ser unidos ciertos parámetros. Y todo va cuadrando de tal forma que asusta.

A la vez que mola.

Llega por fin la continuación a Heredero del Imperio, novela que fue reeditada en 2016 y que se situaba no mucho después de los sucesos ocurridos en El Retorno del Jedi. La segunda novela de la denominada “Trilogía de Thrawn” está protagonizada por los personajes clásicos y eso mola mogollón. El Resurgir de la Fuerza Oscura continúa la trama y tema introducido anteriormente donde la Nueva República se encuentra bajo ataque en todos los frentes militares y políticos. Los Nohgri siguen tratando de capturar a Leia, que eventualmente viaja a su mundo natal en un intento de hacer una especie de tregua y conquistar de nuevo la República. Embarazada de gemelos Jedi (algo que mucha gente no sabe) intentará que una poderosa raza alienígena se alíe con ellos. Y Talon Karrde y Mara Jade se encuentran a la carrera, perseguidos, ttt_dfrde base de operaciones en base de operaciones. Delta Source sigue revelando todo tipo de información sensible al Imperio, cosas conocidas sólo por aquellos que están en los niveles más altos de poder. Y al fondo, tirando de todas las cuerdas posibles de la trama, está el Gran Almirante Thrawn. El cual, tras ser derrotado en Sluis Van, continúa con su incansable búsqueda de buques capitales para apoyar a su nuevo ejército clon… Todo un argumento que me mantuvo pegado a mi sillón de lectura favorito, con un ritmo alto constante que no decae. Pude seguir lo acontecido a la derrota de Darth Vader, el Emperador y la maléfica Estrella de la Muerte. Sin embargo, lo que permanece es una frágil República nacida tras una victoria pírrica. El despiadado almirante Thrawn ha tomado el mando de los restos de la Flota Imperial y lanzado una masiva campaña con el propósito de destruir esa debilidad que queda. Una batalla ganada no decide la guerra.

Por otro lado, Han y Lando Calrissian luchan contra el tiempo para descubrir pruebas. Mientras un nuevo Jedi Oscuro, surgido de las cenizas, con un plan trazado busca hacerse con el mayor Jedi que aún anda perdido sin saber qué camino tomar. Y en el horizonte toda una flota de casi doscientos Dreadnaughts esperando ser encontrados.

Una vez más Tim Zahn ofrece una divertida aventura de Star Wars en la mejor tradición de las películas. Sabe cómo diseñar un gran hilo, lo lleva bien, de forma enérgica para que “nunca te bajes del burro”. Gracias a que el autor tiene trabajos anteriores en la franquicia, se da el lujo de establecer conexiones y cameos con lo que nos incita a regocijarnos si nos percatamos de ello. Esas mismas anécdotas que después le contamos a nuestra pareja frente a la pantalla. En cada revisionado. Y ella o él quizás, sólo quizás, querrá oír… Después de la peli.

Reseña: Los Muertos Vivientes #26. Llamada a las Armas, de Robert Kirkman, Adlard y Rathburn

losmuertosvivientes26Después del sangriento final del volumen #25 era evidente que lo que venía iba a tratar, sobre todo, dos puntos: por un lado, la manera en que los supervivientes hacen frente a las dolorosas pérdidas; por otro lado, la manera en que se preparan para la guerra contra los susurradores.

Aquí, Dwight asume un papel importante como entrenador de las nuevas fuerzas armadas de Alexandría. Rick ha decidido que quiere formar un ejército con el que poder defenderse (y atacar) y está dispuesto a llevarlo hasta las últimas consecuencias. En este volumen se nos dan algunas pinceladas sobre personajes como Gabriel, que decide apuntarse a ese ejército como manera de redimirse y al mismo tiempo para cuidar de su “rebaño”, o Carl, que está viviendo su historia de amor lejos de la sombra de su padre. En el volumen anterior además vimos una decisión de Maggie que probablemente le traiga problemas en el futuro.

Al mismo tiempo, Eugene consigue hacer funcionar la radio e, inesperadamente, contacta con alguien. Las conversaciones que mantienen son un juego del gato y el ratón. Ninguno quiere desvelar más que el otro por miedo a poner en peligro a su propia gente. ¿Es posible confiar en esa nueva voz? ¿O será un nuevo peligro que vendrá después de los susurradores y que Kirkman ya nos está adelantando? Iremos viéndolo.

También tenemos la opción de conocer un poco más de cerca a los susurradores, su forma de hacer las cosas, de actuar y de pensar. Estos tipos no están bien de la cabeza, o tal vez hacen lo que es necesario para sobrevivir. En nombre de eso tuvimos a los dos villanos más temibles de la serie, el Gobernador y Negan. Está por ver si los susurradores se convierten en los siguientes.

En Llamada a las armas hay un protagonista absoluto y no es Rick. Aquí, quien se roba cada escena en la que sale (y vuelve a salir bastante, además) es Negan. No quiero contaros nada, pero su arco de trama en este volumen es fantástico. La personalidad de este tipo es brillante y cada movimiento que hace está tan perfectamente calculado que resulta magnífico. Cuidado con él que vuelve a las andadas.

Dejadme que os diga una cosa: el final de este volumen puede que no sea todo lo inesperado que podría desearse, pero desde luego abre unas vías ciertamente interesantes. Y tome cualquiera de los dos caminos posibles que tome, lo que nos espera va a ser estimulante. Sí, The Walking Dead ha vuelto a coger carrerilla y a nada que tome impulso ya sabemos que aquí puede morir hasta el apuntador.

Reseña: Las torres de Bois-Mauri (Integral #1), de Hermann

lastorresdeboismauriEs curioso ver como gracias al gran momento comiquero de publicaciones que estamos viviendo, incluso salen como novedades series de cómics europeo las cuales por norma general siempre se han intentado traer en tomo únicos y conclusivos. Es una señal directa de que todo va bien, de que las editoriales están abriendo el cupo a publicaciones de toda índole. Señal de que habrá más variedad y por ende de que el público lector está “dándole” a casi todo. Yo encantado. Hacen bien. Siempre fui uno de esos que le gusta probarlo y que rara vez le hace ascos a nada. En la diversidad reside el gusto. Más aún cuando los títulos que van apareciendo (ahí sí se suele ir a lo seguro), son de grandes autores ya consagrados, obras que poseen un porcentaje alto de calidad.

lastorresdeboismauri01Grandes autores como Hermann Huppen, conocido artísticamente como “Hermann”. Un historietista belga, considerado uno de los sabios de la BD. Prestigioso autor que brilló en sus inicios, pese a que tuvo que marcharse de su ciudad natal debido a la destrucción de su tierra por culpa de la II Guerra Mundial. Pero a la que volvió para trabajar con el conocido guionista Greg que admirado por la calidad de su trabajo, le ofreció trabajar en su estudio, creando juntos la serie Bernard Prince (1966) para la revista Tintín. Y en colaboración con guionistas como Yves Duval y Jean-Luc Vernal, historietas de corte histórico y la serie Yugurta. Para dar paso tres años después, a uno de los más destacados westerns del cómic europeo como fue su obra Comanche.

lastorresdeboismauri03Y más. Hermann como autor prolífico continuó entonces inmiscuido en grandes obras que veían la luz por entonces y decidió que también escribiría sus propios guiones. Como la serie post-apocalíptica Jeremiah que llegó a los veintisiete volúmenes en 1979. Y su otra gran serie de inspiración medieval, que se inició en 1984 y de la que se han publicado hasta la fecha trece álbumes, la destacable Las torres de Bois-Mauri; esta misma que hoy os reseño y que Planeta Cómic ha tenido a bien publicar este mismo mes.

lastorresdeboismauri00Una historia épica y familar ambientada en la Edad Media. De las más interesantes que he leído hasta la fecha. Un primer volumen recopilatorio que incluye los tres primeros álbumes de la serie como son Babette, Eloïse de Montgrí y Germán. Donde poder encontrar la visión de Hermann sobre la Edad Media, exactamente durante los siglos X y XI, a través de una alta Edad Media muy realista y similar a lo que cuentan los libros de Historia en cuanto a vida, vasallaje, entornos y precariedad. Donde se narra los esfuerzos del noble errante Sir Aymar de Bois-Maury por reclamar su hogar. Pero lo mejor de todo es que pronto te das cuenta de que estamos ante un argumento, una proposición de trama coral, pues además de Armand de Bois-Maury, la historia tiene otros muchos protagonistas como Oliver, el escudero, Babette, la campesina del primer número, Germán, el escultor que es sometido a juicio de Dios…; aunque será Armand el que lleve el peso de la historia en casi todo momento. Senderos peligrosos, cruce de caminos propensos a emboscadas, construcciones llenas de ingenio que lastorresdeboismauri02comenzaban a prosperar debido a la demanda de la supervivencia ante el agresor externo. Villanos, campesinos y señores feudales en su papel más cotidiano. Miedo. Superstición antes el desconocimiento. Escaramuzas con enormes intrigas detrás. La difícil tarea de un Señor de formar una soldada, un ejército con el que defender su feudo… Hermann muestra en Las torres de Bois-Mauri un gran trabajo de investigación con un guion atractivo y un dibujo impresionante. Maravilloso y conforme a la época propuesta.

lastorresdeboismauri05Hermann comenzó una serie interesante, medieval, con un inicio muy atractivo. En Babette, el primer álbum, se nos presenta y cuenta la vida del caballero Aymar de Bois-Mauri, Oliver su escudero y Babette, la sufrida campesina de esta historia. Eloïse de Montgrí habla sobre el vasallaje, el dominio de los más fuertes en la época. Durante el tiempo de los constructores de catedrales, una banda de salteadores asola el país de Caulx. Un malvado comandante dirige su ejercito hacia los dominios de lastorresdeboismauri04los señores ricos para saquearlos. Aymar de Bois-Mauri tendrá que enfrentarse a esa horda y para ello se alía la fascinante Eloïse de Montgrí, una guerrera implacable.

Germánhabla sobre un escultor sometido a Dios que tiene que abandonar su trabajo de escultor y convertirse en mendigo y por ende en maleante. Y así se continúa narrando la búsqueda insaciable de Bois-Mauri…, y mientras el caballero acompaña a unos peregrinos por el Camino de Santiago, se encuentra con una trama de sangre, muerte, revancha y traiciones.

Tenía la desgracia de no haber leído aún esta gran obra. Y eso que siempre fui un gran amante de todo lo concerniente a la Historia y en especial a la Edad Media. Encontrar esta reciente edición integral recién publicada por Planeta Cómic no es otra cosa que una conjunción de los astros para mi mayor disfrute. Un apartado gráfico con unas planchas inolvidables, una composición del color y un dibujo lastorresdeboismauri06bastante exquisito e incluso un guión (donde se ve que no es el fuerte de Hermann), pero donde se percibe un esfuerzo increíble por recrear una Edad Media admirable.

Este mismo año 2017, se le otorgó al autor el Gran Premio de Angoulême por toda su prolífica y exitosa carrera. Créanme, no es para menos.

Reseña: Star Wars. Catalizador. Una novela de Rogue One, de James Luceno

catalizador-rogue-one-james-lucenoEl universo expandido. Inconmensurable. Infinito. Inmortal. Imperecedero. Inmarcesible. Y por mucho que entidades malévolas alternas lo deseen: indestructible. Toda una saga. Una incansable obra que abarca bastante más allá de lo que su autor quiso proponer en su día. Lectores fans. Autores fans que han decidido que hay mucho más que desvelar, hallar y contar en la más inmensa saga cósmica ideada en el tercer planeta a partir del Sol. Por supuesto, hablo de Star Wars y todo lo que hay detrás. Tramas, secuelas, precuelas, spin-offs, nunca mejor dicho todo un universo dentro del Universo que no para de crecer. De expandirse. De ahí lo del Universo Expandido, ¿no? Lo he comentado en alguna ocasión: nunca fui un alto friki de Star Wars y eso que viví sus inicios en mi niñez. Pero con los años, con tanta publicidad por parte de los amigos y con un punto clave, el juego de rol que publicó en los 90s la desaparecida JOC Internacional; uno terminó por unirse de alguna forma. Desde entonces, sí que me gustaba darle un tiento a cómics y libros que de algun modo caían en mis manos. Y bueno, con el paso del tiempo, uno ya casi llega hecho un enorme friki-wars a esta nueva época que inició el Episodio VII.

Al igual que otros títulos que están viendo la luz en cómics y novelas, publicadas en nuestro país por Timun Mas/Planeta Cómic, Star Wars: Catalizador muestra mi afición a sendas aventuras alternas de las franquicias más potentes. Amo esa idea de profundizar en ciertos lugares concretos de un mundo de ambientación tan enorme, por los que nadie se pregunta. Al igual que con Luke Skywalker y las Sombras de Mindor, o Estrellas Perdidas, he encontrado una novela en toda regla de trescientas y pico páginas que se devora en un plis. Con un diseño interior fabuloso y peliculero, trama con la que pasar un tremendo rato palomitero de Ciencia Ficción, el excelente cuento precuela de ya una precuela como fue el film Rogue One; revela retos, encuentros y desencuentros que no esperaba.

James Luceno lleva a los lectores en  Star Wars: Catalizador a un viaje por las Guerras Clon de los primeros tiempos del Imperio centrándose en el pacifista Dr. Galen Erso (el padre de Jyn Erso, la heroína de Rogue One), junto al ambicioso Teniente Comandante Orson Krennic. Como protagonista de la novela, Galen (interpretado por el gran Mads Mikkelsen en la película) demuestra ser un personaje bastante más entrañable de lo que pueda parecer en el film. A pesar, del lenguaje científico denso que usa en Catalizador. Pero es el prota y como tal, te harás con su idea de ver el mundo, la idea de un brillante especialista en energía enamorado muy mucho de su familia. Y os diría que incluso me resultó carismático Krennic (ay, ese amor por los malos siempre), el cual se sienta justamente al otro lado del espectro moral e incluso resulta ser la estrella de la novela para mí. Pues encantador y peligroso en la misma medida, se da cuenta de que la investigación de Galen sobre los cristales de kyber (que los Jedi usan para alimentar sus sables láser) es vital para que la Estrella de la Muerte funcione y así pasa gran parte de la historia manipulando a su viejo amigo.

Representando el elemento criminal de la galaxia tenemos al contrabandista Has Obitt, quién está totalmente al día de las maquinaciones de Krennic. No obstante, demuestra ser un personaje también suficientemente atractivo, pero su participación en la narración…, no es ni de lejos tan fascinante como cuando sale el villano Imperial o Erso.

El autor James Luceno equilibra la historia de Galen y su descubrimiento científico con las maniobras políticas de Krennic. La primera sección de la novela tiene lugar durante las Guerras Clon y lleva al lector a la corrupta República. Son capítulos algo lentos pues añaden bastante información sobre la época; sin embargo, a medida que aprendes más sobre los orígenes de la estación de batalla, el papel de Krennic en su producción y el paisaje político que permite que el proyecto comience, junto a los desafíos que enfrenta la familia Erso, son toda una delicia. En especial, me encantó la última parte de la historia (que tendría lugar después de La Venganza de los Sith), cuando encontramos un Krennic cada vez más despiadado, dandole los últimos retoques al proyecto de la Estrella de la Muerte para su tan deseada terminación…

Luceno pinta una imagen vívida de cada lugar que nos presenta en la novela. Y ahora insisto. Hay que ser consecuentes. Star Wars: Catalizador la disfrutarás a tope sólo si has visto el film Rogue One. Puedes leerla de forma independiente, sí. Y después ver la peli, sí. Pero no será lo mismo. Te lo aseguro. Aunque sea una precuela de esa precuela, el orden ideal es el que digo. Así es como te encantará. Y te molará ver como el autor utiliza ese magnifico estilo de escritura tan orientado al detalle, con especial atención a las relaciones cambiantes entre los personajes. Y veréis como lector, como os enganchará sobre todo las dinámicas conversaciones entre Krennic y los Erso. En especial, con el paso de las páginas cuando el peligro se van acrecentando. Tanto que el nerviosismo llegó a mi estómago y tuve que acabarla en la última sentada sí o sí.

Reseña: Los Muertos Vivientes #25. No Hay Vuelta Atrás, de Robert Kirkman, Adlard y Rathburn

muertos-vivientes25Tras el impactante (y sangriento) final del tomo #24 estaba claro que las cosas se iban a poner tensas. Si algo bueno ha demostrado Kirkman a lo largo de los años con The Walking Dead es que la tensión sabe mejor, e impacta mejor, cuando se cocina a fuego lento. Así que sí, este tomo, No hay vuelta atrás, está lleno de tensión, pero no de tiros y acción, sino de la que se va incrustando página a página mientras va preparando el camino para lo que está por venir.

El tomo #24 estuvo marcado por su coralidad. El foco de la historia estaba puesto en muchos personajes y todos ellos eran importantes para lo que se estaba contando. Bien, aquí Rick recupera el control de la historia y vuelve a ser el protagonista absoluto. En sus manos está mantener el control de la situación antes de que se desbande. El resto de los habitantes de Alexandría quiere que la sangre corra, se derrame y salpique en todas direcciones, pero a Rick le preocupa que la situación se descontrole. Sabe cuál es el arma secreta de los Susurradores y sabe que un enfrentamiento directo contra ellos probablemente les llevaría a la muerte.

O como poco, al caos.

Además, Carl y su chica parecen estar en peligro. Lo más sensato es enviarles lejos, donde nadie pueda alcanzarles, y la mejor forma de hacerlo es acompañados de alguien de confianza. Y mientras tanto, en Alexandría, empiezan a moverse algunos tornos que no aceptan la forma en que Rick está llevando las cosas. Parece, de hecho, que a Rick se le está escapando el control entre los dedos.

Y en un momento como ese, solo hay una persona a la que puede pedirle consejo.

Y ese, queridos amigos, es probablemente el mejor momento de No hay vuelta atrás. Es evidente que Negan ejerce una influencia oscura y perniciosa hacia Rick, y es evidente el odio que este le procesa, pero también es evidente que en ocasiones, un tipo como Negan podría ser la respuesta.

El desenlace del tomo 25 es el que tiene que ser. La conclusión lógica a todo lo que va pasando. Se convierte, así en la perfecta lanzadera para lo que está por venir. La acción está llegando, eso seguro. Y al mismo tiempo, se nos dan algunas pinceladas que puede que pasen desapercibidas pero que estoy bastante seguro de que van a tener cierta importancia, tal vez como trama secundaria, ya lo veremos. Hablo de Eugene y de su obsesivo trabajo con esa radio.

Ya veremos.

Reseña: Los Muertos Vivientes #24. Vida y Muerte, de Robert Kirkman, Adlard y Rathburn

los-muertos-vivientes-24Como ya comentamos en su momento, el tomo #23 tenía la difícil tarea de reajustar las cosas tras un flashback importante. Negan había sido derrotado y las cosas iban bien para la red de asentamientos. Y digo que la tarea era complicada porque Negan había dejado el listón muy alto y recuperar un nivel de tensión similar ahora que parece que los supervivientes son capaces de enfrentarse a los caminantes requiere encontrar un villano importante…

Ahí es donde entraban los susurradores, ese nuevo grupo que viste pieles de muertos vivientes para poder moverse entre los zombis sin peligro. Bien, como idea resulta interesante, pero el tomo #23 no pasaba de ser introductorio, de establecer las reglas de juego para lo que va a venir y hacer una pequeña presentación con algún pico de tensión menor.

Llegamos entonces a Vida y Muerte, el tomo #24, sin saber muy bien si esto va a coger carrerilla o qué. Nos encontramos con los últimos preparativos de la feria, con el regreso de Michonne y con Maggie afrontando una dura y complicada decisión. Además, tenemos a Carl fuera de los muros, buscando a la hija del líder de los susurradores.

La mayor parte del tomo sigue teniendo un tono introductorio. Son demasiadas las cosas de las que hay que hablar y que es necesario mostrar, demasiados personajes de los que hay que hablar, pero a poco que sepas leer entre líneas es fácil percibir que las acciones de Maggie van a provocar más de un problema en el futuro… y Negan sigue estando ahí, y supongo que también dará que hablar. De momento, su pequeño encuentro con Rick es de lo mejor de este tomo.

Y luego están los susurradores. Las sombras del Gobernador y de Negan son demasiado largas, cuesta trabajo imaginar qué puede ofrecernos ahora Kirkman que vaya a ser tan terrible para los personajes, que vaya a ponerles tan entre la espada y la pared… bueno, simplemente diré que la recta final de este tomo, las últimas cinco o seis páginas, han conseguido captar mi atención.

Ya veremos si esto mantiene el nivel y vuelve a convertirse en un viaje frenético. Los muertos hace tiempo que dejaron de ser el principal enemigo de esta serie. Son los humanos, a cada cual peor, los que llevan consigo el papel de villanos. Los que hacen diezmar las tropas de Rick. Los susurradores empezaron despacio pero acaban de apretar el acelerador.

La gran pregunta está en boca de uno de los personajes principales y el destinatario es Rick, por supuesto… y esa gran pregunta es la siguiente: ¿Qué hacemos ahora, Rick?

Reseña: Conan Rey. Lobos de Allende la Frontera, de Timothy Truman, Tomás Giorello y José Villarrubia

lobosdeallendelafronteraDesde Dark Horse Comics se hizo con la franquicia Conan lo está petando. El toque adquirido corre entre lo clásico, actual y cierto movimiento con hieratismo y acción. Sí, lo sé una mezcla muy rara de aceras opuestas pero goza de ese no-sé-qué que mola. Lobos de Allende la Frontera (Wolves Beyond the Border) es una historia que también partió de la mano del grandísimo escritor estadounidense Robert E. Howard, sin embargo, se convirtió en relato póstumo pues nunca llegó a terminarlo. En teoría fue escrito en 1935 y se encontró en dos borradores diferentes e incompletos. Un relato concebido con la idea de introducirlo en el mundo de las aventuras de Conan El Bárbaro, pero distinguiéndolo de todos los demás con una idea diferente; Lobos de Allende la Frontera estaría escrito en primera persona y por otro personaje distinto a Conan. De hecho, Conan solo aparecería mencionado de pasada sin tomar parte de la acción. Sprague de Camp, el autor que se encargó de que el mundo entero conociera las obras de lobosdeallendelafrontera03Howard, lo finalizó. Y el relato apócrifo fue publicado en Conan the Usurper (Conan el Usurpador), una antología que vio la luz en 1967.

Leído todo de Robert E. Howard en formato libro, no hay nada que no mole miles. Ninguno de sus personajes, de sus historias consagradas o no, me parece desechable. Su gran personaje Conan fue recogido por Marvel con gran acierto. Ahora es alentador ver como dicha franquicia no queda en el olvido. Siempre surge una serie que nos mantiene en vilo o titulos geniales y únicos que mantienen al fan de Conan “vivo”. Os hablo de estas geniales y afortunadas nuevas ediciones que nos trae Planeta Cómic desde el otro lado del charco. Obras indispensables para todo amante del personaje y por supuesto, lobosdeallendelafrontera02de la fantasía heroica. Un conjunto de artistas prometedores que revisitan la obra como Timothy Truman, Tomás Giorello y nuestro paisano José Villarrubia. Una genial adaptación del gran relato inconcluso que por primera vez fue adaptado al cómic por Roy Thomas y Ernie Chan en el #59 de la colección La Espada Salvaje de Conan. Hasta la fecha, un cómic inédito aquí.

Cuatro números recogidos en un tomito único que cuenta como el Rey Conan, cansado de la corona, oye a un viejo soldado en una de las tabernas de su reino, hablando de una reliquia maldita y de los rumores que corren sobre que los pictos preparan una invasión a gran escala en las fronteras de Aquilonia. Conan no dudará en ponerse en marcha en lo que quizás sea su última batalla. En la continuación del relato, Conan deja la protección de su reino para devolver su corona maldita a los pictos del sur. Una lobosdeallendelafrontera04última aventura que le engarzará con Kull, El Conquistador, con la lejana Atlántida y con el futuro rey de los pictos.

De la misma forma que Sprague de Camp tiró de la genialidad de Howard para seguir adelante a través de los fragmentos interpretativos, Timothy Truman ha construido su propia versión. Una trama en la que un Conan venido a menos se ve casi obligado a establecer una alianza con sus enemigos los pictos, para sacar adelante no sólo su vida, sino también la de su pueblo. Devolviendo una maldita corona picta a su verdadera tribu y uniendo fuerzas con la bruja Picta Nai, para que la reliquia legendaria dé la vuelta a la tremenda guerra en ciernes.

El dibujo que se lleva a cabo en estos nuevos títulos, me encanta. Giorello le da un toque personal, clásico y enmarcable que recuerda en ocasiones a las maravillas que hacía Ernie Chan o Windsor Smith. Sin este lobosdeallendelafrontera01dibujo me da que la historia no se sostendría igual. Al igual que sin los colores de Villarubia los dibujos de Giorello no se apuntalarían de la misma forma. Páginas asombrosas, plagadas de grandes detalles. Una dulce sinfonía rezuma. Hay quién dice que la edición de Dark Horse es mucho mas “howardiana” que la de Marvel. Estoy de acuerdo. Vas encontrando detalles que incentivan al lector y trama y aventura gusta, en lo que sin duda hubiera sido uno de los relatos más reconocidos si Robert E. Howard si lo hubiese terminado.