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Reseña: Star Wars. Catalizador. Una novela de Rogue One, de James Luceno

catalizador-rogue-one-james-lucenoEl universo expandido. Inconmensurable. Infinito. Inmortal. Imperecedero. Inmarcesible. Y por mucho que entidades malévolas alternas lo deseen: indestructible. Toda una saga. Una incansable obra que abarca bastante más allá de lo que su autor quiso proponer en su día. Lectores fans. Autores fans que han decidido que hay mucho más que desvelar, hallar y contar en la más inmensa saga cósmica ideada en el tercer planeta a partir del Sol. Por supuesto, hablo de Star Wars y todo lo que hay detrás. Tramas, secuelas, precuelas, spin-offs, nunca mejor dicho todo un universo dentro del Universo que no para de crecer. De expandirse. De ahí lo del Universo Expandido, ¿no? Lo he comentado en alguna ocasión: nunca fui un alto friki de Star Wars y eso que viví sus inicios en mi niñez. Pero con los años, con tanta publicidad por parte de los amigos y con un punto clave, el juego de rol que publicó en los 90s la desaparecida JOC Internacional; uno terminó por unirse de alguna forma. Desde entonces, sí que me gustaba darle un tiento a cómics y libros que de algun modo caían en mis manos. Y bueno, con el paso del tiempo, uno ya casi llega hecho un enorme friki-wars a esta nueva época que inició el Episodio VII.

Al igual que otros títulos que están viendo la luz en cómics y novelas, publicadas en nuestro país por Timun Mas/Planeta Cómic, Star Wars: Catalizador muestra mi afición a sendas aventuras alternas de las franquicias más potentes. Amo esa idea de profundizar en ciertos lugares concretos de un mundo de ambientación tan enorme, por los que nadie se pregunta. Al igual que con Luke Skywalker y las Sombras de Mindor, o Estrellas Perdidas, he encontrado una novela en toda regla de trescientas y pico páginas que se devora en un plis. Con un diseño interior fabuloso y peliculero, trama con la que pasar un tremendo rato palomitero de Ciencia Ficción, el excelente cuento precuela de ya una precuela como fue el film Rogue One; revela retos, encuentros y desencuentros que no esperaba.

James Luceno lleva a los lectores en  Star Wars: Catalizador a un viaje por las Guerras Clon de los primeros tiempos del Imperio centrándose en el pacifista Dr. Galen Erso (el padre de Jyn Erso, la heroína de Rogue One), junto al ambicioso Teniente Comandante Orson Krennic. Como protagonista de la novela, Galen (interpretado por el gran Mads Mikkelsen en la película) demuestra ser un personaje bastante más entrañable de lo que pueda parecer en el film. A pesar, del lenguaje científico denso que usa en Catalizador. Pero es el prota y como tal, te harás con su idea de ver el mundo, la idea de un brillante especialista en energía enamorado muy mucho de su familia. Y os diría que incluso me resultó carismático Krennic (ay, ese amor por los malos siempre), el cual se sienta justamente al otro lado del espectro moral e incluso resulta ser la estrella de la novela para mí. Pues encantador y peligroso en la misma medida, se da cuenta de que la investigación de Galen sobre los cristales de kyber (que los Jedi usan para alimentar sus sables láser) es vital para que la Estrella de la Muerte funcione y así pasa gran parte de la historia manipulando a su viejo amigo.

Representando el elemento criminal de la galaxia tenemos al contrabandista Has Obitt, quién está totalmente al día de las maquinaciones de Krennic. No obstante, demuestra ser un personaje también suficientemente atractivo, pero su participación en la narración…, no es ni de lejos tan fascinante como cuando sale el villano Imperial o Erso.

El autor James Luceno equilibra la historia de Galen y su descubrimiento científico con las maniobras políticas de Krennic. La primera sección de la novela tiene lugar durante las Guerras Clon y lleva al lector a la corrupta República. Son capítulos algo lentos pues añaden bastante información sobre la época; sin embargo, a medida que aprendes más sobre los orígenes de la estación de batalla, el papel de Krennic en su producción y el paisaje político que permite que el proyecto comience, junto a los desafíos que enfrenta la familia Erso, son toda una delicia. En especial, me encantó la última parte de la historia (que tendría lugar después de La Venganza de los Sith), cuando encontramos un Krennic cada vez más despiadado, dandole los últimos retoques al proyecto de la Estrella de la Muerte para su tan deseada terminación…

Luceno pinta una imagen vívida de cada lugar que nos presenta en la novela. Y ahora insisto. Hay que ser consecuentes. Star Wars: Catalizador la disfrutarás a tope sólo si has visto el film Rogue One. Puedes leerla de forma independiente, sí. Y después ver la peli, sí. Pero no será lo mismo. Te lo aseguro. Aunque sea una precuela de esa precuela, el orden ideal es el que digo. Así es como te encantará. Y te molará ver como el autor utiliza ese magnifico estilo de escritura tan orientado al detalle, con especial atención a las relaciones cambiantes entre los personajes. Y veréis como lector, como os enganchará sobre todo las dinámicas conversaciones entre Krennic y los Erso. En especial, con el paso de las páginas cuando el peligro se van acrecentando. Tanto que el nerviosismo llegó a mi estómago y tuve que acabarla en la última sentada sí o sí.

Reseña: Los Muertos Vivientes #25. No Hay Vuelta Atrás, de Robert Kirkman, Adlard y Rathburn

muertos-vivientes25Tras el impactante (y sangriento) final del tomo #24 estaba claro que las cosas se iban a poner tensas. Si algo bueno ha demostrado Kirkman a lo largo de los años con The Walking Dead es que la tensión sabe mejor, e impacta mejor, cuando se cocina a fuego lento. Así que sí, este tomo, No hay vuelta atrás, está lleno de tensión, pero no de tiros y acción, sino de la que se va incrustando página a página mientras va preparando el camino para lo que está por venir.

El tomo #24 estuvo marcado por su coralidad. El foco de la historia estaba puesto en muchos personajes y todos ellos eran importantes para lo que se estaba contando. Bien, aquí Rick recupera el control de la historia y vuelve a ser el protagonista absoluto. En sus manos está mantener el control de la situación antes de que se desbande. El resto de los habitantes de Alexandría quiere que la sangre corra, se derrame y salpique en todas direcciones, pero a Rick le preocupa que la situación se descontrole. Sabe cuál es el arma secreta de los Susurradores y sabe que un enfrentamiento directo contra ellos probablemente les llevaría a la muerte.

O como poco, al caos.

Además, Carl y su chica parecen estar en peligro. Lo más sensato es enviarles lejos, donde nadie pueda alcanzarles, y la mejor forma de hacerlo es acompañados de alguien de confianza. Y mientras tanto, en Alexandría, empiezan a moverse algunos tornos que no aceptan la forma en que Rick está llevando las cosas. Parece, de hecho, que a Rick se le está escapando el control entre los dedos.

Y en un momento como ese, solo hay una persona a la que puede pedirle consejo.

Y ese, queridos amigos, es probablemente el mejor momento de No hay vuelta atrás. Es evidente que Negan ejerce una influencia oscura y perniciosa hacia Rick, y es evidente el odio que este le procesa, pero también es evidente que en ocasiones, un tipo como Negan podría ser la respuesta.

El desenlace del tomo 25 es el que tiene que ser. La conclusión lógica a todo lo que va pasando. Se convierte, así en la perfecta lanzadera para lo que está por venir. La acción está llegando, eso seguro. Y al mismo tiempo, se nos dan algunas pinceladas que puede que pasen desapercibidas pero que estoy bastante seguro de que van a tener cierta importancia, tal vez como trama secundaria, ya lo veremos. Hablo de Eugene y de su obsesivo trabajo con esa radio.

Ya veremos.

Reseña: Los Muertos Vivientes #24. Vida y Muerte, de Robert Kirkman, Adlard y Rathburn

los-muertos-vivientes-24Como ya comentamos en su momento, el tomo #23 tenía la difícil tarea de reajustar las cosas tras un flashback importante. Negan había sido derrotado y las cosas iban bien para la red de asentamientos. Y digo que la tarea era complicada porque Negan había dejado el listón muy alto y recuperar un nivel de tensión similar ahora que parece que los supervivientes son capaces de enfrentarse a los caminantes requiere encontrar un villano importante…

Ahí es donde entraban los susurradores, ese nuevo grupo que viste pieles de muertos vivientes para poder moverse entre los zombis sin peligro. Bien, como idea resulta interesante, pero el tomo #23 no pasaba de ser introductorio, de establecer las reglas de juego para lo que va a venir y hacer una pequeña presentación con algún pico de tensión menor.

Llegamos entonces a Vida y Muerte, el tomo #24, sin saber muy bien si esto va a coger carrerilla o qué. Nos encontramos con los últimos preparativos de la feria, con el regreso de Michonne y con Maggie afrontando una dura y complicada decisión. Además, tenemos a Carl fuera de los muros, buscando a la hija del líder de los susurradores.

La mayor parte del tomo sigue teniendo un tono introductorio. Son demasiadas las cosas de las que hay que hablar y que es necesario mostrar, demasiados personajes de los que hay que hablar, pero a poco que sepas leer entre líneas es fácil percibir que las acciones de Maggie van a provocar más de un problema en el futuro… y Negan sigue estando ahí, y supongo que también dará que hablar. De momento, su pequeño encuentro con Rick es de lo mejor de este tomo.

Y luego están los susurradores. Las sombras del Gobernador y de Negan son demasiado largas, cuesta trabajo imaginar qué puede ofrecernos ahora Kirkman que vaya a ser tan terrible para los personajes, que vaya a ponerles tan entre la espada y la pared… bueno, simplemente diré que la recta final de este tomo, las últimas cinco o seis páginas, han conseguido captar mi atención.

Ya veremos si esto mantiene el nivel y vuelve a convertirse en un viaje frenético. Los muertos hace tiempo que dejaron de ser el principal enemigo de esta serie. Son los humanos, a cada cual peor, los que llevan consigo el papel de villanos. Los que hacen diezmar las tropas de Rick. Los susurradores empezaron despacio pero acaban de apretar el acelerador.

La gran pregunta está en boca de uno de los personajes principales y el destinatario es Rick, por supuesto… y esa gran pregunta es la siguiente: ¿Qué hacemos ahora, Rick?

Reseña: Conan Rey. Lobos de Allende la Frontera, de Timothy Truman, Tomás Giorello y José Villarrubia

lobosdeallendelafronteraDesde Dark Horse Comics se hizo con la franquicia Conan lo está petando. El toque adquirido corre entre lo clásico, actual y cierto movimiento con hieratismo y acción. Sí, lo sé una mezcla muy rara de aceras opuestas pero goza de ese no-sé-qué que mola. Lobos de Allende la Frontera (Wolves Beyond the Border) es una historia que también partió de la mano del grandísimo escritor estadounidense Robert E. Howard, sin embargo, se convirtió en relato póstumo pues nunca llegó a terminarlo. En teoría fue escrito en 1935 y se encontró en dos borradores diferentes e incompletos. Un relato concebido con la idea de introducirlo en el mundo de las aventuras de Conan El Bárbaro, pero distinguiéndolo de todos los demás con una idea diferente; Lobos de Allende la Frontera estaría escrito en primera persona y por otro personaje distinto a Conan. De hecho, Conan solo aparecería mencionado de pasada sin tomar parte de la acción. Sprague de Camp, el autor que se encargó de que el mundo entero conociera las obras de lobosdeallendelafrontera03Howard, lo finalizó. Y el relato apócrifo fue publicado en Conan the Usurper (Conan el Usurpador), una antología que vio la luz en 1967.

Leído todo de Robert E. Howard en formato libro, no hay nada que no mole miles. Ninguno de sus personajes, de sus historias consagradas o no, me parece desechable. Su gran personaje Conan fue recogido por Marvel con gran acierto. Ahora es alentador ver como dicha franquicia no queda en el olvido. Siempre surge una serie que nos mantiene en vilo o titulos geniales y únicos que mantienen al fan de Conan “vivo”. Os hablo de estas geniales y afortunadas nuevas ediciones que nos trae Planeta Cómic desde el otro lado del charco. Obras indispensables para todo amante del personaje y por supuesto, lobosdeallendelafrontera02de la fantasía heroica. Un conjunto de artistas prometedores que revisitan la obra como Timothy Truman, Tomás Giorello y nuestro paisano José Villarrubia. Una genial adaptación del gran relato inconcluso que por primera vez fue adaptado al cómic por Roy Thomas y Ernie Chan en el #59 de la colección La Espada Salvaje de Conan. Hasta la fecha, un cómic inédito aquí.

Cuatro números recogidos en un tomito único que cuenta como el Rey Conan, cansado de la corona, oye a un viejo soldado en una de las tabernas de su reino, hablando de una reliquia maldita y de los rumores que corren sobre que los pictos preparan una invasión a gran escala en las fronteras de Aquilonia. Conan no dudará en ponerse en marcha en lo que quizás sea su última batalla. En la continuación del relato, Conan deja la protección de su reino para devolver su corona maldita a los pictos del sur. Una lobosdeallendelafrontera04última aventura que le engarzará con Kull, El Conquistador, con la lejana Atlántida y con el futuro rey de los pictos.

De la misma forma que Sprague de Camp tiró de la genialidad de Howard para seguir adelante a través de los fragmentos interpretativos, Timothy Truman ha construido su propia versión. Una trama en la que un Conan venido a menos se ve casi obligado a establecer una alianza con sus enemigos los pictos, para sacar adelante no sólo su vida, sino también la de su pueblo. Devolviendo una maldita corona picta a su verdadera tribu y uniendo fuerzas con la bruja Picta Nai, para que la reliquia legendaria dé la vuelta a la tremenda guerra en ciernes.

El dibujo que se lleva a cabo en estos nuevos títulos, me encanta. Giorello le da un toque personal, clásico y enmarcable que recuerda en ocasiones a las maravillas que hacía Ernie Chan o Windsor Smith. Sin este lobosdeallendelafrontera01dibujo me da que la historia no se sostendría igual. Al igual que sin los colores de Villarubia los dibujos de Giorello no se apuntalarían de la misma forma. Páginas asombrosas, plagadas de grandes detalles. Una dulce sinfonía rezuma. Hay quién dice que la edición de Dark Horse es mucho mas “howardiana” que la de Marvel. Estoy de acuerdo. Vas encontrando detalles que incentivan al lector y trama y aventura gusta, en lo que sin duda hubiera sido uno de los relatos más reconocidos si Robert E. Howard si lo hubiese terminado.

Reseña: The Ghost in the Shell, de Masamune Shirow

ghost-in-the-shellLo decía hace un par de días por Twitter: la recuperación o reedición de los primeros mangas que llegaron a este país, es más que necesario. Hacía referencia a una obra que me cambió mucho mi manera de ver el tipo de guion como fue El Puño de la Estrella del Norte. Recuerdo que alucinado como otros muchachos de mi edad por todo lo que aquello suponía, me hice con más colecciones (¡menuda pasta! ¡pero lo quería todo-todo!) como Kamui, Crying Freeman, Orion, Mai o Alita: Ángel de Combate, otra joyita muy similar a Ghost in the Shell que sin duda merece una edición tan maravillosa como la que hoy os presento. En la Ciencia Ficción, marcaron un punto de inflexión obras como Alita, mi amada El Puño de la Estrella del Norte o esta gran joya que se acaba de reeditar en formato integral. Son obras ideal para ello. Siempre pensé que, excepto Akira, todas las demás obras llegaron principalmente a España por ser series cortas, directas y cerradas. Una apuesta para ver como ghost-in-the-shell01funcionaba. Un anzuelo. Los mangas llegaron de la mano  de Planeta DeAgostini Cómics y los animes por parte de Manga Video.

Ahora Planeta Cómic en su maravilloso formato en tapa dura llamado Trazado, al que estamos acostumbrados con grandes joyitas como Fénix, de Osamu Tezuka, por ejemplo; edita este titulazo, aprovechando los inminentes salones del cómic y aprovechando el boom que tendrá en breve el film que precisamente se estrena este fin de semana.

ghost-in-the-shell00The Ghost in the Shell narras tramas centradas en las misiones de Motoko Kusanagi, la Mayor a cargo de las operaciones encubiertas de la Sección Policial de Seguridad Pública, la distinguida Sección 9, especializada en crímenes tecnológicos. Ambientada en el siglo XXI, The Ghost in the Shell es una de las primeras lecturas de espionaje futurista que leí. Con una idea muy a lo Blade Runner ya que la propia Agente Kusanagi es nada más y nada menos que un cyborg, investigadora de grandes corporaciones y magnates corruptos. Un prototipo capaz de realizar hazañas sobrehumanas especialmente requeridas por su labor. Un entorno chulamente cyberpunk, gran género que se asocia sobre todo a la obra de William Gibson, creador de mis obras favoritas; la novela Neuromante y el relato Johnny Mnemonic.

Motoko Kusanagi es un cyborg completo. Su cuerpo está completamente mecanizado, pero ha conservado su cerebro humano. Esta edición especial se abre con una misión, un grupo de especialistas en tecnología cibernética que tienen que lidiar con un diplomático de mala calidad. Kusanagi y su equipo se enfrentan tanto a peligros y acertijos externos como a conflictos internos acerca de su propia naturaleza, ghost-in-the-shell03debido a que son más máquinas que seres humanos. Aunque el tema principal del manga es la persecución de un criminal de medios electrónicos, conocido como El Titiritero cuya identidad se desconoce. El cual ha cometido varios crímenes con un único modus operandi: el cual consiste en tomar el control de la mente de un ser humano. Pero pronto descubren que para nada, actúa solo….

ghost-in-the-shell02Masamune Shirow es un dibujante y guionista de manga japonés amante del cyberpunk. De ahí que sus obras más conocidas sean grandes joyitas del género como Appleseed, Dominion: Tank Police y la que hoy os reseño The Ghost in the Shell. Todas donde la palabra recomendable, si te va el género futurista o el thriller de acción, «recomendable» es una palabra que sea corta.

The Ghost in the Shell, un thriller futurista, una obra con un Shirow en todo su esplendor mostrando lo que mejor sabe hacer. Creando mujeres hermosas, maquinaria de alta tecnología y cierta fusión entre genética y robótica. Además de una trama intrigante con un realismo y un entendimiento aceptable para los no iniciados en el campo de la CF. Obra que alerto, puede enganchar a más de uno. Además, la publicación coincide con el estreno de la nueva versión cinematográfica protagonizada por Scarlett Johansson.

ghost-in-the-shell04Como siempre, cuando algo mola, lo recomiendo. Pero también intento que me hagáis caso y recurráis primero (antes o después) a las fuentes. Según criterio. Y más cuando Planeta Cómic nos presenta una nueva revisión por parte del autor con una edición internacional. Con una nueva traducción y rotulación. Cuando este manga apareció por primera vez a finales de los años 80s, a muchos nos inició en el mundo del manga. Nos metió de lleno en un mundo nuevo, enorme, lleno de ideas. Ghost in the Shell es un claro ejemplo de eso.

Reseña: We Stand on Guard #1, de Brian K. Vaughan y Steve Skroce

PrintPlaneta Cómic nos trae un nuevo producto salido de la cabeza de Brian K. Vaughan (Y, el último hombre; Saga; Paper girls), en esta ocasión el primer número de una serie de seis comics, en formato grapa y a un precio de dos euros con algo. Como siempre ocurre con Vaughan, se trata de una historia con un punto de partida potente (muy potente), seguido de una presentación más o menos rápida de los protagonistas de la historia.

Aquí el punto de partida es el inicio de una guerra entre Estados Unidos y Canadá. Entramos de lleno en la historia con una familia delante del televisor, viendo cómo en las noticias hablan de un ataque perpetrado contra la Casa Blanca. Instantes después, a través de las ventanas de la casa, esta familia canadiense observa cómo el cielo se llena de misiles americanos.

westandonguard01Años después, la niña superviviente de esa familia se ha convertido en una joven solitaria y superviviente. Canadá es un territorio estadounidense vigilado por unidades robóticas que no toleran la menor desobediencia antes de usar la fuerza letal. Y en estas estamos cuando aparece un grupo de guerrilleros a ayudarla. Personajes carismáticos, con una clara personalidad esbozada en apenas unas viñetas, de los que apetece saber bastante más de lo que da tiempo a contar en este primer número.

La historia es prometedora. El clifhunger final es lo suficientemente tenso como para dejarnos mordiéndonos las uñas a la espera del número dos… aunque westandonguard02bueno, la verdad es que no esperaba menos de Vaughan. Desde que leyera hace años Y, el último hombre soy fan de todo lo que sale de su mente.

En la parte de imagen tenemos a Steve Skroce al mando, un hombre con cierto renombre (a finales del siglo pasado estuvo en Gambito, Lobezno y Spiderman, entre otros; e hizo el storyboard de Matrix). Su estilo es visual y claro y el color que le aplica a las viñetas Matt Hollingsworth lo convierte en un comic maravilloso.

Poco más se puede contar sin caer en spoilers. Deciros que We Stand On guard tiene un grandísimo punto de partida, mucho potencial y que el hecho de ser una serie limitada nos augura una historia con mucha tensión. Con Vaughan tras la pluma, no espero menos.

Reseña: Doctor Rorschach, de Vaïnui de Castelbajac

doctorrorschachVaïnui de Castelbajac es directora de animación e ilustradora. Hace vida en París. Después de estudiar diseño gráfico en el Instituto Lab de la capital francesa, ejerció durante ocho años como directora artística en una agencia de publicidad, antes de dedicarse por completo a su gran pasión: ilustrar. Ahora trabaja regularmente en revistas, con diferentes editoriales y marcas.

En septiembre de 2013 publicó su primer cómic y ahora por fin Planeta Cómic nos lo trae para que podamos disfrutar de la ironía, el sarcasmo, el mejor humor bufonesco del gran Doctor Rorschach. Una obra donde muy coloridos y diferentes personajes vienen a tumbarse al sofá del celebérrimo médico, psicoanalista inmutable y concentrado en sus escritos doctor.

Don Limpio sufre de trastorno obsesivo compulsivo, la desesperación de un ciempiés por ser capaz de aprovechar cada paso que da, un cepillo de dientes que perdió su vida profesional, un mundo bipolar de varios seres y enseres que tienen mucho que decir en una sola frase…

doctorrorschach02¡Los trastornos psicológicos más hilarantes!

Todo sucede en el mundo del sofá del Doctor Rorschach. Un verdadero espectáculo de objetos de todo tipo que, de prestar sus voces, vienen confiar en sus neurosis, sus complejos, su malestar o sus difíciles relaciones respecto a su entorno. Una terapia que se lleva a cabo de forma individual, en familia o en grupo. La depravación expresa sobre todo manteniendo sus principios donde el paciente pregunta o el doctor responde.

Toda una serie de gags con los que pasar un buen rato de lectura.

Reseña: Star Wars. Decisiones (Leyendas), de Timothy Zhan

star-wars-decisionesDecisiones tiene en su haber a Luke, Han y Leia con la Alianza Rebelde, Mara Jade, Thrawn, Pellaeon, Vader y el Emperador en el bando del Imperio; además de un peligroso jefe militar, alienígenas misteriosos y una trama que te mantiene activo hasta el final. ¿Cómo se puede criticar eso? Por una buenísima razón Timun Mas y Planeta Cómic han decidido traernos estas novelas tan recomendables del Universo Expandido. Un modo de saciar el ansia que nos gobierna a todos de ver/vivir/leer más y más cositas de Star Wars a la espera de cada película. Novelas para gente interesada e indispensables para viejóvenes amantes de la franquicia. Novelas de CF que curiosamente tienen más nivel que muchas de las que veo publicadas en la actualidad. Obras algunas bastante ricas en todos los aspectos.

¿Sabéis donde está el gran éxito de todo este nuevo resurgimiento? Es fácil. Se rodean (o tienen pasta para pagarles) a los mejores. Timothy Zahn (1951) es un escritor estadounidense de Ciencia Ficción, ganador del Premio Hugo a la Mejor Novela por Cascade Point. Nominado al Premio Hugo en 1983 por la novela corta Pawn’s Gambit. Y nominado de nuevo al Premio Hugo en 1985 por la novela corta Return to the Fold. Zahn ha escrito varias novelas ambientadas en el Universo Expandido de Star Wars y… (un momento, es de lógica pero, ¿entiendo que todo el mundo sabe lo que es el Universo Expandido, no? Lo explico: el universo expandido de Star Wars es una colección de orígenes, materiales, historias, etc., del universo de Star Wars que derivan en novelas, cómics, videojuegos, series de TV y otros medios (sin contar con las películas, sus adaptaciones escritas y radiofónicas). Aunque nunca fue considerado canónico por LucasFilm, cuando Disney compró la franquicia y todo el Universo se rearmó, sí que empezaron a tener relevancia y a ser unidos casi todos los parámetros. Muy parecido a lo que ocurrió con el Universo Marvel); bien, pues Zahn es uno de esos buenos autores que ha contribuido a dar relevancia al Universo Expandido.

Decisiones se establece tres meses después de Allegiance. Timun Mas y Planeta Cómic la trae este mes como novedad a todas las librerías. Cuenta como el destino de la Rebelión descansa después del siguiente movimiento de Luke Skywalker y hace que todos se pregunten si los rebeldes han entrado realmente en puerto seguro o en una trampa mortal. Ambientada en el tiempo entre Una nueva esperanza y El Imperio Contraataca cuenta con un joven Skywalker, Han Solo, la Princesa Leia Organa y la amada Mara Jade, meses después de la Batalla de Yavin. La Rebelión necesita desesperadamente una nueva base, así que cuando el Gobernador Ferrouz, del sector Candoras, propone una alianza ofreciendo el santuario a los Rebeldes a cambio de protección contra el señor de la guerra alienígena Nuso Esva: Luke, Leia, Han y Chewie son enviados para evaluar el acuerdo. Pero es un juego traicionero lleno de traiciones donde un comodín está esperando ser jugado…

Sin entrar mucho más en la trama para no spoilear, ¿qué puede esperar uno de Decisiones, una de las novelas más conocidas de su sello Leyendas? El flujo es muy pero que muy ameno pese a que introduce un montón de elementos por separado y pasa la primera mitad del libro dibujando cada personaje en su nuevo hogar. Sin embargo, en la segunda mitad, caes en barrena con un caos de encuentros y desencuentros sin escalas. Pura acción. Un toque con una estructura general muy similar a los films clásicos.

Zahn sabe cómo diseñar un gran hilo de Star Wars, lo lleva bien y gracias a que el autor tiene trabajos anteriores en la franquicia, se da el lujo de establecer conexiones y cameos con lo que nos incita a sonreír por lo bajini. De los tres grandes, Han Solo lleva el papel más importante en Decisiones. Vemos su encanto, ingenio e inteligencia, pero también la creatividad en momentos clave como contrabandista. También vemos su corazón de oro: la conciencia lo empuja a lo largo de un camino a regañadientes pues no está de acuerdo con la idea… Leia no tiene una parte significativa en el libro, aunque ella es protagonista en muchas de las escenas y siempre goza del papel de princesa de la que nos hacemos cargo. Luke Skywalker es serio, pero no ingenuo, sigue en su deseo de convertirse en Jedi y plenamente consciente de sus propias limitaciones.

Una vez más Tim Zahn ofrece una divertida aventura de Star Wars en la mejor tradición de las películas.

Reseña: Conan El Vengador. Nacerá una bruja, de Van Lente, Ching, Jose Luis, Owen y Atiyeh

conan-naceraunabrujaTal vez fue la atmósfera de tormentas eléctricas y vientos alisios que azotaron mi casa cuando estaba leyendo, o tal vez la instigación de esos constantes arañar del perro en la puerta por el miedo y los sonidos en la lejanía; lo que me motivó a repasar de nuevo relatos y textos de Conan. Ese mono que de vez en cuando nos acomete, esas ganas de volver a lo bueno, a lo mejor, a las historias completas de Robert E. Howard que tan buena balda, tan distinguido lugar, tienen en mi biblioteca.

Es entonces que me entero, por suerte para mí, que una nueva joyita, el siguiente número de Conan El Vengador, con el gran trabajo de Fred Van Lente y el dibujo exótico de Brian Ching; llega como novedad del mes, y yo como una aberración muerta viviente de las lagunas de Estigia corro a devorarlo sediento de buenas historias del cimerio. Ya el titulo me hace babear y conan-naceraunabruja00espero lo mejor. Y como tal, Nacerá una bruja cae en una tarde donde incluso el mal tiempo acompaña…

Exactamente, la dulce sinfonía que rezuma aquí. No hay nada que no mole miles. Ninguno los personajes de aquí son desechables. Marcos además con los que gozar al más puro estilo héroe mata a monstruo o bárbaro antagonista o deleitarse viendo, leyendo, como destroza aberraciones lovecraftianas, lo que mola aún más… si la ambientación acompaña de todas-todas como me pasó a mí. Este nuevo volumen llamado Nacerá una bruja de Conan El Vengador, va precisamente de eso. El titulo no es un spoiler en sí, Van Lente te da con él en la frente (ente-ente) y te pone en situación y te va emocionando de principio a fin.

Van Lente apunta alto pues sabe cómo contar una historia de Conan. Algo que no es fácil si se quiere tratar de la forma más realista posible. Una enfermedad que sufre también, por ejemplo, el personaje de Superman. conan-naceraunabruja03No es fácil sacar adelante un guion con un personaje tan poderoso; sacarlo y que funcione. Pero son ya cuatro tomitos los que conforman esta serie, este proyecto “vengativo” que tanto mola. Nacerá una bruja (A Witch Shall Be Born) es uno de los relatos originales que Howard escribió para su más famoso personaje de espada y brujería. El relato original trata de una bruja que reemplaza a su hermana gemela como reina de una ciudad-estado, lo que le hace entrar en conflicto con Conan, quien hasta entonces había sido el capitán de la guardia de la reina. Van Lente le da ese toque conservador también pero lo anima con la paranoia y la dualidad de las hermanas gemelas sumando conflictos con barbarie, encuentros y desencuentros nocturnos con Conan y una civilización a punto de caer por el encono de la batalla. Planeta Cómic continua publicando cada poco estas joyitas que tanto éxito tienen al otro lado del charco. Las nuevas series de Conan habidas y por haber. Aunque también se lo curran publicando alguna que otra vez viñetas clásicas, lo que se agradece bastante.

Taramis, la querida reina de conan-naceraunabruja02Khauran, tiene una hermana gemela, Salomé. Esta última, y debido a una antigua maldición que pesa sobre su linaje, luce en el pecho una media luna encarnada, una marca de nacimiento… ¡la marca de la bruja! La joven, a la que abandonaron en el desierto a su suerte nada más nacer, sobrevivió y creció… ¡y ha abrazado su funesto destino! Ahora, ha vuelto a Khauran para vengarse… Un tomo que contiene una de las escenas más legendarias del canon como es la crucifixión de Conan. Que incluye los números del #20 al #25 de Conan El Vengador, una serie bien cerrada en cuatro tomitos como antes os comentaba. Cuatro, con los que he disfrutado mogollón; véase el primer tomo de inicio más La Horda Maldita más Xuthal, la del Crepúsculo. Todos rindiendo a un grandísimo nivel, con vitalidad, acción, dibujazo y cierres más que significativos. Mantener la imaginación en alza, disparando entre las piezas de acción y con una narración que nunca está fuera de lugar; todo eso es capaz de conseguir Van Lente.

conan-naceraunabruja01En concierto por supuesto, con el arte que no me canso de alabar de Ching. Por su frescura, su originalidad y ese toque diferente que siempre se necesita cuando hay que tratar un personaje jovial. Una historia de Conan apropiada, con grandes máximos y desgarradores momentos.

Nacerá una bruja es una historia perfecta, aislada, que puede ser un gran paso para introducir a un nuevo lector. Aunque  ahora que lo pienso: ¿Cuál no lo es?

Reseña: Consecuencias. Deuda de Vida, de Chuck Wendig

consecuenciasdeudadevidaStar Wars everywhere… Mires donde mires…, Rogue One ya disponible en cines… Star Wars everywhere. Si te mola desde siempre, si eres un seguidor acérrimo o si eres de esta nueva ola, si te has subido a este nuevo tsunami como un servidor; vas a tener donde elegir. Planeta Cómic y Timun Mas se encarga de ello con cómics, novelas y demás merchandising para lectores de la más famosa saga intergaláctica de todos los tiempos. Da la sensación de que las novelas y los cómics siempre fueron hechos sólo para los que no quedaron verdaderamente saciados con los films. Pues sí, en un porcentaje muy alto es así, pero eso no va en detrimento de la calidad de las obras. De hecho, si te pones con ello como un servidor, vas a encontrar más de una joyita que muchos se están perdiendo por aferrarse solo a las películas.

Consecuencias: Deuda de Vida es la segunda novela en la trilogía post-retorno jedi de Chuck Wendig. Es parte de lo que se considera la nueva llegada de material o proyecto editorial The Force Awake. La novela que daba comienza a la trama comenzaba de forma genial con un nuevo gobierno empezando tras el enfrentamiento perdido por parte del Imperio durante la Batalla de Endor. Grandes novelas que se consideran ya de las mejores del universo expandido. «La guerra no ha terminado», es la premisa impulsora detrás de la que Chuck Wendig arma al lector para introducirse en esta trilogía. La primera incursión canónica en la línea de tiempo después de la lejana El Retorno del Jedi. Y con  personajes tan atractivos como los nuevos rebeldes Norra Wexley y Wedge Antilles persiguiendo al Almirante Rae Sloane.

En Consecuencias, la primera novela, los dejamos en escena y junto a otros personajes como Sinjir Rath Velus, Jas Emari, Jom Barell y Mister Bones, siendo enviados a conseguir algunos objetivos imperiales a sugerencia del almirante Ackbar. Armados con holocrones de datos que Temmin robó a su antiguo señor. Como le gusta hacer a Wendig, ya en el principio de la historia, entramos de lleno a la acción, tratando de secuestrar a un Imperial de un bastión del sindicato del crimen. No obstante, puesto que provienen de diversos orígenes -un piloto rebelde, un adolescente, un ex oficial de la ISB, un cazarrecompensas, un marine y un asesino-, todavía desconfianza dentro del grupo, y va creciendo la tensión de unos sobre otros. Pero Norra Wexley se emperra en perseguir con desdén al Gran Almirante Rae Sloane y resto de líderes del Imperio a través de la galaxia. Los cazados oficiales son llevados ante la justicia, pero Sloane consigue escapar, y los rebeldes le temen, ya que si hay alguien capaz de restaurar el antiguo régimen, es él. Pero la intensa búsqueda se interrumpe cuando Norra recibe una petición urgente de la Princesa Leia. El intento de liberar Kashyyyk ha llevado a Han Solo, Chewbacca y la banda de contrabandistas a una emboscada, con la consiguiente captura de Chewie y desaparición de Han. Norra y su equipo han sido elegidos para encontrar a todos los héroes desaparecidos. Y no pueden imaginar el peligro que les espera… Una época oscura para el Imperio. Ahora les toca a ellos recibir. El Emperador ha muerto y los restos de su antiguo Imperio se reduce. A medida de que la Nueva República lucha por restaurar una paz duradera en la galaxia, algunos se atreven a imaginar nuevos comienzos y nuevos destinos.

Que todo haya vuelto a resurgir, que Star Wars esté de nuevo aquí, con nosotros, ahora, a doquiera que miremos, en mi opinión, sólo trae consecuencias buenas para el verdadero friki de la franquicia. Como os decía, también para todo aquel que se quiera subir al carro. Esto es lo que me mola ahora, CF a raudales, disfrutar del universo expandido; es el momento. Y debéis saber que Chuck Wendig tiene miles de fans al otro lado del charco, no os penséis que es un desconocido. Encontrarse con escenas como a Rae Sloane lidiando con el Almirante de la Flota, Gallius Rax, una figura sombría cuyos métodos no son deseables para nadie. O encontrar a la Princesa Leia preguntando por su marido desaparecido, leer la última comunicación entre los dos y ver como se interrumpe abruptamente y después gravilla… O ver/vivir la estratagema que ha preparado el Imperio para volver a resurgir, no tiene… Bueno, si tiene precio, y está bastante bien para las sensaciones que aporta.

Deuda de Vida es una novela mucho más eficiente que su predecesora Consecuencias. El enfoque y el propósito son más claros. Lo chulo es descubrir la de semillas que Wendig planta en la primera novela y ver como comienzan a dar frutos en ésta. Otra cosa que mola mucho es, que Wendig describe la galaxia no sólo dividida entre el Imperio y la Nueva República, sino en un amasijo de varios grupos que se relacionan, para bien o para mal, entre sí. Diferentes ideologías y objetivos diferentes.

Una obra bastante rica en todos los aspectos.