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Reseña: La frontera salvaje, de Francisco Balbuena

lafronterasalvajeDesde el pasado 10 de septiembre está disponible en librerías La frontera salvaje, la novela ganadora del III Certamen Internacional de Novela Histórica Ciudad de Úbeda.

Roca Editorial pone a su entera disposición una historia sobre lazos familiares, guerra, amor, revolución y magia. Una saga que refleja la convulsión de los tiempos históricos que atravesó Europa y España durantes cincuenta años del siglo XX, desde el desastre de Annual, en el año 1921, hasta la muerte del General Francisco Franco.

Hay novelas que es mejor que uno lea por sí mismo, como es el caso de esta. Es incluso recomendable que cada cual vaya desgranando la historia a su ritmo, le aseguro que se disfruta mucho más. Tanto igual da en el caso del autor. No lo conocía y eso que sus vitrinas están repletas de galardones como el Premio de Novela Ciudad de Badajoz por Portentos de ultramar, el Premio Río Manzanares de Novela por El jardín del ajenjo (Algaida), el Premio Francisco García Pavón de Tomelloso por El oráculo de la tortuga (Algaida),  el Premio de Novela Negra Ciudad de Getafe por No hay perro que viva tanto (Edaf), y el Premio Diputación de Córdoba por El detallista. Su última novela, El alcalde del crimen, fue publicada por Martínez Roca en el 2010.

Por si esto no fuera suficiente respecto a Francisco Balbuena, el jurado del certamen de novela histórica Ciudad de Úbeda ha elogiado su prosa como una “inteligencia, ironía, mucho sentido del humor, cierta melancolía y bastante emoción que aportan unos personajes en estado de gracia, que poseen una fuerza y un peso literario casi demoledores”. Sí, querido amigo, este autor, nacido en Jaén en 1966, se ha convertido en un referente en la novela histórica de este país y narrador experimentado en dicho género, así cómo en conseguir numerosos galardones con sus textos. Es habitual verlo en los premios literarios, como el lector ha podido apreciar.

La frontera salvaje es un recorrido entre España y Francia, en ocasiones mediante hechos que acontecieron en la realidad; en otras, separadas por datos ficticios que no hacen más que ensalzar una obra fabulosa. En la misma, el lector podrá descubrir con especial precisión 50 años de la historia de estos dos países, acontecimientos tales como la dictadura de Miguel Primo de Rivera bajo la connivencia del reinado de Alfonso XIII, los años de la República, los estragos de la Guerra Civil, la bohemia parisina, la dictadura de Franco, la invasión nazi de Francia… Todo con minucioso detalle y a través de unos personajes inolvidables. El lector sentirá nostalgia en cuanto llegue a la página número 459, donde Francisco Balbuena da por concluida la novela.

No quiero despedirme sin hacer una especial mención a la prosa, inteligencia en estado puro, entretenida, ágil, sin titubeos, al margen de lo que aprendes mientras disfrutas de sus textos. No me extraña que al señor Balbuena le hayan dado toda esa cantidad de premios. A este ritmo aún le quedan muchos por recibir.

Me he encontrado mucho nivel en cada una de las novelas de carácter histórico que Roca Editorial ha puesto a mi disposición, pero creo que esta novela se lleva la palma. Ahora usted puede disfrutarla.

¡Qué no se la cuenten!

Reseña: Don Coscarelli. Phantasmas, momias y otras bestias, de Gerardo Santos Bocero

DonCoscarelliResulta un tópico el hecho de que los comienzos siempre han sido difíciles para la mayoría de los autores en cualquier campo artístico. Y para Don Coscarelli no lo fue menos. Resulta que para conseguir el capital necesario y así poder filmar su primera película, tuvo que recurrir a la ayuda en la financiación de sus propios padres. Un dinero que en un principio iba a ser destinado para ayudarle a cursar sus estudios. Pese a todo, y aunque su debut no puede considerarse como un fracaso, no obtuvo toda la repercusión mediática que se esperaba de un joven director que ya despuntaba maneras en el mundo cinéfilo desde primeras instancias. No fue hasta su tercer film, titulado Phantasma, cuando el  californiano de origen libio logró encandilar a crítica y público por igual. Tal vez a la sombra de figuras de la época de la talla de Georges A. Romero, John Carpenter, Wes Craven, Tobe Hooper o David Cronenberg, entre otros, el señor Coscarelli tuvo unos inicios demasiado eclipsados para quien, posteriormente, es considerado un maestro dentro del cine fantástico de serie B como así lo acreditan sus logros personales que a continuación detallo:

- Ganador del Premio Especial del Jurado en el Festival de Avoriaz por Phantasma.

- Mejor Guión en los Premios Bram Stoker por Bubba Ho-Tep.

- Premio de Cine de Terror en el Festival de Cine de Hollywood, en el 2004.

- Inclusión en el Salón de la Fama de la revista Fangoria, también en el 2004 y en la Máquina del Tiempo, en el Festival de Sitges del 2012.

No todo fue un camino de rosas para nuestro aclamado director pues su debut cinematográfico, un drama familiar titulado Jim, the world’s greatest (1976), pasó sin pena ni gloria por los cines estadounidenses, y ni siquiera es posible hacerse con una copia del mismo al no estar disponible en formato doméstico. Su segunda película tuvo un poco más de repercusión y sí que se puede conseguir copias de la misma, eso sí, solo si usted reside en Estados Unidos o países cuyo código regional pertenezcan a la zona 1. Titulada Kenny & Company, esta comedia juvenil también vio la luz en 1976.

En 1979 llega su Phantasma, su magnum opus, una película de terror que cuenta con tres secuelas más. ¿Quién no recuerda al Hombre Alto, cuyo rol está perfectamente interpretado por el actor Angus Scrimm? Inolvidable, ¿verdad? Esta es de esa clase de películas que quieres ver cada año, de ese tipo de films que resisten el paso del tiempo a través de generaciones y que deberían enaltecer la cúspide de la gloria de quienes han tenido el privilegio de sentarse detrás de una silla de director. Por este motivo, Don Coscarelli es injustamente castigado y relegado a un segundo plano.

En la inmensa mayoría de sus trabajos, el director recurre a pocos personajes y en la que es considerada como su obra maestra no existe tal excepción. Eso sí, los apenas seis miembros que forman parte del elenco principal logran calar en tu estado anímico con escenas inolvidables que quedarán grabadas en tu retina de manera permanente.

Otras de las obras del director que son analizadas en este libro publicado por Tyrannosaurus Books son:

- El señor de las bestias (1982)

- Escuela de supervivencia (1988)

- Phantasma II. El regreso (1988)

- Phantasma. El pasaje del terror (1994)

- Bubba Ho-Tep  (2002)

- Esculturas humanas (2005). Episodio que da inicio a la serie Masters of Horrors y basado en un relato de Joe R. Landsdale.

- John muere al final (2012), basada en una novela de Jason Pargin.

Sí, los comienzos siempre fueron difíciles, pero al final se obtienen la recompensa y el reconocimiento al trabajo realizado a lo largo de los años. Y, aunque no estés en el escalón que te corresponde, nadie podrá negarte que el esfuerzo ha sido en vano. El sacrifico puede resultar doloroso, pero los frutos recogidos anulan ese dolor, llenándolo de un estado de euforia que no tiene precio.

Es todo por mi parte. Nada más, salvo felicitar a la editorial por esta apuesta, a Gerardo Santos Bocero, el autor de este libro por sus enormes conocimientos cinéfilos y a su prologuista, Francisco Miguel Collado Gabaldón.

Reseña: Drama City, de George Pelecanos

dramacityA Lorenzo Brown lo metieron en la cárcel por tráfico de drogas. Ahora, con la condena cumplida, ha salido de la cárcel y está acostumbrándose a su nueva vida como policía de perros. Podría decirse que lo lleva bien, ha aceptado las nuevas tecnologías que en un principio tanto desconocía e incluso ha salvado la vida de Jasmine, su nueva amiga, una perra cariñosa que iba a ser sacrificada en la perrera. Aunque todo parece marchar bien para él, nada más lejos de la realidad, pues cualquier error podría devolverle a la trena, por esa razón debe actuar con cautela, con la cabeza fría y no dejarse llevar por sucesos que no le incumban. Lo malo es que, aunque de manera moderada, aún abusa de ciertas sustancias que pueden darle una mala jugada.

Cierta mañana se enfrenta a un tipo que está maltratando a un animal y le propina una paliza. Durante el tiempo que dura la agresión, Lorenzo se siente estupendamente, incluso le dan ganas de volver a engancharse a la marihuana, sustancia que empezó a fumar cuando apenas contaba con doce años. A esa edad su madre ya había vendido su cuerpo y debido a un robo había sido encarcelada. De su padre jamás supo nada. Tras pasar casi toda su infancia con su abuela, cierto día conoce a una chica a la que queda embarazada. Poco tiempo después es encerrado, por lo que apenas conoce a su hija. Incluso, ahora, en la calle, su madre no lo deja verla. Si no fuese por el cariño de su abuela, hubiera estado dispuesto a violar la condicional.

La creencia de una sola persona es la que la ha impulsado a seguir hacia delante y trata de integrarse en la sociedad…

Rachel López es agente de la condicional. Está acostumbrada a asistir a reuniones donde ayuda a delincuentes, drogadictos, criminales, etcétera, etcétera, mediante un programa de reinserción. Se gana la vida aconsejando a estas personas y evitando que recaigan en sus antiguos hábitos o adicciones. Pero ahora, la propia Rachel está sentada en el “banquillo de los acusados” y reconoce ante todos, en una de sus propias reuniones, que ella misma es alcohólica. Se tituló en la universidad en criminología y rápidamente encontró trabajo. Al poco tiempo, su padre y su madre murieron de cáncer. La fatalidad jugó en su contra. De tenerlo todo, se vio sin nada en cuestión de poco tiempo…

En Drama City, que así ha sido bautizada por algunas personas a la localidad donde transcurre la trama, está a punto de desencadenarse una enorme ola de violencia. Adolescentes sin porvenir, personas que tratan de olvidar su pasado y encontrar un futuro mejor…, el lector se va a sentir un privilegiado de todo lo que está por llegar, como si se encontrar en medio del tiroteo que se avecina.

Conforme reza una frase en la portada de esta novela, publicada por Ediciones B, Stephen King califica a George Pelecanos como “posiblemente el mejor escritor americano de novela negra”.  El mejor no sé, hay tantos…, pero sí que es muy bueno. El señor Pelecanos, cuyo apellido supongo que viene del griego, además de haber escrito unas cuantas novelas memorables, fue colaborador de la exitosa serie The wire.

Palabras mayores, gente.

Reseña: Recién Muertos. El Musical, de Lucas L. Lair

recienmuertos¿Terror y humor unidos de la mano?

Aunque pueda parecer un poco extraño, esta fusión de géneros funciona a las mil maravillas en esta antología que recién acabo de leer. La banda sonora ha sido puro sarcasmo: demasiadas notas infamantes que le han dado a esta tercera entrega un toque diferente a cuanto había leído con anterioridad.

Diez cuentos, la mayoría con mucho humor negro, que quede bien recalcado, pero al mismo tiempo, sus historias son tan espeluznantes que la risa se convierte en susto nada más comenzar el siguiente párrafo.

Lo he pasado bien leyendo cada uno de ellos. Me he encontrado con una lectura gratificante. Ya me desternillaba de risa apenas empecé a leer el prólogo: todos esos insultos al coordinador mediante mensajes que los colaboradores se enviaban durante el tiempo que duraba la elaboración. Había buen rollito y así quedó plasmado en los relatos que a continuación paso a detallar:

Hoy no me puedo levantar, de Pilar García Sánchez.

En una despedida de soltera se ha desatado un Apocalipsis zombi. La protagonista de esta historia queda atrapada debajo de un hombre corpulento con la única compañía de una canción y de unas criaturas que ansían su carne…

Dulce condena, de Azucena Jiménez Muncharaz.

Verónica no sabe por qué su hermano Manu, el párroco de la localidad, se ha suicidado en su propia iglesia. A veces es mejor no descubrir la verdad…

No disparen al pianista, de José Martín Ramiro.

Mike, Jake y Manuel son perseguidos por una tribu de sioux cuando, de manera fortuita, piensan ellos, un pueblo aparece en medio de la nada. Pronto se darán cuenta del error que han cometido…

Duérmete niño, de Roberto Jiménez Muncharaz.

Un relato espeluznante sobre niños y monstruos con sorpresa final. El nacimiento de un hijo es siempre algo maravilloso, pero Roberto comprobará que a veces es mejor dejar las cosas tal cual…

Una venganza planificada, de Valverdikon.

Una buena historia oscura de venganza. Queda una hora para el año 1883. Todo está preparado para que Bassily Sornav pruebe el nuevo diseño del carillón. Pero su melodía no es del agrado del alcalde del pueblo, quien no duda en condenarle…

Cantamonas, de Pilar García Sánchez.

Juan tiene que acompañar a su hijo Jr al circo, algo que odia desde que apenas era un crío. Cuando se suba el telón y comience el espectáculo, su odio aumentará al ver a los seres que están sobre el escenario…

Melodía para el fin del mundo, de Álvaro Fuentes García.

Un militar de las GEOS es uno de los afortunados supervivientes a un Apocalipsis creado por una lluvia de fuego. Ahora, los demonios habitan en este mundo. Pero no todo está perdido, el hallazgo de un sacerdote podría darles un mínimo de esperanza…

Aprendiendo para crecer, de Macabea.

El protagonista de esta historia ha encontrado trabajo como ayudante del sepulturero de la localidad. Lejos han quedado los días de mendigar en la puerta del supermercado. Y de pasar hambre…

La huida final, de Antonio García Sánchez.

Un terrorista talibán infecta a todo el personal de una mina, convirtiéndolos en zombis. John, un técnico de prevención, ha conseguido salir ileso del ataque, pero una horda de zombis le sigue el rastro…

Dos y dos son cuatro, de Valverdikon.

La locura llevada a límites insospechados. Una historia de desmembramientos acompañada de un dichoso sonsonete…

Reseña: Neimhaim. Los hijos de la nieve y la tormenta, de Aranzazu Serrano Lorenzo

neimhaimNeimhaim. Los hijos de la nieve y la tormenta es una novela de fantasía épica de casi novecientas páginas. Un fascinante y complejo mundo donde se dan cita batallas inolvidables, promesas de amores eternos e intrigas que tendrán al lector en vilo de principio a fin. Una aventura nórdica que, por calidad y precio, todo amante al género no debe pasar desapercibida. En el siguiente enlace pueden conocer más detalles de este fascinante mundo que ha creado Aranzazu Serrano Lorenzo. Daos una vuelta y disfrutad:

http://www.megustaleer.com/libros/neimhaim/FT31624

“Pese a que el Padre de Todos había bendecido la unión entre Nordkinn y su futura esposa, su amor es tarea imposible. Debido a un triste suceso que sucedió no ha mucho tiempo, Nordkinn fue desterrado de la Ciudad Dorada. Es justo en ese momento cuando el también conocido como El señor del Hielo comienza su sed de venganza y, acompañado de su fiel lobo, Eitranan, su mayor empresa será impedir la prosperidad del reino de los Nueve Mundos…

En el día del solsticio de invierno, en el interior de una casa de robustas paredes de madera, Drumilda da a luz a Ailsa, una hermosa niña que está destinada a ser reina.

Ese mismo día, en otro casa, esta construida con barro, Eyra da a luz a Saghan, un niño cuyo destino, según la Profecía, es unir los clanes de los Kranyal y de los Djendel. Está escrito que, para que esto ocurra, debe conquistar el corazón de Ailsa. Un nuevo vínculo ha nacido. Juntos iniciarán una estirpe de grandes reyes que traerá de vuelta a los Antiguos. Este futuro matrimonio debe forjar su propio destino, para ello serán puesto a prueba en numerosas ocasiones, algunas incluso poniendo en juego sus propias vidas. Así ha de ser. Así está escrito. Los dos jóvenes tendrán que demostrar sus valías y aceptar aquello para lo que han sido encomendados. El reino de los Nueve Mundos depende de ellos…”

Quince largos años ha sido el tiempo que se ha tardado en confeccionar esta maravillosa novela. Según palabras de la propia autora, “todo comenzó con un sueño”. Década y media después, ese sueño se ha convertido en realidad. Fantascy, la editorial de lo fantástico de Penguim Random House, ha apostado por una novela patria que nada tiene que envidiar a la de autores de países anglosajones. El asombroso mundo de Neimhaim parece tan real que te sumergirás en la lectura y te sentirás uno más de sus personajes. Cada capítulo es un sueño del que no querrás despertar. Creedme, lo peor de todo es llegar al final, que se termine. Por esa razón, y de manera acertada, Aranzazu nos advierte que quedan muchas historias más por contar sobre Neimhaim y sus personajes y nos regala algunas pistas de por dónde van a conducirnos las nuevas historias. Incluso enlaces a páginas para no perder detalle alguno.

Tal vez pensemos que el género de fantasía épico es para autores de otros países, pero nos equivocamos. Hasta no hace mucho, yo también lo pensaba. En España están emergiendo nombres de autores que prometen darnos muchas alegrías. El de Aranzazu Serrano Lorenzo es uno de ellos, como recién acabo de comprobar. Espero, con ansia, la segunda entrega de este maravilloso mundo llamado Neimhaim.

Reseña: Dimensión B. Catorce historias del género bastardo, de VVAA

dimension_BEn términos generales, Dimensión B. Catorce historias del género bastardo es una antología de ciencia ficción. No obstante, esta compilación publicada por La pastilla roja, está por igual destinada a aquellos lectores que disfruten del pulp y/o del terror. Sirvan estas palabras como recomendación a todos ellos antes de pasar a hablar un poco de los relatos que vienen incluidos en una antología cuyo ingrediente principal son las invasiones alienígenas. Cada uno de los cuentos que usted encontrará aquí, bien podría recordarle a capítulos de la serie La dimensión desconocida,  Expediente X, o la más reciente Black Mirror. Si disfrutó de estos shows, hará lo propio con esta recopilación de cuentos que tiene en sus manos.

En Año Nuevo tóxico, Emilio J. Bernal nos ofrece un relato donde vampiros mutantes, gusanos invasores de cuerpos, hormigas gigantes y, sobre todo, un lagarto de más de diez metros de altura se van haciendo poco a poco con el control del planeta…

La flota fantasma, de Eduardo Casas Herrer nos brinda un recorrido en plena contienda durante la Segunda Guerra Mundial, donde seremos partícipes de sucesos extraordinarios…

Hace doscientos años que la raza humana no existe, solo un hombre ha conseguido sobrevivir. Ahora en el planeta habitan otras especies que viven en granjacielos, en una desconocida Nueva York. El edificio está dotado de zonas ajardinadas, así cómo de muchos otros privilegios para la clase alta. Pero en la zona baja, a pie de calle, los habitantes son parias, los olvidados en este nuevo mundo… Gran relato El zafiro vectorial, de Pedro Berenguer Nieto.

Un relato con muy buen ritmo este Cuidado con los robots alienígenas del futuro, de Tony Jiménez. Aquel objeto parecía un avión estrellado, pero no lo era. Si Frank Bloom y Donald Kent no hubieran hallado el cuerpo con vida de un alienígena en su interior, el planeta no estaría expuesto a una invasión. Pero quizá ya sea demasiado tarde, a menos que…

El hormiguero sexual, de Jorge P. López es un relato de connotaciones sexuales, donde la ciudad de Los Ángeles se erige como el lugar donde la corriente lúbrica emana por todas partes…

La última cena de Acción de Gracias, de José Luís Carbón Tirado. Una familia acomodada espera la llegada del tío Philip para la cena de tan célebre día. El pequeño Jimmy, sin embargo, comienza a actuar de manera extraña… Espectacular relato acompañado de la banda sonora del señor Elvis Presley.

Había enterrado a su gato hacía dos días, pero durante tres noches seguidas escucha su maullido en la vieja casona heredada de sus padres. Antonio González Mesa nos obsequia con otro buen cuento titulado Maullidos.

He leído Ángel Villán en varias ocasiones y sus historias son como ver películas en primerísimo plano. Cazadores de gigantes es un relato con ritmo electrizante y una atmósfera increíble. Chapeau!

El ataque del asesino invencible, de Juan González Mesa. Ignacio Urralde estaba trabajando en el zoológico de su ciudad cuando un cayó un meteorito que lo hizo entrar en coma. Mientras tanto, una oleada de crímenes se suceden en la localidad…

La madrugada del 25 de mayo, un ovni aterriza en los bosques de una localidad de Montana. Del objeto alargado aparece la silueta de una extraña figura… El wendigo del planeta Gluck, de Ana Morán Infiesta.

En Bajo la superficie, de Santiago Sánchez Pérez, un buque atunero que realiza operaciones ilegales encuentra un trasatlántico desaparecido en medio del mar… El precio por tal hallazgo es astronómico, pero temen que ya haya sido ocupado por piratas… Relato muy Lovecraft.

Herejía, de José Miguel Gómez Gil. Un meteorito ha hecho impacto en la atmósfera terrestre. Se sospecha de que en su interior se hallaba una sustancia mutágena que ha atacado a un grupo de mujeres…

La criatura del lago interestelar, de Lluís Rueda, un genio en novela distópica, narra la extraña desaparición de Ben Chapman, el popular actor del clásico La mujer y el monstruo

Para cerrar esta antología, otro tributo, esta vez al escritor Jack Finney en otra maravilla de relato titulado La cara B, de Alejandro Castroguer.

Han sido varias las antologías que he leído de esta editorial, incluso hice el prólogo para una de ellas. Esta, sin duda, ha sido la que más me ha gustado. Mi más sincera enhorabuena para todos los que han estado involucrados en este proyecto. Y, por supuesto, mi recomendación a todos los lectores de esta web.

Reseña: Sherlock Holmes y los zombis de Camford, de Alberto López Aroca

Sherlock-zombiesCuando comencé a leer la sinopsis de esta novela me dije: “¿Una obra que combina las fascinantes aventuras del detective más popular de la literatura con zombis? Me gusta”.

En ningún momento dudé que esta, para muchos, química tan atípica, iba a dejarme eclipsado durante el tiempo que durase la lectura. Y no me equivoqué. Un par de días y llegué al final, lo cual certifica la calidad de la obra. Aún así, al comienzo, una duda me asaltaba. Y era hacia dónde iba a enfocar el autor la historia: si le iba a dar preferencia a un género Z en pleno apogeo, o si, por el contrario, el devenir de la misma me iba a conducir por temas más detectivescos. Vamos, casi como si estuviera leyendo al propio Sir Arthur Conan Doyle. Palabras mayores, damas y caballeros.

Si os soy sincero, esta obra está más bien centrada en la segunda opción. Esto, para mí, fue como si me hubiera tocado el premio gordo de la tómbola de las ferias de mi localidad. Pero también sería injusto decir que es “solo” una novela detectivesca, pues no se puede obviar que también tiene mucho de género Z. Y ese toque victoriano… ¡Dios, me encanta! Doble premio. Como ven, pellizca un poco de varios géneros, por eso puede gustarle a tantos lectores. No importa que no haya leído nada del detective, Sherlock Holmes, hay algo seguro: su contenido es pura magia y te hará gozar como un enano.

Con mucho acierto, el autor decide contar la historia desde un punto de vista diferente: no será el afamado detective quien nos relate sus peripecias, ni siquiera su ayudante, el siempre fiel doctor Watson; sino un hombre llamado Otis Mercer, él será el encargado de ir desgranando, con minucioso detalle, porque es una obra con bastantes descripciones, esta aventura tan peligrosa como inolvidable. Atentos a la prosa del señor López Aroca. Muy bien hilada en cada capítulo. No es A. C. D., pero se le asemeja. Se nota que el autor se ha empapado la obra del autor británico. Puede que aquí radique su secreto.

Si buscan una fusión de géneros un poco “estrambótica”, Sherlock Holmes y los zombis de Camford es, seguro, su novela. Y Dolmen, con total garantía, su editorial. Cada título es una sorpresa. La Línea Z es lo que busca, se lo aseguro. Son muchos los títulos que he leído de esta colección y, lejos de estancarse en un solo tema, sus novelas me han ofrecido muchísima diversidad, siempre con el género Z como ingrediente principal.

Si aún no les he convencido, trataré de hacerlo diciéndoos que esta novela cuenta, además, con la colaboración de dos genios: Juan de Dios Garduño (autor de Y pese a todo…,  también disponible en esta editorial) es quien hace las correcciones y la portada, como muchos de ustedes habrán adivinado, es por obra del señor Alejandro Colucci. Cuando se reúnen tantos genios, solo puede salir algo bueno. Y esta novela lo es.

Doy fe.

Reseña: Lo que nunca sabrás, de Jeong I-hyeon

loquenuncasabrasHe de reconocer que nunca había leído a ningún autor coreano, de hecho ni siquiera conocía a ninguno. Fue cuando Ediciones B puso en mis manos Lo que nunca sabrás, entonces me di cuenta de lo que me había perdido hasta la fecha. Y no solo porque este título se haya convertido en un best seller en dicho país con más de 100.000 copias vendidas, sino que, además he tenido el enorme privilegio de leer a una autora asiática con un prometedor futuro, de hecho en su país es una escritora muy popular.

Tal vez resulta chocante para muchos (yo al principio me incluía en este lote) de que los nombres de los personajes nos van a resultar difíciles de memorizar. Les garantizo que en esta novela nada de esto sucede. Apenas han transcurridos un par de capítulos y ya los tienes a todos memorizados. Habida cuenta tampoco son muchos y hay una página donde puedes acudir siempre que quieras ver quién es uno y quién es otro.

Asunto zanjado, si se inclinan por hacer caso a esta reseña y comienzan a leer este thriller, estén atentos al estilo narrativo de Jeong I-hyeon, con pulso sensible y ritmo frenético y, sobre todo, a como juega adrede con el lector, con una naturalidad innata, provocando que, en el transcurso de la lectura, todos los personajes les parezcan culpables de la trama. Incluso los propios personajes desconfiarán de su propio entorno. Suspense en estado puro que hará que las páginas vuelen una detrás de otra. Os lo garantizo.

“Yu-ji tiene diez años. A su tierna edad posee un talento especial para tocar el violín. Nadie le había enseñado a tocarlo cuando le regalaron uno, cuando apenas contaba con cinco años, pero en cuanto extrajo el instrumento del estuche, supo cómo tenía que hacerlo.

Cierto día, y sin dejar ni rastro, la niña desaparece. Nadie sabe adónde ha ido o con quién estaba. Nadie la había visto. Cuando llega la medianoche, todos guardan silencio. El tiempo pasa y la niña no regresa a su hogar. ¿Es su talento musical el responsable de que ahora la hayan secuestrado? Este y otros muchos interrogantes empiezan a formarse en el seno de su familia y Sang-Ho, su padre, finalmente decido contratar a un detective privado para que se encargue del caso.

Poco a poco, se va tejiendo una espiral de desconfianza entre los miembros de esta acomodada familia de Seúl. Nadie está libre de sospecha. ¿Por qué, se preguntan todos, Sang-ho ha contratado a un detective en lugar de acudir a la policía? ¿Por qué, de repente, vuelve a aparecer el amante de Ok-yeong, la madre de Yu-ji, en su vida? ¿Tiene alguna relación una antigua conversación que hablaron Jae-woo y Eun-seong, la hermanastra de Yu-ji? ¿Qué hay sobre el extraño comportamiento de Hye-seong, el hermanastro de la pequeña?…”

Lo que sí os puedo garantizar es que van a disfrutar de este gran thriller donde resulta difícil destacar alguna faceta por encima de otra: la trama es un fiel reflejo a lo que acontece en la sociedad surcoreana; los personajes son notables; el ritmo es exquisito; el estilo literario, sublime… Una novela que, después de cuatro años de ser publicada, por fin llega a nuestro país. Una joya. Leedla, gente.

Reseña: Los muertos vivientes, de Declan Sinnot

lanochedelosmuertosvivientes¿Cuántas veces hemos interrumpido el visionado de una serie o película cuando nos hemos enterado de que existía una novela basada en ella? Yo varias. Y pondría la mano en el fuego de que hablo por muchos de ustedes. Pero, ¿qué ocurre cuando ocurre todo lo contrario, es decir, cuándo ya hemos visto una novela plasmada en imágenes en la pantalla de nuestro televisor o de nuestro ordenador? El factor sorpresa no existe, a menos que estemos ante una de esas adaptaciones libres que tan de mal humor pone a muchos escritores y fieles lectores. Con esta premisa, decidí comenzar la lectura de la novelización de La noche de los muertos vivientes, escrita por Declan Sinnot y basada en el film de culto de homónimo título que dirigió Georges A. Romero en el año 1968.

Como es lógico, ya sabía qué iba a suceder, pero este hecho no mermó ni un ápice mi interés por la lectura. Ya lo dice el proverbio: “las viejas glorias nunca mueren”, aunque esto, por lo general, se aplica a leyendas de la música, es perfectamente adaptable a términos literarios. Para mí, enfrentarme a algo ya conocido iba a suponer un handicap, más que un obstáculo en el camino. Al término de la lectura puedo decir que he vuelto a disfrutar como el día que vi por primera vez el film de Romero. Y, como es de esas películas difíciles de olvidar, se les puede poner caras a los personajes de la novela. Un plus, vamos.

El verdadero motor de esta novela es, indiscutiblemente, el señor Romero, la figura legendaria del cine de terror que con escasos medios filmó la ya citada película. Podría decirse que Declan Sinnot es una parte fundamental del engranaje que hace que se muevan algunas de las piezas más importantes y que haga que todo funcione a las mil maravillas.

No es la primera vez que se hace la novelización de un film, pero sí la primera vez que leo una de ellas. Me ha gustado el enfoque y me ha picado el gusanillo de saber qué otras adaptaciones cumplen estas mismas características.

Este es un título que no debería faltar en la biblioteca de los coleccionistas del cineasta, ni de cualquier fan que se precie al llamado género Z. Conocíamos la existencia de un cómic basado en la película, ahora ya podemos disfrutar también de la novela que la editorial Tyrannosaurus Books nos pone a nuestra disposición.

La noche de los muertos vivientes, la novela, está dedicada, como no podía ser de otra forma, a Georges A. Romero: “A George, por abrirnos la puerta del infierno”, rezan las primeras líneas. No podría estar más de acuerdo.

Tal vez puedan sentirse un poco reacios a comenzar una historia cuyo final ya conocen, pero os garantizo que la atmósfera que se crea en esta novela es tan fascinante que pasarán página tras página sin apenas darse cuenta. Engancha. Y, sobre todo, disfrutarán de la historia como si fuese la primera vez. Ajenos al desenlacen, déjense llevar por la prosa del autor y lo pasarán de miedo. Yo lo hice. ¡Feliz lectura!

Reseña: Paleo. Historias del Cretácico Tardío, de Jim Lawson

paleoTal vez si oyen el nombre de Jim Lawson no venga nada a su memoria, pero detrás de este nombre se encuentra un artista de enorme talento que, entre otras muchas obras, casi todas de ellas dentro del mundo del cómic, trabajó en Las Tortugas Ninjas.

Ahora, problema resuelto y con la mente un poco más despejada, procedo a analizar la obra que hace poco cayó en mis manos: Paleo. Historias del Cretácico Tardío, una serie de cómics en blanco y negro que recoge los ocho volúmenes en un solo tomo, para deleite del aficionado al noveno arte en especial y al señor Lawson en particular, de esta manera encontrará todo mucho más accesible que cuando fue publicado en números sueltos. No obstante, quedan dos números que se han quedado en el tintero, nunca mejor dicho, pues ambos jamás llegaron a publicarse en ningún formato, ya sea electrónico o en papel.

Crucemos los dedos para que pronto puedan estar disponibles para el público, pues Tyrannosaurus Books (la editorial del dinosaurio, la única que podría sacar a paleo01la venta estos volúmenes), tiene prevista la publicación de los citados números en breve. Hay que estar atentos a estas pequeñas joyas que, por desgracia, bastante a menudo pasan por nuestros ojos, totalmente desapercibidas.

Paleo. Historias del Cretácico Tardío comienza con una excelente introducción escrita a cargo de la propia editorial y culmina con otra no menos magnífica: la del propio autor.

Son, por decirlo de alguna manera, las dos rebanadas que envuelven el jugoso manjar: toda una reunión de imágenes en blanco y negro acompañada de textos memorables. ¡Una gozada! Y, no se preocupe si no recuerda el nombre de tal especie, Jim Lawson te lo recuerde constantemente, así no tienes que retroceder en la lectura hasta el punto donde aparece dicho nombre. Somos conscientes, yo el primero, de que solamente los niños tienen la capacidad de memorizar los paleo02nombres de todos los dinosaurios. El adulto, por norma general, a no ser que sea un especializado en la materia, apenas conocemos el T-Rex y poco más. A los demás los bautizamos como el No-sé-qué-saurio. Ya me entienden.

Llevo ya varios años reseñando libros y me he dado cuenta de que en muy contadas ocasiones he hecho lo propio con los cómics. De eso se encarga mi compañero, J.J. Castillo, todo un experto en la materia.

Cuando la editorial Tyrannosaurus Books puso a mi disposición Paleo. Historias del Cretácico Tardío, mis ojos se iluminaron. Me encantan los dinosaurios. Adoro el período Jurásico y al hombre cavernícola. Digamos que son mi parte favorita de la historia de este planeta: una época llena de peligros en la que solamente tenías que preocuparte de cazar y no ser cazado. Aquí solo existía la ley del más fuerte, el débil era carne de cañón. Bueno… en realidad esto sigue ocurriendo en la actualidad, ¿no les parece?

Bromas a un lado, me ha encantado este volumen por su diversidad. Ojo, son historias duras que retratan el enfrentamiento de especies por la lucha de su paleo03supervivencia o la protección de sus crías; el miedo a la soledad; el respeto y el oportunismo ante otras especies. Por mar, por tierra, por aire… todos estos grotescos y espeluznantes animales tienen una historia que ofrecernos. Hemos visto cantidad de documentales que nos enseñaron cómo vivían, este cómic es otra manera más de disfrutar del entorno y la fiereza de unos animales que han cautivado a millones de personas en todo el mundo. Aquí, podrá conocer un poco más su comportamiento. No se pierdan esta maravilla de cómic que Tyrannosaurus Books le lleva a casa.