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Reseña: Cara o Cruz. Conviviendo con un Trastorno Mental, de Lou Lubie

caraocruzEstá en ellos a veces el compromiso y la causa. Las editoriales a veces deberían comprometerse y sacar adelante publicaciones que si bien en ellas el objetivo no debiera ser el éxito en ventas. En lugar de eso, difundir un compromiso, una atención, una noción de información sobre temas sociales poco difundidos. Norma Editorial muy de vez en cuando lo hace. Nos publica obras nacionales o de cómic europeo cuyos temas se centran, no solo en tocarnos un poco la fibra con diagnósticos que desconocemos (o no); la idea es abrir mentes, un poco más los ojos como por ejemplo con la historia que Lou Lubie cuenta en Cara o Cruz.

caraocruz02La ciclotimia… Hemos oído hablar del trastorno bipolar o también llamado trastorno maníaco depresivo. Una enfermedad donde los individuos experimentan cambios bruscos de humor con estados de plena euforia en contraposición a otros de tremenda tristeza o depresión. La ciclotimia es un trastorno que presenta características similares, pero en una forma más “suave” en cuanto a sintomatología, aunque tiende a ser más crónica…

Hay otras formas de verlo. Todo en esta vida goza de diferentes formas de asumir las cosas. Ver lo malo de lo bueno pero sobre todo, ver lo bueno dentro de lo poco llevadero. Es el eje central que me he encontrado al leer Cara o Cruz. Un relato en primera persona que como dice su presentación: «Ideal para desestigmatizar los trastornos mentales». Totalmente, de acuerdo.

Lou tenía dieciséis años cuando aparecieron los primeros síntomas. De un estado de ánimo agradable y eufórico pasaba rápidamente a la penumbra. Esa misma que te devora, que te come por dentro, insomnio, caraocruz03fatiga, pensamientos morbosos… Para el médico el diagnóstico se presentó fácil: la joven sufría de una depresión. Sin embargo, ni las sesiones psiquiátricas, ni los antidepresivos mejoraron su estado. Ese alimaña que mordisqueaba su zona de confort seguía siendo una forma negra de contornos perturbadores. Un tiempo después, un nuevo especialista pone nombre al mal que la atormenta. “Ciclotimia”. Una clasificación dentro de las enfermedades bipolares. Es entonces cuando conocido el problema, Lou debe tomar la decisión de afrontar esa bola de pelo que envenena su existencia. Especialmente, por que ahora tiene nombre y forma. Se llama Goupil, el zorro.

caraocruz01Cara o Cruz (Goupil ou face) vio la luz pocas semanas después de The Invisible Difference, que también trataba un trastorno del comportamiento, el conocido síndrome de Asperger. He encontrado alguna que otra similitud entre las obras. Lou Lubie también elige un dibujo en blanco y negro mejorado con rojo, disminuido en naranja en ocasiones e inevitablemente precioso en carmesí para el diseño del zorro. Una elección bastante inteligente que de inmediato llama la atención sobre las ansiedades de la autora. El camino es similar: la incomprensión del entorno, incluso el diagnóstico cercano, el bien (revelado más tarde), y la conciencia de tener que domesticar el mal en lugar de luchar contra él. Cara o Cruz me parece un tomo muy bien documentado. Hace que quieras saber más sobre este mal psicológico del que cualquiera de nosotros podría estar a su merced. Informándome supe que Lou Lubie tuvo cierto apoyo de un psicólogo clínico para la gestación de la obra. caraocruz04Pero lo que sí me encantó es como trata Lou la obra desde el humor; el cual alterna con las explicaciones a veces médicas con algunos datos estadísticos que son bienvenidos como explicación del espectro.

Un ejemplar interesante, con situaciones divertidas y conmovedoras, dispuesto a abrir los ojos de todo aquel que le de una oportunidad. Centrarse en el yang dentro del ying para echarle ganas a la vida y VIVIR.

Reseña: Reconquistas (Edición Integral), de Sylvain Runberg y François Miville-Deschênes

reconquistasintegralUna vez introducido en el mundo del cómic europeo, de haber disfrutado con grandes obras ilustradas e ir conociendo en la experiencia a grandes autores de “aquí al lado”; en el transcurso de estos años me he convertido en fan incondicional de François Miville-Deschênes. Tanto aprecio la calidad de este dibujante y la calidad de su trazo, que me enamoré, sobre todo, de la capacidad de ambientación que consigue con su dotación de color. Invito a los curiosos a leer algunos de los títulos en los que participa o en un flash, ir a su sitio web donde se detalla con humor su trabajo.

reconquistas07El último lugar donde lo he disfrutado es en este maravilloso integral de Reconquistas que acaba de editar Norma Editorial. Más de doscientas páginas a todo color, que recopila los cuatro álbumes en los que se basa la obra de Sylvain Runberg. Donde ya os adelanto que el tercer álbum La Sangre de los Escitas cuenta con un diseño y un guión, que son toda una delicia.

Pese a presentarse de algún modo como género histórico, diría que Reconquistas está más relacionado con la fantasía heroica a pesar de ser mencionadas tribus y pueblos que realmente una vez existieron. Abre el tomo La Horda de los Vivos, donde se cuenta la toma de Urar por los hititas, la cual pone en cartel a los tres gobernantes de la alianza escita con la idea de formar la mítica “horda de los vivos” (como les gustaba llamarse a sí mismos). Y con el objetivo de forjar una alianza y crear un pueblo poderoso como ninguno. después de años matándose unos a otros deciden unirse ante un enemigo reconquistas05poderoso en común. Un camino al que es enviada por el rey Hammurabi de Babilonia, una escriba llamada Thusia la cual acompaña en marcha militar a nómadas cimerianos, calípides y sármatas. Pero durante una ceremonia de adivinación, uno de los magos atlantes anuncia que los nuevos denominados escitas no tardarán en volver a matarse unos a otros. Una predicción fatal que siembra el desorden entre los aliados y sirve a los objetivos del joven egoísta y nuevo monarca hitita.

La Trampa Hitita continúa la acción pues si antes la confrontación con los guerreros hititas era dura, ahora es inexorable. Con el peligro amenazante ahora de una posible división. En las sombras, una mano misteriosa trabaja para exacerbar las tensiones entre los tres reinos de la coalición: la idea separatista reconquistas04es el objetivo. Una segunda parte que confirma ampliamente las expectativas creadas en el álbum anterior. El ambiente, animales, hombres y mujeres son aquí gráficamente impresionantes.

Preparando el pastel para petarlo como os dije antes, llegamos a La Sangre de los Escitas. Lugar en el que la alianza está roída desde dentro. “Ninguna traición hace más daño que una interior”, dicho que los propios guerreros sármatas van a demostrar aquí. Tercera entrega donde se abandona por el momento las grandes batallas para centrarse en intrigas magníficamente elaboradas. Con un dibujo y un meticuloso realismo, diseño de color y trabajo de escenario brillante.

Al igual que pasó con la tercera novela de El Señor de los Anillos en su día, el título del cuarto y último álbum me parece un spoiler, por lo que no lo mencionaré. Mas, diré que acomete la última batalla. reconquistas03Una supervivencia que sólo depende de una victoria. Todavía es necesario que los dioses así lo decidan, incluso para ayudarlos, pero todo depende de una iniciativa originada a última hora que quizás sea un poco…

Hace cinco años, Sylvain Runberg y François Miville-Deschênes abrieron las puertas de una bella Mesopotamia al siempre elegante cómic europeo. Un lugar hasta el momento ignorado por el noveno arte. Con un inicio magnífico, en el que en pocas páginas estás metido de lleno en la trama, Runberg y Deschênes optan por recrearnos una Asia Menor de la antigüedad en todo su esplendor. Presentándonos la existencia real y poderosa de los pueblos bárbaros del lugar. Un mezcla de culturas que funciona sin dificultad y reconquistas06encaja perfectamente en una narrativa bien controlada. Guión que se inclina hacia el este, se detiene en las orillas del Éufrates, la cuna de la civilización, lo que le permite mezclar algo exótico, inédito y atractivo para el lector saturado de tanta obra grecorromana.

Reconquistas presenta y recuerda magistralmente a las grandes epopeyas antiguas con un enfoque casi cinematográfico. Un verdadero placer para lectores que busquen sumergirse en culturas desconocidas a la vez que exóticas; en una guerra sin cuartel en las fronteras del Asia Menor.

Reseña: El Sr. Higgins Vuelve a Casa, de Mike Mignola y Warwick Johnson-Cadwell

srhigginsvuelveacasaNo sé si es el tiempo, el frío, o cuando se acerca la época de Halloween que los autores que tocan el Terror se esmeran más. O quizás, la inspiración y las musas les pueden. Pero cierto y verdad es, que en octubre del año pasado vio la luz en Dark Horse Comics una pequeña historia de vampiros del gran Mike Mignola, un chulo homenaje a los relatos clásicos de vampiros.

Para ser amante del Mignolaverso a veces solo hace falta conocer al autor y sus gustos. Algunos creen que sólo vive de Hellboy. Peor hay un mundo más allá. Por ejemplo, en títulos como El Sr. Higgins Vuelve a Casa donde se le conoce especialmente sus inclinaciones. Él mismo lo aclara en la dedicatoria inicial de este one-shot donde alega que historias así brotan de él gracias a su amor hacia la grandes películas de la Hammer como Drácula, Drácula y las mellizas, Capitán srhigginsvuelveacasa02Kronos, etc… Aunque sin duda, su film favorito de aquellos años (¡y el mío!) fue El baile de los vampiros, de un joven Roman Polanski.

Tengo que reconocer que soy uno de los afortunados, uno de los amantes de la obra del maestro Mignola más allá de lo que concierne a Hellboy. Hay un mundo ahí fuera. El Sr. Higgins Vuelve a Casa es una grandísima opción para todo aquel que nunca se sintió atraído por el chico demonio pero el cual no para de oír una y otra vez cosas buenas de Mignola. Y no sabe si “dar el paso”. Este guión corto se basa en una escritura juguetona, mignolista en cuanto rumorología, donde sigue conservando su particular sentido de la narración, sus giros; basándose en una fugaz historia de amor, la pérdida, el luto y la venganza mezclada con monstruos sobrenaturales y cenas en paraísos perdidos.

srhigginsvuelveacasa01Desde el principio, parece que encontramos aquí una vuelta al Jonathan Harker o las batallas incesantes de Van Helsing contra Drácula. Sin embargo, los detalles se encaminan rápidamente a un enfrentamiento muy sutil contra el portentoso Conde Golga y toda una horda de amigos vampiros que han sido invitados al festival anual de los muertos vivientes. Una oda, una festividad, una alabanza al Dios del Mal dentro de su atractivo castillo. Una invitación, una cena, con nuevos añadidos. Esta vez desde dentro. Desde el interior de su propia morada.

srhigginsvuelveacasa03El Sr. Higgins Vuelve a Casa contiene muchos elementos que todos hemos leído u oído o visto antes. No obstante, goza de ese poder de atracción que contienen los cuentos populares de horror que tanto me atrajeron desde siempre. Debo decir que pensé al instante en retomar los relatos clásicos de Stoker, M.R. James, o no sé por qué a mi mente vino aquella lúgubre historia de vampiros que fue la Carmilla del gran Sheridan Le Fanu.

srhigginsvuelveacasa04Aquí Mignola y el sencillo dibujo pero tan ideal de Warwick Johnson-Cadwell dan paso a una historia corta que deja con ganas de más. Una little obra de arte que pese a sus pocas páginas mantiene el atractivo durante toda ella. Vampiros, hombres lobo y otros miembros de la familia de los No-Muertos tienes aquí. También, un par de indómitos cazadores de vampiros de los que me preocupa su final, y de los que quiero leer más en el futuro. Please maestro, más de ellos.

Reseña: Las Grandes Batallas Navales. Trafalgar, de Jean-Yves Delitte y Denis Béchu

trafalgarEn cuanto a cómic histórico, nada como dar dentro del cómic europeo con uno de los temas que nos interesan. El cómic europeo…, ya sabéis, esa frontera que tenemos tan a la mano los lectores donde raro es el dibujante que no brilla, donde raro es el guión que no atrae al más pintado. Donde los grandes bastiones de gestación gráfico están en Bélgica y Francia, pero cuyos países limítrofes alcanzan ya un nivel bastante alto. Pues lo dicho, en tema bélico, muchos sabéis que alucinaréis casi siempre al haceros con un buen álbum de cómic europeo. Y con esa expectativa me dispuse a leer Las Grandes Batallas Navales: Trafalgar que recientemente ha sido publicados. Un tema del que apenas sabía nada, así que: ¿qué mejor forma de gbn_trafalgar02disfrutarlo, no?

Cuentan que en septiembre de 1805, la mitad de la flota francesa ancló en la Bahía de Cádiz, comandada por el vicealmirante Villeneuve. Conocido por su extrema prudencia, que era más veces interpretada como cobardía, y su poca osadía, con él los marineros se aburren, los oficiales están preocupados y el Gran Emperador permanece en silencio después de las noticias concretadas. La misión confiada al escuadrón ha fallado. Era importante la necesidad de atraer a la Royal Navy hacia otro lugar para levantar el bloqueo impuesto en la costa atlántica por los británicos y permitir que se pueda invadir a su eterno enemigo a través del Canal… Era importante, pero no ha funcionado. Los puertos permanecen bloqueados. Y el caso es que el almirante Nelson prepara su respuesta.

gbn_trafalgar22Norma Editorial nos publica una serie dedicada a las principales batallas navales. El objetivo, innegablemente educativo, es mostrar también cuánto han contribuido las luchas en los mares y los océanos a la hora de modificar o preservar los equilibrios geopolíticos. Pero también se aprovecha la ocasión de restaurar o introducir por primera vez; hechos, personajes, sucesos e incluso grandes embarcaciones con una precisión innegable en nuestras mentes lectoras.

Un primer álbum disfrutable al cien por cien. Donde si es cierto que se echa de menos las normas del lenguaje francés sobre rangos nobiliarios, por poner algo de pega. Pero una obra donde se nos presenta bien conseguida la debilidad del temperamento de un almirante Villeneuve, de cuyos rumores se comprobaron que eran ciertos. También ideal para conocer las viejas tácticas y estrategias de guerra en el mar, el seguimiento de “la línea” y saber de primera mano como de obvia y necesaria eran las gbn_trafalgar01comunicaciones e información en el momento de guerrear.

Con dos momentazos tan épicos como románticos. Por un lado, la herida mortal que sufre el Comandante Nelson infligida una hora y media después de empezar el combate, donde fue alcanzado por un tirador de la cofa del “Redoutable”, que le disparó desde una de las jarcias. Obvio ya que Nelson era fácilmente distinguible del resto portando todas sus insignias y honores cosidos en su casaca deslumbrante…

Y por otro, la intención de tesis conspiranóica que se centra en el asesinato de Villeneuve al mando del pequeño gran emperador.

gbn_trafalgar03Lo dicho, un buen álbum de aventura histórica que aporta conocimiento e ilustración. Una colección que seguirá con Jutlandia, Chesapeake, Tshushima y Lepanto, a los que estoy deseando hincarle el diente. Además que cuentan con la garantía del Museo Nacional de la Marina y Academia de las Artes y Ciencias del Mar francesas.

Reseña: ¡Serán Nuestros!, de Stéphane Barroux

serannuestrosBarroux tiene en su haber una corta bibliografía, pero intensa. Es de ese tipo de autores que suele tocarnos la fibra con sus historias. Ponernos en el lugar de otro, o de aquel en el que casi imposible que nos pongamos en su piel por nuestro modo de vida social; pero hacernos sentir fraternales a más no poder. Tocarnos la fibra. Norma Editorial ya nos había presentado como se las ingeniaba este guionista e ilustrador con su original obra Alpha; donde junto a Bessora traían una obra conmovedora y vibrante narrando un relato impactante que mostraba el sufrimiento, ilusiones y desilusiones de los emigrantes. Obra galardonada con el Premio Médicos Sin Fronteras 2015, por cierto.

En ¡Serán Nuestros! tira más hacia la biografía bélica, y ese tema me encanta. Una trama presentada como “La historia real de un soldado francés en la I Guerra Mundial”, me atraía bastante. serannuestros01Con un comienzo original poniéndose el mismo autor como protagonista, una fría mañana cuando deambulando por la calle se topa con un cuaderno que contiene un testimonio increíble: la historia de las primeras semanas de reclutamiento de un soldado durante el verano de 1914. Un proyecto inspirador que nace de la casualidad, de un encuentro esporádico, de un tesoro encontrado en la acera y de un movimiento en el que un ilustrador va, ve y gana.

¡Serán Nuestros! contiene en realidad un testimonio de nuestra triste historia europea. La increíble riqueza pero también la desesperación, humillación y el anhelo humano de destruirnos a nosotros mismos. El autor relata los inicios de la guerra en julio, cuando todos en su país estaban seguros de que ganarían las batallas sobrados, convencidos de los territorios que conquistarían, de los fuertes que eran sus pechos y de cuan mermado podrían dejar a serannuestros02ese vecino insano que no paraba de anexarse alianzas y jurisdicciones. Todo eso narrado hasta llegar al luto. Hasta septiembre, cuando el soldado francés del diario es herido en el brazo…

Encontré en ¡Serán Nuestros! un guión inquietante visto desde unas imágenes simples pero certeras, que insinúa lo que aquí de verdad es importante: lo que se cuenta. Tras el carboncillo, un texto que relata así un diario rural mucho menos horrible que las historias tradicionales contadas por muchos desde aquellas odiosas trincheras.

¿El carboncillo? Barroux usa ese pretexto ilustrativo del que es tan característica su obra. La potentes ilustraciones lineales en negro conforman la novela gráfica de principio a fin. Acompañan la narración de los acontecimientos y las emociones del pasado: la separación, viajes en tren a destinos desconocidos, la insoportable espera por la llegada del correo de un ser querido, noches de vigilias en graneros y el miedo. Las palpitaciones y el miedo de no saber qué te espera mañana o quizás unas horas después en un encuentro inesperado.

serannuestros03¡Serán nuestros! es de esos cómics que te hacen pensar, entretanto, o quizás cuando llegas al final y cierras la tapa. Barroux muestra el cuaderno de guerra de un pobre tipo, lanzado de lleno en la Gran Guerra sin quererlo. Con las imágenes de Barroux enfatizando perfectamente la aspereza del momento.

Toda una experiencia.

Reseña: Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina Vol.1, de Roberto Aguirre-Sacasa y Robert Hack

escalofriantesaventurassabrinaEn cómics así se encuentran ideas, pero sobre todo, propuestas de Terror muy interesantes. Retomar personajes de cómics o series de TV clásicos, y hacer con ellos mi género favorito, aportando un toque neogótico que por lo que he podido ver hasta ahora (El Más Allá con Archie) funciona. Roberto Aguirre-Sacasa (El Más allá con Archie, Riverdale) y el artista Robert Hack (Doctor Who, Expediente X) muestran el lado más terrorífico de una joven bruja en Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina Vol.1 que recién publica Norma Editorial.

Un volumen que recopila los cinco primeros números de la serie y que es la versión terrorífica perfecta para encontrar o ver como la joven Sabrina lidia con sus propios problemas lovecraftianos. El Jefe Creativo de Archie Comics y Afterlife, Roberto Aguirre-Sacasa (un amante de esto) nos trae una sabrina01historia diferente y reimaginada para una Sabrina que desde el primer momento, encanta. Nunca mejor dicho. Es su versión terrorífica de los diferentes acontecimientos que se desarrollan en Afterlife. Toma a esta adorable bruja que ha sido parte de la historia de Archie desde 1962 y reinventa el personaje y su origen en un cuento que sin duda está a la altura del título.

El terror surge de nuevo en este mundo, en esta oscura reinvención del origen de Sabrina, la bruja adolescente. En la víspera de su decimosexto cumpleaños, la joven hechicera se encuentra en una encrucijada, teniendo que elegir entre un destino sobrenatural y su novio mortal Harvey. Pero un enemigo del pasado de su familia ha llegado a Greendale. Madame Satán, aparece con no muy buenas intenciones… Cuando de pronto su novio, ya no parece el mismo. De hecho, no parece ni humano.

sabrina02Su cuerpo está pero… ¿y su alma? Cuando el Consejo de las Brujas se niega a ayudarla, sobre todo, por su negativa a formar parte del aquelarre; Sabrina recurre a Madame Satán en busca de consuelo, dejándose llevar sin oposición a sus planes malvados. Es la noche anterior a Halloween, la noche antes del decimosexto cumpleaños de Sabrina, la noche de la luna de sangre y el eclipse lunar, y Sabrina toma la decisión: irá al bosque de Greendale como media bruja y saldrá como…, perteneciente al mundo de la noche tras un horrible ritual. Bautizada como una poderosa y nueva miembro de la Iglesia de la Noche, pero con un coste: su novio mortal Harvey. ¿Pero por qué tanta insistencia? ¿Y por qué tanto acoso de esa serpiente que merodea en su jardín llamada Madame Satán? Ha despertado algo del Inframundo que se ha llevado a lo que más quería…

sabrina00Sabrina se adentrará en el Inframundo arriesgándolo todo. Incluso su alma inmortal, para rescatar la conciencia de Harvey. La cuestión es si saldrá victoriosa de ese terrible Pozo Oscuro. Mientras en el exterior se ha desatado una guerra entre brujas en la vieja Greendale.

Mi medidor de hype estaba muy alto antes de leer Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina. Ahora ya leído, el medidor está a punto de estallar sabiendo (o no) cuando podré leer lo que sigue. Aun así, me queda un muy buen sabor de boca con lo elaborado. Inmediatamente deja claro que Aguirre-Sacasa tiene tejido en mente un cuento oscuro y siniestro con un apoteósico final. O eso quiero pensar.

sabrina03Atrás quedaron muchos de los matices caprichosos y humorísticos asociados con las historias de Archie. Estas nuevas versiones terroríficas están aportando a una serie costumbrista, un toque curioso y atractivo para los que nos gusta el Terror desarrollado en esos pueblos USA, típicos de casitas y familias “sin problemas”. Dándoles “vida”, mostrándonos que nada es lo que parece, y donde Aguirre-Sacasa lo convierte todo en algo espantoso, perturbador, horrible y grotesco.

¿Deseáis saber más? Yo también.

Reseña: El Origen de la Llama Negra, de Mike Mignola, Chris Roberson, Mitten y Dave Stewart

origendelallamanegraEl universo Hellboy se ha expandido considerablemente desde que Mike Mignola introdujo su antihéroe epónimo generado desde el Infierno hace ya la friolera de veinticinco años. Y es que casi todo lo que sale del maestro en este denominado “mignolismo” tiene grandes series aparte, como la súper recomendable A.I.D.P con sus protagonistas spin-offs: Abe Sapiens, Liz Sherman, el profesor Bruttenholm, el homúnculo conocido como Roger o el espíritu de Johann Kraus. Crear tantos personajes variados y en series supuestamente basadas en el mismo mundo (aunque no en tiempo), como Joe Golem, Bogavante Johnson o el maravilloso Baltimore; demuestra el talento de Mignola para mezclar el folclore, fantasía histórica y la pulposa diversión mientras abre avenidas a cuentos sin límites para los nombrados origendelallamanegra00personajes que pueblan el Mignolaverso. Y es que sorprendentemente, los hilos de Mignola nunca se sienten obsoletos o revueltos, y se acercan a los arcos argumentales de personajes más pequeños, con un nivel comparable en reverencia al aclamado demonio que le dio la popularidad mundial.

El Origen de la Llama Negra es una de las última joyitas del maestro de Berkeley, donde se recrea para narrarnos de donde proviene uno de los enemigos más mortíferos de la A.I.D.P. De hecho, podría decir que es uno de los némesis más intrigantes de la crónicas contadas en dichos cómics que me he encontrado. Difícil de enfrentar como pocos, se manifiesta a través de numerosos enemigos. El ser esquelético enfundado en una llama negra etérea aparece por primera vez como un adversario en los inicios de Bogavante Johnson, el cual fue aparentemente vencido a manos del astuto vigilante. La Llama Negra se reencarnó más tarde en un entusiasta ocultista llamado el Papa Landis asumiendo el liderazgo de los anfibios en la genial saga Una plaga de ranas. En El Origen de la Llama Negra, Mignola junto a Chris Roberson (iZombie, House of Mystery) como co-guionista, revela una vez y para siempre los orígenes de este personaje cautivador. Un villano de los atractivos cuyo linaje se puede rastrear hasta llegar a una antiquísima civilización, donde se expone un núcleo humano defectuoso que se agita dentro de una misteriosa fuerza…

origendelallamanegra03La trama muestra a un equipo formado por el sargento de policía británico Geoffrey McAllister y el agente A.N. Sandhu, así como la investigadora paranormal Sarah Jewell y su compañera Marie-Thérèse Lafleur; los cuales en el sudeste asiático, persiguen con vehemencia a un culto extraño, sospechoso por secuestrar niñas. Hijas de considerados diplomáticos británicos que viven en Rangún. La investigación los lleva a las profundidades de las selvas de Siam, donde descubren el plan del culto para convocar a una poderosa fuerza conocida como la Gran Oscuridad. Un equipo guiado por Raimund Diestel, a quien muchos fans de Mignola reconocerán como un hombre problemático que alberga demonios y una conexión significativa con los eventos que vamos origendelallamanegra04encontrando en El Origen de la Llama Negra.

A lo largo de su carrera, las historias de Mignola han sido consistentemente impulsadas por una caracterización brillante. Su inclinación por hacer equipos con aliados inverosímiles que mezclan edad, género, raza y cruzan fronteras entre especies…; hacen que el mundo creado (el Mignolaverso) sea un reino muy diverso y atractivo para cualquier lector de cómics que le da una oportunidad. Además de equipos perfectos para combatir el inmenso Mal que gobierna o alguna vez gobernó o quiso gobernar el mundo; Mignola y “sus discípulos” son además magistrales en la plantación de semillas de historias que se explorarán en capítulos o títulos posteriores. Tarde o temprano (y muchas veces requeridos por los fans) tienden a crear cómics basados en los orígenes de personajes creados para otros títulos o curiosamente solo mencionados. origendelallamanegra02Cuentos de origen que revelan una historia de fondo sin diluir la mística que se convierte en duradera para con el personaje.

Por supuesto, lo mismo puede decirse de El Origen de la Llama Negra. Una historia de alcurnia demoníaca que se siente orgánicamente integrada en los anales de la A.I.D.P, así como un vistazo al pasado que proporciona mayor profundidad a un temible antagonista.

De mis favoritos. Además de que encontré temibles monstruos, una extraña mitología oculta y diálogos que rebotan con facilidad en novelas pulp o fantasía oscura, de esas que aún seguimos degustando algunos.

Reseña: Conquistador (Integral), de Jean Dufaux y Philippe Xavier

conquistadorUna obra de cómic europeo que empieza dedicada a la memoria de Jean “Moebius” Giraud tiene que estar bien. Es una responsabilidad en gran medida alabar y dedicarle un título a uno de los grandes de la BD. Y si encima se hace con una historia que mezcla el fantástico con lo histórico y con pinceladas (muy gordas) de mi género favorito como es el Terror; todo-todito-todo me atrajo para devorar Conquistador en formato integral rápidamente. Con una portada preciosa y encuadernación de lujo como suele traer en estos casos la siempre recomendable Norma Editorial.

El marco imaginado por Jean Dufaux sigue siendo el más acorde. La receta es simple: un héroe con el alma torturada por un pasado traumático, un equipo de mercenarios de alto nivel y un tesoro a la espera con sus consecuencias interminables a la hora de compartir y conquistador01cuidar. Con una trama desarrollada en un bello entorno pero opresivo. Con un toque de recordatorio histórico para unir todo, una crónica, un diario lleno de momentos de variada valentía, pero al mismo tiempo, con bastantes giros que si en principio muchos me los esperaba, no dejan de ser impresionantes visualmente.

Conquistador cuenta con una trama la mar de interesante, un escenario montado por el creador de Jessica Blandy que se queda a flote, sobre todo, gracias a un arte excepcional. No sé que opinaréis los que leísteis la obra por álbumes sueltos (me puedo hacer una idea de la espera) pero así a modo integral, Conquistador “mantiene el camino” de forma maravillosa y se lee tremendamente bien. En cuatro álbumes recopilados atravesamos un desierto en tiempos de la Edad Media, donde Jean Dufaux y Philippe Xavier nos llevan de la mano a través del océano (y siglos) siguiendo la pista a los conquistadores amantes del tesoro de los aztecas. La invasión del imperio de Moctezuma por el ejército de Hernán Cortés, casi épica legendaria conquistador03donde el olor del oro inundó de fantasías oníricas y deseos a todos los que decidieron alistarse en aquella cruzada.

La sinopsis editorial lo cataloga como una mezcla entre Alien y La Crónica de Indias. En cierto modo, es verdad. Aunque yo haría otra comparación (similar) para Conquistador debido a la sangre y los “impactos verdes” que encontré: Conquistador la disfrutarán muy mucho los amantes de la saga Predator si llevan la principal idea hacia la realista Apocalypto, de Mel Gibson. Y es que nos encontramos en Tenochtitlán, antiguo México, año 1520. Hernán Cortés se encuentra en los dominios del emperador Moctezuma junto a sus hombres con la idea de hacerse con el tesoro de los aztecas. Pero un poder ancestral los vigila… Un protagonista llamado Hernando del Royo, uno de tantos jóvenes españoles que fue a buscar riqueza y aventura a un mundo nuevo y desconocido. Con miedo generalizado a explorar y conquistar como muchos de ellos debieron tener. Un hombre de buena familia al que lo primero que le aterra es pensar en lo que puede llegar a convertirse… como persona, después de ver, oler y propinar tanto sufrimiento. Pero ese solo es el principio del horror que va a vivir.

conquistador05Del Royo está a las órdenes del gran conquistador americano Hernán Cortés. El cual acaba de llegar a Tenochtitlan para ser recibido por la eminencia llamada Moctezuma. Un momento en el que al poco la historia comienza a mezclarse con la leyenda y la presencia del dios Quetzalcóat, que como ente en forma de serpiente emplumada, acabará derivando en un monstruo dispuesto a enfrentarse a esos malnacidos españoles que quieren arrasar a sus adoradores. El descubrimiento del tesoro, inicia el horror hacia esa inmensa riqueza escondida tras las paredes de Tenochtitlan.

A raíz de aquí, bastantes acontecimientos: Pánfilo de Narváez llega a Veracruz para capturar al opresor, el mando de Pedro de Alvarado dispuesto a luchar, saltos en el tiempo o historias que transcurren en paralelo, donde los distintos grupos de españoles se enfrentan a dioses conquistador02protectores de sus tesoros, a tribus autóctonas y un entorno más que hostil…

Jean Dufaux (La balada de las landas perdidas) y Philippe Xavier nos traen esta epopeya donde la ambición se mezcla con el oro y la sangre. A nivel gráfico, México se nos presenta espectacular y primigenia, una tierra virgen y verde a más no poder. Dos autores acostumbrados a escenas de acción, nos muestran diversas luchas bien llevadas con acción. El colaborador habitual del diseñador, Jean-Jacques Chagnaud, ofrece colores bastante acertados. Aventura, exotismo y todo en un solo tomo; Conquistador ofrece una maravillosa aventura que devoré tan rápidamente como pocas.

Reseña: Magritte. Esto no es una biografía, de Vincent Zabus y Thomas Campi

magritteMuchas veces, la belleza está en las pequeñas cosas. O las que pasan desapercibidas. Las historias curiosas que permanecen en la memoria…, más pequeñas cosas. Títulos, obras de cómic europeo a tener en cuenta solo cuando te lo recomiendan. Y para eso estoy hoy aquí, para recomendaron Magritte: Esto no es una biografía, de Zabus y Campi. Simplemente, por esa sencilla razón.

Charles Singulier, un poco singular empleado de recepción, se ofrece un buen día a la libertad, al libre albedrío de comprarse un bombín. Sin saberlo, una especie de maldición le acomete. El tocado sombrero pertenecía a René Magritte y su nuevo dueño no puede quitárselo así como así. Pero lo mejor es que Charles acaba de adquirir los secretos, el poderío, el don del desaparecido artista. A partir de entonces, y de la noche a la magritte01mañana, Charles es otro, de repente, se encuentra inmerso en un universo hecho de hojas de árboles, espejos graciosos, trenes que salen de las chimeneas y personajes suspendidos en el aire. Un universo surrealista, a un paso. Ojos translúcidos e inspiración a tope, en su nueva alma, en su nuevo don aprendido, en su ligera transgresión, en su nuevo victimísmo desesperado, pues empieza a comprender que no podrá quitarse tal objeto maldito hasta que resuelva el misterio que se esconde tras la obra de René Magritte (1898-1967). Un pintor surrealista belga conocido por sus ingeniosas y provocativas imágenes, que pretendía con su trabajo cambiar la percepción precondicionada de la realidad, y forzar al observador a hacerse hipersensitivo a su entorno.

Magritte dotó al surrealismo de una carga conceptual basada en el juego de imágenes ambiguas y un significado denostado a través de las palabras. Poniendo en cuestión la relación entre un objeto pintado y uno magritte02real. En Magritte: Esto no es una biografía, Vincent Zabus apenas representa la vida del pintor. Es más la búsqueda de un hombre hasta ahora sin historias que de pronto encuentra un porqué, una intriga con la que seguir adelante. A través de su exploración del arte, lo lleva a cuestionar sus percepciones, el significado de las palabras y de las imágenes que lo rodean. Fundamentalmente, su propio destino. El cual hasta ahora reflejaba, especialmente la falta de fantasía e imaginación. Y percibes como se nos insinúa que el autor no duda en hacer una prueba del artista que, al principio innovador, ha mantenido su éxito repitiendo, cómoda e incansablemente, los motivos que atraen a las masas.

Los dibujos de Thomas Campi sirven a la historia maravillosamente. El ilustrador guía al lector en un mundo bien inscrito en la cultura popular. Eso sí, Campi evita escollos de meterse en ilustraciones demasiado concretas y manteniendo su estilo, que combina bien con la del pintor, como se muestra en algunas reinterpretaciones de sus pinturas. De hecho, si indagas un poco en las obras de Magritte, te darás cuenta de que en el cómic hay abundantes guiños respecto a su vida y obra. Además de que se asocia bastante bien al espíritu del surrealista belga.

magritte03Una trama inteligentemente conducida, donde forma y fondo recuerdan al espíritu del pintor. Un belga original y creativo como él solo. Magritte: Esto no es una biografía es de los títulos que empujan a querer saber más.

Reseña: Nameless, de Grant Morrison, Chris Burnham, Nathan Fairbairn y Simon Bowland

namelessSi soy sincero, probablemente debería comenzar esta reseña diciendo que nunca he sido un gran admirador de Grant Morrison. Me ha gustado parte de su trabajo, especialmente Arkham Asylum y su carrera en en la JLA para DC, y aunque aprecio sus intentos de hacer cómics inteligentes y literarios, en su mayor parte, su trabajo siempre me ha dejado un poco de frío porque… Venga, estáis conmigo, ¿no? Es un tío raro. Pero no raro de forma externa como Alan Moore, el cual para mí es todo lo contrario. Morrison quizás es de los guionistas más rarunos que te puedes encontrar cuando se sale de los cánones de la serie que pretende guionizar. Es decir, cuando una historia parte de él y no tiene que centrarse en franquicias ya creadas, el tío idea unas tramas que al que no lo conocen, como poco le deja el culo torcido. Algo había oído, pero como soy capaz de leer, de probarlo todo, lo intenté con Nameless, y por fin encontré, en lo weird, algo que me gustó de este genio inglés del noveno arte.

nameless00Nameless, es una nueva novela gráfica de Image Comics (o llamadla serie si queréis), por que tengo que decir que Norma Editorial ha tenido la genial idea de recopilar los primeros seis números en formato tapa dura y así es como lo presenta en nuestro país. Lo merece. No sólo por los numerosos fans de Grant Morrison que hay en nuestro país. Sino por que recoger así la historia en un solo tomo, para con nuestra cómicteca, es cuanto menos gustoso de ver. ¿Y qué es Nameless? Un historia deliberada y obtusa que media entre la Ciencia Ficción y el Terror. Un enfoque surrealista, lo que se llama a día de hoy una morrisona en toda regla, vamos.

En su forma más cruda, Nameless es la historia de un estafador sin nombre que, gracias a su experiencia en todo lo esotérico, es invitado a unirse a una misión espacial para destruir un asteroide que avanza sin miramientos en su curso demoledor contra la Tierra. Pero este es solo el nivel superficial de la trama. Bajo ella hay cazadores de recompensas reptilianos, cabezas cercenadas, visiones apocalípticas y constantes referencias a la cábala y los qliphoth del hermetismo judío.

nameless02Diría más, la trama en general se desarrolla en una especie de lógica de los sueños, que se mueve constantemente hacia atrás y hacia delante en el tiempo, y gran parte de la historia se deja al libre albedrío interpretativo del lector. Invitando a múltiples interpretaciones  en ocasiones. Y eso sé que a los pocos imaginativos no gustará. Pero sí a los que nos sobran ideas y nos gusta plasmarla de vez en cuando en papel. Estos detalles son los que para mi hacen a Nameless tan efectivo. Aunque los cómics de Morrison a menudo tienen finales inconclusos, esta es la primera vez que realmente vale la pena, ya que la lógica absurda de la historia crea algo genuinamente de pesadilla e inquietante. Pensad que hubiera pasado si Alicia en el país de las maravillas hubiese sido escrita por Aleister Crowley. Aunque Lewis Carroll también se las traía…

nameless01Un astrónomo mata a su familia, luego a sí mismo, dejando una advertencia críptica. Una curiosa dama persigue a sus víctimas a través de pesadillas. Un conspirador de multimillonarios futuristas recluta a un estafador oculto conocido como Nameless para una misión desesperada. El asteroide malévolo Xibalba agrieta el universo en su curso de colisión contra la Tierra. Pero nada es lo que parece: está a punto de comenzar un aterrador experimento inhumano. Abandona toda esperanza y experimenta el máximo horror como lector, pues en una antigua base lunar de los USA, mantenida en secreto desde la Guerra Fría, una terrible llave desbloquea una caja antigua y dicen que redacta un último plan para salvar a la humanidad. O para encajarla en un infierno infinito de pesadillas.

A menudo se consiguen algunas cosas y otras se vuelven terriblemente hostiles. ¿Qué es esa caja? ¿De verdad, es una destructora de almas, puerta a una inmensa red de túneles en el asteroide? ¿Qué nameless03maldades esperan allí? ¿Serán ciertos los sueños/pesadillas? Los lectores que buscan una narrativa sencilla no la encontrarán aquí. Pero lo que sí os aseguro es que lo que se cuenta en Nameless difícilmente se os borrara del subconsciente. Cuando terminé, inmediatamente comencé a leerlo nuevamente desde el principio. Y de alguien que no se considera seguidor de Morrison, no puedo pensar en mejor cumplido.