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Reseña: Baltimore. Tumbas Vacías, de Mike Mignola, Christopher Golden y Peter Bergting

baltimore_tumbasvaciasBaltimore es una obra que comenzó como novela ilustrada en 2007, y continuó como una serie de cómic poco después. Una idea original del maestro Mike Mignola y Christopher Golden, la serie tuvo éxito como cada vez que Mignola se mete de lleno en un personaje. En 2010, Dark Horse Comics se fijó en ella y comenzó la serie de cómics. En nuestro país viene de la mano de Norma Editorial, como todo lo que toca el maestro. Ya lo he dicho antes, una de esas series fuera del universo de Hellboy o AIDP pero con los mismos tintes, bastantes más oscuros, apocalípticos; en dos palabras, más molones. También he comentado que estos personajes alternativos dan lugar a grandes guiones ya que casi no siguen un patrón como las demás obras de Mignola. Así que la libertad es absoluta y las tramas de horror en esas condiciones, se mueven como piraña en el agua…

baltimore_tumbasvacias05Baltimore es la historia de un soldado que luchó fieramente durante la I Guerra Mundial y sale mal parado en una refriega donde pierde la pierna. El hospital de campaña donde se aloja es atacado por una serie de vampiros que parecen llegar de todos los lugares del Viejo Mundo, al igual que una descorazonadora plaga que está matando a todo ser viviente. Lord Baltimore se defiende del vampiro que pretende chuparle la sangre y gracias al manejo de su gran sable le raja el rostro y lo marca de por vida. El vampiro clama venganza. Y la venganza es para con los suyos… Cuando Baltimore regresa a casa, encuentra a su esposa asesinada. Mordida. Destrozada. Esa abominación a la que jura perseguir de por vida, porque no sólo ha matado al ser que más amaba del mundo sino que entró en la cripta de sus antepasados y “ha despertado” a los suyos; ha provocado que tuviera que pasar por el acto más horrible de todos… Y lo va a pagar.

Con esta iniciativa comenzó la serie Baltimore, publicada en nuestro país por Norma Editorial en formato TPB que se ha ido recopilando cada arco argumental con la constante búsqueda del Mal tomo a tomo. La anterior premisa fue la historia vivida en los cuatro primeros baltimore_tumbasvacias00tomos, donde en La Capilla de Huesos llega el esperado enfrentamiento final entre el vampiro Haigus y Lord Baltimore. Un cara a cara para el recuerdo. Pero en El Apóstol y la Bruja de Harju descubre que hay un mal mayor que amenaza a la humanidad. Acompañado de su nuevo equipo de cazadores de vampiros, investigará un caso terrible de brujería en Estonia, para después en El Culto del Rey Rojo seguir una lucha por la Europa del Este y dirigirse junto a sus aliados a San Petersburgo y la antigua ciudad de Cartago. Dos viajes que podrían ser fructuosos o tener un horrible final.

Aunque el Mal tiene muchas patas y después de que tres compañeros dejen de formar parte de los vivos durante el camino, el resto en la penumbra aúna fuerzas para encontrar a la Bruja de Sangre Roja y detenerla antes de que despierte al Rey Rojo como ocurre en este último titulo publicado.

baltimore_tumbasvacias01Baltimore: Tumbas Vacías es donde Mignola y Christopher Golden nos acercan a la conclusión de su terrorífica saga acompañados del artista Peter Bergting. Presentan el final de esta larga carrera llena de terrores y muerte, así como nuevos misterios sobre el mundo de Baltimore. Pero de verdad, ¿todo lo que saca Mignola sobre “mundos alternativos” o historias ocultas al mundo, son tramas así de buenas? Cazador de Brujas, Frankenstein Underground, Bogavante Johnson, Abe Sapien… ¡y Baltimore, por Dios!

Un cuento oscuro, con ambiente gótico y macabro de posguerra y desasosiego. Un Mal constante, mandatario, al que es difícil encontrar. Un montón de no-muertos por destruir. Algunos chistes de humor negro y acción. Una plaga que sigue acosando a los seres humanos después de la barbarie, no puede ser menos que un castigo de Dios… o del autor. Lord Henry Baltimore parece ser esa fuerza de la naturaleza que pese a todo, parece ser inmune al virus y todos le apuntan como ángel defensor enviado para erradicar el Mal. Perseguir al vampiro Haigus por media Europa, matar seres del averno como extraños monjes caballeros que dicen ser la Nueva Inquisición y decenas de personajes interesantes que se va baltimore_tumbasvacias02encontrando por el camino; Baltimore es de las pocas series que he seguido con pasión durante los últimos tiempos. Tiene todo lo que me gusta. El Terror como exponente y a partir de hay… sucesos inexplicables e intrigas inesperadas. De todo, y más. Una lectura verdaderamente entretenida, que no solo recomiendo yo, también autores como Joe Hill (hijo de Stephen King), por ejemplo. O cualquiera que tenga dos dedos de frente. Por que todo lo bueno de un cómic, se hace evidente en esta serie.

Reseña: Hellboy en el Infierno. La Carta de la Muerte, de Mike Mignola y Dave Stewart

HellboyLaCartadelaMuerteHa pasado tiempo desde el primer número pero para eso sirven las relecturas de la anticómicteca. ¿A qué llamo eso? Pues a todos esos cómics que tenemos en nuestra librería aún por leer (la pila) o peor aún, a las series que debido a que cada número de dicha serie se espacian demasiado en el tiempo; se olvidan. Y cuando sale un nuevo número tienes que volver a releer lo anterior. No obstante, dentro de lo malo, lo importante es que llegue. ¡Lo impoltantel es llegal! Tenerlo. Gozarlo. Y si como en este caso apenas son dos tomos los que completan la historia, pues casi que no tiene mucha importancia volver al primer para rememorar.

HellboyLaCartadelaMuerte02Para muchos de nosotros es una alegría ver que el maestro sigue guionizando a su famoso Hellboy. Ha pasado un tiempo desde que el autor elaboró la última miniserie que si no recuerdo mal fue Hellboy: The Island. Pero ¡casi tres años! desde que reseñé Hellboy en el Infierno: Descenso. Y ahora, habiendo terminado con todo el lío llega La Carta de la Muerte por fin. Publicado por Norma Editorial este pasado mes de julio, una obra con la que los amantes del Terror como yo, no les queda otra que deleitarse. Quizás se me note bastante mi mignolismo, ¿no? Amante de todo lo que saca este hombre dentro del Universo Hellboy, me confieso muy seguidor del personaje aunque os diría últimamente casi que opto más por todos esos mundos que genera alrededor como las series de AIDP, Cazador de Brujas o Baltimore; aunque esta última diga el autor que no consta dentro de dicho universo. Pero lo dicho, una vez que entras, te enganchas, incluso a cierta gente que me pregunta, le suelo recomendar no empezar con su Hellboy. Tal vez la fama de la que goza el personaje puede echarle para atrás en un principio. Las demás historias que HellboyLaCartadelaMuerte01como digo giran alrededor, son más que recomendables para iniciarse con el autor. O no. Es sólo mi opinión.

¿Y qué es Hellboy en el Infierno? Fácil. Una miniserie donde Hellboy acaba de morir en tramas anteriores y recorre el Infierno. ¿Una oda a la Divina Comedia? En parte. ¿Un gran melodrama, un primer número con poca acción, un segundo con mucha y una serie de números donde poder entusiasmarse con el maravilloso ambiente creado por Mignola nuevamente? Afirmativo. Lo que aquí brilla es la idea de que el personaje va encontrándose con personajes muertos de sus anteriores aventuras. Casos algunos nunca resueltos, o personaje que jamás volvimos a saber de ellos por exigencias del guión. Su HellboyLaCartadelaMuerte04padre, por ejemplo. Todos ellos son aquí recuperados de alguna forma. Y además, historias de pactos con ciertos diablos por parte de la peña local. Hellboy en el Infierno: La Carta de la Muerte es el capitulo final. Después de enfrentarse por segunda vez contra el Vampiro de Praga, Hellboy, muerto y en el Infierno, cae en una fatal enfermedad y busca la ayuda de un incompetente equipo de médicos.

Mientras explora la geografía del infierno, aprendiendo poco a poco lo confuso del terror que le rodea, Hellboy obtiene una visión de las nuevas raíces de un mundo deleznable que él ayudó a crear. Donde los males de cada uno suman, donde los males de los que acusan a uno multiplican. HellboyLaCartadelaMuerte05Como por ejemplo ser acusado por su propia hermana de un asesinato terrible. Como causar la destrucción de Pandemonium. Una obra maravillosa. Un titulo que Los Angeles Times definió como: «El mejor trabajo de la carrera de Mignola». El tomo publicado por Norma incluye además datos precisos de algunos entes aparecidos en el infierno así como un one-shot bastante destacable llamado El Exorcista de Vorsk, definido como un “relato de marionetas” escrito en el infierno. No desvelo más.

Mignola está de vuelta y listo para el negocio. Quizás nunca se fue, como dice la canción. Las primeras páginas de Hellboy en el Infierno alzan un afloramiento de roca en un mar sin fondo, con todo tipo de crustáceos y cefalópodos y monstruos levantándose de las aguas hacia él. Simplemente impresionante. El colorista Dave Stewart es capaz de engranar con su dibujo todo lo que viene a ser la obra, lo que representa en su conjunto. Los colores tenues se acentúan en toda la historia, una historia que parece estar contada desde las sombras de una habitación a oscuras.

HellboyLaCartadelaMuerte07Algunos señalaron que Hellboy en el Infierno solo había sido escrito para el propio autor. Hay un grande por ahí que afirma que debemos escribir para nosotros mismos. Así disfrutaremos. Los que sepáis del Chico Infierno pronto os daréis cuenta que la esencia está aquí. El sarcasmo constante, la chulería, demonios por doquier, una trama que insinúa más que muestra… Un lento comienzo, un trepidante final y el horror a espuertas. Ese mismo que al personaje principal le importa un pimiento. ¡Full house, capullo!

Reseña: Trilogía de Contrato con Dios. Edición del Centenario, de Will Eisner

contratocondiosPara los que se dedican profesionalmente al mundo del cómic, Will Eisner es una de las mayores referencias. Un alabado señor al que le deben mucho; casi podríamos decir que su trabajo. Para los más eruditos lectores del mundo del cómic, Will Eisner es ese dios-maestro al que hay que leer-releer, incluso creador de obras sobre las filosofar en largo debates. Pero yo me pregunto, ¿y para el lector de a pie? ¿Sabe si quiera quién fue? Pues empecemos por ahí. Aclarémoslo un poco, así por encima, porque me han llegado a decir: —Ah Eisner sí, el que inventó los cómics. Y ahí estoy yo, mirando de un lado a otro rápidamente buscando una cámara oculta. Por eso aprovecharé esta reseña para hacer también un mini esquema resumen de quién fue este maestro. Lo más esencial. Así rápido. De una hoja. Como esos resúmenes que nos hacíamos para antes del examen…, por que vaya de la playa con algunos.

contratocondios00Will Eisner (1917-2005) fue un influyente historietista de mi amada Nueva York, creador del famoso personaje The Spirit pero conocido sobre todo por popularizar del concepto de novela gráfica, cuando ofreciendo su obra Contrato con Dios, se la denegaban y un librero le aconsejó que lo único que se vendían eran “novelas”.  Algo extenso que poder leer. Y así pensó en poder un ofrecer su “novela gráfica” al mundo. Sabía venderse, en su adolescencia trabajó vendiendo periódicos, e influenciado por Milton Caniff o Alex Raymond (el creador de Flash Gordon), quiso dedicarse profesionalmente a dibujar y así lo hizo en la revista WOW, What a Magazine; donde creó varias series. Más tarde se asoció con Jerry Iger, más tarde se incorporó a Quality Comics, compañía por la que pasaron nada más y nada menos que Jack Kirby y Bob Kane. En Quality Comics, Eisner ideó a variados personajes, como Uncle Sam, Black Hawk, la famosa Sheena, Wonder Man o Lady Luck. Pero su creación más famosa fue The Spirit que logró ser publicado en el conocido periódico Chicago Tribune, una viñeta por primera vez en dicho diario. En la Segunda Guerra Mundial colaboró con el ejército estadounidense con aportaciones contratocondios02comiqueras a modo de instrucción. Poco después, llegaría por fin la publicación de Contrato con Dios (1978), la primera novela gráfica conceptuada como tal. Primera de las que comprenderían con el paso de los años la famosa trilogía de Nueva York junto a Ansia de vivir y La Avenida Dropsie.

Tomo que os reseño hoy, joya entre las joyas del cómic. El lugar donde Will Eisner cambió el rumbo de la historia dando a luz a la novela gráfica, el punto de inflexión que ayudó a que el cómic entrara en el mundo adulto, con obras más maduras y profundas. La Vida en la Avenida Dropsie reúne historias cortas en su mayoría, cotidianas que suceden en los barrios de la periferia de Nueva York. Si has estado, te vendrán a la mente dichas callejuelas, familias y “seres de este planeta” que transitan los suburbios de la denominada capital del mundo. Por que no todo es lujo y rascacielos en la Manhattan de los ejecutivos y de las peliculas. Gente mundana, inmigrantes, gente que casi no llegan a final de mes, rodean la ciudad más contratocondios01poblada del planeta. Ese tipo de personas, los que como tu y como yo van cada día o noche a trabajar para pagar facturas y dar de comer a sus hijos. En ellas se se basa esta trilogía. Esos a los que les rodea un porcentaje mayor de mala suerte y la buena, casi no se llega de lo alta que está. El día a día, conseguir tirar adelante a pesar de todas las dificultades y porqué no, también las pequeñas alegrías, son retratadas con fidelidad por Eisner.

Una trilogía que es mejor degustarla por uno mismo. En este caso, una guinda de las más gustosas, un formato Edición del Centenario, que acaba de rescatar Norma Editorial con una laboriosa Introducción del gran Scott McCloud y un prefacio y anécdotas de Eisner que os pondrán la piel de gallina. Una obra donde alucinar con la gran contratocondios03expresividad de los personajes, la impresionante capacidad de Eisner para dibujar ambientes, su dominio de la perspectiva… Viñetas de una gran calidad técnica que pueden servir (y sirven) como estudio en Bellas Artes. Además de una forma de narrar sumamente ágil con personajes que odias o simpatizas o incluso ambas cosas al mismo tiempo. Historias que reflejan crudeza, situaciones duras, pero también la valentía y el coraje del superviviente.

Hace casi cuarenta años, Will Eisner no pudo encontrar una editorial que se atreviera a publicar Contrato con Dios, su revolucionaria obra literaria contratocondios06de modo que esta obra vio la luz en 1978 sin armar mucho ruido. Pero acabó tomando impulso con el paso del tiempo. Proporcionando grandes satisfacciones a Eisner e inspirando también a toda una generación de artistas y escritores. La obra de Eisner tuvo una importancia decisiva para sacar al noveno arte de su confinamiento como medio de entretenimiento para niños y adolescentes; llevándolo así hacia los adultos. En su honor se crearon en 1988 los Premios Will Eisner, los más prestigiosos premios de este arte. Creo que he dejado bastante claro quien fue el maestro y lo imprescindible de leer esta obra.

Reseña: Edición Integral Siegfried, de Alex Alice

SiegfriedDe lo mejor del año en Fantasy y formato cómic; muchas cosas tienen que cambiar para que no se queden con el podio dos grandes obras que ha editado Norma Editorial. Una sin duda es la maravillosa edición de El Gran Poder de Chninkel, de la que os paso el enlace para más detalles (http://cronicasliterarias.com/2017/01/25/resena-el-granpoder-de-chninkel-de-van-hamme-y-rosinski/). Y la otra es la Edición Integral de Sigfried con la que he gozado como un cosaco, como un poseso; pues eso, que ya comienzo a soltar halagos a cascoporro por que la sorpresa ha sido magnífica.

Una libre adaptación de la legendaria saga de los Nibelungos que inspiró las mejores óperaa de Wagner. Siegfried_013Siegfried es una de las obras cumbres de la fantasía heroica dentro de la BD o cómic europeo llamado por excelencia. Tres fascinantes álbumes donde revivir los mitos fundadores de la considerada más bella leyenda. La infancia de Siegfried, hijo de hombres y dioses, que se levantó en medio de lobos tras la llamada de Mime. Una obra de Alex Alice, un dibujante y guionista francés, prometedor como pocos, que dio el pelotazo con cómics tan populares como El Tercer Testamento (donde se encargo de todo el diseño, color y colaboró en el guion), su más reciente El Castillo de las Estrellas y por supuesto, Siegfried., la joya que os reseño hoy. Una trilogía de álbumes que Norma Editorial recién acaba de publicar en una estupenda edición total en tapa dura, una gozada donde perderse en las raíces de la mitología nórdica y germánica. El gancho dice así:

Siegfried_00Los dioses inmortales gobernaban el Universo.

Todo lo vivo temía su poder.

Todo lo que vive, a excepción de una criatura.

Un niño.

Siegfried es un niño criado por Mime. Ambos viven en las profundidades de un bosque oscuro, con sólo unos pocos lobos como vecinos, vecinos que no están hechos el uno para el otro. Mientras que el enano Mime sólo aspira a obtener paz y tranquilidad, el crío Siegfried quiere averiguar quién son sus verdaderos padres. Desea vivir entre humanos. O eso cree que pasará. Sin Siegfried_012embargo, es Odín, el más grande y padre de los dioses nórdicos, quien decide enviar al dragón Fafnir, el guardián del oro del Rin, a combatirlo. Ellos están ahí. Mime y Siegfried a las puertas de la ciudad de tinieblas. La guarida de los Nibelungos y en especial la de Fafnir el dragón. El único que le dirá al ser humano joven como su pueblo es. La batalla a muerte parece inevitable. Guiado por Mime, ayudado por el caballo Grane de la valquiria que lo protege, Siegfried está listo para enfrentarse a su destino. Sin saber que detrás de su búsqueda personal se esconde un desafío mayor de lo que puede imaginar. Nada menos que el destino del Siegfried_01mundo. Odín, los hijos, la Tierra, el oro, el; todo depende de su valor…

Tres álbumes que cuentan y cierran una misma historia. Donde como latinos que somos, el famoso mito de los Nibelungos quizás no evoque tanto en nuestro inconsciente colectivo, pero esta obra nos lo pone al día o nos lo reinventa ya desde el primer tomo. Donde se toma una épica germánica de la Edad Media, que había tenido la brillante idea de añadir un toque de mitología nórdica y se construye una obra desmesurada. Alex Alice se desata en casi cada centímetro cuadrado de papel utilizando múltiples técnicas. Planos generales y representativos de los más dignos lienzos fantásticos que consiguen captar con cada viñeta la emoción de una mirada. Utiliza hermosos fondos azules brillantes, enmarcando todos los ángulos; y las composiciones son impresionantes e inspiradoras.

Siegfried_04La Edición Integral de Siegfried en su conjunto es una digna ópera en formato cómic. Una completa sinfonía donde se desata el poder visual y congeniamos con personajes geniales: Siegfried y su odio hacia Odín, Mime cuidando de un chico que se le escapa de las manos, Odín tratando de ver a Siegfried cumpliendo con su destino, o Fafnir el gigantesco dragón que vive bajo tierra protegiendo su oro. Y aunque el final del primer álbum se nota cortado con tijeras, al fin se llega a terminar una trama que sin duda estaba pensada para ser publicada en su conjunto. La riqueza de la materia y sus inspiraciones (incluyendo a Tolkien, por supuesto) inmediatamente hacen que cuando la devoras ya la estés considerando como un tríptico indispensable para tu cómicteca.

Siegfried_011El primer volumen de Sigfried fue lanzado el 19 octubre de 2007 en la Editorial Dargaud. En 2008, Norma Editorial publicó el primer tomo de esta linda saga fantástica aquí. A una por año, en 2011 cerró la trilogía con El Crepúsculo de los Dioses, uno de los capítulos más emocionantes y poderosos que he podido leer en cómic europeo fantástico. Me dijeron que hubo un estreno en cines con un largometraje de animación. Pero no quise saber nada hasta devorar este integral que sin duda debía tener entre mis manos. De las pocas cosas de las que no me arrepiento.

Reseña: Valerian y la Ciudad de los Mil Planetas, de Pierre Christin y Jean -Claude Mézières

valerianValerian está considerada la mayor ópera espacial publicada por autores franceses en la historia del cómic. Una gran space-opera a grandes rasgos que evoluciona y expande sus horizontes con cada aventura. Historias sencillas que nos llevan a un mundo, a un futuro lejano a través de la galaxia con un dúo de agentes del espacio-tiempo más que considerables como son Valerian y la bella chica Laureline. Quizás el titulo os suena ahora más que nunca ya que hay trailers por todos lados y en diez días se estrena su adaptación cinematográfica. Nada más y nada menos que de la mano de Luc Besson, creador de mi amada El Quinto Elemento.

valerian00Creada por el escritor Pierre Christin y el artista Jean -Claude Mézières, fue publicada por primera vez en la revista Pilote en 1967. Pero agarraos, la última entrega se publicó en 2010. Quizás debiéramos aprender de ellos en lo que respecta a dar continuidad y confianza a sus autores. Conseguir esa continuidad que consiguen mantener algunos títulos durante años. No es como los entrenadores de fútbol que duran un suspiro. Allá arriba se apuesta y se confía más por las obras en formato viñeta, tal vez un poco más que en las ventas. Dicen que todas las “historias valerianas” están recogidas en bellos álbumes y que comprenden alrededor de veintiún volúmenes. Más una colección de cuentos cortos y una enciclopedia. Que Valerian es uno de los cinco títulos de cómics franco-belgas más vendidos de la famosa editorial Dargaud. Y entonces yo me pregunto: ¿por qué hasta ahora estuvo oculta para mí? ¿Es posible que apenas se conozca a nivel de calle este titulo a este lado de los Pirineos? ¿Cómo me he valerian03podido perder esta maravilla durante tanto tiempo?

De todo lo leído, es quizás la serie de cómics de CF de la BD que más me ha molado con creces. No sé…, cuenta una trama sencilla pero tiene ese don narrativo que gusta y la acción no decae nunca y vas dando pasito a pasito con los héroes de un lado para otro por el cosmos. Es una joyita que no me extraña que Luc Besson haya estado enamorado de ella desde su niñez y que estuviera esperando el momento perfecto para llevarla a la gran pantalla. Sólo espero que le quede bien. Yo estaré allí para verlo, sin duda. De hecho, en el cómic dice esto: valerian02«Nunca olvidaré el momento en el que, siendo un niño de diez años, descubrí Valerian por primera vez. Supe que me había tropezado con algo verdaderamente mágico. Quería ser Valerian, me enamoré de Laureline y eché a volar mi imaginación fantaseando con aventuras en el espacio exterior del siglo XXVIII».

Me entero entonces que Norma Editorial sí que lleva editándola un tiempo y que cuenta en su haber con siete tomos publicados y dos especiales. Aunque yo lo descubro como una novedad que saca Norma este mismo mes para darlo a conocer aprovechando el lanzamiento del film. Un volumen que recupera en formato integral La Ciudad de los Mil Planetas y El Embajador de las Sombras; las dos historias que han servido de valerian022base para la creación de una de las películas más esperadas del año.

La Ciudad de los Mil Planetas cuenta como Valerian y Laureline son ordenados a investigar Syrte, la capital del Imperio de Mil Planetas. Ver si es un lugar adecuado o una amenaza potencial para la Galaxia. Explorando los mercados, Valerian compra a Laureline un reloj de oro viejo que cuelga alrededor de su cuello. Atraídos por una reunión, descubren que una de las autoridades, los extraños adivinos enmascarados que se hacen llamar Los Entendidos, son el verdadero poder de Syrte. Nadie se puede acercar a su palacio, y en este momento están realizando una consulta o pleno, en la plaza de la ciudad. De repente, a mediados de la sesión, dicho mandatario observa el reloj alrededor valerian05del cuello de Laureline y le pregunta de dónde lo sacó y para qué sirve. Cuando ella contesta que es para decir la hora, la muchedumbre rompe en carcajadas. ¿Para qué medir el tiempo? Sin embargo, el mandatario sale corriendo no sin antes dejar aturdidos a Valerian y Laureline… Así comienza la aventura.

El Embajador de las Sombras es el otro álbum que se incluye. Donde Valerian y Laureline son responsables de la escolta del embajador de la Tierra a una estación espacial que incluye todas las civilizaciones del universo. Al llegar al punto central, las conspiraciones y demás patrañas se desatan. La nave de Valerian y Laureline es atacada y son hechos prisioneros, y transportados a uno de los templos de Los Entendidos. Allí son cuestionados. Quizás sepan más de lo que deben saber.

Valerian es una de las obras más influyentes de la CF. Sus aventuras han alimentado la imaginación de miles de lectores y creadores a lo largo de más de cuarenta años, convirtiéndola en un referente internacional y un clásico indiscutible. A bordo de una nave espacial, dos agentes del servicio espaciotemporal, dos aventureros valerian01descubridores de mundos, se lanzan a vivir aventuras en color. Los escenarios son inteligentes, guiños a nuestro tiempo, poniendo tiranos y dictadores a escena a menudo muy cercanos a los del pasado siglo XX. El diseño es clásico, pero dotado de una enorme imaginación que le da un sabor encantador, sobre todo, cada vez que se topan con criaturas monstruosas o nuevas razas de la galaxia. Valerian, Agente Espaciotemporal (como en realidad se llama la serie) es un clásico indiscutible y obra cumbre de sus autores.

Indispensable de leer, es poco decir.

Reseña: Cómo hacer fortuna en Junio del 40, de Astier, Dorison y Nury

comohacerfortunaenjunio40Títulos de cómic europeo de los que no sabes nada y te sorprenden por la habilidad que tienen algunos autores para enganchar al lector con una historia en principio thriller, bélica, pero de la que se extrae bastante más. Sí amigos, lo digo a todo aquel que quiera un poco de refresco después de tanto cómic de pijameo. Dar el salto y disfrutar de diversas historias de calidad que se mueven en el catálogo de la BD, en el cómic europeo, que aunque muchos nos quejamos de su precio, si haces recuento de contenido, continente y por supuesto calidad (de todo lo que voy descubriendo); compensa. Vamos si compensa. Ponlas en tu camino y no te arrepentirás. ¿Qué te molan las tramas históricas con base real? ¿Qué te gustan los westerns? ¿Qué te decantas por la fantasía heroica o medieval o bélico? Sí, a todo. Grandes álbumes de los que por supuesto el catálogo de Norma Editorial está lleno y cada mes que pasa, su despensa ofrece más. Mucho cómic franco-belga donde elegir y bueno.

fortunaenjunio40_00Cómo hacer fortuna en Junio del 40, os lo digo sin reparos, es ya uno de los títulos fundamentales de este año. Ya nos lo anunciaba la propia editorial:«De los mejores guionistas del cómic francobelga llega una gran aventura ambientada en la Francia de la Segunda Guerra Mundial». Con Nury y Dorison el guión, sólo podía esperar una sorpresa agradable. Por contra, no sé si el diseño de Laurent Astier, que me sorprendió un poco por ser más caricaturesco que preciosista, iba a pegar mucho con la trama. Pero lo cierto es que no desentona y llega un momento de la lectura que gusta, oscila constantemente y en ocasiones, quedan unas viñetas en primer plano espléndidas. Además de que se goza al ver a ciertos personajes con aires de las mejores épocas de Alain Delon, Lino Ventura o Gerard Depardieu.

fortunaenjunio40_02Una obra que es una libre adaptación de Sous l’aile noire des rapaces, una novela de Pierre Siniac. Y donde Astier, Dorison (Long John Silver, Undertaker) y Nury (Érase una vez en Francia) crean una oscura odisea, violenta y mordaz que nos lleva a recorrer a un ritmo frenético, la época más convulsa de la Francia ocupada. Pues en junio de 1940, los galos llevan casi un año metidos en guerra y sin embargo, los nazis ya están a las puertas de París. La invasión alemana es inevitable. Las reservas nacionales de oro han sido protegidas en Canadá y las colonias pero no todo, ya que se dejan dos toneladas en el sótano del Banco de Francia por lo que pueda pasar. Y fortunaenjunio40_01este hecho ahora se ha convertido en una urgente y terrible misión de rescate, o robo ideal. Hay que fletar un convoy y sacar los lingotes lejos de París. YA. La carretera de Burdeos está en ebullición ya que los alemanes y ciertos ladrones han sido atraídos por la noticia. Adelantarse a ese golpe de suerte, es el camino más rápido para llegar al botín.

La originalidad de este álbum viene sin duda por la parte especialmente centrada en esa parte de la historia en la que las carreteras de Francia fueron todo un debacle durante el verano del año 40. La invasión del país fortunaenjunio40_03era inminente pero el atosigamientos por diferentes frentes, insufribles. Sabes que los personajes, el destino de algunos de los principales es obvio: cualquiera morirá en breve. Y eso mantiene la tensión de la trama a un nivel muy alto. Además los autores con este formato en blanco y negro (creo que en Francia llegó a salir una edición en color), consiguen lo que quieren. Una obra que tiene todo el regusto de esos films medio románticos-medio bélicos que florecieron en los años 60-70. El marco es ese, una misión dura de pelar de la que pocos esperan volver pero que hará un mínimo de bien dentro del enorme mal que llegará en breve. Sazonado además con la reunión fortunaenjunio40_05clásica de un equipo de ladrones, un grupo de perdedores de lo más variado que se unen para dar el golpe de sus vidas. El golpe soñado por todos los delincuentes que alguna vez soñaron con un mañana alentadora. No obstante, lo que aparenta ser un golpe sencillo se irá complicando cada vez más y cuando parezca que nada puede ir peor, vendrán esos rapados al cepillo con sus macabros uniformes armados hasta los dientes… Nazis por doquier.

Un sabor especial. Eso me queda después de haber leído/devorado Cómo hacer fortuna en Junio del 40. Un gran trabajo de este trío de autores. Una obra digna del mejor Scorsese o incluso tiene aires tarantinescos. Un guiño sin duda a las películas de guerra estadounidenses. Con personajes bien definidos y un escenario explosivo. Además de presentarnos una historia no lineal por lo que se hace casi imposible prever un final.

fortunaenjunio40_04Buen cómic sin lugar a dudas. En resumen, me encantó. Todo está en el tomo: comedia (con algunos diálogos que harán brotar sonrisas irónicas), tragedia, maldad y la oscuridad del pensamiento del ser humano. Hizo cuestionarme si algo así ocurrió de verdad.

Me reitero. Unos de los mejores cómics leídos en este 2017. Mola saber que hay peli en ciernes.

Reseña: Cuerpo y Alma, de Matz, Jef y Walter Hill

cuerpoyalmaWalter Hill (1942) es un director, guionista y productor de cine estadounidense, conocido especialmente por haber dirigido la película de culto The Warriors en 1979. Pero uno de los cineastas más prolíficos que ha dado Hollywood. Su primer guion fue un western que nunca se llegó a adaptar a la pantalla grande. Luego escribió The Getaway y Hickey and Boggs; llevadas al cine en 1972. Como director comenzó en 1975 dirigiendo Hard Times, y poco después escribe The Warriors. Su pasión por el western que tanto dio que hablar a mediados de los 70s hizo que le llegaran toda una serie de éxitos, gracias a su cine de acción. Está considerado como uno los máximos cineastas que modernizaron el cine estadounidense como Spielberg, Lucas, De Palma, Scorsese y Coppola, entre otros. Driver, La Presa, Forajidos de Leyenda, El Fugitivo, Limite: 48 Horas, Calles de Fuego, Danko: Calor Rojo o El Último Hombre con un gran Bruce cuerpoyalma02Willis, son para mí sus mayores éxitos. Ahora, tras el éxito de Balas Perdidas en formato cómic europeo, Walter Hill vuelve a formar equipo con Matz y Jef para traernos una historia que renueva el género policíaco y que atención, será llevada a la gran pantalla con Michelle Rodríguez y Sigourney Weaver. Una historia llena de adrenalina, sangre y acción con toda la mala leche de uno de los mejores guionistas que ha parido la historia del cine.

cuerpoyalma06 Cuerpo y Alma también es una obra superviviente de ese mundo de sueños, de musas, ese paraíso al que tanto guionista y escritor desea acceder y pasear tranquilamente observando. Y copiando en su cuaderno de notas cuanto detalle vea. Un lugar bendito pero también malévolo, donde residen grandes tramas por escribir, algunas de las cuales nunca llegan a ver la luz. Tramas que curiosamente parecen nacidas para que jamás sean paridas, entiéndanme la paradoja. A todo guionista-escritor le ha pasado, historias que se intentan y nunca llegan a tener final o nunca llegan a publicarse porque parecen estar malditas. Sin embargo, esa maldición no es tan fuerte como se espera y de un momento a otro pueden ser rescatadas por una idea original como puede ser cambiarla de formato. Historias que de buenas a primeras alguien las recuerda, el mismo director, escritor, guionista (ya de éxito) y cuerpoyalma03apuesta por ella. Un guión de cine cambia de formato y se convierte en cómic. Díganme si no es una grandísima idea.

Cuerpo y Alma cuenta la historia de Frank Kitchen. No es un buen tipo. Nunca ha creído en la Navidad. Es el tipo de persona al que llaman para “enfriar” morosos o traidores que no hayan cumplido con su palabra. Su último contrato fue un caso simple en teoría, acabar con un trivial y venido arriba diseñador de moda justo después de una de sus pasarelas. Sin remordimientos, sin ninguna duda, ese tipo se irá de viaje a los pinos…, sin billete de vuelta. cuerpoyalma04O quizás encuentre algún atajo. El reloj universal es mucho más resistente que cualquier cosa que se pueda imaginar: si su alma sigue siendo hombre, su cuerpo podría volver reconvertido en mujer. La venganza por un crimen pasado. La venganza comienza y ninguno de ellos puede salir indemne. La peor venganza no siempre es la muerte.

La adaptación del guion al cómic la ofrece Matz, el cual lo hace con maestría pues si conoces a Hill y como escribe, rápidamente detectas aquí las pautas del famoso cineasta. Narrador en primera persona, bares de mala muerte, moteles, dinero negro, armas, gángsteres, sangre, sexo y un protagonista débil que se vuelve implacable. Como en Balas Perdidas también, Jef se encarga del magistral dibujo y el color. Mostrándonos de nuevo cuerpoyalma05espectacularidad, grandes decorados y escenas de acción más que reseñables.

Un cómic, una trama policíaca y criminal deudora del conocido género “hardboiled” (violencia y sexo), en el que los diálogos, casi cada uno de ellos, pueden pasar perfectamente por célebres citas de autor. Además de contar con una cuidada edición integral y un precio genial para lo que aporta.

Reseña: Hard Boiled, de Frank Miller y Geof Darrow

hard_boiledLo entiendo, sin más. Aunque no hay que ser negro, ni tan negro. Y menos blanco, ni tan blanco. Además, opino que no todo el mundo es apto para ser fan de Frank Miller… Así de fácil. Mejor dicho: lo que promuevo es que no todo el mundo vale para ser fan de todas las obras de Frank Miller. Sencillamente, por que nunca fue un autor que siguiera un patrón para cómics fáciles o con tendencia a leer por jóvenes. Nunco tuvo miedo a decir las cosas tal como son (o serían) y colocar violencia extrema (en la época que asustaba esto) en sus obras. ¿Y por qué digo lo que digo? Es fácil, he llegado a oír de todo sobre Hard Boiled y ciertas palabras negativas no tienen ni base ni fundamento. La razón: no entendieron al autor.

hard boiled06En Hard Boiled, Carl Seltz es un agente de seguros, un marido amado y un padre dedicado. Al otro lado de la acera pero en la misma calle, Nixon se convierte de la noche a la mañana en un coleccionista de impuestos homicida y fastidioso que acumula cuentas en un suburbio enfermo. La Unidad Cuatro es la última máquina de matar robots y la última esperanza de los siervos mecánicos esclavizados del futuro. Y todos son la misma entidad psicótica…

Este tomo recoge los tres números de la serie. Hard Boiled fue el debut americano de Geof Darrow y desde aquí fue lanzado gracias a que la industria del cómic de superhéroes de por entonces empezó a brindar por tonos más oscuros al estilo de El Regreso del Caballero Oscuro y Watchmen.

hard boiled03Fuera de la extrema violencia, Hard Boiled supone exponerse a un relato barbitúrico casi hipnótico. Un estudio de la belleza de este subgénero hard que tan de moda se ha puesto actualmente en bastantes films. De hecho, el término «hard boiled» proviene de un subgénero concreto de la literatura negra aparecida a finales de los años 20 que se caracterizaba por acentuar los componentes realistas y violentos de las historias propuestas. De los que sin duda, Miller siempre fue súper fan. Así tenemos un vehículo lanzado por los aires tras ser golpeado por la cabeza del protagonista, estrellándose contra la fachada de un supermercado. Un universo formado por interminables autopistas, gigantescos bloques de hormigón, los constantes enfrentamientos de Nixon y su obsesión por destruir su cuerpo que le hard boiled02convierten en un agente peligroso por su capacidad para rayar un mundo fuertemente tecnificado… Un primer plano de este mismo personaje, quien ha perdido toda la piel y revelado su auténtica naturaleza. Y entonces, ¿puede hacer algo un agente de seguros para cambiar este destino?

Una historia sencilla en princpio que se va enrevesando a cada paso. Como las buenas tramas de cyberpunk fijadas en un futuro distópico, sombrío, duro y hervido en el que las cosas parecen funcionar con el exceso y la depravación; uno de esos pilares se llama Willeford Home Appliances, la cual ha puesto en marcha un ejército paramilitar para acabar con los valores corporativos opuestos. No sólo construyendo productos para el hogar, sino también para el uso personal. La inteligencia artificial que mira, piensa y actúa como seres humanos normales, son en realidad asesinos corporativos secretos. El robot llamado Nixon es uno de ellos. Y es obvio que no quiere serlo. Ha sido completamente hard boiled04reconstruido para que piense que es el típico marido y padre regular. Que tiene un trabajo y su vida es sencilla. Pero no lo es. Y se cuenta cuando la máquina falla. Todo se retuerce. La programación defectuosa de Nixon da la cara y entonces comienza la revolución.

Norma Editorial vuelve a ponernos en el candelero esta estupenda edición en tapa dura con sobrecubierta de la obra de ciencia ficción y género negro Hard Boiled. Un tandem premiado como es Frank Miller junto a Geof hard boiled01Darrow. Una obra cargada de acción y violencia tal como su titulo indica, una reedición de las consideradas obras de  Miller que siempre se recuerda (entre los bien hallados) por su desmedida acción y guión alternativo y diferente.

Cuenta la historia de un agente de seguros llamado Carl Setz en un futuro cyberpunk en el que las corporaciones multinacionales y las máquinas controlan la humanidad. Una obra de 1993 que en 1999 fue comparada con Matrix, el revolucionario film de los hermanos Wachowski especialmente por la participación del mismo dibujante. Una obra galardonada con un Premio Eisner al Mejor Equipo Artístico en 1991. Una joyita para hard boiled05los amantes del género; aunque en especial, yo sí que la súper recomiendo para los más cercanos a las obras escritas por el maestro William Gibson (1948), escritor de CF estadounidense-canadiense, considerado el padre del cyberpunk y autor del magnífico relato Johny Mnemonic que también tuvo peli y la joya Neuromante (1984), ganadora de los Premios Hugo y Nebula, los dos premios más valiosos de la CF.

Reseña: La Puerta al Cielo Integral, de Makyo y Eugenio Sicomoro

lapuertaalcieloHasta que no estás un poco metido en el mundillo y lecturas de cómic europeo, en la BD, y conoces el trabajo de Makyo; realmente, no sabes qué esperar de él en cada obra. Aunque sí sabes que encontrarás lujosos escenarios, características y colores que te dejarán de piedra como atestiguan los ilustradores que le rodean. Casi los mismos rasgos y colores que recuerdas y que te impulsan a buscarle cuando se publica un nuevo titulo suyo. A cogerlo con ansias, a devorarlo… Sueles fijarte en esas editoriales que sacan con gran honor cómic europeo y en formato de calidad y cuando Makyo está entre las novedades empieza el rún-rún por saber que tal está lo nuevo (traído aquí) de este autor. Esa cansina sensación llamada “hype” que termina por devorarte si no accedes. Todo esto si estás como he dicho un poco metido en el mundillo y lecturas de la BD y conoces el trabajo de Makyo. Esto, dicho así, fueron las palabras de un amigo que sólo lee cómic europeo en especial francés. Y os aseguro que después de tener en mente El país del fin del mundo lapuertaalcielo02(otra obra de Mayko), yo por lo menos quedé sugestionado.

Pierre Fournier (1952) es un guionista de cómics y artista francés que trabaja bajo el seudónimo de “Makyo”. Ha publicado más de una centena de obras (incluso en Spirou y Fantasio) y participado en muy variados proyectos, pero dentro de lo que nos atañe es conocido por ser el autor original de la serie Jérôme K. Jérôme Bloche y su magnifica El país del fin del mundo. Uno de esos autores grandes en el país galo y otro de los que no entiendo por qué sus obras no son traducidas con lapuertaalcielo06más asiduidad aquí. En fin, ahora junto a Eugenio Sicomoro nos regala en La puerta del cielo. Un thriller con tintes fantásticos ambientado en una campiña francesa, toda una gozada por leer. En especial, por que gracias a Norma Editorial lo pude conseguir en formato integral, y así es como estas obras se devoran.

La puerta del cielo muestra un acogedor escenario: un muy bonito como puede ser una campiña francesa pero también claustrofobico cuando las cosas se tuercen con hechos luctuosos. Y ahí es entonces cuando todo genera un ambiente cerrado en el que nada es lo que parece y ciertos toques fantasmagóricos comienzan a tener relevancia. Un comienzo, un impacto duro como la realidad misma que sólo a veces (o últimamente diría que bastante) vemos en los noticiarios. Hechos tan deleznables como la realidad y el sufrimiento común de tres chicas jóvenes, Manu, Julie y Anna; tres menores de edad con tendencias suicidas que se refugian en una casa en el bosque, un lugar en el que poder hablar con los muertos…

Huyendo de la violencia doméstica y la soledad urbana, ahora las tres están solas ante su destino. En la casa, al fondo de la bodega hay un menhir con la inscripción ‘‘Puerta al Cielo”. Comienza entonces un enigma, un jeroglífico, un misterio que parece querer resolverse solo con ellas delante. lapuertaalcielo05Tres amigas de instituto con el triste apodo de “las japonesas” por haber intentado irse al otro mundo en algún momento como antaño hicieran los kamikazes nipones. Las tres arrastran problemas familiares que le han llevado a dichos extremos. Un padre que intenta abusar de su hija, la pérdida repentina de unos padres y tener que convivir con un hermano y cuñada insoportables. Y por supuesto, problemas de sociabilidad en el instituto. Pero el destino ha querido juntarlas en esa apartada casa en el bosque de la campiña propiedad de los abuelos de Manu. Será durante su estancia en dicha casa en la que surgirán las pequeñas tensiones entre ellas pero también lo mejor de la lapuertaalcielo04trama: la vertiente fantástica que da nombre al título. Un pequeño portal celta en el sótano que profundiza en planos interdimensionales hasta ese paraíso conocido por todos. Un lugar más allá, al otro lado del pilar, un lugar en el que se obtiene un poder temporal para poder hablar con seres fallecidos. Pero hay más. Ya que la segunda trama cuenta un tema más oscuro si cabe. Un caso más cercano a la realidad donde la desaparición de la hija de David, un pintor que vive en el pueblo de al lado, trae a toda la comarca de los nervios.

Ambos misterios, ambas desapariciones, se entremezclan llevando al lector a creer resolver el dilema pero equivocándolo a más no poder. Por eso, La puerta del cielo es una maravilla a descubrir para todos esos amantes del relato de suspense por excelencia.

lapuertaalcielo03El guionista Pierre Makyo realiza un trabajo impresionante en la elaboración de los guiones y el ilustrador Eugenio Sicomoro lo hace particularmente bien. De esos cómics que gusta ir pasando las páginas, yendo de un lado para otro, que te paras, observas lo que te rodea y sigues leyendo. Una obra original, abrumadora y emocionante. De lo mejor de lo último publicado en formato cómic europeo.

Reseña: El crimen que tú cometiste, de Zidrou y Berthet

elcrimenquetucometisteUno de los autores dignos de mención (si no el que más en estos momentos) cuya obra Norma Editorial está rescatando para el lector español, es sin duda, Zidrou. Un autorazo famoso en la BD, un belga con todos los tintes para encumbrarse como gran maestro del cómic europeo en no mucho tiempo… Y eso que curiosamente el nacido en Anderlecht lleva tiempo viviendo en nuestro país.

Benoît Drousie “Zidrou” se inició en el mundo del cómic como guionista de la revista Spirou durante los 90. Después de dar vida al Elève Ducobu y a Tamara, dos iconos del cómic juvenil en lengua francesa, Zidrou comenzó una carrera vertiginosa en el cómic adulto. A partir de ese momento, el autor dará un sello personal a sus historias: dramas cotidianos en los que el realismo se alterna con lo fabuloso y la alegría de vivir forma una fuerte alianza con la tristeza. Actualmente, es uno de los guionistas más prestigiosos del noveno arte. Todo muy cierto. Estos elcrimenquetucometiste10son los datos de autor que nos presenta la editorial. Pero hay más. Está claro que cuando lo conoces te das cuenta de que es un autor con mucha calidad en sus guiones -guiones cortos, que es lo más difícil de elaborar y lo curioso es que ese es su fuerte-, y es por lo que está claro que grandes dibujantes del momento quieren trabajar con él.

Y cuenta ya con más de cincuenta obras en su haber desde que se iniciara en 1992 con su ópera prima Margot et Oscar Pluche. Desde entonces otras muchas y algunas muy grandes como La Piel del Oso, elcrimenquetucometiste04Tocadiscos, Naturalezas Muertas, El Folies Bergere, Los 3 Frutos o Bufón, una joyita medievalista, la historia de un beso, el más bello de todos. Una obra realizada junto al dibujante granadino Porcel, un cómic más que chulo. Y lo bueno es que todos estos titulos y unos pocos más han sido recientemente publicados por Norma Editorial. Y ahora súmenle a ello El crimen que tú cometiste.

Menuda es. Un misterio. Un asesinato. Una redención. Un culpable perseguido más de veinticinco años por el asesinato a puñaladas de su libertina mujer. En un poblacho de la Australia más recóndita, un sheriff cree haber hallado la paz en su eterna búsqueda. El asesino elcrimenquetucometiste00de su pueblo, ese que les puso de cara al mundo entero. Ese mismo que creyó poder cometer un asesinato en su propias narices…, y salir indemne.

Estamos en 1970, en las profundidades de la naturaleza del país del fin del mundo. Se nos presenta un pastor que vive al margen de los hombres, el cual se entera de que su hermano a muerto. Y antes de morir se ha declarado culpable (y lo prueba) del asesinato de la mujer de su hermano. Eso le exculpa. El mismo hombre que lleva un cuarto de siglo siendo buscado ya no tiene que esconderse. La extremaunción de su hermano muerto por esa terrible enfermedad de nuestro tiempo, ha cambiado la vida del pastor. Ese pastor, ese asesino hasta ahora a ojos del mundo que jamás salió del país teniendo unas elcrimenquetucometiste03montañas maravillosas cerca en las que esconderse.

Todo parece estar claro ahora. Así que ha decidido regresar a la ciudad. Donde le espera el sheriff y todos los del pueblo. Esos que querían ahorcarle y ahora sus miradas se han transformado en ojos piadosos e indulgentes. Acusado de asesinar a su esposa Lee, una rubia tan caliente como las noches del desierto, Greg ha sido condenado a ser inocente. Y quizás eso es lo que nunca quiso…

Zidrou y el ilustrador Berthet (Perico, Pin Up) crean un drama entretenido de leer. No es un relato de Cormac McCarthy pero bien pudiera serlo. Un espécimen de thriller criminal a la vez que parsimonioso y urgente. Tan elcrimenquetucometiste01real como cualquier noticia actual y tan triste como todos esos asesinatos que oíamos casi a diario y que sin duda ocultan una historia de faldas detrás. Un guion capaz de ofrecer un generoso suministro de humor negro entre la furia interna y tensión de un hombre al que jamás se le concedió la tranquilidad de una vida en pareja.

El crimen que tú cometiste está habitado de personajes que importan.