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Reseña: S.O.S. Bienestar Integral, de Van Hamme y Griffo

sosbienestarintegralQue no os quepa duda, uno de los pilares fundamentales del arte es su uso consciente o inconsciente, para la protesta o la reivindicación. Si lo quieres hacer queriendo, se ve, y si no, otros, sobre todo, los malos, lo verán en ti. Pero eso nunca fue problema para el creativo; tío/a liberal e independiente que destaca por encima del ganado. El beneficio de la duda siempre hay que darlo pero que sepan, que si un autor de música, literatura, cine o cómic, quiere mostrarlo en su obra; debe ser libre de hacerlo. Igual de libre que tú lo eres de comer carne o ensalada, o ir a la playa o a la montaña cuando el cuerpo te lo pide.

Os lo he comentado en más de una ocasión, pero para los nuevos, saber que mi tito americano es el principal responsable de que yo lea cómic europeo. Suena a paradoja, ¿no? Pues sí, pocos amantes como él de lo que se hace en la BD con cada nuevo titulo que llega. Sus sos02comentarios siempre se centran en lo afortunados que somos de tener en nuestro país, varias editoriales que publican y hacen todo lo posible por que lo bueno esté disponible. El que sepa de que hablo sabrá también que la punta de lanza es Norma Editorial; llevan haciéndonos felices desde el bendito año 1977. Y no solo con integrales como el que os presento hoy, esto ya viene de largo por que Van Hamme no sólo es el creador de S.O.S Bienestar, es la mente poderosa que creó Thorgal. Magnífica y súper recomendada serie fantástica que algún día tendré que hacer un enorme esfuerzo por conseguir.

¿Y qué es S.O.S. Bienestar? Diría que una reflexión política y social relevante para el cerebro lector. Cuando terminéis de leer estos álbumes, o este integral que a mí me ha durado dos sentadas, cuando lo acabes, seguirás pensando en lo que cuenta. Y quizás te pase lo que a mí: cuando veas el telediario irás enlazando ciertas noticias con S.O.S. Bienestar. Sucesos que nos rodean, ante los que no podemos permanecer indiferentes. Una visión negra de la vida que estamos dejando pasar y sos01que no es otra cosa que una montaña de basura que canta como aquella que salía en Los Fraggles. Una canción que gusta pero que te la está cantando una montaña de basura. Temas reveladores que al verlos plasmados en un cómic, quizás te asuste un poco más a donde está llegando nuestra sociedad.

Aspiraciones Profesionales cuenta como un señor desempleado busca conocer exactamente la actividad de su empresa, que nadie sabe, por ser almas felices que sólo se contentan con tener un trabajo. ¡A su salud!, habla de como decidimos y encaminamos toda nuestra vida a que nunca podamos enfermar, incluso si con sos03ello echamos por tierra las verdaderas virtudes que la vida nos brinda. ¡Vivan las vacaciones!, muestra como para cierta gente…, o mejor dicho, como para la sociedad, las vacaciones son obligatorias y por tanto deben ser súper organizadas. Algo que al final resulta no ser muy relajante, la verdad. Seguridad Pública cuenta algo muy cierto y que tenemos muy presente: de como toda nuestra vida está registrada en una tarjeta magnética que el estado puede ver cuando quiere.

Planificación familiar es otro problema que tenemos delante casi sin saberlo. Una sociedad donde tener un hijo parece cada vez más una misión imposible para muchos, en especial, si tu posición social no es alta y en comparación con las recomendaciones estatales, ciertos detalles se ocultan… Profesión Protegida, donde el arte es controlado demasiado de cerca por el estado, tengan fama, estilo o no. El arte bien mirado es dinero. Y ellos lo saben.

sos04Le sigue a esta antología o reunión de álbumes, Revolución. La trama más extensa pero también mi favorita del integral. Donde Louis, un viejo policía casi retirado, quiere entender de una vez por todas, para qué sistema estatal ha estado prestando servicio todos estos años. A través de la detención de un hombre por un delito menor, y el descubrimiento de una de sus fotos, va a desear no haber hecho muchas cosas de las que hizo en el pasado.

Me he dado cuenta que el señor Van Hamme es de esos guionistas que tienen un don. Toca donde duele. Un estilo directo y sobre él, uno más directo. Una lectura fácil y conmovedora a la vez. Los dibujos de Griffo alternan y Bilal siempre será su punto de referencia, pero sus gráficos me sirven para las historias que he devorado. Un integral magnífico de la mano de Norma Editorial, una bella edición que es recomendable tener o al menos leer. Os diría que si la tenéis en casa mejor que mejor. Puede que os ayude a educar.

Reseña: Colección Manara. El Perfume del Invisible, de Milo Manara

elperfumeinvisibleSi en tu vida de lector de cómics jamás has visto (que me extraña) una portada de Milo Manara; o peor aún, si al verla no te has sentido sensualmente atraído (que me extrañaría aún más); o peor de los peores aún, si como lector de cómics ni siquiera sabes quién demonios es el maestro Manara… Ufff, y es más, ni te importa por que como algunos puritanos crees que ese tipo de novelas gráficas son inaceptablemente sucias… (¡Anda hombre!) Si ese eres tú, por favor detente aquí y regresa mañana cuando haya algo que apruebes en este nuestro Siglo XXI. No aprobar lo normal y corriente del ser humano, también quizás pueda ofender a alguien más como a mí, pues ni siquiera se está teniendo en cuenta lo más mínimo este glorioso arte. El dibujo, la trama y todo lo que rodea a la idea original propuesta por un autor. Uno, en este caso, considerado, uno de los más grandes vivos.

elperfumeinvisible07Para los incautos, decirles que Milo Manara (1945) es considerado maestro indiscutible del cómic erótico. Se lo ha ganado por méritos propios. Dibuja a las mujeres y sus contornos como nadie. Tres obras cumbres en su haber: HP y Giusseppe Bergman (1978), El Clic (1984) y El perfume del invisible (1986), esta misma obra que os reseño hoy. También otras muchas joyitas del noveno arte que vinieron después como Los Borgia junto a Jodorowsky. Aunque Manara después hará lo más difícil: mantenerse y crear cada no mucho un sugerente cómic con el que atrapar a sus fans. Ya que Manara también hace sus pinitos para las grandes editoriales norteamericanas Marvel y DC Comics. Grandes aportaciones al mundo del cómic. Unas más polémicas, otras menos (según con los ceporros que se tope), lo convertirán en un autor que de una forma u otra siempre ha conseguido estar en boca de todos.

elperfumeinvisible01Norma Editorial, en su constante intento de traernos lo mejor de los mejores, presenta la denominada Colección Manara donde ya lleva publicadas cinco de sus obras más reconocidas. El Clic, El Rey Mono, Aventuras Venecianas, Aventuras Africanas y ahora la conocida internacionalmente El Perfume del Invisible. Un nuevo volumen de la colección del maestro del erotismo donde Manara se apropia de una de las fantasías sexuales más extendidas del ser humano pensante, para entregarnos una historia repleta de erotismo y deseo. Fue en 1986 cuando escribió y dibujó, en su inimitable mezcla de sátira social, burlona y descarada, la increíble historia del sueño del último voyeur, como la llamo yo. El Perfume del Invisible. Una idea picarona que a todos se nos ha pasado por la cabeza alguna vez, ahora hecha realidad en formato viñeta.

elperfumeinvisible00Con una premisa tan sencilla como original conocemos al personaje principal, un tipo que se encuentra perdidamente enamorado de Beatriz D’Altavilla, una bailarina de ballet clásico. Un nerd pero también un hombre de ciencia que para lograr encontrarse cerca de su amada, inventa una loción que lo vuelve invisible. No obstante, la acompañante de Beatriz, Honey, la socia liberal, licenciosa y de sangre caliente, descubre un día a ese mirón desnudo en la habitación de la bailarina. Descubre sus planes, y de esta forma, comienza un juego erótico a tres de imprevisibles consecuencias.

Vaya forma de disfrutar de una trama tan interesante. Un guión que se retuerce con cada paso de las páginas. La vida es corta y los buenos momentos son pocos. Nada como el encanto que trasmiten los dibujos elperfumeinvisible02de Manara. Un título obviamente destinado a un público adulto donde Manara nos brinda picardía pero donde también tenemos que ser un poco vivos y ver mucho más allá de una historia de sexo y desmanes. Como buen amante del cómic debes fijarte también en lo buen artesano intelectual y caprichoso que es Manara. La deslumbrante variedad de habilidades artísticas que desarrolla. Una conjunción que va desde la arquitectura, el diseño de productos, la pintura y un estilo de línea elegante y refinado para los contornos. Un maestro que se abrió paso muy pronto en los mercados franco-belgas. Ahí es nada. En la famosa BD, cuna del cómic europeo. Eso es mucho decir.

Reseña: Las Obras Perdidas de Will Eisner

lasobrasperdidasdewilleisnerLa importancia de Will Eisner en la historia de los cómics no puede ser subestimada. El innovador e inquieto pionero de la novela gráfica y creador de The Spirit, pasó la mayor parte del Siglo XX empujando al medio de los cómics para que saliera adelante. No obstante, a pesar de la erudición interminable sobre Eisner y sus muchos logros, podría decirse que se sabe poco sobre su trabajo más antiguo…, hasta ahora. Ya que Norma Editorial, la encargada de traernos todo y cuanto se publica del dios del noveno arte en este país, trae como novedad una lasobrasperdidasdewilleisner00joyita de tomo como es Las Obras Perdidas de Will Eisner. Toda una colección de tiras cómicas descubiertas como parte de una enorme colección de planchas de impresión anteriores a la Segunda Guerra Mundial.

Sus primeros cómics conocidos, tiras nunca antes vistas de su adolescencia recientemente descubiertos entre una colección de planchas de impresión de los años 30. Una edición definitiva que destaca los primeros orígenes de uno de los antepasados de la caricatura moderna. Una curiosidad de edición que quizás temiéndose su poca aceptación (¡a estas alturas!), la editorial estadounidense lanzó un Kickstarter para su publicación. Ni que decir tiene que lo consiguió convirtiéndose en uno de los proyectos mejor elaborados, un álbum históricamente vital para todo aficionado que se precie.

INT9788467926842obrasperdidas4Las tiras de Uncle Otto y Harry Karry representan los primeros trabajos conocidos del gran pionero del cómic pero también la maravillosa virtud del arte secuencial de Will Eisner. En estas tiras podrás ver la imaginación del joven Eisner expandiéndose, mientras experimenta con las posibilidades de la narrativa y recurre a sus numerosas influencias. Los cómics recopilados aquí documentan la génesis de uno de los dibujantes más icónicos y brillantes de todos los tiempos.

Estos notables y reveladores cómics se perdieron en la historia hasta que el artista y coleccionista de antigüedades de Nueva Jersey, Joe Getsinger, los redescubrió. Pertrechados y escondidos entre una enorme cantidad de planchas de impresión de la década de los 30s, se decidió a llevárselo en una especie de travesura, comprándoselos a tal amigo como si una partida de póker para coleccionistas se tratara. Al lasobrasperdidasdewilleisner02principio, Joe no sabía lo que tenía y os diré por qué: quedó fascinado por dos tiras especialmente: Uncle Otto, que firmaba un misterioso Carl Heck, y otra llamada Harry Karry que se atribuía un tal Willis B. Rensie. Ni que decir tiene que eran dos artistas totalmente desconocidos para Getsinger. Pero cuando estudió bien las planchas y aprendió más sobre la procedencia de esta colección masiva, descubrió que estaba vinculada a Empire Features, una compañía que proporcionaba planchas de impresión a varios periódicos para su sindicación. Y Eisner & Iger Studios estaba allí, la asociación de dos jóvenes llamados en realidad Jerry Iger y Will Eisner, ambos dos dedicados a distribuir y publicar sus muchas ideas en formato cómic.

lasobrasperdidasdewilleisner02No me cabe duda de que Las Obras Perdidas de Will Eisner es un titulo que solo sabrán apreciar los buenos entendidos del cómic. Permítanme sentirme contento y honrado de gozarlo en mi cómicteca. En esa balda dedicada al maestro. Poder disfrutar de ello cada vez que lo necesite, con los mismos ojos abiertos de par en par al igual que la impactante reacción del editor de Locust Moon Press, Josh O’Neill, cuando descubrió el tesoro que estaban poniendo delante. Los cómics más antiguos conocidos y dibujados de un joven que llegaría al Olimpo de este arte.

Reseña: Corto Maltés. Equatoria, de Juan Díaz Canales y Rubén Pellejero

cortomaltes_equatoriaUna vez más lo han hecho. El rescate de uno de los grandes personajes del noveno arte y a un nivel muy digno. En esta nueva vuelta al cómic los maestros nacionales Canales y Pellejero siguen sin hacer prisioneros y calibran una obra de muy alto standing en lo que se refiere a las aventuras de Corto Maltés. Resulta que Norma Editorial vuelve a darles plaza para que se explayen haciendo lo que mejor saben hacer y de ese toque agradecido brota Equatoria, un titulazo, una nueva aventura narrada y dibujada por estos dignos señores.

Corto Maltés es una serie de álbumes de cómics con un personaje del mismo nombre como protagonista. Un marinero aventurero, un detective a la sombra, creado originalmente por el guionista y dibujante italiano Hugo Pratt en 1967. La serie de Corto Maltés fue traducida a numerosos idiomas. El personaje debutó en La Balada del Mar Salado cortomaltes_equatoria02(reseñada aquí), una de sus aventuras más brillantes donde Pratt centra la historia alrededor de contrabandistas y piratas en las Islas del Pacífico durante la terrorífica Primera Guerra Mundial. La Balada del Mar Salado fue galardonada con el premio al Mejor Álbum de Cómic Realista Extranjero en el famoso Festival de Angoulême. Pero Hugo Pratt continuó produciendo nuevas historias durante dos décadas, haciendo de Corto Maltés uno de los iconos del ascendiente cómic europeo. Y todas ellas disponibles en Norma Editorial, oiga.

Corto Maltés: Equatoria es el segundo álbum de la nueva etapa del personaje. Canales y Pellejero nos lanzan a una nueva aventura con la intención de mantener contentos (cosa difícil en este tipo de clásicos) a los grandes fans de toda la vida. En esta ocasión, con un comienzo que me encanta, Equatoria abre con Corto cortomaltes_equatoria01Maltés en Venecia tras los pasos del espejo del Preste Juan. ¿Quién? Un legendario monarca cuyo reino se hallaba en algún lugar impreciso entre África y la India. Y todo esto, al principio, lo va narrando mientras pasea con una sofisticada señorita sobre la cubierta de un barco. Según la leyenda, aquellos amplios dominios selváticos estaban poblados de amazonas, unicornios y toda clase de prodigios. O eso se dice, por que no obstante, lo más atractivo de todo es, el mayor tesoro entre todo aquello, un espejo a través del cual se puede observar “cualquier parte del reino”. Cual-quier-par-te. Y cortomaltes_equatoria00Corto Maltés tiene en mente conocer en primera persona dicho objeto. La búsqueda de este preciado objeto mágico nos lleva junto al marinero de pro, a recorrer un continente africano agitado por el colonialismo europeo de comienzos del siglo XX, lleno de personajes bien pertrechados así como algunos célebres.

Una buena trama de aventuras, otra joya para mí, por lo menos. Teniendo en cuenta que no he leído todas las obras de Corto. Entré con el personaje hace no mucho y he leído solo tres de ellas. Aunque dos de las más conocidas y famosas. Después del disfrute que supuso Bajo el Sol de Medianoche, Equatoria vuelve a encandilarme con un genial guión de Díaz Canales y un dibujo de Pellejero que roza la perfección y demuestra su validez para con el personaje. En mi opinión, un Hugo Pratt que estaría cortomaltes_equatoria00orgulloso y posiblemente algo receloso de lo bien que lo está haciendo este tandem.

Editada por Norma Editorial casi al mismo tiempo que Casterman en Francia, es importante decir que Corto Maltés: Equatoria se publica en dos versiones distintas: una en color y otra en blanco y negro. Por mi parte, solo he podido disfrutar de la b/n y supongo que en color ganará la historia bastante más, ya que estamos hablando de una trama de ambientes boscosos y contemplativos lugares dignos del mejor colorido. No obstante, algunos de este mundillo, los más rarunos tal vez o mas bien los que valoramos más el detalle del trazado, nos aporta bastante más devorar estos cómic así.

Corto Maltés no es un personaje que tenga especialmente mitificado. Me parece una gran serie, seguramente de las mejores de la historia, pero no es un personaje que leyera de joven sino más bien de adulto con lo cual cortomaltes_equatoria04ese romanticismo que desprendía entonces lo estoy empezando a gozar ahora. Caí en sus redes y sé que muchos de los fans de siempre daría oro por estar en mi lugar lector con nuevos ojos ante el personaje. Con tantos títulos por disfrutar, con nuevos lances por vivir. Equatoria posee un guión sólido y personajes renombre. Toda la buena guarnición de la que se rodeó siempre Corto Maltés.

Reseña: Muerte al Zar. Edición Integral, de Fabien Nury y Thierry Robin

muertealzarA comienzos del Siglo XX, la multitud ruge en las estepas. En Moscú, el gobernador Sergei Aleksandrovich llega a temer por su vida. De hecho, los revolucionarios han convertido a este miembro de la familia imperial en su principal objetivo. Los bombarderos miran, los líderes tiemblan y como de costumbre, la gente se suma al dolor… Para gozar de títulos originales, alternativos e historias evocadoras donde es poderoso el cómic europeo; hay que mirar muy de vez a editoriales que hacen grande este género como Norma Editorial. La maravilla, la evocación, volver a esos momentos de la guerra desesperada de unos pocos, a la agonía de muchos, en guiones e ilustraciones de grandes maestros del cómic europeo; sólo está a un paso. Ya no podemos decir que en este país no hay buenos títulos de la BD para elegir. Y de cualquier temática, oye. Donde la bélica-histórica se alza por encima de muertealzar02todas sí, pero my friends, hay que ser consciente que es de donde más se puede rascar.

Después de gozar hace no mucho con una buena historia del Oeste, otra de Ciencia Ficción, y una de guerra situada en la Primera Guerra Mundial; lo cierto, es que me apetecía seguir con el tema y le eché el ojo a otra edición integral. Muerte al Zar, del gran Fabien Nury y Thierry Robin. Con una cover atractiva con la mirada de un increpante caballero rojo de la época zarista en un balcón, acosado por miles de obreros sedientos de sangre.

Después de la muy notable La Muerte de Stalin, este mismo tandem parecen amar lo referente a la Rusia vieja (¡como yo!) y se detienen en Muerte al Zar para contarnos lo sucedido unos años antes del advenimiento de la revolución bolchevique. Y así mostrarnos -de forma espectacular-, lo referente a uno de los sucesos revolucionarios más grandes de la Historia que no solo cambiaron la tierra del vodka, sino también al mundo. Sobre la base de la historia muertealzar04bolchevique, siempre nos cuentan la derrota física y psicológica del gobernador Alexandrovich,  en un álbum interesantísimo que vale la pena leer. Estos grandes nos lo muestran.

La verdadera crónica de una muerte anunciada. Sergei Alexandrovich, Archiduque Gobernador y General del ejército de Moscú -y tío del zar Nicolás II por cierto- vive el horror y la desesperación en una Rusia donde se están gestando las premisas de la llamada Revolución de Octubre. El cómic nos traslada directamente a 1904. A un pueblo descontento con Aleksándrovich Románov por haber expulsado a todos los judíos de la ciudad. Un pueblo que a su vez no tiene leña para calentar sus manos, ni pan que llevarse a la boca. El horror y la desesperación. Nada que perder en unas almas que empiezan a dejar de creer en la sangre azul. La chispa se está convirtiendo en fuego.

muertealzar01Una historia donde se dan dos escenarios o dos álbumes que comprenden un todo. El primero, el que os acabo de contar y el segundo es ver como se inician los preparativos por parte de los anarquistas de un atentado contra su rey (zar). Con la ayuda de un pueblo que en tales circunstancias puede aceptarlo todo, incluso la muerte de un regidor querido hasta hace no mucho, amor que se rompe cuando se dan “detalles” como que usa la caída simple de un pañuelo blanco, para que los soldados puedan ejercer fuego a discreción contra unos manifestantes que solo gritan y tiran verduras podridas.

Muerte al Zar cuenta los atormentados momentos que vivió Sergio Aleksándrovich, un personaje que por comportamiento y decisiones equivocadas, todo el mundo en Europa empezó a dar por sentada su muerte. Derrocar a la monarquía absoluta fue fácil pensamiento cuando las condiciones dejaron de ser humanas. muertealzar03Cuando el estómago apretó hasta romperse.

Fabien Nury nos ofrece una historia sobrecogedora, sorprendente (las cartas de amenazas de muerte, por ejemplo, son “más que atractivas”); bien documentado, en Muerte al Zar entramos en la intimidad de los Romanov y seguimos codiciosamente hasta el momento fatal. Con un estilo ilustrativo de Thierry Robin que encaja perfectamente con la historia. Creador de unas llamativas páginas dobles del ejército sobre la multitud, que pone los pelos de punta.

Reseña: Baltimore. Tumbas Vacías, de Mike Mignola, Christopher Golden y Peter Bergting

baltimore_tumbasvaciasBaltimore es una obra que comenzó como novela ilustrada en 2007, y continuó como una serie de cómic poco después. Una idea original del maestro Mike Mignola y Christopher Golden, la serie tuvo éxito como cada vez que Mignola se mete de lleno en un personaje. En 2010, Dark Horse Comics se fijó en ella y comenzó la serie de cómics. En nuestro país viene de la mano de Norma Editorial, como todo lo que toca el maestro. Ya lo he dicho antes, una de esas series fuera del universo de Hellboy o AIDP pero con los mismos tintes, bastantes más oscuros, apocalípticos; en dos palabras, más molones. También he comentado que estos personajes alternativos dan lugar a grandes guiones ya que casi no siguen un patrón como las demás obras de Mignola. Así que la libertad es absoluta y las tramas de horror en esas condiciones, se mueven como piraña en el agua…

baltimore_tumbasvacias05Baltimore es la historia de un soldado que luchó fieramente durante la I Guerra Mundial y sale mal parado en una refriega donde pierde la pierna. El hospital de campaña donde se aloja es atacado por una serie de vampiros que parecen llegar de todos los lugares del Viejo Mundo, al igual que una descorazonadora plaga que está matando a todo ser viviente. Lord Baltimore se defiende del vampiro que pretende chuparle la sangre y gracias al manejo de su gran sable le raja el rostro y lo marca de por vida. El vampiro clama venganza. Y la venganza es para con los suyos… Cuando Baltimore regresa a casa, encuentra a su esposa asesinada. Mordida. Destrozada. Esa abominación a la que jura perseguir de por vida, porque no sólo ha matado al ser que más amaba del mundo sino que entró en la cripta de sus antepasados y “ha despertado” a los suyos; ha provocado que tuviera que pasar por el acto más horrible de todos… Y lo va a pagar.

Con esta iniciativa comenzó la serie Baltimore, publicada en nuestro país por Norma Editorial en formato TPB que se ha ido recopilando cada arco argumental con la constante búsqueda del Mal tomo a tomo. La anterior premisa fue la historia vivida en los cuatro primeros baltimore_tumbasvacias00tomos, donde en La Capilla de Huesos llega el esperado enfrentamiento final entre el vampiro Haigus y Lord Baltimore. Un cara a cara para el recuerdo. Pero en El Apóstol y la Bruja de Harju descubre que hay un mal mayor que amenaza a la humanidad. Acompañado de su nuevo equipo de cazadores de vampiros, investigará un caso terrible de brujería en Estonia, para después en El Culto del Rey Rojo seguir una lucha por la Europa del Este y dirigirse junto a sus aliados a San Petersburgo y la antigua ciudad de Cartago. Dos viajes que podrían ser fructuosos o tener un horrible final.

Aunque el Mal tiene muchas patas y después de que tres compañeros dejen de formar parte de los vivos durante el camino, el resto en la penumbra aúna fuerzas para encontrar a la Bruja de Sangre Roja y detenerla antes de que despierte al Rey Rojo como ocurre en este último titulo publicado.

baltimore_tumbasvacias01Baltimore: Tumbas Vacías es donde Mignola y Christopher Golden nos acercan a la conclusión de su terrorífica saga acompañados del artista Peter Bergting. Presentan el final de esta larga carrera llena de terrores y muerte, así como nuevos misterios sobre el mundo de Baltimore. Pero de verdad, ¿todo lo que saca Mignola sobre “mundos alternativos” o historias ocultas al mundo, son tramas así de buenas? Cazador de Brujas, Frankenstein Underground, Bogavante Johnson, Abe Sapien… ¡y Baltimore, por Dios!

Un cuento oscuro, con ambiente gótico y macabro de posguerra y desasosiego. Un Mal constante, mandatario, al que es difícil encontrar. Un montón de no-muertos por destruir. Algunos chistes de humor negro y acción. Una plaga que sigue acosando a los seres humanos después de la barbarie, no puede ser menos que un castigo de Dios… o del autor. Lord Henry Baltimore parece ser esa fuerza de la naturaleza que pese a todo, parece ser inmune al virus y todos le apuntan como ángel defensor enviado para erradicar el Mal. Perseguir al vampiro Haigus por media Europa, matar seres del averno como extraños monjes caballeros que dicen ser la Nueva Inquisición y decenas de personajes interesantes que se va baltimore_tumbasvacias02encontrando por el camino; Baltimore es de las pocas series que he seguido con pasión durante los últimos tiempos. Tiene todo lo que me gusta. El Terror como exponente y a partir de hay… sucesos inexplicables e intrigas inesperadas. De todo, y más. Una lectura verdaderamente entretenida, que no solo recomiendo yo, también autores como Joe Hill (hijo de Stephen King), por ejemplo. O cualquiera que tenga dos dedos de frente. Por que todo lo bueno de un cómic, se hace evidente en esta serie.

Reseña: Hellboy en el Infierno. La Carta de la Muerte, de Mike Mignola y Dave Stewart

HellboyLaCartadelaMuerteHa pasado tiempo desde el primer número pero para eso sirven las relecturas de la anticómicteca. ¿A qué llamo eso? Pues a todos esos cómics que tenemos en nuestra librería aún por leer (la pila) o peor aún, a las series que debido a que cada número de dicha serie se espacian demasiado en el tiempo; se olvidan. Y cuando sale un nuevo número tienes que volver a releer lo anterior. No obstante, dentro de lo malo, lo importante es que llegue. ¡Lo impoltantel es llegal! Tenerlo. Gozarlo. Y si como en este caso apenas son dos tomos los que completan la historia, pues casi que no tiene mucha importancia volver al primer para rememorar.

HellboyLaCartadelaMuerte02Para muchos de nosotros es una alegría ver que el maestro sigue guionizando a su famoso Hellboy. Ha pasado un tiempo desde que el autor elaboró la última miniserie que si no recuerdo mal fue Hellboy: The Island. Pero ¡casi tres años! desde que reseñé Hellboy en el Infierno: Descenso. Y ahora, habiendo terminado con todo el lío llega La Carta de la Muerte por fin. Publicado por Norma Editorial este pasado mes de julio, una obra con la que los amantes del Terror como yo, no les queda otra que deleitarse. Quizás se me note bastante mi mignolismo, ¿no? Amante de todo lo que saca este hombre dentro del Universo Hellboy, me confieso muy seguidor del personaje aunque os diría últimamente casi que opto más por todos esos mundos que genera alrededor como las series de AIDP, Cazador de Brujas o Baltimore; aunque esta última diga el autor que no consta dentro de dicho universo. Pero lo dicho, una vez que entras, te enganchas, incluso a cierta gente que me pregunta, le suelo recomendar no empezar con su Hellboy. Tal vez la fama de la que goza el personaje puede echarle para atrás en un principio. Las demás historias que HellboyLaCartadelaMuerte01como digo giran alrededor, son más que recomendables para iniciarse con el autor. O no. Es sólo mi opinión.

¿Y qué es Hellboy en el Infierno? Fácil. Una miniserie donde Hellboy acaba de morir en tramas anteriores y recorre el Infierno. ¿Una oda a la Divina Comedia? En parte. ¿Un gran melodrama, un primer número con poca acción, un segundo con mucha y una serie de números donde poder entusiasmarse con el maravilloso ambiente creado por Mignola nuevamente? Afirmativo. Lo que aquí brilla es la idea de que el personaje va encontrándose con personajes muertos de sus anteriores aventuras. Casos algunos nunca resueltos, o personaje que jamás volvimos a saber de ellos por exigencias del guión. Su HellboyLaCartadelaMuerte04padre, por ejemplo. Todos ellos son aquí recuperados de alguna forma. Y además, historias de pactos con ciertos diablos por parte de la peña local. Hellboy en el Infierno: La Carta de la Muerte es el capitulo final. Después de enfrentarse por segunda vez contra el Vampiro de Praga, Hellboy, muerto y en el Infierno, cae en una fatal enfermedad y busca la ayuda de un incompetente equipo de médicos.

Mientras explora la geografía del infierno, aprendiendo poco a poco lo confuso del terror que le rodea, Hellboy obtiene una visión de las nuevas raíces de un mundo deleznable que él ayudó a crear. Donde los males de cada uno suman, donde los males de los que acusan a uno multiplican. HellboyLaCartadelaMuerte05Como por ejemplo ser acusado por su propia hermana de un asesinato terrible. Como causar la destrucción de Pandemonium. Una obra maravillosa. Un titulo que Los Angeles Times definió como: «El mejor trabajo de la carrera de Mignola». El tomo publicado por Norma incluye además datos precisos de algunos entes aparecidos en el infierno así como un one-shot bastante destacable llamado El Exorcista de Vorsk, definido como un “relato de marionetas” escrito en el infierno. No desvelo más.

Mignola está de vuelta y listo para el negocio. Quizás nunca se fue, como dice la canción. Las primeras páginas de Hellboy en el Infierno alzan un afloramiento de roca en un mar sin fondo, con todo tipo de crustáceos y cefalópodos y monstruos levantándose de las aguas hacia él. Simplemente impresionante. El colorista Dave Stewart es capaz de engranar con su dibujo todo lo que viene a ser la obra, lo que representa en su conjunto. Los colores tenues se acentúan en toda la historia, una historia que parece estar contada desde las sombras de una habitación a oscuras.

HellboyLaCartadelaMuerte07Algunos señalaron que Hellboy en el Infierno solo había sido escrito para el propio autor. Hay un grande por ahí que afirma que debemos escribir para nosotros mismos. Así disfrutaremos. Los que sepáis del Chico Infierno pronto os daréis cuenta que la esencia está aquí. El sarcasmo constante, la chulería, demonios por doquier, una trama que insinúa más que muestra… Un lento comienzo, un trepidante final y el horror a espuertas. Ese mismo que al personaje principal le importa un pimiento. ¡Full house, capullo!

Reseña: Trilogía de Contrato con Dios. Edición del Centenario, de Will Eisner

contratocondiosPara los que se dedican profesionalmente al mundo del cómic, Will Eisner es una de las mayores referencias. Un alabado señor al que le deben mucho; casi podríamos decir que su trabajo. Para los más eruditos lectores del mundo del cómic, Will Eisner es ese dios-maestro al que hay que leer-releer, incluso creador de obras sobre las filosofar en largo debates. Pero yo me pregunto, ¿y para el lector de a pie? ¿Sabe si quiera quién fue? Pues empecemos por ahí. Aclarémoslo un poco, así por encima, porque me han llegado a decir: —Ah Eisner sí, el que inventó los cómics. Y ahí estoy yo, mirando de un lado a otro rápidamente buscando una cámara oculta. Por eso aprovecharé esta reseña para hacer también un mini esquema resumen de quién fue este maestro. Lo más esencial. Así rápido. De una hoja. Como esos resúmenes que nos hacíamos para antes del examen…, por que vaya de la playa con algunos.

contratocondios00Will Eisner (1917-2005) fue un influyente historietista de mi amada Nueva York, creador del famoso personaje The Spirit pero conocido sobre todo por popularizar del concepto de novela gráfica, cuando ofreciendo su obra Contrato con Dios, se la denegaban y un librero le aconsejó que lo único que se vendían eran “novelas”.  Algo extenso que poder leer. Y así pensó en poder un ofrecer su “novela gráfica” al mundo. Sabía venderse, en su adolescencia trabajó vendiendo periódicos, e influenciado por Milton Caniff o Alex Raymond (el creador de Flash Gordon), quiso dedicarse profesionalmente a dibujar y así lo hizo en la revista WOW, What a Magazine; donde creó varias series. Más tarde se asoció con Jerry Iger, más tarde se incorporó a Quality Comics, compañía por la que pasaron nada más y nada menos que Jack Kirby y Bob Kane. En Quality Comics, Eisner ideó a variados personajes, como Uncle Sam, Black Hawk, la famosa Sheena, Wonder Man o Lady Luck. Pero su creación más famosa fue The Spirit que logró ser publicado en el conocido periódico Chicago Tribune, una viñeta por primera vez en dicho diario. En la Segunda Guerra Mundial colaboró con el ejército estadounidense con aportaciones contratocondios02comiqueras a modo de instrucción. Poco después, llegaría por fin la publicación de Contrato con Dios (1978), la primera novela gráfica conceptuada como tal. Primera de las que comprenderían con el paso de los años la famosa trilogía de Nueva York junto a Ansia de vivir y La Avenida Dropsie.

Tomo que os reseño hoy, joya entre las joyas del cómic. El lugar donde Will Eisner cambió el rumbo de la historia dando a luz a la novela gráfica, el punto de inflexión que ayudó a que el cómic entrara en el mundo adulto, con obras más maduras y profundas. La Vida en la Avenida Dropsie reúne historias cortas en su mayoría, cotidianas que suceden en los barrios de la periferia de Nueva York. Si has estado, te vendrán a la mente dichas callejuelas, familias y “seres de este planeta” que transitan los suburbios de la denominada capital del mundo. Por que no todo es lujo y rascacielos en la Manhattan de los ejecutivos y de las peliculas. Gente mundana, inmigrantes, gente que casi no llegan a final de mes, rodean la ciudad más contratocondios01poblada del planeta. Ese tipo de personas, los que como tu y como yo van cada día o noche a trabajar para pagar facturas y dar de comer a sus hijos. En ellas se se basa esta trilogía. Esos a los que les rodea un porcentaje mayor de mala suerte y la buena, casi no se llega de lo alta que está. El día a día, conseguir tirar adelante a pesar de todas las dificultades y porqué no, también las pequeñas alegrías, son retratadas con fidelidad por Eisner.

Una trilogía que es mejor degustarla por uno mismo. En este caso, una guinda de las más gustosas, un formato Edición del Centenario, que acaba de rescatar Norma Editorial con una laboriosa Introducción del gran Scott McCloud y un prefacio y anécdotas de Eisner que os pondrán la piel de gallina. Una obra donde alucinar con la gran contratocondios03expresividad de los personajes, la impresionante capacidad de Eisner para dibujar ambientes, su dominio de la perspectiva… Viñetas de una gran calidad técnica que pueden servir (y sirven) como estudio en Bellas Artes. Además de una forma de narrar sumamente ágil con personajes que odias o simpatizas o incluso ambas cosas al mismo tiempo. Historias que reflejan crudeza, situaciones duras, pero también la valentía y el coraje del superviviente.

Hace casi cuarenta años, Will Eisner no pudo encontrar una editorial que se atreviera a publicar Contrato con Dios, su revolucionaria obra literaria contratocondios06de modo que esta obra vio la luz en 1978 sin armar mucho ruido. Pero acabó tomando impulso con el paso del tiempo. Proporcionando grandes satisfacciones a Eisner e inspirando también a toda una generación de artistas y escritores. La obra de Eisner tuvo una importancia decisiva para sacar al noveno arte de su confinamiento como medio de entretenimiento para niños y adolescentes; llevándolo así hacia los adultos. En su honor se crearon en 1988 los Premios Will Eisner, los más prestigiosos premios de este arte. Creo que he dejado bastante claro quien fue el maestro y lo imprescindible de leer esta obra.

Reseña: Edición Integral Siegfried, de Alex Alice

SiegfriedDe lo mejor del año en Fantasy y formato cómic; muchas cosas tienen que cambiar para que no se queden con el podio dos grandes obras que ha editado Norma Editorial. Una sin duda es la maravillosa edición de El Gran Poder de Chninkel, de la que os paso el enlace para más detalles (http://cronicasliterarias.com/2017/01/25/resena-el-granpoder-de-chninkel-de-van-hamme-y-rosinski/). Y la otra es la Edición Integral de Sigfried con la que he gozado como un cosaco, como un poseso; pues eso, que ya comienzo a soltar halagos a cascoporro por que la sorpresa ha sido magnífica.

Una libre adaptación de la legendaria saga de los Nibelungos que inspiró las mejores óperaa de Wagner. Siegfried_013Siegfried es una de las obras cumbres de la fantasía heroica dentro de la BD o cómic europeo llamado por excelencia. Tres fascinantes álbumes donde revivir los mitos fundadores de la considerada más bella leyenda. La infancia de Siegfried, hijo de hombres y dioses, que se levantó en medio de lobos tras la llamada de Mime. Una obra de Alex Alice, un dibujante y guionista francés, prometedor como pocos, que dio el pelotazo con cómics tan populares como El Tercer Testamento (donde se encargo de todo el diseño, color y colaboró en el guion), su más reciente El Castillo de las Estrellas y por supuesto, Siegfried., la joya que os reseño hoy. Una trilogía de álbumes que Norma Editorial recién acaba de publicar en una estupenda edición total en tapa dura, una gozada donde perderse en las raíces de la mitología nórdica y germánica. El gancho dice así:

Siegfried_00Los dioses inmortales gobernaban el Universo.

Todo lo vivo temía su poder.

Todo lo que vive, a excepción de una criatura.

Un niño.

Siegfried es un niño criado por Mime. Ambos viven en las profundidades de un bosque oscuro, con sólo unos pocos lobos como vecinos, vecinos que no están hechos el uno para el otro. Mientras que el enano Mime sólo aspira a obtener paz y tranquilidad, el crío Siegfried quiere averiguar quién son sus verdaderos padres. Desea vivir entre humanos. O eso cree que pasará. Sin Siegfried_012embargo, es Odín, el más grande y padre de los dioses nórdicos, quien decide enviar al dragón Fafnir, el guardián del oro del Rin, a combatirlo. Ellos están ahí. Mime y Siegfried a las puertas de la ciudad de tinieblas. La guarida de los Nibelungos y en especial la de Fafnir el dragón. El único que le dirá al ser humano joven como su pueblo es. La batalla a muerte parece inevitable. Guiado por Mime, ayudado por el caballo Grane de la valquiria que lo protege, Siegfried está listo para enfrentarse a su destino. Sin saber que detrás de su búsqueda personal se esconde un desafío mayor de lo que puede imaginar. Nada menos que el destino del Siegfried_01mundo. Odín, los hijos, la Tierra, el oro, el; todo depende de su valor…

Tres álbumes que cuentan y cierran una misma historia. Donde como latinos que somos, el famoso mito de los Nibelungos quizás no evoque tanto en nuestro inconsciente colectivo, pero esta obra nos lo pone al día o nos lo reinventa ya desde el primer tomo. Donde se toma una épica germánica de la Edad Media, que había tenido la brillante idea de añadir un toque de mitología nórdica y se construye una obra desmesurada. Alex Alice se desata en casi cada centímetro cuadrado de papel utilizando múltiples técnicas. Planos generales y representativos de los más dignos lienzos fantásticos que consiguen captar con cada viñeta la emoción de una mirada. Utiliza hermosos fondos azules brillantes, enmarcando todos los ángulos; y las composiciones son impresionantes e inspiradoras.

Siegfried_04La Edición Integral de Siegfried en su conjunto es una digna ópera en formato cómic. Una completa sinfonía donde se desata el poder visual y congeniamos con personajes geniales: Siegfried y su odio hacia Odín, Mime cuidando de un chico que se le escapa de las manos, Odín tratando de ver a Siegfried cumpliendo con su destino, o Fafnir el gigantesco dragón que vive bajo tierra protegiendo su oro. Y aunque el final del primer álbum se nota cortado con tijeras, al fin se llega a terminar una trama que sin duda estaba pensada para ser publicada en su conjunto. La riqueza de la materia y sus inspiraciones (incluyendo a Tolkien, por supuesto) inmediatamente hacen que cuando la devoras ya la estés considerando como un tríptico indispensable para tu cómicteca.

Siegfried_011El primer volumen de Sigfried fue lanzado el 19 octubre de 2007 en la Editorial Dargaud. En 2008, Norma Editorial publicó el primer tomo de esta linda saga fantástica aquí. A una por año, en 2011 cerró la trilogía con El Crepúsculo de los Dioses, uno de los capítulos más emocionantes y poderosos que he podido leer en cómic europeo fantástico. Me dijeron que hubo un estreno en cines con un largometraje de animación. Pero no quise saber nada hasta devorar este integral que sin duda debía tener entre mis manos. De las pocas cosas de las que no me arrepiento.

Reseña: Valerian y la Ciudad de los Mil Planetas, de Pierre Christin y Jean -Claude Mézières

valerianValerian está considerada la mayor ópera espacial publicada por autores franceses en la historia del cómic. Una gran space-opera a grandes rasgos que evoluciona y expande sus horizontes con cada aventura. Historias sencillas que nos llevan a un mundo, a un futuro lejano a través de la galaxia con un dúo de agentes del espacio-tiempo más que considerables como son Valerian y la bella chica Laureline. Quizás el titulo os suena ahora más que nunca ya que hay trailers por todos lados y en diez días se estrena su adaptación cinematográfica. Nada más y nada menos que de la mano de Luc Besson, creador de mi amada El Quinto Elemento.

valerian00Creada por el escritor Pierre Christin y el artista Jean -Claude Mézières, fue publicada por primera vez en la revista Pilote en 1967. Pero agarraos, la última entrega se publicó en 2010. Quizás debiéramos aprender de ellos en lo que respecta a dar continuidad y confianza a sus autores. Conseguir esa continuidad que consiguen mantener algunos títulos durante años. No es como los entrenadores de fútbol que duran un suspiro. Allá arriba se apuesta y se confía más por las obras en formato viñeta, tal vez un poco más que en las ventas. Dicen que todas las “historias valerianas” están recogidas en bellos álbumes y que comprenden alrededor de veintiún volúmenes. Más una colección de cuentos cortos y una enciclopedia. Que Valerian es uno de los cinco títulos de cómics franco-belgas más vendidos de la famosa editorial Dargaud. Y entonces yo me pregunto: ¿por qué hasta ahora estuvo oculta para mí? ¿Es posible que apenas se conozca a nivel de calle este titulo a este lado de los Pirineos? ¿Cómo me he valerian03podido perder esta maravilla durante tanto tiempo?

De todo lo leído, es quizás la serie de cómics de CF de la BD que más me ha molado con creces. No sé…, cuenta una trama sencilla pero tiene ese don narrativo que gusta y la acción no decae nunca y vas dando pasito a pasito con los héroes de un lado para otro por el cosmos. Es una joyita que no me extraña que Luc Besson haya estado enamorado de ella desde su niñez y que estuviera esperando el momento perfecto para llevarla a la gran pantalla. Sólo espero que le quede bien. Yo estaré allí para verlo, sin duda. De hecho, en el cómic dice esto: valerian02«Nunca olvidaré el momento en el que, siendo un niño de diez años, descubrí Valerian por primera vez. Supe que me había tropezado con algo verdaderamente mágico. Quería ser Valerian, me enamoré de Laureline y eché a volar mi imaginación fantaseando con aventuras en el espacio exterior del siglo XXVIII».

Me entero entonces que Norma Editorial sí que lleva editándola un tiempo y que cuenta en su haber con siete tomos publicados y dos especiales. Aunque yo lo descubro como una novedad que saca Norma este mismo mes para darlo a conocer aprovechando el lanzamiento del film. Un volumen que recupera en formato integral La Ciudad de los Mil Planetas y El Embajador de las Sombras; las dos historias que han servido de valerian022base para la creación de una de las películas más esperadas del año.

La Ciudad de los Mil Planetas cuenta como Valerian y Laureline son ordenados a investigar Syrte, la capital del Imperio de Mil Planetas. Ver si es un lugar adecuado o una amenaza potencial para la Galaxia. Explorando los mercados, Valerian compra a Laureline un reloj de oro viejo que cuelga alrededor de su cuello. Atraídos por una reunión, descubren que una de las autoridades, los extraños adivinos enmascarados que se hacen llamar Los Entendidos, son el verdadero poder de Syrte. Nadie se puede acercar a su palacio, y en este momento están realizando una consulta o pleno, en la plaza de la ciudad. De repente, a mediados de la sesión, dicho mandatario observa el reloj alrededor valerian05del cuello de Laureline y le pregunta de dónde lo sacó y para qué sirve. Cuando ella contesta que es para decir la hora, la muchedumbre rompe en carcajadas. ¿Para qué medir el tiempo? Sin embargo, el mandatario sale corriendo no sin antes dejar aturdidos a Valerian y Laureline… Así comienza la aventura.

El Embajador de las Sombras es el otro álbum que se incluye. Donde Valerian y Laureline son responsables de la escolta del embajador de la Tierra a una estación espacial que incluye todas las civilizaciones del universo. Al llegar al punto central, las conspiraciones y demás patrañas se desatan. La nave de Valerian y Laureline es atacada y son hechos prisioneros, y transportados a uno de los templos de Los Entendidos. Allí son cuestionados. Quizás sepan más de lo que deben saber.

Valerian es una de las obras más influyentes de la CF. Sus aventuras han alimentado la imaginación de miles de lectores y creadores a lo largo de más de cuarenta años, convirtiéndola en un referente internacional y un clásico indiscutible. A bordo de una nave espacial, dos agentes del servicio espaciotemporal, dos aventureros valerian01descubridores de mundos, se lanzan a vivir aventuras en color. Los escenarios son inteligentes, guiños a nuestro tiempo, poniendo tiranos y dictadores a escena a menudo muy cercanos a los del pasado siglo XX. El diseño es clásico, pero dotado de una enorme imaginación que le da un sabor encantador, sobre todo, cada vez que se topan con criaturas monstruosas o nuevas razas de la galaxia. Valerian, Agente Espaciotemporal (como en realidad se llama la serie) es un clásico indiscutible y obra cumbre de sus autores.

Indispensable de leer, es poco decir.