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Reseña: Batman. La Ascensión de los Hombres Murciélago, de James Tynion IV, Eddy Barrows, Álvaro Martínez y VVAA

Hoy toca una mini saga publicada en unos números continuados de la famosa serie regular norteamericana Detective Cómics. Unos números muy recientes comparados a los que he leído últimamente. Tal como indica la editorial, una historia perfecta para que se inicien nuevos lectores además de un muy buen relato de acción y suspense. Un mini volumen que ECC Ediciones publica como primer tomo dentro de su nueva colección Batman: Detective Cómics, de frontal amarillo, donde se editarán estos arcos argumentales recientes que tanto han gustado al público más moderno. En especial los números del #934 al #940 de la serie regular americana, números e historia comprendidos aún, dentro de los eventos de Renacimiento.

En La Ascensión de los Hombres Murciélago está James Tynion IV al frente, y como suele hacer, comienza con trama explosiva que involucra lazos familiares, el trabajo en equipo y un gran sacrificio humano. Trabajando además en paralelo con el juego que Tom King proponía por entonces en la serie regular de Batman. Aunque he podido comprobar que aquí se brinda por una mayor profundidad a la historia, con más desarrollo de personajes, sobre todo. Así se nos cuenta como un depredador desconocido comienza a superar a Batman en todas sus acciones, eliminando todo tipo de amenazas con cierta precisión militar. El Caballero Oscuro empieza a requerir ayuda y decide reunir a Batwoman y entrenar a los jóvenes héroes de Gotham City para acabar con este misterioso mal.

¿Es el villano Clayface quién está detrás de todo? El retornado criminal Basil Karlo…, todo apunta a él. Batman y su equipo se encuentran en su punto de mira desde hace tiempo y ya ha intentado cazar a alguno de los suyos. Tim Drake, conocido como Red Robin. Stephanie Brown, alias Spoiler, Cassandra Cain, la Huérfana; ellos son las tropas de asalto implicadas en la guerra de Batman y Batwoman y la sucia aberración. Una epopeya que concluye con una batalla contra la Colonia, esa misma que cambiará el mundo de Batman para siempre. Ya sea ganen o pierdan… Y muchos creen que ya han perdido.

Como sabéis (y si no os lo digo yo), tras los grandes momentos que vivimos en algunas series de Los Nuevos 52, en Renacimiento también se encuentran arcos argumentales interesantes como este que precisamente os propongo. Y eso que mientras vas leyendo, la historia de La Ascensión de los Hombres Murciélago puede resultar una historia típica; muestra a Batman detectando una amenaza inmediata para ciertos miembros de la Bat-Familia y parece que lo resolverá de inmediato con el «deus ex machina» más típico. No obstante, la parte orientada a la familia está bastante bien escrita y en tan solo una página podemos descubrir la fuente de la amenaza para la que se está preparando Batman. Comenzamos a visualizar encontronazos involucrados en la trama que provocan lo suficiente como para mantenerte interesado hasta el final. Las partes de «juntar al equipo» se ansían y se vuelven algo épicas cuando llegan. Además, Tyninion IV hace un trabajo muy bueno describiendo a un Batman primero como ser humano y después como superhéroe. Un contrapunto a la trama de Yo soy Gotham. Eso sí, las ilustraciones están bien, pero no al mismo nivel que la trama de Tom King, en mi opinión.

Totalmente, de acuerdo. La Ascensión de los Hombres Murciélago es de esas tramas que cumplen bastante bien. Recomendable para iniciarse en el Batman más actual.

Reseña: Drácula, de Bram Stoker, Roy Thomas, Mike Mignola y John Nyberg

Tan de enhorabuena estamos que en el mundo del cómic en nuestro país, casi todos los meses hay una editorial que nos da una alegría. Para mí, para mis gustos y para todo amante del género de Terror que se precie, Norma Editorial este mes de mayo se lleva la palma al reeditarnos por fin (¡después de veinte años!) la joya en formato cómic del Drácula, de Francis Ford Coppola, genial film que vio la luz en 1992. Cierto es, que sabemos que llegaría tarde o temprano. Pero los años han ido pasando y muchos veíamos que no. Problemas legales y demás, no llegaba. Y viendo las grandes cantidades que se barajaban en el mercado de segunda mano o mejor dicho especulación, uno llegaba a pensar ya que quizás jamás lo llegaría a tener.

Pero aquí está, friends. Disponible nuevamente y por el momento, en librerías. Sé que muchos estáis calentando el sitio por pillarlo. Una edición oscura, maravillosa y aterciopelada (a lo integral de Hellboy), una magnifica adaptación que en su día llevaran a la viñeta dos grandes como son Roy Thomas y Mike Mignola. Adaptación al noveno arte que maravilló a crítica y público, y originalmente publicada como una miniserie de cuatro números en 1993 por Topps, esta adaptación de Drácula, de Bram Stoker ha estado durante mucho tiempo en las listas de deseos de los fans. La visión del Drácula, de Francis Ford Coppola es más una historia de amor. que el horror gótico que rebosa la novela de Stoker. Sin embargo, la película es visualmente impresionante y en su mayor parte muy bien interpretada por todo el elenco actoral (cuentan que Coppola los instó a casi aprenderse la novela de memoria y a hacer varias sesiones de mesas redondas para comentarla). Y como tal, Mignola y Roy Thomas crearon poco después esta versión en cómic que de forma muy similar es una fiesta para los ojos. Después de librar una sangrienta cruzada contra los turcos, un noble valaco del siglo XV llamado Vlad Dracul, regresa a casa y encuentra que su esposa se suicidó luego de recibir noticias falsas de su muerte en el campo de batalla. La Iglesia condena el suicidio de Elisabeta como un pecado mortal y, con furia, Vlad Dracul renuncia a la iglesia y jura que si su esposa es condenada a arder en el infierno, entonces él también lo hará.

La sangre es la vida, y será mía.

Cuatrocientos años después, Jonathan Harker es enviado a Transilvania para ayudar a un misterioso Conde a comprar propiedades en Inglaterra y aprender todo lo que pueda sobre la sociedad británica y sus costumbres. Sin embargo, Harker pronto descubre la verdadera naturaleza del Conde y los horrores que habitan en su antiguo castillo. Abandonando al desafortunado abogado a merced de sus sirvientas vampiras, el ahora revitalizado Conde viaja a Inglaterra, donde centra su atención en Lucy. Hasta que conoce a su mejor amiga Mina (novia de Harker), la cual ve como una reencarnación de su amor perdido hace tanto tiempo. Ante tanto caos de sangre y deseo carnal, el experto profesor Van Helsing se rodea de un equipo de señores aristócratas para combatir a ese ser demoníaco presentado ante la noche como Drácula. Y salvar el alma de Mina en el proceso…

Un tema a tener en cuenta es que la película de Coppola, para nada es la obra de arte escrita por Bram Stoker. Aunque están muy logradas todas las escenas que toca. Y este cómic que os reseño hoy es un fiel reflejo del film a su vez. Para el cómic, Roy Thomas consigue escribir un guión que traslada de forma genial los ciento veinte minutos de la película en viñetas que llegan a algo más de cien páginas. Ahí es donde brilla. Mike Mignola (mi guionista favorito) aquí lleva el dibujo. Mignola puede crear las imágenes más increíbles con muy pocos detalles y sombras. Aunque lo que más me gusta de su lado ilustrador, no es tanto sus personajes sino el paisaje, el ambiente en sombras que crea. Realmente impresionante las sensaciones que provoca con tan poco. Además, John Nyberg entinta esta historia y hace que los lápices de Mignola cobren vida de una manera hermosa.

Ciertos temas legales han impedido su reedición en los últimos veinte años, convirtiendo la obra en leyenda y las copias existentes en preciados tesoros. Repito: vuelve a estar DISPONIBLE. Cierto y verdad que estas reseñas se hacen solas. Me siento ante la hoja en blanco y tan gustoso es hablar de una joyita así que solo tengo que abrir la puerta a mi subconsciente y dejar que los halagos fluyan hasta mis dedos, dedos-teclas, teclas-ordenador. No hay crítica alguna. Gracias a Norma Editorial por esta propuesta. Gracias a Thomas y Mignola por llevar a una novela grafica las mismas sensaciones que me provocó el film en su día, cuando la vi a solas, en un cine que ya no existe. No encontraréis critica alguna aquí como jamás encontraréis malas palabras en alguien que reseña un diamante de esos que te dejan con la boca abierta de tan solo mirarlo.

Reseña: Siete Caballeros (Integral), de Jean Raspail y Jacques Terpant

Y vuelvo a caer en una adaptación literaria en formato cómic. Pero de una novela reciente. Con una idea apocalíptica de las buenas y situada en un entorno poco común: el invierno es duro a finales del siglo XIX y la vida parece haber abandonado la ciudad fortaleza donde reina el heredero margrave. Su Alteza parece muy superada por los últimos acontecimientos. Su país está en declive: trenes detenidos, puertos vacíos, telégrafos cortados, gente huyendo… Un mal desconocido los está devorando. Y la salvación parece venir solo de un puñado de hombres. Siete jinetes nombrados para resolver un enorme dilema como es encontrar un reino, restaurar una vida perdida…

Después de su exitosa serie Piratas con Philippe Bonifay, Jacques Terpant quiso ampliar su paleta de diseños y convenció al novelista Jean Raspail para que confiara en la idea de convertir a sus personajes y su mundo apocalíptico en viñetas. Y debo deciros que Terpant encuentra el tono correcto para instalar el misterio de esta oscura historia en la mente del lector. Su narración, rica en citas tomadas de la novela, mantiene un ritmo adecuado para con la trama. El lector se asienta gradualmente en la incomodidad de lo que parece ser un fin de un mundo anunciado. Y es Ponent Mon quien nos trae esta joyita que me ha sorprendido tanto, en un formato integral ya que originalmente se resolvió en tres álbumes. El margrave heredero, El precio de la sangre y El puente de Sefarea, tres títulos que forman un todo, pero que diseccionaré como siempre sin spoilear demasiado pues la historia lo merece.

Siete Caballeros es de una de esas joyitas que suelo encontrar en mi año lector, que me sorprenden de la nada. El margrave heredero es el primer álbum que establece claramente la escena que engancha. Deja un misterio flotante, que esperas, se explique cuanto antes. Siendo especialmente conscientes de la misión que se les ha confiado, los siete jinetes con caracteres muy marcados, cada uno tiene su propia personalidad y situados en un ambiente muy original; campos nevados, diálogos de calidad, la ciudad medieval, el ambiente y el finito reinado de este heredero Margrave, quien da título al álbum. Se desarrolla en un estado ficticio de la Europa del siglo XIX en la frontera entre eslavos y alemanes. Una catástrofe que ha aniquilado a la civilización. Un buen inicio que pone en situación, un regreso de Terpant por todo lo grande que ilustra y colorea esta historia.

El precio de la sangre es donde se demuestra de verdad que el mundo se apaga. El heredero Margrave lo sabe bien, confinado en su fortaleza, es asaltado por bandas de infieles devorados por el odio. Ha enviado al coronel Pikkendorff y seis jinetes más, en busca de información y de su heredera atrapada en algún lugar. Sometiéndose y dando a estos hombres una última esperanza para el éxito de su misión, una esperanza para vivir, dejando atrás a su príncipe caído, la pequeña tropa se sumerge en un depravado país, evitando en el mejor de los casos las ciudades devastadas y los edificios religiosos profanados. Cruzando el campo con los estigmas de horrores indescriptibles, los siete jinetes más aislados que nunca… En un viaje desesperado. El estado de alerta constante de los miembros de la expedición incomóda te meten en situación de manera brillante.

El puente de Sefarea cuenta como después de cruzar montañas e incluso países, los jinetes descubren la destrucción de los reinos tras más de doscientos años. La tropa de élite margraviana se dirige a las fronteras del Reino buscando la mejor ruta, adoptando un camino que corresponde a los gustos y orígenes de cada uno. Abai propone el gran bosque, visitar al obispo de la abadía de Zurfenberg y es cuando se detienen en St. Gallen, donde se encuentran con un joven Arno Valric, autoproclamado civil y militar mandatario. Tras la anarquía y la destrucción, parece que cierta organización está comenzado de nuevo…, aunque todos sabemos que aquí hay algo que aún no se ha contado.

Una epopeya en un mundo imaginario que nos permite cuestionar nuestro mundo contemporáneo. Qué buena idea tuvo Jacques Terpant en adaptar esta novela de Jean Raspail. Gracias a eso y a Ponent Mon, ahora podemos disfrutar de esta inmersiva historia digna de una gran producción fílmica. Pues Siete Caballeros no deja indiferente, con un dibujo extraordinariamente poderoso, con colores precisos y perfectamente adaptados a un escenario muy bien representado al que tu propia cabeza crea banda sonora. Recomendable total.

Reseña: Batman. Justicia Ciega, de Sam Hamm, Denys Cowan y Dick Giordano

Batman: Justicia Ciega es otro tomito del Caballero Oscuro que recoge un buen arco argumental publicado en su día en la gloriosa serie regular Detective Cómics. Una curiosa historia de 1989, una trama de la que no había escuchado nada hasta que un amigo muy entendido que tengo (el que me metió el personaje en vena) me habló de ella. Ahora que la editaba ECC Ediciones en un solo tomito, «era una buena oportunidad». Hará unos seis meses de aquella buena tarde de solecito y birras, y charlas sobre cómics.

Este personaje (mi amigo) sabe tela y como forofo del Caballero Oscuro, ayer mismo me enseñaba el nuevo juego de mesa de Batman que sacaron por kickstarter… Wow! En fin, ansias de otros hobbies aparte, recuerdo que me contó algo de lo que Batman: Justicia Ciega llevaba detrás. La historia tras la historia. En realidad, es de esos guiones que se deben a una celebración. Con esta trama conmemoraba DC la llegada al Detective Cómics #600. Decidieron darle la oportunidad a Sam Hamm, pues había co-escrito el guión del film Batman, de Tim Burton y estaban entusiasmados por ver que era capaz de hacer en el mundo del noveno arte. Justicia Ciega (Blind Justice) abarcó los números del #598 al #600, pero a groso modo, es como una mini novela gráfica. Y es raro que supiera yo poco de ello. Algo había leído allá por los 90, una grapa donde Bruce Wayne había sido arrestado y demás… Pero no recordaba nada más. Así que me piqué.

Una historia de las clásicas, con dibujo clásico, de esas que enamora al ochentero más fan del cómic de superhéroes. Una ejecución de guión clásica también, si se quiere. Pero hay muchas cosas interesantes que suceden y la trama no baja el ritmo en ningún momento. ¿Bruce Wayne arrestado? ¿Por qué? Se niega a permitir que unos experimentos ilegales de control mental sigan adelante en el seno de WayneTech y termina siendo acusado de traición. Su identidad como Batman está realmente en peligro, porque la fiscalía está profundizando muy mucho en su tiempo libre, en su pasado en el extranjero asociándose con todo tipo de seres desagradables. Y empieza a resultar bastante fácil relacionar al señor Wayne con el orejas picudas…

Además, tenemos en esta historia la primera aparición de Henri Ducard (creado por Sam Hamm), una especie de genial detective independiente, uno de los tantos mentores que tuvo Bruce Wayne en su juventud y del que aprendió tanto a la hora de investigar y de saber poner a cada uno en su sitio. Hasta que Bruce descubre que Ducard es realmente un efectivo… Bueno, me callo. Eso sí, para el que no lo sepa, Henri Ducard es ese mismo personaje que en 2005 apareciera personificado por Liam Neeson en el Batman Begins de Christopher Nolan.

Y es refrescante siempre para mí leer un guión donde descubrir villanos nuevos y personajes secundarios con una base sostenible. Roy, una especie de suplente de Robin, o su hermana Jeannie y el interés romántico que hay detrás. Una historia donde más que nunca, Wayne no solamente debe limpiar su nombre, sino también proteger su secreto y salvar a su empresa de la ruina. Una buena historia con un concepto general llevado hasta la saciedad, aunque no tanto en los años en que esto fue publicado por primera vez. En Batman: Justicia Ciega participa también Denys Cowan, un aclamado director de dibujos animados (Static Shock) y dibujante de cómics (Icon). Y Dick Giordano. Uno de los más legendarios colaboradores de Batman como editor, dibujante y entintador desde los años 70.

Reseña: Las Reglas del Oeste, de Serpieri

Al ser uno de ellos, soy consciente lo bien que se lo debe estar pasando el aficionado a los cómics del Oeste en estos tiempos. Cada vez más, se van encontrando, publicando, editando, ciertas joyitas en las distintas editoriales del país. En especial, las dedicadas al mejor cómic europeo donde sin duda, Ponent Mon goza de un puesto en el mejor podio. Grandes autores, grandes ilustradores…, y así del género comentado muy buenos títulos que me han dado tardes/noches gloriosas de lectura como los Apache Junction, Simón del Río o el maravilloso integral de Manos Kelly, de mi amado Antonio Hernández Palacios. Sin embargo, tenía ese pellizquito de no haber podido leer aún ninguno de los volúmenes del maestro Serpieri que ha publicado la editorial. Con la publicación de Las Reglas del Oeste van tres. Y bueno, ya sabéis eso de a la tercera va la vencida, ¿no?

Os lo adelanto: para mí Serpieri, es uno de los más grandes ilustradores que ha parido el Viejo Continente. Paolo Eleuteri Serpieri (1944) es un guionista e ilustrador de cómics italiano, de todos conocido por sus trabajos de representaciones muy detalladas. Aunque al principio su fama llegó por sus logrados trabajos dentro del género erótico, podríamos decir que empieza a destacar a nivel mundial con su obra de Ciencia Ficción, Druuna (la cual espero leer algún día al completo), de la que recuerdo algunos retazos en aquella vieja revista ochentera Zona 84. A raíz de ahí vinieron bastantes títulos y. produjo cantidad de trabajos para revistas italianas. Serpieri siempre se consideró un gran fan del Viejo Oeste americano. Y de este amor crea grandes historias, tramas, relatos gráficos en su mayoría, que han sido recogidos en varias antologías, algunas de ellas ya editadas por Ponent Mon. Lakota, La India Blanca y otras historias de mujeres y el recién pasado mes de abril este Las Reglas del Oeste que hoy os reseño. Tal como dice la sinopsis editorial: «…un tomo protagonizado por individuos que, llenos de incertidumbre, se resignan ante su propio destino… Todo bien servido por el excelso grafismo del artista veneciano». Un tercer volumen dedicado al maestro italiano que ningún buen amante del dibujo verdaderamente explícito (¿hiperrealista?) debiera perderse.

Paolo Eleuteri Serpieri sorprende en muchos aspectos gráficos a cuyos ojos lo descubren por primera vez. Además, las siete historias incluidas aquí, también tienen su aquel. Viejo Pintor del Far West, Las Reglas del Juego, Oro Maldito, Huellas, Una historia insólita del Oeste, Los Navegantes del Río y Chamán. Dificil hablar de ellas sin spoilear un ápice. Como ha reconocido en varias entrevistas, Serpieri, como gran aficionado a los westerns, no quería irse de este mundo sin aportar su granito de arena. «…tratan la búsqueda de la personalidad, revivir el género es lo que toca, me sentía obligado conmigo mismo…».

Un gran fan de los westerns que se lanza a los cuentos que explotan el género. Unas historias que tendrían cabida en su día en la famosa revista italiana Lanciostory a mediados de los 70 y principios de los 80. Donde yo destacaría lo diferente de sus tramas respecto a lo que se suele encontrar en la historias del Oeste. Pues Serpieri sabe crear enclaves diferentes, escenarios curiosos, desconcertantes, donde rebosa el pesimismo. Personajes impertérritos que ocultan bastante al lector. De esos que siempre quieres saber más, sabiendo que si tuvieran su serie propia querrías leerla…

Para saber más. Destino inevitables y otros lances del destino que muy pocos esperan. La vida misma. Pues aunque tildan estas historias de Weird West, respecto a lo común en las viejas historias de frontera, como amante de la originalidad, para mí brillan. Cada una en su palo. El Far West con representaciones altamente detalladas donde Serpieri se luce. Un maestro en toda regla con grandes premios en su haber y un Premio Honorífico por el Salón Internacional del Cómic de Barcelona en 2016. Bastante claro tener que degustarlo en cuanto podáis, ¿no?

Reseña: Jirel de Joiry, de Catherine L. Moore

Catherine Lucille Moore (1911-1987) fue una escritora estadounidense especializada en Fantasía y Ciencia Ficción. Fue una de las primeras autoras de la corriente conocida como ficción especulativa, es decir, una denominación general de aquellos géneros de ficción que suceden en un espacio y entorno realista pero con escenarios fantásticos o irreales. A los que nos gusta el género fantástico más clásico, el pulp del bueno, conocemos a Catherine L. Moore porque se casó con el maestro del género fantástico Henry Kuttner y que a raíz de su boda, mantuvieron una relación de colaboración literaria sorprendentemente fructífera, pues sus estilos se complementaban muy bien: él se encargaba de los argumentos y la acción mientras que ella se ocupaba de las descripciones y la ambientación. Y es en la ya indispensable editorial de libros de bolsillo Costas de Carcosa donde vamos a encontrar una de las obras (o mejor dicho personajes) más conocidos de Moore. Un buen cúmulo de pulp, una serie de historias que te trasladan, te absorben desde la primera página. Fue la editora Marion Zimmer Bradley (la cual ideó la primera antología fantástica dedicada únicamente a heroínas) la que djo que Jirel de Joiry, de C.L. Moore, se podría considerar la primera mujer en la Espada y Brujería. Y que muchos y muchas crecieron entre sus aventuras queriendo ser Jirel; pelirroja, de ojos amarillos como una leona feroz, surge de la incuestionable cultura popular contemporánea de los años 30, junto con sus primos de género. Desde entonces, la Fantasía, Ciencia Ficción y el Terror ya no cuenta solamente con hombres a espuertas. Tantos autores como protagonistas femeninas prosperan en la ficción especulativa y parece difícil imaginar un momento en el que suceda lo contrario. Es entonces cuando C. L. Moore empieza a romper barreras de género con su heroína.

Esta antología de Jirel de Joiry que publica Costas de Carcosa contiene todos los relatos del personaje. El Beso del Dios Negro fue publicado por primera vez en la Weird Tales, de octubre de 1934. Relato en el que Jirel hace una impresionante primera aparición enclaustrada en una armadura, con Guillaume, el oscuro y apuesto conquistador, arrancándole el casco y sin poder dejar de mirarla…, como la mayoría de los hombres cuando ven a Jirel de Joiry vio por primera vez. Es alta como la mayoría de los tíos y salvaje como el que más. Guillaume le da un beso a Jirel y prepara el escenario para la historia más famosa y posiblemente mejor de la serie (al menos para mí). La conquista de su amado feudo combinado con la indignación del recuerdo de los labios de Guillaume en los suyos, Jirel sale en busca de ayuda, de un arma que utilizar contra Guillaume. La venganza será terrible, pues escapa de su prisión con la ayuda del padre Gervase…

El Beso del Dios Negro marca las pautas más comunes que encontraréis en las historias de Jirel: la heroína ingresa en un reino mortal y fantástico donde la magia no comprensible distorsiona la realidad. Moore decora este otro mundo con descripciones y encuentros asombrosos que hacen que lo supuestamente indescriptible sea extremadamente vívido. Estampidas de caballos ciegos malditos, demonios como ratas y una burlona imagen de espejo de sí misma. Maravilloso. El éxito de El Beso del Dios Negro provocó la secuela La Sombra del Dios Negro tan solo dos meses después. Donde casi que se repite la misma situación con Jirel regresando al inframundo instalado en su castillo pero esta vez con diferentes motivos.

Jirel se encuentra con la magia llegó a Weird Tales en julio de 1935. Encontramos a Jirel de nuevo en situación, donde se sumerge en una intrépida aventura, esta vez persiguiendo a un hechicero llamado Giraud. Jirel dirigiendo a sus soldados contra la fortaleza del hechicero, pero la verdadera aventura no reside en la batalla sino en el mundo mágico creado por la hechicera inhumana Jarisme. Moore ofrece aquí lo más le gusta: un mundo negro y mágico como el castillo de Jarisme con sus innumerables puertas que se abren a extrañas dimensiones y que rebosan auténticos seres aberrantes.

Un años después se publicó La Tierra Oscura. Donde Pav, una poderosa entidad gobierna el extraño mundo de Romne, y al rescatar a Jirel de la muerte, la reclama como esposa. Jirel, por supuesto, se niega, pero hacen un trato: encontrar un arma capaz de matarlo o tendrá que entregarse a él. La tierra de Romne tiene la base pseudocientífica más interesante de cualquiera de los reinos extraños de Moore. Una relato muy disfrutable.

En noviembre de 1937 la Weird Tales anuncia La Búsqueda de la Gema de las Estrellas. Moore coescribió esta historia con su futuro esposo Henry Kuttner. Hubo solicitudes de fans que pidieron que sus dos héroes icónicos (Jirel y Northwest Smith) se encontraran así que el crossover se produjo. Reunir a un aventurero de la space-opera con una guerrera Fantasy requiere un gran esfuerzo de imaginación, pero Moore y Kuttner combinan sin problemas ambas épocas. El brujo Franga, después de perder su preciosa gema estelar tras un ataque de Jirel, atraviesa el tiempo y el espacio para encontrar a un hombre que pueda derrotarla. Naturalmente, elige Northwest Smith… C.L. Moore nunca se sintió muy satisfecha con este relato y por eso no aparece en ninguna de las antologías norteamericanas de Jirel de Joiry. Para mí tiene un toque diferente interesante.

Hellsgarde se publicó en 1939 y aquí Moore regresa a la fuerte inspiración que rebosa en sus primeras historias. La dama de Joiry busca rescatar a sus soldados de su enemigo y entra en el maldito castillo de Hellsgarde para encontrar el tesoro de su último señor. Doscientos años después, los hombres atacaron el castillo para llevarse su legendario pero enigmático tesoro. Ese mismo lugar donde el espíritu desmembrado de Andred acecha. Un relato de Terror del bueno. Una historia que cambia los clichés de fantasmas y vampiros, por una sorpresa final bastante buena. El peor defecto de Hellsgarde es que Moore no escribiría más historias de Jirel de Joiry tras dicho relato.

Jirel de Joiry pertenece a la Espada y Brujería, pero no es una mujer a lo Conan. A pesar de que Moore adoraba a escritores como Robert E. Howard y Edgar Rice Burroughs, ella no quería eso, no le iba los fanáticos de la guerra o la épica violenta. El enfoque en las seis historias de Jirel está en la fuerza de voluntad emocional de la heroína en lugar de su habilidad con la espada o el poderío muscular. Y ahora decidme: ¿qué son doce euritos si con ellos obtienes estas maravillas literarias de la mejor literatura fantástica que se escribió jamás?

Reseña: Hellblazer. Especial 30 Aniversario, de VVAA

Hace un tiempo, ECC Ediciones lanzó al mercado los mejores integrales de una de las mejores series de cómics de la historia. Además de la más extensa. Hellblazer fue una serie por la que pasaron cantidad de buenos autores, algunos que no mucho después se convirtieron en maestros. Hellblazer entonces en imprescindible para cualquier amante del noveno arte que se precie. Además ECC las publicó por autor y eso dio pie a que se pudiera ver una evolución del personaje según las etapas de su vida y del lugar donde reside. No obstante, para amantes de la continuidad se puede seguir un orden de lectura cronológico siguiendo la GUIA que la editorial publicó aquí: https://www.ecccomics.com/contenidos/guia-de-lectura-hellblazer-11550.aspx

Pero sí, aunque no lo creáis, sigue habiendo gente que aún no ha leído, y apenas sabe nada, de esta maravilla de cómic. Para ellos especialmente va esta reseña, la publicación de Hellblazer: Especial 30 Aniversario que ECC Ediciones editó hace nada. Ideal para iniciarse o echar un ojo para ver si te interesa lo que tantos alabámos; un volumen que incluye la primera aparición hablada de Constantine, así como sus aventuras en el #11, #27, #41, #63, #120, #146, #229 y #240 de la serie. No es moco de pavo. Estamos hablando de un tomito de casi trescientas páginas donde encontrar a Alan Moore, Brian Azzarello, Garth Ennis, Jamie Delano, Neil Gaiman, Dave McKean, Richard Corben o Sean Philipps, entre otros grandes guionistas e ilustradores. Nueve numeritos, toda una serie de facetas del personaje que lo han convertido en uno de los más populares de la literatura gráfica. Y que te llevarán desde 1985 hasta 2008 para poder saber (entender) porqué sus cómics son tan buenos.

Comenzamos con The Saga of the Swamp Thing #37 un aclamado número de La Cosa del Pantano donde Constantine alertara a Aby de un gran peligro que está por venir. Newcastle: Un anticipo de lo que vendrá cuenta como Constantine pasea por las ruinas de lo que solía ser el antiguo Club Casanova. Al examinar un coche destrozado encuentra un brazo roto de una muñeca. Inclinándose, su mente recuerda la experiencia más angustiosa de su vida. En Abrázame, un vagabundo muerto deambula por Londres… El Principio del Fin: Hábitos Peligrosos fue el comienzo de Garth Ennis en unos números aclamados por la critica pues Constantine había luchado contra muchos males en su vida, pero nunca contra un cáncer terminal. En 40, Garth Ennis dedica un capitulo completo a remarcar que Constantine cumple cuarenta tacos. Y a pesar de que John inicialmente no espera mucho, llega a casa para ver a un grupo de viejos amigos que lo esperan para beber toda la noche. Pero también dos invitados inesperados y enojados aparecen… Buscando algo desesperadamente es una historia donde el horror del mundo real y los cómics de Hellblazer se ven borrosos. ¿Qué es la magia? ¿Qué es la ficción? Entre rejas fue el primer trabajo para la serie de uno de mis ilustradores favoritos como es Richard Corben. Una historia en cinco partes en la que John Constantine encuentra un nuevo tipo de infierno: una penitenciaría de máxima seguridad. Con un poco de ayuda de mis amigos es una historia de las inolvidables. Una trama retorcida donde Constantine se topa con una discusión entre dos hermanas gemelas que se convierte en una caza tras unos objetos misteriosos por todo Londres. Y en El mago sonriente, Constantine se encuentra recibiendo el regalo de cumpleaños más desconcertante: un recuerdo envuelto en una advertencia. El brutal hechicero africano conocido como Mako llega a la ciudad, y no hace prisioneros.

Lo dicho: un tomo ideal para una primera toma de contacto con el personaje. Con extras curiosos que atraerán al fan de siempre también como son cuatro artículos que exploran la historia de Hellblazer, junto con la primera cronología completa de la vida de John Constantine durante su longeva serie de Vertigo y sus numerosas apariciones en otros títulos. Además de la famosa introducción que hiciera Sting, el músico, actor, cantante y compositor.

Reseña: El Último Dragón y Otros Cuentos, de Edith Nesbit

Aunque pueda resultar raro, un autor de Terror está más cerca de que escribir Literatura Infantil que de cualquier otro género. Las fuertes sensaciones que afectan al ser humano, las contrarias, suelen cumplir el más famoso de los principios del magnetismo: los polos opuestos se atraen. Edith Nesbit fue de esas mujeres que ya empezaban a dar sus buenos golpes encima de la mesa en un mundo de literatos inepto y machista de principios del siglo XX. Escribió unos cuantos relatos de Terror que dejó a algunos patidifusos, sí, esa chica escritora y poetisa llamada Edith Nesbit. Natural del Londres, Nesbit viajó por los tres grandes países conquistadores por antonomasia de la historia de Europa: Inglaterra, España y Francia. Fue una mujer descarada (para la época) y lanzada como pocas. Dicen que fue una de las primeras mujeres en fumar en público. Pero lo que nos interesa es que escribió terror, romance, poesía, obras de teatro…, y también libros infantiles con un estilo innovador. Nórdica Libros ha puesto el ojo en ella y ha elaborado un mini-antología que rescata algunos de los relatos de sus famosos libros de cuentos infantiles. El Último Dragón y otros cuentos, mundos mágicos, planos alternativos, obras que por lo visto fueron inspiración pura para grandes maestros del fantástico como C.S. Lewis (Las Crónicas de Narnia) o la más reciente J.K. Rowling (Harry Potter). Y yo, que soy el tonto de los dragones, que me atrae cualquier libro, relato, cómic, cuadro, figura o cualquiet tipo de merchandising que contenga la palabra DRAGÓN; como no me iba a sentir atraído por un libro que se anuncia como “repleto de dragones”, fieros, hambrientos, capaces de comerse a un ejército de hipopótamos… Tratadis (os lo adelanto ya) con una alta madurez. Como dijo alguien: «Dios mio, lo que se aprende leyendo literatura infantil».

La antología de Edith Nesbit, El Último Dragón y otros cuentos, fue publicada en el pasado mes de marzo por Nórdica Libros, una editorial a la que no quito ojo pues gracias a sus titulos clásicos, con ilustraciones tan entrañables, hace que ame esto de leer. Tienen ese toque en sus libros que me retrotrae a mi niñez. A muchas de esas historias que leí junto al fresco de mi ventana en las calurosas noches sevillanas. Buscar la belleza en un libro. Eso he sentido/vivido con esta mini-antología de cinco cuentos de los que disfruté bastante.

El disfrute comienza con El Dragón de Hielo o Haz lo que te ordenen, en el que dos traviesos niños descubren las cosas realmente horribles que les pueden pasar a los niños que se escapan de casa por la noche, como ser llevados al Polo Norte para ser comidos… El Dragón de Fuego o El Corazón de Piedra y el Corazón de Oro, es el más cercano a un cuento de hadas tradicional. Muy completo, con una princesa capturada y un príncipe rescatador. Excepto que el príncipe guarda algunos secretillos y los verdaderos héroes al final son quien menos esperas. Billy, el Rey cuenta como debería ser elegido un rey competente, uno que respete a su pareja y que sea capaz de consolidar reinos dando a cada uno lo que le pertenece. Los Salvadores de su País es quizás mi historia favorita de esta pequeña antología. De pronto, surge una repentina plaga de dragones en toda Inglaterra. Al principio, nadie cree a los niños que los vieron, pero a medida que los dragones crecen y se multiplican, se convierten en un enorme problema que nadie sabe como tratar. Afortunadamente, un inquieto niño y su hermana sí que están preparados para hacer algo. Incluso cuando San Jorge ni siquiera puede.

El Último Dragón es la historia de… el último dragón. Por supuesto, la princesa debe enfrentarlo y ser rescatada por el príncipe. Pero la princesa piensa que esto es una gran vergüenza y ¿no sería mejor charlar con el dragón con algunas palabras amables e invitarlo a unas galletas? La historia de un dragón totalmente contrariado.

Historias frescas, divertidas e inteligentes, que se leen de una sentada. Una edición bonita, bellísimamente ilustrada por Rocío Martínez, un ejemplar digno del mejor regalo tanto para peques como para cualquier adulto lector que se precie.

Reseña: Lobo. La Gran Pelea, de Alan Grant, Critchlow, Olivetti, Breyfogle, Garrés y Mejía

Con el beneplácito de ECC Ediciones, los aficionados al cómic más macarra hemos podido ir recuperando cositas muy difíciles de encontrar en su conjunto. La serie de Lobo es un buen ejemplo de ello. Pero no, ahora en serio, ¿pero qué demonios estáis haciendo todavía sin saber de Lobo? Lobo es el macarra al que me refería, desdichado, desenfrenado, miedito de estar en su contra; un personaje con el que te ríes, disfrutas viéndolo dar palos y todo lo que puedas imaginar. Un antihéroe del que siempre se ha dicho que para nada goza del simbolismo de Superman o la profundidad de Batman. Lobo es un personaje de ficción que aparece en los cómics publicados por DC Comics, creados por Roger Slifer y Keith Giffen en su día (junio de 1983) pero del que Alan Grant supo sacar el máximo jugo. Lobo es un alien que trabaja como mercenario interestelar y cazador de recompensas, haciendo honor a su estereotipo macarra. Ese tipo odioso, acometido de músculos tras las orejas, que podías encontrarte montado en moto en una vía interurbana de los 80s. (Aún hay pero difícil verlos ya, la verdad).

De vez en cuando, si se puede, hay que meterse en vena, uno de estos tomitos recopilatorios de Lobo que ECC Ediciones publica. Disfrutar de un cómic, mientras asientes y en tu cabeza retumba ACDC a la vez que susurras: «Lobo, motosierra en mano, hace que me parta la caja». Mientras que ansías al terminar de leerlo replicando: «Quiero más».

Lobo: La Gran Pelea sigue al tomo de Lobo: La Heredera. Engloba los números del #42 al #51 de la serie original, y también contiene los especiales Chained y Fragtastic Voyage. Como dice la sinopsis editorial, un buen concentrado de humor negro y violencia salvaje. No podrían haberlo definido mejor. Cumple de nuevo las expectativas. Toda una serie de aventuras donde Grant se alía con los dibujantes Carl Critchlow (Batman/Juez Dredd), Ariel Olivetti (Batman: Más oscuro que la muerte), Norm Breyfogle, Rafa Garrés y Hermann Mejía. Comenzando por locuras de amor en las que Lobo se dirige a Argentina para encontrar a Perfidia (la chica que le robó el corazón), encontraremos hilarantes situaciones con tangos como bailes y violencia fluyendo. Ver a Lobo y su amigo Jonas de obreros trabajando en un planeta alienígena, no por las horas extras, sino para rescatar a un tipo de su sobrino adolescente coñazo. Lobo manejando el Génesis, alcohol, chicas y brutalidad suficiente para todos, incluido Darkseid. ¡Lobo exige entretenimiento! ¡Y ni siquiera esa golosina famosa y súper gustosa podrá detenerlo!

Y más. Lobo planeando boicotear un festival al que no ha sido invitado. Lobo continuando su lucha mercenaria contra Jackie Chin y algunos otros luchadores de renombre. Un montón de maniobras, cruceros y matanzas a medida que Lobo incurre “en incurrir” en cada posible violación del derecho a su movimiento en el espacio. Por fin, el secreto mejor guardado revelado: ¿De dónde diablos consigue Lobo ese séquito fiel de pingüinos paramilitares? Y casi para terminar, un genial número en el que se contrata a Lobo para que otorgue unos cuantos cates a esa llamada Liga de la Justicia…, así como a todos los superhéroes de la Tierra.

De dicha colección, Lobo: La Gran Pelea comprende el penúltimo tomo que recoge la serie regular de sesenta números que compuso Alan Grant. Disfrute a tope, a cascoporro o como queráis llamarlo. Quién lo conoce de verdad, sabe que Lobo es un personaje cañero como pocos.

Reseña: Relatos Completos, de Virginia Woolf

Un chute de realidad. Así llamo yo a estas lecturas que de vez en cuando me pide el cuerpo. Aunque sí que es cierto que en estos casos no recurro a cualquier autor, sino a los más grandes. Y es Virginia Woolf una de las autoras que más me han influido a la hora escribir, pensar y dilucidar sobre ciertos comportamientos de personajes, que en sí mismos se vuelven reales. Es por ello que disfruté mucho con su Una Habitación Propia, el ensayo escrito y basado en una serie de conferencias que la autora desarrolló en 1928, donde sin embargo, se usa un narrador ficticio en la prosa donde se explora a mujeres (tanto escritoras como personajes de ficción); un texto feminista que gira en torno a un espacio literal y ficticio para escritoras que se encuentran dentro de una tradición literaria dominada por hombres. Una obra de la que se aprende bastante, la verdad.

Alianza Editorial con ese regustillo que tiene por publicar obras clásicas en un buen formato (tapa dura) pero de tamaño bolsillo recién publica este Relatos Completos, de Virginia Woolf, que yo, como amante de las antologías de autor, no podía dejar escapar. Nunca antes reunidas en un solo volumen, las cuarenta y seis historias cortas que demuestran la afición de Woolf a experimentar con formas narrativas y diferentes voces. Donde organizadas cronológicamente, las piezas van desde cuentos con líneas de trama tradicionales hasta monólogos interiores más densos, que permiten al lector apreciar el desarrollo de una de las más grandes autoras de ficción de la literatura inglesa del siglo XX. De hecho, es Susan Dick (profesora de la Universidad de Queen en Canadá) en una excelente introducción, quien señala que Woolf usó su ficción corta como «campo de prueba» para sus novelas. Un hecho que se hace evidente mientras vas leyendo y analizando lo escrito. Contemplar, por ejemplo, como Clarissa Dalloway (de la conocida La Señora Dalloway, la cuarta novela de Woolf llevada al cine como Las Horas), aparece en varias de las historias. Ya sea haciendo recados o entreteniéndonos con sus cosas de casa.

Los muchos disfraces de Woolf, entre ellos la feminista, la comentarista social, la cara mordaz a su vez y el retrato compuesto que emerge, es extremadamente satisfactorio en este volumen. Los estudiosos de Woolf y los coleccionistas de su trabajo van a disfrutar bastante con una serie de historias inéditas incluidas aquí. Bastantes bocetos de diferentes personajes durante la fiesta de la Señora Dalloway, por ejemplo. Aunque es cierto que hay cierta irregularidad en las historias… Diría que por culpa de su corta extensión. Tienes historias brillantes como La Marca en la Pared o Lappin y Lapinova junto con «retratos» a medio terminar o tramas completas que son obviamente borradores iniciales de novelas que nunca llegaron a gestarse.

Relatos Completos, de Virginia Woolf cuenta además con varios apéndices y una sección de notas detalladas de ciertas historias que sí que se imprimieron. Me pareció interesante (como escritor), indagar en la forma de trabajar de una autora tan consagrada. Algunos detalles que sinceramente, uno terminará por copiar a la hora de procesar mi creatividad. Se dice. Y no pasa nada.

Hay algunos libros que se disfrutan y Relatos Completos es de esos que uno no debería apresurarse con su lectura. Estoy sorprendido de lo mucho que me he aficionado a Woolf después de este volumen.