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Reseña: A Walk Through Hell, de Garth Ennis y Goran Sudzuka

Dime mira este cómic y me interesaré. Dime género de Terror y querré saber de qué va. Dime Garth Ennis aliñando la ensalada, y sin tener la más mínima idea, haré todo lo posible por leerlo. En estas máximas se basaba mi gran interés por leer A Walk Through Hell, una de las novedades de este mes de Planeta Cómic. Un nuevo tipo de historia de Terror en la USA moderna, guionizada por Garth Ennis (Predicador, The Boys, Crossed) y dibujada por Goran Sudzuka (Y: El Último Hombre, Hellblazer). Ahí es nada. Un primer tomito que recopila entero el primer arco argumental de la serie que se desarrolló en los números del #1 al #5. Una muy interesante serie que me ha sorprendido.

Según me cuentan, este año el listón está increíblemente alto respecto a los cómics de Terror en USA. Magnífica idea, pues significa que todo o casi todo, con cuenta gotas sí, pero llegará a este lado del charco. También me cuentan mis contactos que A Walk Through Hell es uno de los títulos, uno de los mejores contendientes de dicha refriega. Me advirtieron también (la sangre siempre intentado proteger como si yo fuera novato en esto), que tuviera cuidado. Cuentan que A Walk Through Hell combina lo mejor de las casas encantadas, el horror sobrenatural y psicológico; que golpea con un fuerte final. Que chungo, si te pilla desprevenido. Una visión implacable del infierno personal. Ese vacío oscuro y desesperado que si te alcanza, puede hundir tu raciocinio lentamente. Veremos.

En A Walk Through Hell, los agentes especiales Shaw y McGregor viven el día a día normalmente con casos rutinarios. Tal como le gusta a Shaw, que se acerca a los cuarenta y quemada profesionalmente, los espantosos recuerdos de su última investigación siguen acechándole en las sombras. McGregor es más joven, más comprometido con el trabajo, aferrado al idealismo de un novato. Bien. Hasta que abrimos el cómic y el paseo por el infierno comienza con una fuerte escena. Una familia que pasea por lo que parece ser un centro comercial en Navidad, una sensación incómoda de que algo está a punto de salir terriblemente (y dado el pedigrí del guionista), horriblemente mal. La familia Hunzikker se abre paso hasta que la charla se silencia cuando un hombre aparece ante ellos con una pistola y dispara a la señora Hunzikker que lleva a su bebé colgada en su cangurito. Acto seguido, el pistolero continúa disparando a los desafortunados compradores que ese día decidieron ir de compras. El asesino se quita la vida y el señor Hunzikker tendrá que vivir con ese dolor el resto de la suya. Una pesadilla que la agente Shaw está reviviendo, mientras se retuerce en la cama ante este horror que fue su último caso. Pero su compañer,o el agente McGregor ya la espera en la puerta.

Garth Ennis comienza esta serie estableciendo dos protagonistas: uno atrapado en el dolor del pasado y otro como el soñador inquieto ante su nuevo trabajo. La pareja se reúne con otro par de agentes que trabajan en un caso, se separan, y luego llega una llamada de que los agentes que conocieron han desaparecido en un almacén de Long Beach. Van allí para ver qué está pasando y…, todo empieza a relacionarse de forma monstruosa con los horrores del pasado. Tanto que quedas atrapado con una trama altamente adictiva bajo un Mal inesperado.

Y todo se resume a: ¿Te gusta el horror? ¿Te gusta Garth Ennis? En caso afirmativo toca entonces abrocharse el cinturón por que te va a encantar A Walk Through Hell. Otra serie súper recomendable de Aftershock.

Reseña: Yo Soy Suicida, de Tom King, Mitch Gerads y VVAA

Uno siempre continúa con lo bueno. Intenta al menos no dejarlo pasar mucho tiempo pues lo necesita cada poco. Y si es el listo, lo raciona para que el disfrute se alargue como mantequilla extendida sobre demasiado pan. Si nos referimos al último Batman, todas las flechas apuntan a un sólo maestro. La aclamada etapa del guionista Tom King. Uno de los autores de cómic más vendidos actualmente, según las listas de best-sellers del New York Times. Sí friends, por que este hombre ya hizo maravillas dentro del cómic de pijameo antes que naciera La Visión y/o Mr. Milagro. Este genial autor lo bordó, nada más y nada menos que con el Caballero Oscuro.

Yo Soy Suicida es un arco argumental de seis números que vio la luz dentro del genial evento Renacimiento de DC. Comprendió desde el número #9 al #15 y ahora ECC Ediciones lo recoge en un solo tomito de forma magnífica para degustarlo de un tirón. Dentro de la colección Batman Saga (la de la franja amarilla, como yo la llamo) y que no me canso de recomendar cada vez que alguien me pregunta con qué ponerse si quiere volver o empezar de nuevo con el orejas picudas. Eso sí, siempre que intenten evitar colecciones abiertas.

Pues friend, Batman Saga es un mundo a descubrir para ti.

Y así, después de los terribles acontecimientos de Yo Soy Gotham y La Noche de los Hombres Monstruo, se nos cuenta que Batman, en realidad, siempre ha estado loco. Pero, ¿y eso? Esto es Yo Soy Suicida. Para detener a Roger Hayden, el Psicopirata, y salvar a Gotham Girl, Batman tendrá que tratar con el equipo de Amanda Waller para conseguir entrar en la prisión más impenetrable del mundo. Robarle ese botín preciado que es Bane. Y el Caballero Oscuro ahora tiene su equipo, pero ¿estarán listos para la misión más peligrosa de sus vidas? Mientras el mejor detective del mundo prepara a su escuadrón para infiltrarse en Santa Prisca, y sumergirse en la boca del lobo, su equipo de inadaptados sufrirá traición y salvajismo. No todos saldrán con vida. Batman y los restos de su equipo cara a cara con Bane y el Psicopirata en una batalla final en Santa Prisca, es lo más épico que he leído en muchos meses.

En realidad, Yo Soy Suicida comprende hasta el número #14, sin embargo, el último número incluido aquí, se sale ya del arco y se centra en un problema con Selina Kyle. Ese eterno debate de, ¿es villana o heroína? ¿Tiene doble personalidad? ¿Pueden Batman y Catwoman estar del mismo bando alguna vez? Tom King y Mitch Gerads (El Sheriff de Babilonia, Vigilante: Southland), una vez más, en un numerito que muestra una historia que con muy poco, engancha.

Al completo, un tomo súper recomendable.

Reseña: Las Historias Jamás Contadas de la Patrulla X, de Chris Claremont, John Bolton y VVAA

Uno de los omnibus más esperados dentro de la colección Marvel Gold con la que nos deleita Panini Cómics cada mes, era sin duda Las Historias Jamás Contadas de La Patrulla-X. Que contiene los diecinueve primeros números (¡Sí, 19!) de la gran serie Classic X-Men que viera la luz en el glorioso año 1986. La denominada Segunda Génesis que nos enganchó a tantos, una serie que añadía nuevo material, alucinantes ilustraciones de Arthur Adams y guiones de Chris Claremont y John Bolton. Una colección que con este primer gran volumen pretende recuperar todo el material de Classic X-Men, la que es para muchos, la joya corona del tema mutante.

Y ha llegado. Por fin, disponible en tapa dura, Las Historias Jamás Contadas Volumen 1. Tomo ideal para ingresar a esas mentes nuevas, abiertas pero también nostálgicas con ganas de buen cómic de pijameo. Un serial indispensable que desde ya recomiendo a todo aquel que me pregunta, aprovechando que vuelve a estar en el candelero. Además, de contar con un formato ideal para meterse entre pecho y espalda horas de diversión lectora.

Como se anunciaba en su día, una trama estupenda para ingresar en una Patrulla X completamente diferente (dejando claro que los inicios de los X-Men fueron duros); aquí te meten de lleno en un grupo potente, en plena acción, y con guiones adictivos desde la primera página. Se detecta un ente mutante en Krakoa, la Patrulla X sale a investigar y cuando regresan… ¡el Profesor X reúne un nuevo equipo de X-Men! La historia, escrita por Chris Claremont e ilustrada por John Bolton, vislumbra épica en casi cada página. Si nos molaba leer un inicio de serie donde el superhéroe nos mostraba quién era y cómo/dónde/porqué tenia súper poderes; aquí estos maravillosos autores nos involucran en una especie de casting y nos muestran virtudes y desasosiegos de cada uno.

Tras el rescate del nuevo equipo tras enfrentarse a toda una isla, ya en la mansión, Xavier observa mentalmente a todos desde su estudio. Havok y Polaris hablan de abandonar el grupo y volver ahora que parece que hay otros “titulares” y ellos realmente nunca quisieron ser héroes. (Cuando empiezan a besarse, el profesor deja de ver). Por otro lado, Cíclope revisa la última misión. Piensa en los errores mientras Jean intenta animarlo en vano. Entonces Jean piensa en él y como se amaban antes, pero Cíclope apenas repara ya en ella… Xavier tampoco puede hacer nada. Banshee está en la sala tocando el piano mientras Coloso dibuja. Rondador Nocturno aparece desde las sombras, asustando a Coloso. El Hombre de Hielo también entra en la habitación largando impropedios sobre ellos dos (¡un demonio y un rojo!). No quiere más mutantes en la Patrulla X. Ave de Trueno está en otra habitación pensando en cómo el nuevo equipo tiene que aprender mucho aún de los viejos. Y aunque el Hombre de Hielo le grita y lo congela alegando que hay que echar a unos cuantos, Ave de Trueno se libera y grita que nada debe cambiar.

Así empieza un maremágnum de tramas, discusiones y alegatos que en cada número nos llevarán a un nuevo desafío. Siempre sin desgranarse del todo, de todas estas historias costumbristas de vida en común. Obviamente, el objetivo era mostrarnos, que aunque mutados, seguían siendo humanos. Aventuras de grupo, independientes o con algunos tandem, una enorme variabilidad de historias hasta la llegada de un poderoso e irritado Magneto que provocará unión, ante una amenaza mayor. Que por cierto es el número final de este tomo. Desde los albores de Marvel Age of Comics, la compañía contaba con una gran virtud. Ofrecer reimpresiones de historias, de personajes anteriores, con la idea de mantener a nuevos lectores informados. Pero en 1986, la Casa de las Ideas ofreció algo audaz y diferente. Creó una serie que además aportaba material nuevo, esencial, para que incluso los viejos lectores tuvieran que comprarlo. Classic X-Men (Las Historias Jamás Contadas de la Patrulla X) presentaba nuevas tramas y por qué no decirlo, nuevos puntos de vista de casi cada uno de los personajes. Y todo bajo las maravillosas portadas de Art Adams (y más tarde, Steve Lightle).

Guiones súper atractivos a cada ejemplar con un Chris Claremont on fire! y un John Bolton enfatizando, presagiando o profundizando lo que sucedía con sus magníficas viñetas. Todo un material entrelazado e incluido en este prime tochaco, indispensable para cualquier amante del mundo mutante que se precie.

Reseña: Íncubos, de Michele Penco

Ahora que ya ha pasado la tormenta, os hablaré sobre una de las lecturas terroríficas que devoré la noche de Halloween. Normalmente, retomo algún libro o cómic que me maravilla y alguna que otra novedad de Terror (difíciles de encontrar hoy en día) que me guardo para dicha noche de brujas. Muy pocos días antes, la siempre recomendable editorial Ponent Mon, entre sus muchos títulos de cómic europeo, lanzaba como novedad Íncubos, de Michele Penco. Como bien se dice en una de las introducciones: «… en su insistencia por traernos los mejores artistas del fumetto». El mejor cómic italiano que se precie.

El horror desconocido, cósmico y siempre atractivo de la obra de H.P. Lovecraft junto al estilo meticuloso y evocador del señor Penco. Íncubos es una obra que aprovecha al máximo el legado dejado por el de Providence. Se desliza de forma cercana por el terror lovecraftiano que todos conocemos y logra inquietar incluso a los lectores de siempre que ya sabemos de los conceptos y la dinámica con los que trabajaba el recluido H.P. Pero sin duda, una de las ventajas de Íncubos es el componente gráfico. Los lápices de Michele Penco son un plus de alto nivel, capaz de aumentar aún más la efectividad de la historia. Aprovechando al máximo en ciertas escenas la “sugerencia” del gran terror cósmico.

En Íncubos encontraremos un artista víctima de una pesadilla interminable. Un pueblo gobernado por monstruosas criaturas y una verdad macabra que se esconde tras la realización de una pintura. Pero también un hombre perdido, obsesionado por una figura que se le aparece en sueños. Cuatro historias originales inspiradas en la obra de Lovecraft. Un viaje a los confines misteriosos del sueño; esa dimensión oscura e indefinible, a la que todos accedemos cada noche, en lugares y situaciones de las que nos resulta imposible salir…

Michele Penco nació en Pisa en 1982. Un autor prometedor que ya mete cabeza en el mejor cómic europeo. En 2009 con la Asociación Cultural Double Shot, publicó Íncubos, su obra debut. Una colección de cuentos de ese mundo onírico y terrible que inventó el de Providence, que trae a nuesto país Ponent Mon.

El mundo de horror construido por las historias de H.P. Lovecraft sigue siendo uno de los más queridos por millones de lectores, pero al mismo tiempo sigue siendo uno de los estilos más difíciles de imitar. Michele Penco intenta seguir sus huellas, ilustrando macabras y misteriosas escenas, en un homenaje que funciona. Si amas este tipo de Terror, este álbum te puede aportar grandes momentos de horror entre claroscuros y cierto tono cubista.

Reseña: Prodigy. El Mal en la Tierra, de Mark Millar y Rafael Albuquerque

La fiabilidad respecto al gusto que proporciona Mark Millar con cada nueva obra empieza a ser molesta. El tío se jacta de forma sin vergüenza de sus nuevos proyectos, su inminente éxito y es asomarse por los medios para promocionarlo; y le sale bien. Demasiado bien. Por que encima tiene razón. Forma dueto con el dibujante que más le conviene a su historia y como si de un alocado joven Stan Lee se tratara, crea una irónica parodia de sí mismo durante la publicidad. Millar exagera su éxito tan claramente que puede parecer arrogancia, pero repito, el tío lo clava.

Como era de esperar Panini Cómics nos trae Prodigy. La nueva serie de Mark Millar y Rafael Albuquerque, cómic que llevo siguiendo sus pasos en redes sociales desde hace meses. Sobre todo, en Twitter, donde Albuquerque es muy activo con sus trabajos y muestra bocetos cada no mucho. Como a muchos que estáis leyendo esta reseña, la portada de Prodigy me cautivó. Incluso antes de saber qué tratataba. Se podría decir que estaba deseando leerlo gracias al dibujante y no al guionista. ¡Chúpate esa, Millar!

Prodigy: El Mal en la Tierra nos habla de Edison Crane, el hombre más inteligente del mundo, científico ganador de un Premio Nobel, genio compositor, atleta olímpico, experto en ocultismo… ¿El Hombre del Mañana? Se ha convertido en un polímata que usa su brillantez para el bien de la humanidad. Los gobiernos de la Tierra solicitan su ayuda constantemente. Y como su mente brillante necesita ser desafiada constantemente pues a: evitar la destrucción planetaria, resolver extraños misterios, realizar las acrobacias más desafiantes… La historia comienza con dos episodios de la juventud de Crane. Básicamente travesuras de una edad temprana que sirven para presentarnos sus habilidades y su carácter. No spoilearé nada más, pero diré que si bien el primer escenario es bastante predecible, encontré el segundo la mar de inteligente y original. Además, me provocó risas, cosa que hacía tiempo (¿años?) que no me sucedía con un cómic. Después de estos flashbacks, la serie salta de sopetón a extraños sucesos en Australia que indican la amenaza de una realidad paralela. Una curiosa agente de la CIA (la protagonista femenina de la serie) hace su aparición para burlarse de alguna manera sobre relacionar estos hechos con conspiraciones sin sentido.

Prodigy: El Mal en la Tierra contiene los primeros seis números de una serie palomitera, de lectura rápida, gracias al enganche que siempre consigue Millar con un argumento diferente, fresco y hecho para -ya normal en él-, su conversión a contexto cinematográfico. Sabemos que Millar siempre tiende a que esto se tenga en cuenta. Pero aquí este detalle esplende. Y se sabe que Netflix anda de por medio.

En mi caso, soy fan total del trabajo de Albuquerque desde que leí su gran Blue Beetle. Albuquerque hace que me deleite con sus coloridas ilustraciones, esas mismas que engrandecen muy mucho la historia que tocan. Pero Mark Millar tiene el don. Nos da títulos originales que uno siempre desea probar y no se puede negar el talento de este hombre. Crea conceptos dinámicos y los explota con economía y estilo. Bastante impresionantes en su simplicidad: presenta a los personajes, el trasfondo y luego los configura para dejar al lector sentado frente a las viñetas un buen rato. Muy pocos tienen ese poder.

Reseña: Star Wars. Una Nueva Esperanza (Manga), de Hisao Tamaki

Probando todo que ando. Y en todos los formatos posibles. Uno que es curioso. Una mente inquieta. Que le gusta aprender, saber, ver y disfrutar (más de lo mismo) de cosas originales, no fáciles de encontrar normalmente. Todo un gustazo haber podido sumergirme en esta clásica historia y en dicho formato. Star Wars al estilo manga, nada menos y nada menos. La princesa Leia, las Fuerzas Imperiales, el implacable Darth Vader,, el intrépido Luke Skywalker, Han Solo, capitán del Halcón Milenario y los androides R2D2 y C3PO… Personajes principales y básicos de una gran trama a la que muchos tenemos que volver cada poco.

Hisao Tamaki es un mangaka injustamente subestimado en el mundo del noveno arte, en mi opinión. Quizás le ocurre, lo mismo que a los autores que dedican gran parte de su trabajo a franquicias. No obstante, me consta que su labor en la traslación de Star Wars: Una Nueva Esperanza al formato manga, ha provocado que muchos lectores pongan  sus ojitos en más obras donde haya dado vida con sus lápices. Yo, por ejemplo, recuerdo muy buenas sensaciones de sus guiones en Dirty Pair.

Pero ahora, en una chulísima edición en tapa dura, tamaño bolsillo, formato ligero, bien recopilado y llevadero, Planeta Cómic publica este titulo donde encontrar a nuestros personajes favoritos de esa galaxia tan lejana que tanto gusta. Una obra que recrea la famosa historia de Una Nueva Esperanza. Es decir, una de las mejores aventuras intergalácticas visualmente creadas. La primera e histórica del mundo del cine a nivel alto. El pelotazo de film que inicio Star Wars para con el mundo. Una película, novela y ahora manga, que en USA hizo historia por cuándo y cómo llegó. Un joven Jedi se levanta. Crece una rebelión. Se desata un arma mortal destroza mundos. Un maestro se enfrenta a su antiguo aprendiz. Como no unirse una vez más al blanco esperanzador de los Skywalker, que conforman esta apasionante saga épica y espacial.

La más famosa de todos los tiempos.

Escondido al nacer, se creía huérfano. Vigilado por un ermitaño misterioso, descubre increíbles habilidades. Y al encontrar esperanza donde otros solo encontraban el Mal, él devolverá el equilibrio a la galaxia. O eso dice la profecía. La historia legendaria de Luke Skywalker. En resumen, una fantástica edición, un excelente recuerdo en negro sobre blanco, en formato manga, una tan original y diferente si decides que estás ante otro modo de verlo. De leerlo. De sumergirte en una trama que si perdura en el tiempo y es tantas veces tomada como ejemplo: algo tiene.

Reseña: El Viejo y el Narco, de Ricardo Vílbor y Max Vento

Cantidad de veces la cosa va así: una historia real se convierte en historia gráfica, tiene éxito, la llevan al cine y los que no estuvieron atentos en su día se enteran que está basada en cómic o novela gráfica. Y como mola, se acude a leer la fuente original. Panini Cómics se encuentra tras el sello Evolution Comics, donde uno puede encontrar en tapa dura, como se merece, pequeñas y grandes historias del cómic independiente. Y a un precio genial. Esas presas que se te pueden escapar si no disparas a tiempo.

Inspirada en una historia real, la de Alejo Garza Tamez, quien resitió valientemente a los narcotraficantes de un México corrupto, El Viejo y el Narco muestra las cartas poco atractivas con las que una persona honrada puede jugar contra estos indeseables. Teniendo en cuenta además, que políticos, policía y militares cierran los ojos por una buena tarifa. Y es así que de buenas a primeras, el rancho de Don Alejo es codiciado por narcotraficantes. Tiene una antigua pista de aterrizaje y sin duda, ese lugar apartado es el ideal para el «comercio de mercancías”. Un bonito día aparecen esos maleantes con dinero llamados Zetas y el cabecilla da a Don Alejo un ultimátum: ¡Tiene 24 horas para irse! O de lo contrario… Pero Alejo asiente con la boca pequeña y evacua a sus trabajadores. Sabe que los Zetas vendrán tras el ultimátum. Tras despedirse de su familia (de modo poco alarmante), esperará a esos hijos de mala madre en su rancho. Solo y con su rifle. Aunque su hermano y su sobrino irán en busca de ayuda a la ciudad antes de lo peor.

Violentos robos, sufridos asesinatos, una sociedad violenta y corrupta se muestra en este cómic. Por supuesto, este tema se da cuando el tema narcos está de por medio. No siempre. Estos indeseables se ubican en casi cualquier parte del mundo, pero en la mayoría de los rincones de este planeta también existe una virtud llamada heroismo. ¡Granja o plomo!, replican los narcos. Don Alejo piensa: ¿Abandonar como si nada por lo que uno luchó durante toda su vida? ¿El rancho donde crió a su hija y enterró a su esposa? ¿Huir como un perro?

A los setenta y siete años, desempolvar sus escopetas se convierte casi en un nuevo divertimento. Solo hay una forma de vivir y solo una de morir. Recto y libre. La historia de un héroe que decidió no capitular ante el terror.

Reseña: Dragon Head. Volumen 1, de Minetaro Mochizuki

Fueron cuatro. Detonante 1: si hay un título que lleva años recomendándome leer mi colega el otaku, ese es Dragon Head. Detonane 2: el manga es ese amplio campo de títulos en el que un autor oriental es capaz de crear un guión, por encima de todo, original. Detonante 3: Dragon Head es una de las series puntas de lanza de Planeta Cómic para el inminente Salón del Manga de Barcelona. Si sois capaces de pensar raro, o asustaros solo un poquito con lo que un mangaka es capaz de idear a la hora de escribir un guión, tenéis que echarle un ojo a Dragon Head, de Minetaro Mochizuki. Aparte de la constante recomendación de mi colega, encontré hace no mucho un articulo en internet llamado Manga para el Resto de Nosotros. Logró despertar en mí, un total interés sobre el trabajo de Mochizuki. Ese fue el cuarto detonante.

Planeta Cómic publica este primer tomo (de cinco) de uno de los clásicos Seinen con mayor éxito en Japón en los últimos años. Con una frase alentadora: «Para los amantes del terror psicológico». Con muy poco, la portada muestra lo que encontraréis en la trama. Sufrimiento. Un plano cercano del protagonista Teru Aoki que parece desesperado mientras el sudor brota de su cara. Ese sudor tan recurrente visual en el manga. Este adolescente es uno de los tres sobrevivientes de un desastre ferroviario que ocurre dentro de un túnel de montaña. Por razones que aún no están claras (¿Terremoto? ¿Ese destello de luz que notó justo antes de que el tren entrara en el agujero?), el túnel se cierra con derrumbe y el tren descarrila matando a la mayoría de sus pasajeros. Y atrapando a todos bajo toneladas de tierra. Entonces Teru, despertando para ver un vagón oscuro e inclinado, lleno de cadáveres. Luego, explorando y buscando luz. Un adolescente que no posee conocimientos o habilidades especiales para manejar la crisis, aparentemente desesperada. Pues le lleva tiempo el pensar que el alcohol que hay en el Club de Servicios del tren vale para hacerse una buena antorcha…

Los otros supervivientes resultan ser un chaval llamado Nobuo, quien inmediatamente roba la luz a Teru y se niega a devolverla. Y una joven llamada Seto, que pasa gran parte de este primer volumen inconsciente. Teru lucha por mantener la calma (lo vemos de vez en cuando retirándose a deseos de volver con su familia), pero Nobuo va encaminado a ese sendero siniestro de la locura. Un ejemplo es que disfruta de la muerte de sus antiguos compañeros de clase de los que una vez fue víctima. Y en un momento dado regresa de una de sus escapadas con todo su cuerpo cubierto de sangre. El tormento acaba de abrir sus puertas.

El mangaka Minetaro Mochizuki traslada de forma perfecta al lector, el estrés y la conmoción de un accidente de esta magnitud. Adolescentes en situación desesperada. Ya en este primer volumen, Dragon Head parece ser un trabajo realista de horror de supervivencia, aunque hay indicios (o esa percepción tengo) de subtrama apocalíptica. El autor nos engancha con un fuerte control visual de la dura situación en todo momento. La oscuridad y la sombra siempre amenazan a los protagonistas. Aparte, el arte de Mochizuki hace un buen uso de los primeros planos empapados de sudor y expresiones ansiosas. Capta todos los ángulos de ese tren descarrilado con una atención obsesiva por los detalles. Y la lectura se vuelve netamente atmosférica. Quedas enganchado y ansioso por saber más. Y así las páginas vuelan.

Puede ser cierto que sea un Manga para el Resto de Nosotros. No se rehuyen los detalles de un tren lleno de adolescentes muertos, el trío se mueve sobre la hilera de vagones entre descomposiciones aceleradas… Es decir, terror psicológico puro. Veremos en qué depara.

Reseña: Escuadrón Suicida. Apokolips Now, de John Ostrander, Kim Yale y VVAA

Insisto: la premisa de Escuadrón Suicida siempre me pareció una genialidad. Sobre todo, en aquellos finales de los 80s donde tanto cómic molaba y música y cine lo petaba. Que la Suicide Squad fuesen aquella panda de súper villanos encarcelados enviados a misiones encubiertas, con el soborno de si los planes tenían éxito se revisaría algo de su remisión de su sentencia; me parecía una idea simple pero tremendamente original. Misiones tan peligrosas, que las posibilidades de que volver eran altamente escasas. Las tramas creadas por John Ostrander eran tan divertidas que en gran medida desviaban la atención o el cariño sobre el elenco principal. Estaba todo planeado. Pero esto cambia con la llegada a Apokalips Now. Donde se cambia toda la base de la serie.

Un buen número de capítulos (ECC Ediciones publica este buen integral contenedor de los números del #31 al #49 de la serie original), un buen lote de aventuras, esta vez más destacadas, introspectivas, diría; donde no se limitan únicamente a contarnos tramas de acción. También algo más de cada personaje. Conoceremos más sobre la vida de Amanda Waller, Tigre de Bronce se somete a un examen psicológico, tanto Oracle como el «lanzador de pasteles» son descubiertos. Ostrander demuestra su maestría pasando de la hilaridad a la tragedia. Lashina (alias La Duquesa) se une al grupo. Una deidad extraterrestre femenina, una guerrera perteneciente a las famosas Furias Femeninas de Darkseid. Un personaje que me ha molado mil y que Ostrander confirma en la Directiva Janus. Y aunque sus colegas no lo saben, terminan por enterarse. Y se desencadenan toda una serie de acontecimientos que llevan a Lashina de las Furias Femeninas a liderar al Escuadrón Suicida durante el asedio al aterrador planeta Apokolips. Donde una vida vale menos que una migaja de pan para Darkseid y su élite gobernante.

Apokalips Now es dura. Una sufrible aventura para los miembros humanos que hacen dicho viaje. Una experiencia horrible, incluso para los que tienen súper poderes. Pero proporciona momentos brillantes, entre ellos la secuencia inicial de La Duquesa reclutando al equipo que quiere. Algo que siempre nos encantó a los amantes del pijameo. También el ver a a Amanda Waller enfrentándose a Abuelita Bondad (Granny Godness, una supervillana perteneciente a la raza de los Nuevos Dioses). Y una escena súper guapa con Doctor Light. También un buen uso del ersonaje de Poison Ivy (Hiedra Venenosa), algunos tocándonos el corazoncito a los más fans de esta potente chica.

John Ostrander (Deadshot) colabora con Kim Yale (Manhunter) para un guión de primera clase, que ha soportado el paso de los años de manera soberbia. Con un arte muy ochentero y molón, tenemos la mayoría de historias de Geof Isherwood (Animal Man, de Grant Morrison), Grant Miehm (Flash), John K. Snyder III (Mister E) y Luke McDonell (Demon, de Garth Ennis). Todos ellos dan forma a esta épica. Thrillers de acción basados en personajes secundarios que pasan al primer nivel. Apokolips Now ilustra la primera encarnación del Escuadrón Suicida, de Ostrander, de manera sorprendente. Descubrimos que los pecados y pesadillas de cada uno, siempre-siempre terminan por regresar a casa.

El tan esperado Escuadrón Suicida vuelve a estar disponible. El Escuadrón Suicida de John Ostrander. El que mola. Quinto volumen ya de una serie inolvidable, palomitera, que estoy disfrutando como un cosaco, como un poseso.

Reseña: El Instituto, de Stephen King

Como ese ser humano que tiene los dedos doloridos de tropezar siempre con la misma piedra, uno siempre vuelve a cada novedad de Stephen King con la ilusión de aquellos días. Por los grandes momentos de lectura que nos dio con sus primeros libros y por lo que significa para muchos de nosotros que gracias a él, tuviéramos ilusión por escribir. Aunque algunos ya lo hacíamos, sin duda, King fue el detonante para que además de pasar nuestras creaciones a negro sobre blanco, nos lo creyéramos. Y quisiéramos compartirlas (publicarlas) tal vez buscando aceptación. Aunque el maestro promulgue que esto es lo último que se debe buscar.

Con El Instituto vuelve el mejor Stephen King. El poder de enganche. La editorial encargada de sus obras en nuestro país, Plaza & Janés, trae esta maravillosa trama. El Instituto recuerda a las historias clásicas de King. En lo que podría ser un cruce entre Ojos de Fuego y Cadena Perpetua (The Shawshank Redemption, la adaptación cinematográfica de su cuento), King combina lo sobrenatural con temas muy básicos de determinación y supervivencia humana. Aportando lo más básico de sus personajes, convirtiéndolos en personas reales, cercanas, de manera extraordinaria. Una trama que explora el bien contra el mal, la voluntad de sobrevivir y el poder de la amistad. Además, su voz mantiene el mismo tono burlón de sus primeros libros. No obstante, su prosa más adulta aparece muy de vez en cuando, incluso cuando hace referencia a la cultura pop moderna en bromas de sus personajes y descripciones del narrador omnisciente. Es divertido, a pesar de ser una historia contenedora de momentos horribles.

Las adoro, viniendo del Tito King, las historias de adultos con niños protagonistas. Ya sea una historia de terror o thriller psicológico, se le da de maravilla. Luke Ellis es un niño de doce años de Minnesota con un coeficiente intelectual de, como poco, genio. Su objetivo es ir a la universidad. Un niño tranquilo que en ocasiones, puede mover pequeños objetos con su mente. Pero sus habilidades son tan débiles que no piensa en ello. Entonces, una noche Luke es secuestrado de su casa y despierta en un lugar llamado El Instituto.

¿Muy buena premisa? ¿Como siempre hace el de Maine? Hay más. Allí conoce a otros niños extraordinarios que han sido secuestrados de sus hogares. Casi a diario, se les somete a pruebas físicas dolorosas, vergonzosas y crípticas que extraen sus habilidades sobrenaturales. Saber para qué planea usarlas El Instituto es un misterio aún mayor. Una vez que las pruebas evolucionan provocando en el sujeto unas coloridas alucinaciones, los «pacientes» son transferidos a un edificio del que jamás vuelven…

El Instituto salta desde múltiples perspectivas a lo largo del libro. Pero la mayor parte se centra en Luke. Pese a todo, quedas enganchado con las primeras cuarenta páginas donde se cuenta otra historia, una secuencia de eventos aparentemente arbitraria, que gira en torno a Tim Jamieson, un ex-poli que encuentra trabajo como sereno en un poblacho a medio camino de Nueva York. Información que vale la pena tener en cuenta mientras se leen los sucesos por los que pasa Luke, así como otros personajes de El Instituto y sus razones para hacer lo que hacen. (Sinceramente, uno esperaba más conexiones al Universo King en este lugar).

Como me habían asegurado varios amigos antes de leerlo, el maestro del Terror ha vuelto. El Instituto se clasifica en el mejor promedio de los últimos años. No necesariamente en mi Top Five (pues amo su primera época), pero definitivamente el Top One de los últimos diez años. Por supuesto, uno de los mejores libros leído este año. Así que vuelve el Rey a lo grande. Haciendo lo que mejor sabe hacer. Deleitar a sus lectores constantes y enganchar a los incautos.

Recomendadísimo.