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Reseña: Un Pequeño Asesinato, de Alan Moore y Óscar Zárate

No hace mucho comentaba la grandeza de ciertas editoriales de traernos sendos integrales de obras, algunas inencontrables. También, ciertas reediciones. Modernizar formatos o encajarlos en una buena-nueva maquetación por que simplemente lo merecen. Y merecen su hueco de disponibilidad en librerías. Con su diseño de colección tan chulo dentro de la Biblioteca Alan Moore (La Liga de los Hombres Extraordinarios, From Hell), Planeta Cómic presenta este mes Un Pequeño Asesinato, del maestro Alan Moore y el argentino Óscar Zárate. Una de las obras pocos apreciadas donde mete mano el maestro Moore y no entiendo por qué. Quizás no es una obra para todos los públicos y depende mucho de la edad que tengas cuando la leas. Otra cosa no se me ocurre.

Cuentan que Zárate contactó con Alan Moore en 1988, después del éxito de Watchmen, tras participar en una antología que llevó adelante el inglés para protestar contra la legislación del gobierno contra la «promoción» de la homosexualidad (Artists Against Rampant Gay Homophobia). Como dijo Zárate en un artículo: «Alan solía darle a los superhéroes y yo de eso nada de nada. Pero compartíamos una curiosidad: quería innovar y moverme contracorriente. Así que hubo una conjunción de astros y el encuentro ocurrió en el momento adecuado». La chispa inicial la propuso Zárate (un adulto perseguido por un niño), e intrigó tanto a Moore que los dos comenzaron a trabajar cooperativamente y de forma sinérgica en la creación de Un Pequeño Asesinato.

La historia nos habla de un ejecutivo de publicidad que soporta una traición tan grande, que termina por perderse en el camino. Regresa al lugar donde nació, a ver si queda algo de lo que solía ser. Aunque fuera diseñada de manera compleja (podréis encontrar mil y un comentarios sobre ello en internet), la trama en principio es bastante simple. Involucra a Timothy Hole (que en realidad se pronuncia «Holly», cositas de ingleses), un yuppie de mediana edad que trabaja en publicidad y tiene bastante talento. Hole consigue un nuevo trabajo. Un gran contrato para comercializar un refresco sustituto (de manera bastante explícita), de la Coca Cola o la Pepsi en la Rusia de la era Glasnost. Pero queda desconcertado por las dificultades que empiezan a conllevar lo que a priori debería ser un trabajo tranquilo. Y en medio de una crisis nerviosa, Hole se encuentra con un niño…, aparentemente empeñado en matarlo. En una de esas tardes oscuras, llenas de sombras, ese ser provoca que Hole se desvíe y tenga un accidente de coche. Hole desarrolla una paranoia entonces. Grita cada vez que está seguro de haber visto a ese niño de cabello oscuro. Sudando de horror cada vez que lo ve.

En una historia que se vuelve maravillosa a cada paso, Moore nos va sugiriendo quién puede ser ese misterioso niño. La mente, el entorno, va cambiando alrededor del cada vez más frenético Hole. Flashbacks hacia el pasado de este hombre, Sheffield, una ciudad industrial británica que se arruinó en los años 80s; loco de terror, Hole volverá tras sus pasos para ir atando cabos… Vale la pena mencionar dos aspectos en particular de Un Pequeño Asesinato. Uno es el dominio de Moore y su maestría en varios registros mostrados aquí. El otro aspecto es el político. Con un puñado de hábiles alusiones y sugerencias, Moore y Zárate resuelven un cómic dentro de un contexto histórico de crisis, donde querían tratar los problemas que ocurrían en la Inglaterra de ese momento. «Teníamos a la Thatcher definiendo una gran parte del mundo». Como una crítica alegórica y redentora para los insensibles valores de entonces, para conocerla, o comparar si queréis, Un Pequeño Asesinato se erige como una de las historias gráficas sin género más singulares y significativas que uno puede leer en este momento.

Reseña: Historias Extrañas, de Rosa Mulholland

Muy de vez en cuando, este cuerpo necesita Terror. En cualquiera de sus divisiones y/o en cualquiera de sus formatos, ne-ce-si-ta Terror. Creo que van unas cuantas veces ya, las que os he recomendado la editorial La Biblioteca de Carfax para ello. Lugar donde tienen sitio novelas y antologías fantásticas y aterradoras donde en lo psicológico, el suspense y sobre todo, en lo gótico, están al pie del cañón. Donde encontrar buenas joyitas, algunas inéditas en nuestro idioma. Y escritores por descubrir. Decide entonces este cuerpo deleitarse con su novedad Historias Extrañas, de Rosa Mulholland. Escritora que me sonaba, pero a la que priori, no conocía. Bien, pues resulta que una vez más, un amante de los relatos y antologías como es este cuerpo, encuentra en Historias Extrañas un mini volumen con una alta calidad en tramas. Una aparición fantasmal como portada; rodeada de un negro-azul intenso, un rostro oculto por las sombras cuyas manos portan lo que parece ser una carta inacabada… Después de devorar en apenas cuatro sentadas las cinco historias que contiene la obra, he podido percibir que las historias de Rosa Mulholland son buenos ejemplos de lo que suelo llamar paranormal romántica victoriana.

Una escritora inmersa en la cultura literaria de su tiempo que consigue trascenderla. Hubo bastantes escritores del siglo XIX que alternaron sus escritos con los tan de moda cuentos de chimenea o de ficción sobrenatural, pero Mulholland parece dar un paso más allá y un buen ejemplo son los relatos recopilados aquí. Donde el máximo exponente es El Fantasma del Rath. Un melodrama escénico con un protagonista llamado Capitán John Thunder, el cual recibe una visión fantasmal de una gran injusticia cometida contra una familia noble, la cual, él mismo se encargará de “corregir”. El mejor relato, sin duda. Eventos pasados magistralmente descritos y lo borda con la recreación. Sin embargo, la primera historia que encontramos es El Organista Maldito de Hurly Burly. Un título bastante alegre para una historia triste. Una pareja de ancianos irlandeses lamentando la muerte de su único hijo, un hijo que pasó a mejor vida tras una travesuras fatales, pero cuando una pequeña niña italiana aparece en su casa y dice haber sido enviada por su hijo muerto, quedan desconcertados… Por el contrario, El Espectro de Wildwood Chase es una pequeña historia con un final feliz. Un joven inlés en su retiro vislumbra a una hermosa niña por la noche, que reconoce de un retrato datado siglos atrás y… Mulholland en su forma más juguetona, se burla del nosotros con una agradable historia de fantasmas con explicación racional… Más o menos.

Una Extraña Historia de Amor trata una versión interesante del tema del artista atormentado. Hilda es una chica austriaca, encantadora y talentosa que sacrifica su salud para que esposo artista avance en su carrera. La reencarnación en nombre del amor no es tan horrible como equivocada. Pero Mulholland también basa fuertemente sus escritos en su herencia irlandesa. Y los de la tierra de conejos sabemos que esto es evocador. Le da a dichas historias una dimensión extra, tanto para el lector sureño que desea/ama/añora los verdes y frescos campos bajo montañas frías; como para los del norte que se sienten bastante cercanas a ellas. El crepúsculo celta a un paso. Un buen ejemplo es No Tomar Antes de Dormir, relato que marca la pauta y el ritmo del volumen (cerrándolo también) con un amargado propietario desposeído de sus pertenencias. Aunque en un complot bien construido que involucra brujería, el protagonista logrará salirse con la suya. Con trágicas consecuencias para todos, por supuesto.

Mullholland me recordó bastante a la magnífica Daphne Du Marier (Rebeca, Los Pájaros, Bésame otra vez, forastero, Los Parásitos). El significado original de romántico, peligroso, gótico, extraño, todo esto además de momentos inquietantes que vivir en estas tardes oscuras de octubre que nos sobrevuelan. Historias Extrañas, de Rosa Mulholland, ideal para deleitarse en el inminente Halloween.

Reseña: Batman. Corazón de Silencio, de Paul Dini y Dustin Nguyen

Corazón de Silencio es uno de esos arcos atractivos de principio a fin. Con un personaje cada vez más interesante como Hush y una nueva trama de Batman y Catwoman que se vuelve conmovedora y continúa la tradición de agregar algo más de humanidad a las historias del Caballero Oscuro. Si amabas a Hush y te gustan los cómics de Batman con un tema más profundo de lo que suelen ser normalmente, te encantará Corazón de Silencio. Para los rezagados, saber que Hush o Silencio (Thomas Elliot) es uno de los más recientes enemigos, creado para el orejas picudas. Fue el mejor amigo de infancia de Bruce Wayne, y al igual que él, nació en una familia acomodada. Pero Tommy odiaba a sus padres desde temprana edad, y con el objetivo de heredar los millones que le correspondían de manera anticipada, Tommy planeó el asesinato de sus padres. Su padre murió, pero su madre no corrió la misma suerte. Fue salvada por el doctorThomas Wayne, razón por la que Tommy guarda un gran rencor. Elliot fue a Harvard, se convirtió en un exitoso cirujano, pero Tommy nunca dejó de lado su rabia…

Jeph Loeb y Jim Lee presentaron en su día Batman: Silencio. Ahora, Paul Dini y Dustin Nguyen ahondan en la identidad del extraño y traumatizado doctor con una de las mejores historias de su trayectoria. En este volumen se recopilan los cinco números que comprendieron la historia dentro de la serie Detective Cómics. Publicado por ECC Ediciones dentro de la colección de franja amarilla denominada Batman Saga, estos nuevos tomos que centran una guía de lectura para con el nuevo Caballero Oscuro que celebra este mismo 2019 sus ochenta años de existencia; y tras leer hace no mucho El Guante Negro, el preámbulo a Batman R.I.P, disfruté bastante con Corazón de Silencio, el arco que corresponde como continuación.

Como bien alega la sinopsis editorial, esta trama marca un antes y un después en la historia de Tommy Elliot. Los secretos compartidos hace años entre Bruce y Tommy comienzan a tener repercusiones peligrosas en el presente. Sabemos que Hush desea destruir la vida de Batman pero, ¿qué papel juega Catwoman en todo esto? Para salvar la cordura de un niño secuestrado, el Cruzado de la Capa deberá enfrentarse en primer lugar al Espantapájaros. La vida del pequeño Colin corre peligro. Y la de Selina también. Se muere. Una batalla final de renombre y una vida, la vida de Bruce Wayne ya nunca será la misma después de dicha confrontación. Un terrible secreto será desvelado.

No debes preocuparte si aún no has leido Corazón de Silencio. O sí. Cierto es, que estamos ante una secuela de una de las mejores historias del Caballero Oscuro, aunque se puede considerar como trama historia independiente. Sin embargo, como os decía al principio, es una de las tramas con más profundidad que he leído del personaje. Convincente. Incluso ofrece una de las escenas más conmovedoras entre Batman y Catwoman vista jamás.

Reseña: El Camino de los Reyes (El Archivo de las Tormentas I), de Brandon Sanderson

Esto es un no parar. Siete ediciones en nuestro país, y subiendo. Amigos, escritores, críticos, youtubers, lectores de nuestra web de reseñas…, todos y cada uno recomendándome leer El Camino de los Reyes, de Brandon Sanderson. Y yo, siendo reacio una y otra vez a la pereza de leer sagas largas de Fantasía, posponiéndolo. Sin imaginarme los más mínimo, la maravilla escrita que el de Lincoln (Nebraska), ha conseguido con este serial llamado El Archivo de las Tormentas. Y ahora diré dos verdades como templos: una, le tenía miedo porque de sus obras leídas me gustó (y mucho) Elantris, pero poco más. Y dos, por lo general, no me llaman muchos los libros de Fantasía actual. He disfrutado -lo que se dice disfrutar-, sólo con los grandes clásicos. No obstante, y gracias a los cielos, poco a poco llegan a mis manos esas obras hechas para iluminar, las que sacan a uno de su letargo, y prometen que en todo -y digo todos los géneros-, hay titulos maravillosos que hacen que ames el acto de leer.

El Camino de los Reyes es un tour sobre lo llamado Fantasía Épica. Es el primero de una serie fantástica, a la que se le presuponen diez partes. Podríamos decir que está destinado a ser la versión de La Rueda del Tiempo…, pero escrito por Sanderson. Una afirmación bastante cercana, considerando que para muchos (muggles y no muggles) la obra de Jordan es top en la Fantasía hard actual. Y debo decir que después de terminar El Camino de los Reyes, encontré el reclamo posible. Pero diría que la obra de Sanderson tiene bastante más potencial para el lector de no ficción. Algo parecido a lo que ocurre con Canción de Hielo y Fuego. Y es bastante más digerible que La Rueda del Tiempo en todos los sentidos, sin contar que la saga de Robert Jordan descarrila en el sexto volumen. Supongo que después de unos años terminando la obra de otra persona (Robert Jordan), Sanderson dijo: «Al diablo, hagamos algo mejor». Y te preguntarás: ¿Es realmente tan bueno El Camino de los Reyes? Y más. Tanto que asusta.

Dicen que El Camino de los Reyes es, con diferencia, el mejor trabajo de Sanderson. Mi experiencia no lo niega. El libro tiene todo lo que buscas en una historia fantástica: Poder de Enganche + Épica + Escenas para el recuerdo + Personajes maravillosos. El Camino de los Reyes es la historia de la humanidad después de haber sido desterrada de los cielos. Un mundo azotado por interminables tormentas mágicas. Tras milenios de castigar con guerras a la raza, los hombres ya no son ni la sombra de lo que alguna vez fueron. De su enemigo implacable, de ese que de pronto desapareció, solo quedan leyendas. La trama inicial se centra en un puñado de personajes, aunque principalmente cuatro, maravillosos todos y cada uno. Me encantó, sobre todo, Kaladin, un esclavo no tan simple que recibe una sentencia de muerte en vida: trabajar en los puentes  de las Llanuras Destrozadas.

El mundo, como se espera, es un lugar bastante cobarde para el individuo promedio. Tenemos otro gran personaje como es el asesino que mata a reyes a su antojo, y después llora. Los humanos tratados como ciudadanos de segunda clase por la raza dominante, armaduras mágicas que hacen caer reinos y que se levanten por ellas; un final -para este primer volumen-, de escándalo. Además de preparado para lo que está por venir. Se prepara el escenario y se posiciona a los personajes para que en ná-y-menos corras a obtener Palabras Radiantes (El Archivo de las Tormentas II). Un cliffhanger que te arroja a las puertas de la refriega.

En primer lugar, cualquiera que sea un gran fan de la Fantasía (libros, cómics, pelis, videojuegos, rol, juegos de mesa) encontrará un nuevo hogar en El Camino de los Reyes. Doy por hecho que si leiste La Rueda del Tiempo, El Nombre de Viento o Canción de Hielo y Fuego (Juego de Tronos, para los incautos), El Archivo de las Tormentas es una saga indispensable para ti. TE ENCANTARÁ. Si buscáis más info, encontraréis calificaciones de cinco estrellas por doquier. Elantris me hizo no perder nunca la esperanza en Sanderson. Por eso, algo más de mil cien páginas no me asustaron. Los libros de este gran autor de nuestro tiempo no son pretenciosos, no tratan de impresionar con tramas inteligentes, giros al género o diálogos cacareadores. Sanderson sabe como escribir Fantasía para el lector actual. Y con detalles. De hecho, casi cada uno de ellos son fascinantes. Admito que soy un fanático de los detalles. Me gusta ver diferentes culturas, diferentes razas, descripciones de viejas arquitecturas del pasado… Sanderson dedica bastante detalle al desarrollo de la forma en que funciona la magia en este historia, por ejemplo. Crea un sistema no visto anteriormente. Y domina las escenas de acción, aunque El Camino de los Reyes no destaca por tener muchas, precisamente.

Funciona. Los halagos terminan aquí, por el momento. Los mismos consejeros que describo al principio de la reseña me dicen que Palabras Radiantes mantiene en un porcentaje muy alto el nivel. ¿Vale la pena comprar El Camino de los Reyes? Diablos, sí. Diría más: si habéis leído hasta aquí, estáis calentando el sitio.

Reseña: Infinity 8. Guerrilla Simbólica, de Lewis Trondheim, Kris y Martin Trystram

Sabed que uno ya es tan mayor como para declarar que alucinó hace algo más de veinte años cuando vio el film El Quinto Elemento en el cine. Quiso más, de lo que el señor Besson le había puesto delante. De ese estilo de CF quería más. Y sí, cierto que llegué a encontrar los cómics de Valerian, Agente Espacio Temporal (en la BD, aunque aquí Norma Editorial ya ha traído unos cuantos), en los que el director Luc Besson se inspira bastante…. Pero en mí despertó el gusto por una CF diferente, multitudinaria en cuanto a razas compartiendo un mismo universo y desde entonces leí y busqué y busqué obras con este tipo de CF. Esa donde se brinda por el humor. Por eso, la atmósfera sangrienta y desenfadada de Infinity 8 me caló desde el principio. Aunque tengo que decir que las preciosas cubiertas con las que cuenta esta serie que publica en nuestro país Dibbuks, son maravillosas también.

En las profundidades de una galaxia distante navega la nave de Clase A: el Infinity-8. ¿Su destino? La galaxia de Andrómeda. ¿Su carga? No menos de 900.000 pasajeros de todas las razas conocidas hasta ahora. Todos y cada uno de ellos se divierten tomando el Sol con los pies en alto. Y en ella, miles de historias. Este cuarto volumen Infinity 8: Guerrilla Simbólica confirma una vez más que si te enamoraste de la serie desde el primer número (cada tomo son historias independientes y se pueden leer aleatoriamente), la nueva trama te enganchará desde el principio. Un dibujo curioso y atractivo a su manera, el mismo humor y tipo de chistes, especialmente con el teniente acosador de la nave nodriza con el que como simpatices, te partirás la caja.

Cuarto reinicio a bordo de la YSS Infinity y esta vez es Patty Stardust, agente infiltrada en la guerrilla simbólica durante los últimos cinco años, quien tiene que abandonar con urgencia su trabajo y liarse la manta a la cabeza para irse a explorar la necrópolis intergaláctica. Amenazada por el capitán con desvelar su tapadera si no lo hace, deja su arduo trabajo como espía (¡ahora qué todo estaba hecho!) para intentar comprender qué impide que la nave avance. Patty Stardust es la heroína. Infiltrada en una guerrilla post-hippie, neo-hippie o como la quieran llamar esos artistas que practican el amor libre y se fuman todo lo que tiene apariencia de hierba; se lucha por la libertad ante todo. Eso es al menos lo que Patty tenía entendido, pero cuando lo ve todo desde fuera empieza a darse cuenta de ciertas cosas: ¿de verdad, la comunidad es tan pacífica? ¿Qué hay de ese patrón millonario de la guerrilla y qué mierdas pinta en todo esto?

Colores psicodélicos, referencias al universo hippie de siempre, llevado al más lejano de los futuros que los seres humanos han conocido. Canciones homenajes y la música como un todo. Algunas instaladas en la cabeza de músicos y bailarines ranas, de las que os garantizo que cómo las reconozcáis, no se os irán de la cabeza. La agente Patty Stardust vuelve a ser una prota ideal para este serie de descalabros y heroínas de ropas apretadas. Un cómic que funciona perfectamente, siempre guionizado por el (a seguir) Lewis Trondheim, ayudado esta vez por Kris y a los lápices Martin Trystram. Quizás no sea la más densa de las aventuras, pero tiene unos detalles…, unos puntos que… La hacen diferente. Pensadlo. Aún estáis a tiempo de poneros con esta serie desde el principio, si no lo hicísteis ya. Infinity 8 mola. Moló Amor y Cadáveres, moló Regreso al Führer y moló El Evangelio según Emma. Guerrilla Simbólica es más de lo mismo.

Reseña: Crimson. Volumen Uno, de Humberto Ramos, Brian Augustyn y Sandra Hope

Homenajear algo es, o debe ser, un arte. Haciéndolo de forma cuidada, alzando sus puntos fuertes y abogando por lo que nso gustó de antaño, se puede conseguir incluso mejorar a lo que se homenajea. Oh, los años 90. Ahora miramos de soslayo aquella época de cómics y muchos sonreímos. Pero algunos incluso nos enfurecíamos. Ya sea que tratara la licra a tope, los pelos al viento, portadacas y músculos hasta en las orejas a todo lo que se moviera en viñeta; fue un momento extraño. Pocos en el fondo pensaron que la industria no iba bien. Pero no iba. El dibujo lo era todo. TODO. Y el guión -que es esa miel que debe quedar en los labios cuando uno cierra un cómic-, en la mayoría de los casos quedaba en NADA. Por supuesto, estoy generalizando. Hubo cosillas que se salían del patrón, pero la mayoría, lo que se vendía a tope, era así. Y eso se tenía que superar, y se superó. Y ahora muchos miramos a esa época de nuestra vida con nostalgia. En especial, cuando uno encuentra un total homenaje a aquellos años en una obra rescatada a nuestros tiempos como lo es Crimson. Planeta Cómic nos trae este estupendo volumen de la serie elaborada por Humberto Ramos (Amazing Spider-Man) y Brian Augustyn (Batman: Gotham a luz de gas), donde además se rodea de un curioso grupo de co-creadores como Oscar Pinto y Francisco Haghenbeck para llevarnos de nuevo al mundo de Crimson. Los primeros doce números de la serie en una recopilación que muchos estábamos esperando, después de las geniales críticas acaecidas al otro lado del charco.

Lanzado originalmente en 1998, en Crimson seguimos la vida del adolescente Álex Elder después de sobrevivir a una horrible masacre de un grupo de vampiros en Central Park. Sin embargo, no salió ileso, ya que él mismo se convirtió en un chupasangre… En un encuentro con una misteriosa mujer y Ekimus, resulta que Álex tiene un destino esperándole a la vuelta de la esquina. Es considerado como el Elegido. Comienza a desarrollar habilidades diferentes a cualquier otro vampiro. Esa misteriosa mujer vestida de capucha roja, corpiño y botas altas (¡ideal para el combate!) lo quiere pero Ekimus, el primero de los vampiros y padre de todos ellos, al final es quien se lleva el vampiro-novato al agua. Álex al despertar maldice su suerte por haber sido convertido en vampiro y no haber muerto junto a sus amigos. Entonces jura venganza contra aquella que lo ha convertido en un ser nocturno. Aunque no sabe bien lo que dice, Lisseth es la reina de los vampiros. Y Ekimus y Lisseth no andan por la labor de hacer las paces.

No me digáis que la premisa no es maravillosa. Álex es un adolescente y todos los adolescentes son un poco estúpidos. Temerarios, con mal genio y en ocasiones, groseros. Podéis apostar a que este colega no va a escuchar a nadie. Es un sabelotodo y se siente invencible. Y ahí empieza lo bueno… Sabiendo que la moda vampírica va y viene, Humberto Ramos se lanzó a publicar un título de chupasangres mientras sus compañeros de aventura Joe Madureira y Scott Campbell publicaban otras obras independientes. En su libre y solitario sendero, el mejicano crea un titulo atractivo como pocos. Una serie en grapa que fue éxito de ventas y que ahora podemos disfrutar de ella gracias a esta recopilación. Humberto Ramos demuestra ser el más profesional de los tres autores que componen esta línea. Un regreso a los 90s con un dibujo espléndido que hace hincapié en sostener un buen guión con gancho. Casi no deja respirar. Una disfrutable edición de un cómic palomitero, entretenido y que trae el tema vampírico al formato contemporáneo. Un título genialmente rescatado.

Reseña: La Espada Salvaje de Conan. 1974-1975, de Roy Thomas, John Buscema, Barry Windsor-Smith y Alfredo Alcalá

Este año 2019 está siendo prodigioso en cuanto a integrales de calidad publicados. Y lo más importante, la satisfacción pública. En especial, se están llevando a cabo una buena cantidad de volúmenes, de recuperaciones de grandes obras que jamás creíamos volver a tener en formato digno. Conan el Bárbaro ha regresado a Marvel y en apenas nueve meses Panini Cómics nos lo ha hecho saber A LO GRANDE. Preparándonos y la espera de la llegada del nuevo Conan que sin duda, intentará capturar la naturaleza episódica del personaje con autores actuales de renombre; por el momento, está editando sendas joyitas (¡y en ediciones limitadas!), de obras a tener como oro en paño, exempli gratia: el ómnibus de Conan El Bárbaro (abril 2019), La Espada Salvaje de Conan – Especial Relatos Salvajes (agosto 2019) y ahora la maravilla que os traigo hoy La Espada Salvaje de Conan: 1974-1975 (septiembre 2019). Oro, diamante y mithril. Obras a tener del gran personaje creado por Robert E. Howard, la recuperación en formato único de las mejores historias del personaje, en mi opinión.

Es fácil decir que una gran parte de Conan se basa en la Espada y Brujería, monstruos y en la épica de un musculoso portento casi imbatible con la espada. Por lo general, pensamos en el personaje como un puños-cerrados, venas hinchadas y fuerza como para matar a los “simples” de un solo golpetazo. Pero en La Espada Salvaje de Conan, encontraréis que no es tal que así. Vais a un encontrar un tío que además usa su ingenio, su (corto) discernimiento, para salir de más de un apuro. Vencer a la bestia más formidable usando algún que otro truco. Y apoyado en más de una ocasión en adláteres magníficas como la pelirroja Red Sonja, se enfrentará a mil y un demonios anegados en la bruma o en la más corrupta de las carnes. Roy Thomas, Windsor-Smith y John Buscema dándolo todo. Saliéndose del papel en cuanto a historia y dibujo, labrándose un hueco en el olimpo del noveno arte. Mostrando al mundo lector un cimmerio para el recuerdo. The Savage Sword of Conan del #1 al #9, las primera serie publicada del personaje a lo grande entre 1974 y 1975. Tal como bien se dice por ahí, una edición que llevábamos décadas esperando. Desde el primer número USA, todo-todito-todo con los contenidos de la edición original y materiales remasterizados por la propia Marvel. De los volúmenes que se agotan en nada, si es que aún pervive en distribución.

La Espada Salvaje de Conan: 1974-1975 tiene todos los elementos básicos para que uno pueda ponerse por primera vez con las historias de Conan El Bárbaro. Y más. No tenemos un Conan infalible, se muestra a uno intentando soportar la peor situación. En mi opinión, el trabajo de Buscema alcanzó niveles completamente majestuosos gracias a este asociamiento con Alfredo Alcalá, el popular artista filipino de renombre, entintador de los diseños a lápiz de Buscema. Bien, pues imaginad mi sorpresa al leer la larga introducción de Roy Thomas aquí aportada y descubrir que, ¡el propio Buscema odiaba lo que Alcalá le hacía a sus ilustraciones! Mi amor-gozo en un pozo, jajaj… Da igual. Para mí, por supuesto, ofrece lo mejor de ambos mundos: brillantes diseños y marcos de la Era Hyboria jamás creados. Suntuosos detalles ilustrativos de la vieja escuela de Alcalá. Siempre creí en esa asociación magnífica de autores. Pero ahí lo tenéis: todos los días uno aprende algo nuevo.

La Espada Salvaje de Conan fue probablemente mi cómic favorito a finales de los 80s. La serie de la que más números tenía en mi colección. La que más esfuerzo me costaba comprar cada mes. No era barata, ni mucho menos, en comparación con lo demás. Pero encontraba en ella satisfacción. Permitía a guionistas y artistas crear adaptaciones más largas y “adultas” de las historias de Robert E Howard. Me parecía auténtica a tope. Fue donde encontré por primera vez a un Conan El Bárbaro pintado a cuatro colores por Barry Windsor Smith. Y bueno, aquí estamos, disfrutando de lo lindo nuevamente tres décadas después. Panini Cómics recopilando originales, encuadernación en tapa dura siguiendo la línea de los anteriormente publicados, calidad brillante en papel blanco y con artículos de apoyo, cartas de los lectores y demás extras traducidos. Un volumen un poco monstruoso, sí, pero al que te acostumbras en nada por el gozo y disfrute de su contenido.

Realmente, una alegría volver a estas historias (¡mi mamá sabrá dónde fueron a parar aquellas revistas!), verlas/tenerlas/disfrutarlas en una edición tan eterna. Agradable a los incautos que la observen en la mejor cómicteca que se precie. Ni que decir tiene que para fans de Conan, compra obligada. Para los amantes del mejor cómic que se ha hecho nunca jamás, casi una blasfemia no tenerlo.

Reseña: Catwoman. Imitadoras, de Joëlle Jones, Fernando Blanco y VVAA

Joëlle Jones es ilustradora y guionista de cómics. Su obra más reconocida es la serie Lady Killer (una vendedora de cosméticos pero también una dedicada asesina en serie con mucho que ocultar) publicada entre 2015 y 2017 por Dark Horse Comics, y que yo empecé a disfrutar en 2016. Además de eso, Jones es reconocida dentro del noveno arte por sus portadas para Marvel y por su trabajo escribiendo e ilustrando series de DC Comics donde destaca, sobre todo, Supergirl, algo de Batman y ahora esta chulada con la que he disfrutado mucho llamada Catwoman: Imitadoras; lanzada originariamente en abril de 2018, y que DC anunció que sería una obra directamente cedida por completo a lo que la autora quisiera crear.

Catwoman: Imitadoras quedaron así en una serie limitada de doce números de los cuales ECC Ediciones nos trae este primer TPB que comprende los seis primeros. Cuyo primer número fue lanzado el mismo día que el Batman #50, ese famoso en el que se cuenta la boda de Batman y Catwoman.

Y a partir de ahí cuenta Catwoman: Imitadoras. La noche de bodas apenas ha pasado y la ágil embaucadora vestida de negro ya está de vuelta en las calles. Y se topa con alguien que sigue sus pasos, haciendo atracos en la ciudad de Gotham. Pero mientras Selina suelta mamporros a golpe de látigo a todo aquel que usa sus trajes para vacilar, atrae la atención de uno de los grupos criminales más peligrosos que existen. ¿La mafia? No. Algo peor. Y como si la nueva Bat-Esposa no tuviera suficientes problemas, aparece un nuevo villano decidido a ver si es cierto que Selina goza de esas famosas nueve vidas.

Empieza una nueva etapa en la vida de Catwoman. Y sinceramente, Joëlle Jones parte la pana, sobre todo, con el dibujazo que aporta. También con un guión muy ritmico lleno de acción, suspense e intriga política, que va «in crescendo» de un modo soberbio con el paso de las páginas. Gotham es una caja de arena tóxica para Selina Kyle en los últimos tiempos, y así nos lo muestra. En su ciudad natal, Catwoman se enfrenta a un jefe criminal que también caza a impostores. Pero, ¿buscar una tregua para cazar a un enemigo mutuo, o Selina es el objetivo de algo más gordo? Catwoman se está quedando sin sus famosas múltiples vidas. Las cosas van de mal en peor en Villa Hermosa. Desde que esa farisea disfrazada de Catwoman haya ido asesinando en su nombre, todo se torna en desgracia. Además, esas imitadoras parecen estar ligadas de alguna manera a la familia del gobernador Creel…

Aquí hay algo gordo. Una nueva villana que ya os adelanto. La primera aparición de Raina Creel, Primera Dama de Villa Hermosa, que da para mucho -que digo mucho-, para bastante juego. Joëlle Jones haciendo un enorme trabajo, y el ilustrador de Batwoman, Fernando Blanco, que se le une para que visualicemos una genial serie más que recomendable para todos los públicos.

Reseña: Marshal Bass. Asesinatos Familiares, de Darko Macan, Kordey y Vitkovic

Devorado el segundo álbum de la que puede ser la mejor serie western en cómic que he leído en mucho tiempo. Marshal Bass: Asesinatos Familiares, nuevas aventuras de este personaje histórico real, esclavo liberado, exsoldado, exvagabundo, granjero y padre de familia que se convirtió en el primer sheriff afroamericano. Un héroe solitario protagonista de un western revolucionario que mola cantidad. Un escenario que nos muestra a un personaje muy característico, sobre todo, en el hecho de conseguir su puesto de vigilante. Y por lo que he podido investigar, una adaptación de hechos históricos totalmente fiable, además de una buena introducción con Black & White y unos diálogos magistralmente labrados que os encantarán. Lejos de estereotipos, Marshall Bass aporta una dimensión humana al género muy chulo. Un western psicológico, en definitiva. Un mundo donde el asesinato es el negocio del día a día.

En Marshal Bass: Asesinatos Familiares, un asesino en serie es víctima de una familia de asesinos, nuestro héroe persigue a otro y llega a plantearse la pregunta de, ¿es viable enamorarse de la hija de una panda de asesinos? Todo ello en esos vastos campos del Viejo Oeste que no son precisamente el paraíso que uno esperaba. Me gusta que Darko Macan no nos pinta el típico negro actor actual guapetón protagonista que viene a embellecer la realidad. Lejos del mito de una América benevolente y conquistadora, este guionista croata crea un retrato Far West creíble y sin adornos. Sin duda, más realista que la mayoría de las producciones de Hollywood. Este escenario huele a sudor, exhala villanía, se traga polvo y nadie puede reclamar una onza por virginidad. El alcohol, el sol, y el oro llaman la atención, y empujan a los extremos a mujeres pobres que matarían a su padre y a su madre por un dólar. Ya percibí en el volumen anterior (pasados nueve meses, lo leí nuevamente para refrescar), que la marca registrada de Darko Macan es asegurarse de que todo esto encaja de forma natural en el curso de una historia donde lo sórdido es normal, la cobardía un arte, y la violencia, el sobrevivir día a día.

Genial este Marshal Bass: Asesinatos Familiares también. Una segunda investigación donde nuestro héroe se enfrenta a una familia que practica el asesinato… ¡Cómo familia! Marshal Bass se pone al frente de lo necesario para erradicar el crimen, pero lo que debería haber sido un caso bastante simple, irá mal. Muy mal. En una trama intransigente donde el ilustrador Igor Kordey abandona esta vez los grandes paisajes, (con la notable excepción de una excelente splash-page con la calle central del pueblo), para centrarse en viñetas cortas donde se magnifican los rostros demacrados de los personajes y la dureza de un decorado castigado por las altas temperaturas.

La mires por donde la mires, una magnifica serie.

Reseña: La Tierra Errante, de Cixin Liu

Siento decir que no he leído aún la aclamada novela El Problema de los Tres Cuerpos, del escritor chino Liu Cixin (creo que se puede escribir de las dos formas). Un libro que tan buena acogida ha tenido mundialmente entre los amantes de la Ciencia Ficción. Una de las novelas más populares publicadas en China del género que por cierto, además de su correspondiente Premio Hugo, tuvo nominación al Premio Nebula del año pasado. Traída a nuestra país por el potente y fantástico sello NOVA, de Ediciones B…, aún no me he puesto con ella. Y cuando iba a hacerlo, me entero que en breve traían La Tierra Errante. Una colección de relatos del autor con el que pensé, sería ideal para introducirme antes con un autor al que algo le temía, sinceramente. Aunque tampoco mucho, pues ya leí hace no mucho uno de estos relatos también aparecido en un volumen en inglés (Invisible Planets) editado en USA por su traductor por excelencia Ken Liu. Y tengo que decir que me encantó. He percibido que el estilo de Liu Cixin es inmediatamente reconocible. Como otros tantos autores con los que hay que tener cuidado si no eres lector asiduo de novelas de CF hard -hablo de esos que escriben términos extraños y lleva un tiempo acostumbrarse a su prosa-, me dijeron que ocurría eso mismo con El Problema de los Tres Cuerpos. De ahí mi precaución. Sin embargo, la prosa de Cixin engancha cosa mala. Combina muy bien sus fascinantes futuros y la manera consciente y autoritaria con que los lleva a la convicción.

La Tierra Errante es la primera historia. Momentos épicos, proyectos de ingeniería gigantescos… Con la amenaza de la desaparición del Sol, la humanidad se embarca en un ambicioso proyecto para sacar a la Tierra de la órbita solar y dirigirla a un nuevo hogar. Todo mezclado con impactos tecnológicos, geológicos y sociales junto a las experiencias personales del personaje principal. Convertida en film y estrenada hace poco, se vuelve muy interesante.

Pero hay más. Montañas es uno de esos relatos chulos donde la vida cotidiana del personaje principal se cruza con una visita extraterrestre. ¿Una oportunidad para conocer y aprender sobre una cultura alienígena? La fijación de Feng Fan en las montañas lo lleva a ser el único humano en interactuar con una especie de otro planeta con un origen profundamente diferente al nuestro. Me recordó a un relato de Greg Egan que leí hace bastantes años, y también a uno de Ted Chiang llamado Exhalación. Magníficos todos.

El Sol de China vuelve a llevarnos a otro proyecto de macro-ingeniería, pero con la historia personal del progreso de Shui Wah; un aldeano pobre, un hombre común, en lugar de un heroico astronauta.

En beneficio de la humanidad es original como pocos. Vemos la llegada de no una, sino dos razas extraterrestres a nuestros cielos. Cuyas naves en órbita iluminan el oscuro sendero marcado por el asesino profesional, el Dientes, mientras asume un contrato inusual en medio de un futuro incierto. Una vez más, una invasión que no es lo que parece.

En un giro inusual, Liu Cixin aparece como personaje en su propia historia en el cuento apocalíptico de virus informáticos llamado Maldición 5.0. El virus del mismo nombre se vuelve más y más destructivo a medida que pasan las páginas. Cixin, el personaje, se vuelve filosófico sobre cómo sus visiones de destrucción literaria no son tan terribles como experimentar la realidad.

Cinco relatos más se aportan: La Era Micro, El Gran Devorador, ¿Quién cuidará de los dioses?, Con sus ojos y El Gran Cañón de la Tierra. Historias que dejaré que descubráis por vosotros mismos. Una antología que se vuelve genial y valiosa con cada nueva historia. La Tierra devastada en la mayoría de ocasiones, exploradores interestelares solitarios que regresan cuando ya no queda nada, una raza de lagartos invasora que nos ataca, tramas vinculadas a valores tradicionales chinos como el respeto a los ancianos, la lealtad familiar y la hospitalidad. El impacto de dos mil millones de extraterrestres geriátricos que se establecen en la Tierra…, jajaj. Maravillosa y divertida idea.

La Tierra Errante es una colección de historias diferente. Maravillosa… Perdonad, pero este calificativo no se me iba nunca de la cabeza mientras leía. Ciencia Ficción dura en ocasiones, pero a la que te enganchas y deseas leer más y más. La originalidad, lo diferente, los pensamientos de un autor oriental sobre el género que tanto nos gusta. Liu Cixin llega pegando fuerte. El autor más en forma de China ya en mi objetivo.