Tag Archive for Juan José Castillo

Reseña: Nick Cave. Mercy on me, de Reinhard Kleist

nickcaveHay personajes de cómics que recuerdan a películas. Es verlos y decir: ¿pero y esto? Visto así… Después te llevas la sorpresa (o no) que el cómic es anterior al film o que el guionista o director se inspiró en tal personaje y cual novela gráfica. No sé si es el caso, ni suena por ahí, pero para mí conocer la publicación de ECC Ediciones, Nick Cave: Mercy on me, fue echarle un ojo y pensar directamente en Reservoir Dogs. De algún modo. La portada, en primer lugar, ya acecha la franquicia y nos muestra a un Nick Cave en una postura típica de los gángsters de Tarantino. En cualquier momento, puede meter la mano en su chaqueta y… ¿Pero qué es Nick Cave: Mercy on me? Una biografía gráfica (algo que se está poniendo cada vez más de moda), una trama interesada en el delincuente, cantante, actor y autor enloquecido que es Cave en persona.

Nicholas Edward Cave (1957) más conocido como Nick Cave, es un músico, escritor y actor australiano. Famoso especialmente por su trabajo con el grupo Nick Cave & The Bad Seeds, el cual mezclaba diversas influencias y estilos musicales. Conocido por innovar con su rock gótico, letras desafiantes nickcave01y un sonido violento, en 2006 formó con Warren Ellis, un grupo paralelo a The Bad Seeds. Con una larga trayectoria que comenzó a principios de los 70s, su música se caracteriza por un lirismo oscuro, pero también por un interés hacia lo violento y lo erótico. Aun así, se le atribuye una de las carreras más extraordinarias de la música popular.

Al igual que en I See a Darkness, la biografía gráfica que hizo Reinhard Kleist de Johnny Cash; en Mercy on me, hay un enfoque obstinado a los grandes temas del destino, la autodestrucción y el poder redentor del mundo de la canción. La trayectoria de Cave en la vida actual se encamina hacia la sobriedad, la meditación y la tranquilidad. Pero ni de lejos fue siempre así. En lla novela gráfica que hoy os traigo, Kleist lo desvaría añadiendo un marco narrativo para su vida anterior. En el que viaja junto “a las musas que ha conocido en otras vidas”. El linchado Euchrid Eucrow de la novela Y el asno vio al ángel (primera novela de Nick Cave) o Elisa, de la canción Where the wild roses grow (Donde crecen las rosas salvajes) que compusiera Cave y que fuera cointerpretada junto a Kylie Minogue. Hechos y creaciones de su vida, que regresan una y otra vez para atormentarlo…

nickcave02La fuerza real de Nick Cave: Mercy on me es el arte que desprende en todas sus facetas. En su anterior obra sobre Johnny Cash, Kleist a menudo tenía la tentación de remodelar el fornido físico de Cash en una forma similar a la de una araña. Por su pose desgarbada quizás. En Mercy on me, parece cautivado por el rostro de Cave y captura sus expresiones con garbo. Además de una soberbia evocación del exiliado escribiendo su novela gótica en una buhardilla de Berlín lo suficientemente grande como para acomodar su maltrecho cuerpo, montones de papeles, algo de alcohol y una pistola. Kleist le hace justicia a la forma más lejana en el tiempo: delgada, ceñuda y extrañamente raruna, aquella alma sin parangón que alguna vez fue Nick Cave.

Tengo que mencionar que el dibujo de Kleist en los fenómenos naturales de lo que se cuenta (tormentas, torrentes de lluvia), son maravillosos. Además de que simbolizan las epifanías de Camino a Damasco, así como otras crisis mentales del autor, que en la orgía del abuso de drogas y la obsesión por no dormir, le hizo entrar en un estado de dimensión angelical que le valió para escribir su primera novela.

nickcave03En mi opinión, a Nick Cave: Mercy on me le falta algo de humor. Me niego a creer que la vida de un creativo sea (o fuese) totalmente oscura e impertérrita. Si lo habéis leído, sabréis que Cave es en realidad un escritor divertido y su ingenio siempre ha sido el elemento crucial de su propio mito. Mercy on me ofrece abundantes delicias visuales y será una compra esencial para los fanáticos entusiastas del personaje o de este tipo de cómics. Para los menos comprometidos, encontrarán una novela gráfica de más de trescientas páginas plagadas de angustia, mitos y leyendas de la vida de un cantautor en esencia.

Reinhard Kleist (1970) es un diseñador gráfico y dibujante alemán, que centra sus creaciones en lo que llamo biografías gráficas. Comenzó con la de Elvis, le siguió la de Kle y en 2008, aprendió español para viajar a Cuba y crear Castro, una a la que le tengo bastantes ganas. Nick Cave: Mercy on me salió en 2017 y ahora ECC nos la pone en el mercado.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Presa y Terror, de Doug Moench y Paul Gulacy

gabpresayterrorCreo que no soy el único lector de cómics al que solo le gusta leer arcos argumentales cerrados. A lo que me refiero es a tenerlo en tus manos de forma íntegra para devorarlo hasta el final, si se tercia. La sensación de estar leyendo una historia chula y saber que no podrás acabarla hoy si te apetece, es algo que no me gusta ni un pelo. Es por eso que agradezco bastante estas publicaciones de ECC Ediciones de Grandes Autores de Batman, así a modo completo. Además, este que os reseño hoy no puede ser más cerrado y claro. Grandes Autores de Batman: Presa y Terror, de Doug Moench y Paul Gulacy, son dos tramas completas e interrelacionadas.

Tened en cuenta que estamos hablando de cómics de la buena época (aunque hay más de una) de Batman. Pero en cuanto a guiones oscuros y dibujo gabpresayterror04clásico (lo llamo así a lo que se encontraba uno entre los 80s y 90s), en cuanto a ello, de los mejores sin duda. Era esa época precisamente. Los 80s quedaban atrás (poco a poco) y en 1990, el equipo formado por el guionista Doug Moench (Batman: Vampiro) y el dibujante Paul Gulacy (Master of Kung Fu) unieron de nuevo fuerzas para crea un arco llamado Presa, para las páginas de Legends of the Dark Knight. Una historia que de algún modo quedaba con un final abierto y que… ¡11 años después! Pusieron una conclusión a aquella primera trama, con otro arco argumental llamado Terror.

Con este maravillo tomo compilado, ECC reúne esas dos obras en un volumen imprescindible. Y no solo para los fans totales del orejas picudas. Presa navega en el tiempo inmediatamente después al Batman: Año Uno, (joya) de Frank Miller. Donde Batman se enfrenta a los ataques públicos del Dr. Hugo Strange, mientras que el tipo dirige gabpresayterror03una fuerza potencial para detener de una vez a ese nuevo llamado Caballero Oscuro. No puede parar. Tiene fijación con el a un nivel perturbador. Y no dejará a Batman, sin dejar de lado sus propias motivaciones oscuras. Es entonces que Hugo Strange está a punto de descubrir el secreto, mientras ordena a Max Cort que sea quien acabe de una vez por todas con el azotador nocturno.

Presa (Prey) establece los primeros días de la carrera de Batman, esos mismos en los que lucha para ganarse la confianza del público y formar una relación de trabajo con James Gordon. Quien todavía es solo un capitán de la policía. El brillante psiquiatra tiene una obsesión personal por desentrañar los secretos de Batman, incluida su identidad. Muy buena trama en la que tienes la sensación de estar leyendo por primera vez un cómic de Batman.

gabpresayterror05En 2001, volvían los autores a recuperar esta historia. Hugo Strange regresa a la ciudad de Gotham, donde asume una nueva identidad y es contratado como el nuevo psiquiatra de Arkham Asylum. ¿Te parece poco? Mientras el orejas picudas recorre las calles de Gotham en busca de ese siempre misterioso gato ladrón, el Dr. Hugo Strange recorre los pasillos del psiquiátrico con la intención de seguir lavándole el cerebro a Jonathan Crane para que de nuevo abrace el alter ego que una vez luchó contra Batman casi derrotándolo. ¡El Espantapájaros! Pero, ya no es lo mismo. ¿Qué cambiará Strange en Crane para que El Espantapájaros demuestre de nuevo ser demasiado peligroso para el mundo? ¿Y por qué se va todo al garete y terminan en un enfrentamiento de todos contra todos en una llamada Casa del Terror?

gabpresayterror07Es curioso ver como las historias que catalogo como la mejor época del Caballero Oscuro, siempre está presente Doug Moench y el Terror. Tramas muy bien pensadas, pero lo importante es que se bañan siempre en el dulce mar del horror, ambientadas en el mejor género de todos. El que despierta sensaciones ocultas: un hecho extraño, la mente humana desbocada, silencio, un lugar aterrador donde nada es lo que parece, la risa de un bebé donde uno jamás estuvo, la tormenta, un perro ladrando en la lejanía rompiendo el silencio, ese que no existe… Sensaciones. Presa y Terror, las provocan.

Reseña: Red Sonja. La Balada de la Diosa Roja, de Esteban Maroto, Roy Thomas y Santi Casas

labaladadeladiosarojaDurante la Era de Hiboria, una niña pelirroja llamada Sonja vivía con su familia en un hogar humilde en las estepas Hyrkanianas occidentales. Cuando Sonja acababa de cumplir diecisiete años, una pandilla de mercenarios mataron a su padre Ivor, a su madre y a sus dos hermanos menores, e incendiaron su casa y todas sus pertenencias. La pelirroja sobrevivió, pero a costa de su propia virginidad después de que fuera brutalmente violada por el líder del grupo, dejándola casi hundida para toda su vida. Casi. Y ya sabéis por qué digo “casi”. Por que la venganza es un sentimiento que una vez despertado en un ser humano, puede durar eternamente y provocarte que vivas muchos años hasta que ese rencor se vea saciado…

Respondiendo al grito de venganza de Sonja, la diosa roja Scathach se le apareció, y se ofreció a otorgarle una habilidad inigualable en la batalla con la condición de que nunca se acostara con un hombre a labaladadeladiosaroja01menos que la derrotara en combate justo. Sonja aceptó con gusto la oferta. Creció unos años (hasta la edad adulta en tiempos medievales) y se convirtió en una gran aventurera errante, cuya fama creció a lo largo y ancho de los reinos. Y mientras más viajaba, más crecía su leyenda. Se la conoció como Red Sonja, debido a su pelo rojo fuego, su personalidad ardiente y su extraña habilidad para derramar la sangre de sus enemigos donde quiera que fuera.

Una buena presentación de uno de los personajes más memorables de Espada y Brujería que nos ha dado el mundo del cómic. Si no el que más junto a Conan. Y al igual que el bárbaro, ha pasado por las manos de grandes autores que la han encumbrado aún más. Hoy tenemos uno de los tomos que Planeta Cómic preparó para presentar en el pasado Salón del Cómic de Barcelona. También una de las novedades de su catálogo para este mes. Pero sin duda, una de las sensaciones en cómic del momento. labaladadeladiosaroja03Red Sonja: La Balada de la Diosa Roja, es una maravilla la mires por donde la mires. El mítico personaje inspirado en la creación de Robert E. Howard, esta vez traído a la vida de la mano de los siempre míticos Roy Thomas y Esteban Maroto. Y con la participación de Santi Casas entrando también en argumento junto a los maestros y aportando los dibujos bitono.

Los mismos autores que definieron el personaje, se juntan más de cuarenta años después para crear un relato inédito y muy especial. Desde aquellos años 70s, cuando Roy Tomas pidió a Maroto que rediseñara el vestuario (cota de malla y pantalón corto) que Barry Windsor Smith había creado para el personaje de Red Sonja. El madrileño diseñó entonces el famoso bikini de monedas que se convertiría en la imagen definitiva del personaje. «Volver a dibujar Red Sonja ha sido como reencontrarme con un antiguo amor», aseguró el dibujante en una reciente entrevista. Y como Editorial Planeta tenía los derechos, se les ocurrió hacer algo especial. La idea sobre todo de Maroto se basa en algo que tenía en mente desde hacía un labaladadeladiosaroja02tiempo. Explicar que la verdadera armadura de Red Sonja es su piel. A los de Planeta les gustó la idea y decidieron incorporar a Roy Thomas y Santi Casas en el proyecto.

Una historia que tiene mucho de leyenda y mito pues la idea central se basa en la búsqueda de la eterna juventud. Un rey malvado acosando con la intención de arrebatarle a la Roja ese secreto. Una obra maravillosa en cuanto a inicio, núcleo y desenlace. Una joyita original que Maroto describe como una carta de amor al personaje. Aparte, curiosidades de la vida, este recientemente pasado Salón del Cómic de Barcelona ha dado a Maroto la oportunidad de conocer a Roy Thomas en persona. «Llevamos cincuenta años trabajando juntos pero nunca nos habíamos visto. Por fin hemos podido darnos un abrazo después de colaborar en tantos personajes», admitió el maestro. Lo dicho, una obra genial la mires por donde la mires. Santi Casas se encarga de la mitad del cómic ambientada en el presente de la historia. Un enorme artista, alabado por el mismísimo Esteban Maroto. Un colorista sensacional, que además domina el tema digital.

labaladadeladiosaroja05En mi opinión, un detallazo de publicación. Planeta Cómic ha dado un paso de gigante en el corazón de muchos aficionados al noveno arte, con esta iniciativa. Un hito en el mercado español, una historia inédita protagonizada por Red Sonja, editada directamente en nuestro país con el beneplácito de Dynamite y Red Sonja LLC. Un volumen repleto de extras sobre el proceso de creación, publicada en una edición de lujo y en glorioso blanco, negro y rojo.

Está bien de vez en cuando, ser los primeros en algo.

Reseña: Grandes Autores de Liga de la Justicia. JLI, de Keith Giffen, J.M. DeMatteis y Kevin Maguire

ligadelajusticia_jliLa Liga de la Justicia estaba forcejeando en sus inicios con… Con la mayoría de sus personajes que en un principio se crearon. Eran unos crazys y unos fanáticos encendidos que rara vez comprendían. Comenzaron como poco más que héroes menores que conformaban una lista, y sobre todo, por eso estaba claro que el equipo necesitaba una gran revisión. Pero nadie esperaba lo drástica que sería la transformación que se haría cuando las manos de los autores Keith Giffen y J.M. DeMatteis y el artista Kevin Maguire, “tocaron la masa”. En lugar de abrazar el tono sombrío y arenoso, casi de thriller desesperado, establecido por El Regreso del Caballero Oscuro (obra que lo petó a todos los niveles y que marcó un antes y un después, casi todos la pretendían imitar), pese a la obraza de Frank Miller publicada tan solo un año antes; Giffen y DeMatteis decidieron hacer un cambio completo y ligadelajusticia_jli01crearon un paquete de héroes a cual más atractivo, siniestro o digno de revisión por un psicólogo.

Si bien de aquella colaboración de autores resultó una serie sofisticada de ficción bien pensada, con un énfasis que anteponía el humor al drama y la caracterización sobre la violencia. No obstante, en medio de toda una variedad de absurdas situaciones y de súper villanos superpuestos, la humanidad que desprendían todos, brillaba brillantemente (valga la redundancia). Con el toque de acción justo, el título resultante de la nueva Justice League (a secas) fue un éxito rotundo del cómic de pijameo. Un cómic -página a página-, de una calaña diferente. El grupo de superhéroes por excelencia, el Rey, volvía a la montaña.

Hablo de la serie que iniciaron Keith Giffen y J.M. DeMatteis y el artista Kevin Maguire, la misma que a partir de su número #7 pasó a llamarse Liga de la Justicia Internacional (JLI). Una recopilación de números que ligadelajusticia_jli04muchos pedímos a ECC Ediciones como una buena publicación de grandes clásicos del cómic que deseábamos volver a tener/leer. Una JLI que muchos mantenemos en el recuerdo como algo glorioso con lo que nos lo pasámos en bomba. Hay números que incluso recuerdo en qué lugar me encontraba leyéndolo… (Uno con el que me reí tela, recuerdo leerlo mientras esperaba mi turno en un partido de fútbol de mayores al que me llevaban como comodín). Número salteados que uno conseguía en los kioscos de entonces, como quien encuentra pepitas de oro en un riachuelo.

Keith Giffen, J.M. DeMatteis y el dibujazo de Kevin Maguire, sacan adelante historias hilarantes y repletas de acción. Donde cobran protagonismo una nueva generación de superhéroes después de haber superado (o no del todo), una crisis internacional. Y estoy de acuerdo en lo que siempre se dijo, que conforman el grupo más improbable que se pueda imaginar. Batman, Blue Beetle, el Detective Marciano, Guy Gardner, Canario Negro, Mr. Milagro, el Dr. Destino, Booster Gold, la Dra. Luz y el tan de moda ligadelajusticia_jli02Shazam. Bajo el escrutinio de los medios, los miembros de la nueva Liga de la Justicia se juntan para su primera reunión. Y cuando todos están reunidos, Guy Gardner (Green Lantern), llama al orden y exige ser el nuevo comandante del equipo. Mientras tanto, en Washington D.C., un empresario llamado Maxwell Lord IV, analiza toda la cobertura de los medios sobre la Liga de la Justicia… De vuelta en el cuartel general, la declaración de mando de Guy Gardner es un argumento que se convierte en discusión entre todos los superhéroes. Tiene que llegar Batman para poner fin a la pelea. Intimidar a Gardner para que renuncie y se hace cargo de la reunión. Mientras tanto, en las Naciones Unidas de Nueva York, la Dra. Kimiyo Hoshi (Doctora Luz) ha sido tomada como rehén por terroristas junto con la Asamblea General. El líder del grupo terrorista, John Charles Collins, está equipado con una bomba en el pecho que detonará si su corazón deja de latir… La Dra. Hoshi usa su dispositivo de señal. Uno que fue entregado por una figura misteriosa días antes, para ligadelajusticia_jli06alertar a la Liga de la Justicia.

De aquí en adelante, la acción no levanta el pie del acelerador. La creatividad tan poco. ¿Por qué? Son números de esos tan amenos que te recuerdan el porqué, independientemente de todo, amas leer cómics. Grandes Autores de Liga de la Justicia: JLI, es un ejemplo claro de cómic de acción. La gran obra que Giffen, DeMatteis y Kevin Maguire, sacaron. Seis primeros números que se publicaron como Justice League pero que a partir del séptimo obtuvo cabecera como Justice League International. Llegando hasta veinticinco números gloriosos que espero que ECC Ediciones, en esta maravillosa era de recuperaciones y reediciones, nos publique dentro de no mucho.

Reseña: Antología, de Osamu Tezuka

antologia-tezuka¡Más Tezuka! Esta fue mi expresión en redes sociales al ver la publicación de este tomazo que acaba de publicar Planeta Cómic. Hay aciertos editoriales y aciertos, no me cabe ninguna duda que Antología, de Osamu Tezuka -seguramente ideada para dar el pelotazo en el actual Salón del Cómic de Barcelona-, lo va a petar. Pues, ¿qué transeúnte o visitante que pueda gozar de ese momento en esos pasillos este año, dudará de no pillar un tomo tan valioso? Un total acierto. Y ese “más Tezuka” al que me refería no se debe a que tengamos muchísimo de este dios del manga publicado. Se debe a que algunos necesitamos leer de este maestro más y más. Todas sus obras. Todas. Las que nunca se publicaron en nuestro país o las que se editaron años ha, y son casi imposibles de conseguir. Es eso en definitiva, un tomaco integral de casi mil páginas, la recopilación de cuatro historias autoconclusivas del Dios del Manga. Cuatro historias clásicas donde vas a descubrir el genial don de Tezuka y lo antologia-tezuka00innovador que era pese a los años en los que estas obras fueron publicadas. Su modo de hacer guiones, dibujos y consecución de viñetas; y cómo ha sobrevivido o sigue siendo imitado a día de hoy. ¿Qué obras? La antología recopila los títulos Metrópolis, Lost World, Next World y La Nueva Isla del Tesoro, que abre el tomo. Un tomo único e indispensable de pillar ya, seas amante del manga o no, de Tezuka, aunque en realidad diría: recomendable para los amantes del noveno arte en general.

La renombrada La Nueva Isla del Tesoro es quizás la más sencillota de las obras que trae Antología. Fue escrita por Osamu Tezuka en 1947. Un manga ligeramente basado en la novela La isla del tesoro, de Robert Louis Stevenson, que narra la historia de la búsqueda de un tesoro por antologia-tezuka01un pequeño niño llamado Pete, que se lanza en su búsqueda con la ayuda de su nuevo perrito Tarzán. Una aventura, un sin parar, sin ningún temor por Pete a lo que puedan hacerles toda una banda de piratas y caníbales. Una obra que tuvo un gran éxito en el momento de su publicación, vendiéndose 400.000 ejemplares e iniciando el éxito de la carrera del maestro. Un manga y un estilo que empezaba a demostrar las ciertas similitudes que se empezaban a encontrar con las animaciones americanas de los hermanos Fleischer y Walt Disney…, pero llevado al papel. Es alucinante el movimiento que desprenden las viñetas.

dddddddddddLost World también es una de las obras primerizas del padre del manga. Osamu Tezuka reconoció que se apropió una vez más de un título literario conocido (la novela El mundo perdido de Arthur Conan Doyle) para sacar adelante este titulo. Pero nada tiene que ver con ella, aparte de mostrar precisamente eso: un mundo perdido. La novela gráfica Lost World (para mí lo es por su extensión, aunque se lee de un tirón como todas), podría dividirla en dos partes: la aventura terrestre que transcurre en el laboratorio secreto del joven doctor Shikishima, y la aventura espacial, que se inicia con el despegue del cohete donde viajan los protagonistas, rumbo al planeta Mamango. Publicada por vez primera entre 1939 y 1940 fue recopilada en una sola historia en 1948. Un argumento totalmente pulp repleto de antologia-tezuka03científicos excéntricos, sectas secretas y experimentos genéticos. Lo que se llevaba por entonces. Al ser Lost World otra de sus obras primerizas, se percibe su sencillez temprana y su poca ambición. Que obviamente solo notarás si has leído obras más recientes en el tiempo.

Metrópolis comienza con un científico, el Dr. Yorkshire Bell, señalando que los dinosaurios una vez florecieron y se extinguieron. El Dr. Bell se preguntó si algún día los humanos podrían avanzar más allá del punto de no retorno y extinguirse. Ambientada en una gran ciudad del futuro, donde humanos y robots comparten el mismo suelo y donde las clases sociales dejan patente las desigualdades entre ellos; el detective privado japonés Shunsaku Ban y su sobrino Kenichi llegan a la ciudad de Metrópolis, una república con un ciudadano muy influyente llamado antologia-tezuka045jpgBarón Rojo. Shunsaku y Kenichi buscan al Dr. Laughton, sospechoso de comerciar con órganos y humanos. Las pistas comienzan a relacionar a ese tipo llamado Barón Rojo en todo el mejunje. Metrópolis tiene algún paralelismo con la película de 1927 del mismo nombre, aunque Tezuka afirmó que solo había visto una sola imagen fija de la película en una revista al momento de crear su manga.

Next World vio la luz en 1951. Es la novela gráfica más larga del tomo y se divide en dos partes. Sin duda, era la representación política de lo que el mundo estaba viviendo entonces. Creada en una época en que la Guerra Fría estaba a tope; Next World es la parodia de Osamu Tezuka de la tensa relación entre USA (representada como la “Nación de las Estrellas”) y la URSS (mostrada como la “Federación de Uran”). La historia principal de Next World se centra en pruebas atómicas que crean una raza de animales mutantes, seres con poderes psíquicos e inteligencia más allá de los humanos, quienes formulan antologia-tezuka04un plan para evacuar almas del planeta, ante la aproximación de una gran nube tóxica que amenaza con aniquilar toda vida en la Tierra.

Tezuka como maestro iniciador peca de muchas cosas. Como todos. Que si plagios, que si poca profundidad en sus guiones, que si sus personajes mantienen su apariencia de una obra a otra… ¿Y no serán quizás homenajes, ganas de que la trama fluya con rapidez y la idea de sacar a los mismos “actores” en diferentes papeles?

Osamu Tezuka es el dios del manga, y también uno de los pocos dioses del noveno arte. Con todas las letras.

Reseña: Jurgen, de James Branch Cabell

jurgenLectores experimentados, esos mismos que ya han leído bastantes novelas indispensables de su género favorito, encuentran un nuevo hobby en el arte de encontrar más. Como si de paleontólogos se trataran, se convierte en afición encontrar obras (la cabra casi siempre tira a lo clásico), o bien difíciles de encontrar en librerías de viejo, recomendaciones en foros y demás, o bien recomendadas por otros lectores empedernidos que andan en busca de más tesoros. Los “paleontólogos” se ayudan, se recomiendan títulos y sitios para buscar. Es un juego de mentes inquietas muy chulo en el que si entras, te metes en los foros y grupos de redes sociales adecuados, y tu ansia lectora no se disipa, lo puedes pasar realmente bien. Entre tanta recomendación y opinión, rara vez leerás algo malo que te haga perder el tiempo; una de las muchas heridas que puede matar tu pasión constante por la lectura.

En este juego de paleontólogos-biobliófilos fue donde oí hablar por primera vez de Jurgen: A Comedy of Justice. Un libro que busqué en su día, que me costó encontrar pero que no decidí leer y tirarlo al poco tiempo a la basura. Era una edición viejuna, rota, a la que se le caían las hojas amarillentas al pasarlas. Leí un par de páginas y decidí que estaba tan chulo como para no seguir si no lo hacía con una edición de calidad, o al menos pasable, en mis manos. Y el tiempo pasó. Y como en el Universo en el que vivimos todo se expande y se contrae, es decir, las cosas se alejan pero terminan por volver, me encuentro con que Ediciones Gigamesh edita este clásico en una edición como se merece (actual) y encima con unos detallitos en la portada y contraportada la mar de graciosos que podéis ver en algún vídeo que por corre por ahí en Twitter.

jurgen02Jurgen, y el héroe del mismo nombre, se considera a sí mismo un mal compañero y deleznable ser, pero inteligente. Emprende un viaje a través de reinos cada vez más fantásticos en busca de una versión parodiada de las novelas de amor cortés. Donde quiera que vaya se encuentra con excéntricos caballeros y doncellas, en una mordaz sátira de la historia contemporánea. Jurgen llama la atención de la Dama del Lago, la Reina Ginebra y hasta de la esposa del Diablo. Esto precisamente me encantó.

Jurgen es una novela de fantasía del escritor estadounidense James Branch Cabell, una novela que ganó fama (o notoriedad) poco después de su publicación en 1919. En realidad es un juego humorístico a través de un cosmos medieval, que incluye un resumen de la leyenda artúrica, excursiones al Cielo y al Infierno como en La Divina Comedia y otros tantos momentos que homenajean las novelas que dieron paso, o de algún modo influyeron a la primera época de la fantasía épica. Pero sin duda a quien más recuerda, y probablemente tuviera mucho que ver en inspiración como hito en la creación de la novelas cómicas de fantasía que creó, es al maestro recientemente desaparecido Terry Pratchett.

Y ahora cuento un poco más: Jurgen, el empedernido prestamista también se considera a sí mismo un poeta encantador, y se lanza a buscar a su esposa charlatana desaparecida, no porque le vaya la vida en ello, sino porque su familia y amigos dicen que es una decisión varonil. Su nombre era Adelais pero se hacía llamar Lisa. Mientras la busca, Jurgen ingresa en una tierra extraña y es encantado por Madre Sereda para que temporalmente le devuelva su juventud y buena apariencia. Luego usa su vigor renovado para mentir y flirtear a través de un paisaje mágico. Lidiando “justamente” con todas las mujeres que conoce, mientras busca -a medias- a su esposa, en el largo camino se encuentra con docenas de criaturas y personajes históricos y míticos (incluida la reina Ginebra); a la que se presenta como duque, luego se promociona como príncipe, rey, emperador, papa, y jurgen03finalmente, por un momento, incluso se refiere a ambos como posibles dioses llamados Jurgen y Ginebra.

A pesar de ser un vago e hipócrita pícaro, Jurgen tiene un corazón sentimental (aunque no parece ser fiel). Pero él nunca está contento, y esto le llevará por una hilera de caminos de la amargura durante toda la novela. Por lo tanto, diría que, la historia de Jurgen trata de la búsqueda del hombre por el significado, el placer y el propósito. Jurgen está lleno de perspicacia humana y divertida sátira social. Es una novela escrita en 1919. Tiene textos que puede que se considerasen obscenos o algo descortés. Gran parte del simbolismo y la metáfora son crudos y el doble sentido de frases como mi “gran lanza vertical” o el uso de “poderes de penetración”; son hechos que marcan el libro. Uno recomendable con el que reirás, pues todos estos términos usados hoy en día, invitan a la risa. Jurgen representa una voz irónica que ofrece una ingeniosa y divertida historia con la que reír con cada momentazo que trae.

Reseña: Flash. Zoom, de Geoff Johns y VVAA

flash_zoomFlash solo tiene que realizar algunas tareas más antes de que su querida Keystone City pueda volver a la normalidad. El nuevo tomo, el esperado volumen Flash de Geoff Johns: Zoom comienza con los protagonistas invitados Cyborg, y Jay Garrick (Flash de la Edad de Oro) y un problema de “luces” dando un giro a la vida de muchos. La de Los Renegados y el origen y el estado actual de El Flautista, por ejemplo. Empieza a tope. El Flautista huyendo de la ley junto al tramposo convertido en agente del FBI, James Jesse. Un caso tremendo ya que unos meses antes, sus padres fueron asesinados, y él es el principal sospechoso.

Podría catalogar este tomo de toda una recopilación de historias sucesivas con grandes participaciones. Flash (o sus cómics, mejor dicho) siempre se flash_zoom01caracterizaron por rodearse de toda una variedad de personajes protagonizando sus tramas. Pero es que en Flash de Geoff Johns: Zoom esto lo bordan. Y a las pruebas me remito: tras el acontecimiento o caso detectivesco que persigue a El Flautista, Hawkman, la maravilla alada, se une al hombre más rápido vivo mientras abordan los horrores de un posible cuento de hadas del hermano Grimm. Trolls y dragones descienden en Keystone City, y Hawkman y Flash deben confiar el uno en el otro -el tiempo suficiente- para rescatar a los ciudadanos.

De la inagotable mente creativa del guionista Geoff Johns y toda una compilación de buenos dibujantes, ECC Ediciones nos publica un nuevo tomo recomendable para los que amamos las tan variadas aventuras de Flash. Mi superhéroe favorito de DC, por si nunca lo había dicho. Una batalla entre el bien y el mal, donde el flash_zoom02mal va ganando de calle. Aventuras diferentes y sorprendentes algunas, donde las resoluciónes a veces son algo singulares, pero que saciar, sacian, al aficionado al pijameo de pro. Geoff Johns ha aportado su talento a algunos de los personajes más destacados de DC Comics. Flash de Geoff Johns: Zoom recupera los episodios restantes de su trabajo en la serie del Velocista Escarlata. Ejemplares que se encuadran entre los tomos Flash de Geoff Johns: Fuego Cruzado y Flash de Geoff Johns: Ignición y que junto a Flash: El País de las Maravillas y Flash de Geoff Johns: La Guerra de los Villanos; números que en la serie regular correspondieron a los que iban del #189 al #200.

Una buena etapa, tanto que después de las aventuras comentadas, el tomo incluye dos arcos argumentales tremendamente atractivos y recomendables como son Fuera de Control y Relámpago. Dos arcos que forman un tomo para el recuerdo y que por fin vuelve a estar disponible.

flash_zoom04Fuera de Control versa sobre algo que sucede eventualmente: Gorila Grodd emerge fuera de su celda de la prisión. Pero algunos se preguntan, ¿aún estaba encerrado en Iron Heights, la penitenciaria ubicada en los alrededores de Keystone City? Y si ha destruido todo, recordemos que había más de un villano encerrado allí. Los peores. Dr. Alquimia, Peek-A-Boo, Tar Pit y Double Down, por ejemplo. Un cúmulo de males que mejor que no se asocien, y que probablemente no tengan ningún miramiento para con los otros presos y celadores a la hora de escapar. Y una milésima después, una página quizás, o menos, Flash lucha para salvar las vidas de tantos en Iron Heights. Mientras se enfrenta a Gorilla Grodd, incluso Hunter Zolomon se lleva la peor parte de uno de los horribles ataques del monaco. Y al final de todo, Grodd… bueno, eso sería demasiado revelador.

Relámpago mola aún más. El profesor Zoom regresa en una historia que revela los secretos de su origen. Pero, ¿cuál es su extraño objetivo? No es lo que esperarías. El potente velocista conocido como Zoom ataca a flash_zoom05Wally, creyendo que hecho de ser Flash, solo puede ser mejor para un héroe si lo experimenta con tristeza. Debido al ataque sorpresa, es el primero en la lista de aciertos de Zoom. Ahora toca a otros. Decide ir a destruir la vida de los corredores. A conmocionar a todos los velocistas del Universo DC. Ni siquiera Jesse Quick, Jay Garrick o Impulso van a estar a salvo del control que puede ejercer ahora Zoom.

Un volumen con una confrontación final y un resultado sorprendente pues, si Flash logra detener a Zoom, pagará un precio terrible. ¡Guerra de velocistas en Keystone City!

Reseña: Valois. El Espejismo Italiano, de Thierry Gloris, Jaime Calderón y Felideus

valoisEstaréis conmigo (los que seáis fans de los dibujazos de Jaime Calderón, claro), en que es ver por las redes una ilustración de su nuevo trabajo y entrarte un hype por las venas que te mueres… Hasta poder leerlo. Un maestro, un autor con un don de los fascinantes ideal para representar, para recrear, para dar vida a través del cómic, a personajes tremendamente personificados de un modo realista que bien pudieran ser autorretratos verídicos. Hay quien dice que su dibujo aborda el género cinematográfico, con un lujo de detalles brillantes de disfraces y decorados, alternando momentos de movimientos tranquilos y brutales. Quizás esa crítica se refiera a que puede hacer unos storyboards de la leche… Para mí, un dibujo así dedicarlo a un storyboard, sería infravalorarlo muy mucho. Sería como usar una MG-42 contra un hormiguero. Estaría súper sobrepasado. Y a las pruebas me remito: la expresividad y rostros valois01de los personajes que Jaime Calderón es capaz de crear para con las obras en las que trabaja, están tan sensibilizadas y se acercan tanto a una posible realidad, que asustan. Además, el coloreado, normalmente en colores cálidos, facilita la inmersión y a veces los resalta aportando sensación de que esa persona (si existió) era realmente así.

Valois es la nueva serie de cómic europeo que lleva adelante. Como otras de sus obras de enorme calidad (Leonor. La leyenda negra, El trono de arcilla, Los caminos de Malefosse, Isabel. La loba de Francia, Los Caminos del Señor…); nos la trae Yermo Ediciones. Habla de como la Casa de Valois sucedió a la dinastía de los Capetos. Una Casa que aprovechó la Guerra de los Cien Años para consolidar su poder e influencia sobre Francia. No obstante, como suele pasar después de un potente conflicto, una nueva partida de ajedrez comienza. Blasco, un español enternecido por un amor perdido, es forzado por su familia a tomar casamiento. Henri de Tersac, una jovencita valois03traviesa, usa su espada para sobrevivir. Carlos VIII, rey supersticioso e inmaduro, trata de deshacerse de la engorrosa tutela de su hermana, Anne de Beaujeu, que sueña con igualar (de algún modo) al glorioso Alejandro Magno. Tres destinos que se cruzan en una narración estelar, en un contexto de complots políticos complejos, que ponen en juego a los grandes personajes históricos de finales del Quattrocento.

valois05Toda una serie de personajes que conforman un puzzle en el que en este primer volumen, quedan bastantes piezas por encajar. Pero con objetivos comentados que dejan el hype por las nubes. Sobre todo, en temas históricos por visualizar para un lector de cómic que ame la Historia, y desee ver ciertas situaciones que se dieron en modo gráfico. Toda una serie de personajes listos para verse inmersos en un nuevo conflicto. Un contexto del que te van insinuando cosas lentamente desde las primeras páginas y que desprenden inquietud. Como puede ser la amenaza de Maximiliano de Austria para exigir la devolución de los territorios, la rivalidad entre el controvertido Papa Alejandro Borgia y un retador decepcionado, Giuliano della Rovere; la lucha interna en el seno de Italia, intrigas y traiciones dentro de la valois04familia real de Francia… Cantidad de ingredientes que llevan a pensar que media Europa podría volver a enfrascarse en una devastadora explosión de acontecimientos, y eso que acaba de salir de una larga lucha como fue la Guerra de los Cien Años.

Después de que en Isabel: La loba de Francia, Gloris y Calderón abordaran las campañas italianas de Carlos VIII, un pequeño episodio glorioso cuya posteridad ha conservado solo el ridículo de la propagación de la sífilis como tributo, empieza en Valois. A través de los ojos del dúo antagonista, Blasco y Henri, que nunca dejan de discutir, se describe la creación de un gigantesco juego de engaños, un lienzo de alabanzas dignas del valois06contemporáneo Maquiavelo, con múltiples actores representados, una crónica que no escapa a los clichés históricos de breves evocaciones eróticas o torturas. Además de respirarse una rápida sucesión de tramas y violencia.

Una narrativa y un entrelazamiento de cuestiones diplomáticas, económicas y familiares, acometidas de modo brillante. Una lectura que a cualquier lector novel quizás le pueda parecer compleja desde fuera. Hasta que afronta la primera página, donde la lectura se ve facilitada en una progresión encomiable, como si de un albañil experimentado, poniendo ladrillo sobre ladrillo, se tratara.

Reseña: Wildstorm Especial 25 Aniversario

wildstorm_25_aniversarioFue en la pasada Comic-Con de San Diego donde dejó huella este Wildstorm Especial 25 Aniversario. El fundador de Wildstorm y coeditor de DC, Jim Lee estuvo presente, al igual que creadores como J. Scott Campbell, Dustin Nguyen, Ryan Benjamin, Lee Bermejo, Carlos D’Anda, Sandra Hope y Alex Sinclair. El anuncio de este tomo se enfocó principalmente en los diversos creadores que recordaron los primeros días de la compañía antes de que DC los adquiriera. Lo loco que solía ser por entonces uno de los puntos referentes como fue Jim Lee (incluida su frase: “esto comenzó como una fiesta de pijamas y cereales”), quedó reflejado en más de una frase como ésta durante la convención. No obstante, la atención se centró en cómo sería esta edición en tapa dura de Wildstorm Especial 25 Aniversario. Un anuncio que encendió el hype de todos los presentes ya que se anunció que contaría con una gran cantidad de pin-ups, material inédito e incluso wildstorm_25_aniversario03algunas historias cortas nuevas para posibles series de WildCATS, The Authority, Gen 13 y Backlash.

Lee también habló sobre la relación actual entre los universos DC y Wildstorm en la posterior DC Renacimiento. Dijo que se tomó la decisión de aislar nuevamente a los personajes de Wildstorm porque no necesariamente encajaban con el enfoque más ligero y esperanzador que DC estaba sacando en Renacimiento. De ahí la creación del universo reiniciado por Warren Ellis y Jon Davis-Hunt en The Wild Storm. Pero el siempre cautivador Jim Lee dejó caer que aún existía la posibilidad de que los personajes de Wildstorm aparecieran en próximos eventos DC dadas las circunstancias correctas…

A lo largo de estos 25 años, la editorial, los creadores y los personajes han evolucionado en muchos aspectos, y para celebrar este hito histórico, ECC Ediciones nos trae a los comiqueros esta chula wildstorm_25_aniversario01recopilación del nuevo contenido, reimpresiones cuidadosamente seleccionadas y un selecto número de extras nunca vistos. La misma que se anunció en la comentada Comic-Con. Warren Ellis y Bryan Hitch son el típico tandem, el emparejamiento ideal de autores de superhéroes en el que muchos lectores centramos nuestros sueños. Recordad que en 1999, cuando The Authority (obraza que también sacó recopilada hace no mucho ECC), en dicha obra se lanzó una renovación de los fundamentos de la obra de Ellis y Hitch. Se estableció todo en el segundo volumen de Stormwatch. Se podría decir que ese fue uno de los puntos a destacar para que naciera la era cinematográfica del cómic. El primer volumen de The Authority fue casi tan innovador en la forma en que moldeó los modos populares de contar historias dentro de los cómics que se ha confirmado que ciertos guionistas de films de superhéroes de hoy en día, wildstorm_25_aniversario02lo tienen muy presente. Al igual que El Regreso del Caballero Oscuro y Watchmen, por supuesto.

Comento todo esto por que la publicación de Wildstorm Especial 25 Aniversario es toda una celebración. Un tomo ideal para comprender todo lo que aquello supuso. Una colección de datos, aportaciones, detalles e historias gráficas que presentan una variada reunión de equipos creativos, los que tuvo Wildstorm a lo largo de su historia. Con una calidad gráfica impresionante, como por ejemplo las tintas de Paul Neary, los colores de Laura Martin e innovaciones de Josh Reed.

Un tomo que se convierte sobre todo en galería para maravillar, a esos ojos que alucinan con el cómic de pijameo. Estamos hablando de los mejores momentos de John Cassaday, Tim Sale, Adam Hughes, Carlos wildstorm_25_aniversario06D’Anda, Adam Warren, Tony Harris, Lee Bermejo, Ryan Benjamin, Neil Googe, Fiona Staples, Cully Hamner y más. Además de material entre bastidores que harán volar tu mente, con reimpresiones épicas de algunas de las mejores historias de WildStorm. Tomo en tapa dura, económico e imprescindible para los viejos fanáticos y nuevos lectores a los que les interese saber que fue todo ese acontecimiento con el que Jim Lee casi cambia el curso de la historia de los cómics en 1992.

Revolucionarla, la revolucionó.

Reseña: Magritte. Esto no es una biografía, de Vincent Zabus y Thomas Campi

magritteMuchas veces, la belleza está en las pequeñas cosas. O las que pasan desapercibidas. Las historias curiosas que permanecen en la memoria…, más pequeñas cosas. Títulos, obras de cómic europeo a tener en cuenta solo cuando te lo recomiendan. Y para eso estoy hoy aquí, para recomendaron Magritte: Esto no es una biografía, de Zabus y Campi. Simplemente, por esa sencilla razón.

Charles Singulier, un poco singular empleado de recepción, se ofrece un buen día a la libertad, al libre albedrío de comprarse un bombín. Sin saberlo, una especie de maldición le acomete. El tocado sombrero pertenecía a René Magritte y su nuevo dueño no puede quitárselo así como así. Pero lo mejor es que Charles acaba de adquirir los secretos, el poderío, el don del desaparecido artista. A partir de entonces, y de la noche a la magritte01mañana, Charles es otro, de repente, se encuentra inmerso en un universo hecho de hojas de árboles, espejos graciosos, trenes que salen de las chimeneas y personajes suspendidos en el aire. Un universo surrealista, a un paso. Ojos translúcidos e inspiración a tope, en su nueva alma, en su nuevo don aprendido, en su ligera transgresión, en su nuevo victimísmo desesperado, pues empieza a comprender que no podrá quitarse tal objeto maldito hasta que resuelva el misterio que se esconde tras la obra de René Magritte (1898-1967). Un pintor surrealista belga conocido por sus ingeniosas y provocativas imágenes, que pretendía con su trabajo cambiar la percepción precondicionada de la realidad, y forzar al observador a hacerse hipersensitivo a su entorno.

Magritte dotó al surrealismo de una carga conceptual basada en el juego de imágenes ambiguas y un significado denostado a través de las palabras. Poniendo en cuestión la relación entre un objeto pintado y uno magritte02real. En Magritte: Esto no es una biografía, Vincent Zabus apenas representa la vida del pintor. Es más la búsqueda de un hombre hasta ahora sin historias que de pronto encuentra un porqué, una intriga con la que seguir adelante. A través de su exploración del arte, lo lleva a cuestionar sus percepciones, el significado de las palabras y de las imágenes que lo rodean. Fundamentalmente, su propio destino. El cual hasta ahora reflejaba, especialmente la falta de fantasía e imaginación. Y percibes como se nos insinúa que el autor no duda en hacer una prueba del artista que, al principio innovador, ha mantenido su éxito repitiendo, cómoda e incansablemente, los motivos que atraen a las masas.

Los dibujos de Thomas Campi sirven a la historia maravillosamente. El ilustrador guía al lector en un mundo bien inscrito en la cultura popular. Eso sí, Campi evita escollos de meterse en ilustraciones demasiado concretas y manteniendo su estilo, que combina bien con la del pintor, como se muestra en algunas reinterpretaciones de sus pinturas. De hecho, si indagas un poco en las obras de Magritte, te darás cuenta de que en el cómic hay abundantes guiños respecto a su vida y obra. Además de que se asocia bastante bien al espíritu del surrealista belga.

magritte03Una trama inteligentemente conducida, donde forma y fondo recuerdan al espíritu del pintor. Un belga original y creativo como él solo. Magritte: Esto no es una biografía es de los títulos que empujan a querer saber más.