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Reseña: El Rostro en el Espejo y Otros Relatos Góticos, de Mary Elizabeth Braddon

el-rostro-en-el-espejo-y-otros-relatos-goticosAlgo que llevo muy dentro, en lo más profundo y que amo dentro de todo tipo de literatura, son las antologías de relatos. Las “Collected Stories” como dicen mis paisanos en USA. En Fantasía y Terror he leído historias mediocres, de usar y tirar, pero cierto es que lo que más recuerdo haber disfrutado son grandes tramas de las que de vez en cuando me vienen a la mente bastantes, en especial, cuando tengo una conversación con alguien sobre el Terror. El último ejemplar con el que he disfrutado bastante es con la nueva joyita de la ya consolidada en mi corazón editorial La Biblioteca de Carfax. Opté de nuevo por hacer lo que más gusta en tema libros: pillar una buena antología de Terror y abrirme a todas las expectativas.

El caso es que no recordaba haber leído nada de Mary Elizabeth Braddon. Después de tantas recopilaciones de relatos, probablemente habré leído algún relato suyo. Pero recordar, no recordaba su nombre. Y eso que estamos hablando de una autora que por “ingredientes” contiene todo lo que hay que tener para que me atraiga: nacida en la Inglaterra victoriana, de familia pudiente y altos mimbres políticos, con tiempo para viajar y escribir de forma prolífica, que despunta por una novela sensacionalista muy conocida en la época (El Secreto de Lady Audley); y a partir de ahí, se dedica por enteros a escribir. ¿El Secreto de Lady Audley? Una obra con la que ganó reconocimiento y fortuna y que ha sido editada desde entonces y adaptada al teatro, el cine y la televisión.

El Rostro en el Espejo y Otros Relatos Góticos es una pequeña selección de seis relatos de la autora. Me da que lo suficiente para percibir el nivel de calidad y los toques sensitivos que Mary Elizabeth Braddon fue capaz de aportar a la literatura de Terror. Una escritora por lo visto recordada entre las fanáticos de la ficción extraña por su famoso relato At Chrighton Abbey, que aquí curiosamente no aparece. Aunque al ser una historia navideña, no pega mucho de momento y quizás la veamos en una próxima reopilación.

Pero sí que hay joyitas como La Buena Lady Ducayne, una reelaboración de Braddon del mito de los vampiros, utilizando el conocimiento médico de la época victoriana en lugar de lo sobrenatural (y su escalofriante uso). Y hay más y bueno. La Sombra en la Esquina, utiliza el racionalismo para tratar de explicar una presencia fantasmal en una casa. ¿Con éxito? Merece la pena descubrirlo por uno mismo. Me encantó por lo trascendente El Visitante de Eveline; la historia de dos primos que pelean hasta la muerte por una mujer, y el perdedor jura perseguir a quien lo mata en su mayor momento de felicidad. Un caso de “Regresaré y te atormentaré cuando menos lo esperes”. Con un final triste, por cierto. Y poco más contaré para no spoilear. El Rostro en el Espejo habla de una pareja de recién casados. Los Monroe. Que se mudan a una antigua mansión de Yorkshire y después de diversos sucesos y dada su indiferencia ante lo paranormal, deciden iniciar una cacería de fantasmas. La soberbia no es buena compañera, amigos.

Ella habla de Lota, una joven que acaba de heredar una villa en el sur de Italia. Un lugar al que irse a despejar su mente pese a que todo el mundo le aconseja que no lo haga. Y Su Última Aparición es el sexto relato y último que leí. Advertiros que una manía que tengo es leer los cuentos de un tomo según me llamen la atención sus títulos. Así que veréis que el orden de reseña no es el que trae el libro precisamente. Paranoias de uno… En fin, Su Última Aparición habla de los sueños funestos de una joven actriz de teatro que lucha por el amor y el trabajo. Por salir viva de la soledad que provoca la fama. Una historia maravillosa, digna de film.

El Rostro en el Espejo y Otros Relatos Góticos es en realidad un ejemplar excelente como introducción a las fantásticas obras de Mary Elizabeth Braddon. Pero también un titulo más, que sirve como bienvenida o introducción a los grandes títulos de los que goza ya La Biblioteca de Carfax.

Reseña: Batman. Gotham Maldita, de Doug Moench, Kelley Jones y John Beatty

batmangothammalditaUno puede no estar de acuerdo con una reseña y leerla de principio a fin. Cada uno tenemos nuestra opinión sobre diversas cosas en la vida, pero ni mi opinión es superior a la de nadie, ni viceversa. Aun así, pienso que si el tema a tratar es “de los míos”, la leeré hasta el final -y aunque fallo vea- no se lo recriminaré. Quizás es mejor a nuestra edad que uno se de cuenta de sus errores solo. Decía el colega reseñador que lo mejor que había escrito en su vida el maestro Doug Moench era sin duda Shang-Chi… Comentaba y comentaba sus otros trabajos y apenas hablaba de Batman. Con cada párrafo me ponía más y más de los nervios, pero la leí al completo y aguanté el tirón como si fuera jugador de Brasil y estuviera viendo como Alemania me mete siete goles.

batmangothammaldita02Este compañero puede alucinar con Shang-Chi y gustarle todo lo que creó con ese personaje, del que también fui seguidor en su día, no creáis. Esos días en que yo apenas ponía el ojo en el orejas picudas, cuanto menos curioso. Pero no comentar todo lo que ha aportado Moench al tono terrorífico y maravilloso del que una vez gozó el Caballero Oscuro… Y más, siendo un personaje sobre el que Moench ha escrito tanto… Buah, eso casi duele. O quizás simplemente no sea devoto del personaje (que no hay que serlo para disfrutar de estas grandes historias), o no haya leído apenas nada de estos grandes cómics que normalmente crea junto a un grande de la ilustración como es Kelley Jones. En fin, yo desde luego me centraré en eso. Y con la idea, uno más. Gotham Maldita, un aventura terrorífica de cuatro numeritos que ECC Ediciones recopila en un solo TPB. Con el popular tandem del que os hablaba, creadores de la maravillosa Batman y Drácula: Lluvia Roja, entre otras.

Lo cierto es que en su día hubo expectación por la publicación de Gotham Maldita, ya que volvía reunir al equipo que ha creado las mejores historias que podáis ver con Batman, vampiros y monstruos dándose de leches. Es lo que usó DC para promocionar este Elseworlds (ya sabéis el aquí llamado Otros Mundos), historias que se alejan de la batmangothammaldita01continuidad real y toman otras alternativas para los personajes. Y aquí, esto se cumple de todas-todas ya que el Bruce Wayne que encontramos ha llegado a la edad adulta antes de acompañar a sus padres en su fatídico viaje final al otro mundo. Un tema un tanto perturbador por lo que viene después.

Gotham Maldita habla de un Caballero Oscuro terriblemente humano y eso quizás no pueda gustar a ciertos fans aquí. Bruce Wayne es de los pocos mortales que quedan en la ciudad. Gotham se ha convertido en una especie de coto de caza a lo Manhattan en el film Soy Leyenda. Un margen, donde aislado del resto del mundo se enfrenta a seres sobrenaturales gobernados por las fuerzas oscuras. Wayne solo ante un ejército de batmangothammaldita03criaturas retorcidas, hombres lobo, fantasmas, demonios, zombis y un Joker (¡llevando la cabeza de papá Wayne!) entre sus miembros. A medida que Batman aprende más sobre las fuerzas oscuras que controlan Gotham City, un nuevo monstruo acecha las calles, un hombre hecho a retales con partes del cuerpo de los muertos. Ese Joker eterno que comento se arrastra y deja baba maléfica por donde pasa. Pero, ¿debe Bruce Wayne sacrificar las almas de sus padres para destruirlo? Momentazo en el que en un intento por descubrir las fuerzas oscuras que atormentan la ciudad, Batman le pide a Cat Majik (Catwoman) que realice una sesión de espiritismo en Wayne Manor. Ni que decir tiene que la vieja mansión se convierte en un edificio de pesadilla del que pocos saldrán.

Sinceramente, es una historia de la que se espera más. Moench toma la opción fácil, justo y cuando tiene entre manos un enorme caldero sabroso con los mejores ingredientes. Sin embargo, aquí ayuda bastante la ambientación. Donde Kelley Jones adopta un enfoque gótico literal para con su arte y batmangothammaldita04lo borda creando un entorno de relámpagos que iluminan las sombras oscuras. Maravilloso. Ayudado a su vez por el entintado glorioso de John Beatty.

¿Lo recomiendo? Yo sí. A esto le pillaran el gusto sobre todo los amantes del Terror. Esos mismos que nos dejamos llevar más por la ambientación y algunos momentos inquietantes, que por la lógica de la trama.

Reseña: Green Valley, de Max Landis, Giuseppe Camuncoli, Cliff Rathburn y Jean-Francois Beaulieu

green_valleySi alguno de vosotros sabe qué esperar de Max Landis, esto os sorprenderá. Por lo menos, a mí me alucinó esta novedad de junio en Planeta Cómic. En el sentido de que me metí con él sin apenas saber a qué me enfrentaría. Y bueno, ahora verán:

Max Landis les puede sonar. Un señor multidisciplinar. ¿Un polifriki? Me da que sí. Le da a todo y el claro ejemplo es Green Valley, un cómic publicado por Skybound Entertainment en USA y editado aquí por Planeta Cómic en un único volumen. En formato integral, nos llega este titulo, el último proyecto del guionista de Chronicle (un film que deberíais ver si os gustan los superhéroes) y otra curiosidad es American Ultra. En definitiva, la huella de la Image Comics de Robert Kirkman en el mundo del cine. Además, es que green_valley02Landis se rodea de buena gente. El arte de Giuseppe Camuncoli y Cliff Rathburn, con los colores de Jean-Francois Beaulieu, crean en Green Valley un mundo creíble dentro de la historia que se propone.

Teniendo lugar en la antigüedad, son nueve números en los que perderse siguiendo la suerte (mejor o peor) de los mejores Caballeros de Kelodia; los cuales se han mantenido unidos, superando cantidad de desafíos…, solo para llegar a descubrir que su mundo no necesariamente se comporta de la manera en que siempre lo hizo. Bertwald, Ralphus, Gulliver e Indrid son una banda de hombres conocidos como los Caballeros de Kelodia. Conocidos en todo el país como valientes héroes capaces de derrotar ejércitos enteros. Pero cuando menos lo esperan, Kelodia se incendia (a lo Roma) y todo se desmorona. Un año más tarde, este grupo de héroes se green_valley00ha visto reducido a discusiones inútiles y ansias por la vida que una vez tuvieron. La situación empieza a cambiar desde el momento en que aparece un chaval en la ciudad. El pequeño cuenta que un malvado mago está amenazando a la ciudad; lo cual es un poco ridículo porque los magos no existen… ¿O sí? ¿Y si tras todas esas catástrofes que han vivido todos estos años hubiera alguien detrás en la sombra? ¿Triunfarán los Caballeros de Kelodia contra las fuerzas del mal o terminará su leyenda para siempre con una salvaje derrota? Os aseguro que lo que pensáis, no es lo que sucederá.

green_valley01Green Valley puede coger desprevenida a mucha gente, porque no es lo que muchos esperan de un proyecto de Max Landis. Una historia sobre caballeros históricos en modo artúrico que rápidamente toma una dirección clásica aunque poco a poco vas teniendo la sensación de que hay algo extraño en todo ello. El guión poco a poco comienza a tomar un rumbo random. ¿Sucede así? Tendréis que verlo. Pero si ya habéis leido su última gran obra en cómic Superman: American Alien, sabréis por donde van los tiros. La cuestión es: ¿Tenemos en Green Valley la gran epopeya fantástica que todo autor desea escribir algún día? De momento, yo diría que sí.

green_valley04Sin estropear nada, Green Valley vino de donde vinieron muchas ideas, comentó Max Landis en una entrevista. Tenía una imagen muy específica en la cabeza, y trató de pensar: «¿De dónde sale esa imagen? ¿Dónde se ha usado? ¿En qué tipo de historia encaja?». La imagen que se le vino a la cabeza para Green Valley, supuso que había sido usada un millón de veces, y de hecho pensó que por eso la recordaba, así que la buscó en Google y… ¡No encontró nada! Dice que pensó: «Oh Dios, tengo que escribir una historia donde “suceda” esa imagen».

(Así por lo bajini os comento que “esa imagen” está dentro del séptimo número de la historia).

Green Valley habla de pérdidas. Pero también de seguir adelante. De estar atrapado en el pasado, por las decisiones que has tomado. Desde la primera página, sabes que es una buena historia y que será raro que te green_valley05defraude. Ves a los personajes en la cima del mundo, mirando a la horda de bárbaros como si fuera una broma, y sólo hay que esperar a que alguien cometa un error. Todo lo que viene a continuación, es cómico y dramático a ratos. Interesante como pocas series de este estilo había leido hasta ahora.

Os encantará.

Reseña: La Balada de Tom El Negro, de Victor LaValle

la-balada-de-tom-el-negroPara mí no es novedad este éxito. Tras una serie de coincidencias o acontecimientos cercanos, debido a mi relación con New York City, estoy muy al tanto de lo que nace allí para con nuestro mundillo. Hace bastantes años leí Big Machine de Victor LaValle. Lo encontré nor-malito por ser respetuoso con la creatividad. Debido a esa falta de entusiasmo, realmente no seguí más los escritos del profe de la Universidad de Columbia. Pero un amigo (cada vez más cercano gracias a internet), me comentó el año pasado que tenía que leer La Balada de Tom El Negro sí o sí. A él (es más lector de cómics que de libros), se lo había recomendado otro amigo. Y al otro, otro. Y luego otro a otro, y otro… Era como una leyenda urbana: imposible de llegar a primer recomendador. ¿Y adivináis qué? Tenían razón. Por eso, después de leer esta reseña, probablemente queráis leerlo vosotros también.

En muchos aspectos, La Balada de Tom El Negro está lleno de emociones: dolor, ira y miedo. Os adelanto ya que un suceso que ocurre al final de la primera mitad de la novela se describe con tal fuerza que me perdí completamente entre emociones. Emociones que desprende el personaje y que me afectaron como lector. Una situación muy curiosa y casi estresante a la vez. En ese sentido, Charles Thomas Tester, el personaje principal, es fascinante y su desarrollo, a lo largo de esta novela corta, es coherente y llamativo. La escritura de LaValle se ha vuelto poderosa. Para nada es lo que recordaba. Aquí hay situaciones que preocupan y casi provocan el jadeo. Hay tramos de la historia en los que estuve tan inmiscuido que nada a mi alrededor me hizo preocuparme de otra cosa que no fuera saber en qué deparaba la situación que estaba “viviendo”.

Hasta entender.

Nos situamos en los famosos años 20. Charles Thomas Tester es un hombre negro que vive en el Harlem de entonces, con su padre. Tommy es un tipo desconfiado, se suele situar a la sombra del lado malvado de un trato poco fiable. ¿Ejemplo? Conseguir un libro oculto para una hechicera, quedándose la última página para que sea inútil, por lo que pueda pasar… No obstante, también anda en otros tema más de su día a día como músico. Uno de ellos, mientras transita una zona menos oscura de la bella Manhattan, un viejo blanco lo contrata para tocar la guitarra en una fiesta. La historia se narra en dos secciones, en realidad. La primera desde el punto de vista de Tommy Tester, un hombre que se gana la vida como mensajero entregando objetos mágicos en varias partes de la ciudad. La segunda, cuenta desde la perspectiva de un policía blanco llamado Malone, y aparece justo después de un impactante acto de violencia. Lo chulo es que un hombre llamado Robert Suydam aparece en ambas partes de la historia. ¿Quién? Un hechicero que puede doblegar la realidad y crear puertas a otro mundo. Tanto Tommy como Malone interactuarán con él, pero es Tommy quien usa el conocimiento arcano de Suydam para usarlo en propiedad.

Y a partir de aquí, os toca a vosotros pasarlo “bien” leyendo.

La Balada de Tom El Negro tiene cosas maravillosas. Desde temas costumbristas a fantásticos. Me gustó mucho la relación de Tommy con su padre Otis. Otis ha experimentado la injusticia racial de primera mano, y lleva una navaja de afeitar en una cadena alrededor de su cuello. Cuando se entera de que Tommy se está aventurando a salir de Harlem, le da su “amuleto”. Otro punto fuerte es que los sutiles indicios de peligro que sabe crear LaValle tanto reales como sobrenaturales, dan a la trama un extraño sentimiento de amenaza. Las sombras de seres inimaginables aparecen tras las personas, los agujeros negros se abren de la nada para tragarse a personas por completo; momentos espeluznantes. Aunque un acto de violencia inesperado y lo que sucede entonces, os va a dejar con el culo torcido…

A los fanáticos de H,P. Lovecraft os gustará saber que La Balada de Tom El Negro está basado en un relato llamado El Horror de Red Hook del maestro de Providence. Varios de los personajes cuentan con los mismos nombres. Mi recomendación es que leáis el relato antes. Pues aunque tampoco sea indispensable y los elementos en relación a Lovecraft sean sutiles; todos estos detallitos encumbran aún más una buenísima historia.

Leedlo sí o sí.

Reseña: Grandes Autores de la Liga de la Justicia. El Dolor de los Dioses, de Chuck Austen y Ron Garney

GAJLAElDolorDeLosDiosesNo es el tipo de cómic que más sigo, pero de vez en cuando le doy un tiento para enterarme por donde van los tiros. Como he dicho en ocasiones, soy más del ochenteo y/o noventeo respecto a los cómics. Este es el caso que casi sigo a rajatabla, me mola más la JLA de aquellos años. Aun así, lo dicho, aprovecho estos tomitos la mar de económicos y ligeros, para leerme alguna aventura del súper grupo de DC y así saber como se cuecen las habas por ese del mundillo. Por que sí, por qué lo diré siempre, sólo hay que pillar un Grandes Autores de la Liga de la Justicia (Batman, Superman, Wonder Woman), para devorar una aventura de principio a fin, y quedar como mínimo satisfecho.

GAJLAElDolorDeLosDioses01Eso hice. Me llamó la atención un tomito llamado El Dolor de los Dioses. Con una portada muy épica quedé prendado por la breve sinopsis editorial: «…Superman ha fracasado. ¿Qué ocurre cuando seres que son prácticamente dioses son incapaces de evitar lo peor? Tras el incidente protagonizado por el Hombre de Acero y un superhéroe novato, los demás miembros de la Liga de la Justicia de América reviven los momentos más trágicos de su carrera…».

Una premisa atraciva. Un arco que comprende seis números (JLA #101 al JLA#106), contándonos en cada número, el dolor, el enfrentamiento y la pena que sufre cada uno de los componentes ante tal hecho. GAJLAElDolorDeLosDioses02Los iconos DC sufriendo de lo lindo. Comenzando con un Superman desaforado que se ve incapaz de resolver un doloroso caso. Un Flash deprimido después de no poder salvar a dos niños de un incendio. Green Lantern (John Stewart) cruzando la línea de lo legal para acabar con un villano. Un afligido J’Onn J’Onzz (Detective Marciano) que se siente cada vez más humano, sobre todo, cuando se ve involucrado en un caso de detectivesco, clásico con tonos de género negro.

Pero hay más. Wonder Woman se enfrenta a una batalla campal contra una nueva villana…, solo para quedarse con preocupaciones sobre su propia mortalidad. Aunque Superman, GAJLAElDolorDeLosDioses05que murió y vivió para contarlo, ofrece el mejor consejo que pueda darle a su súper poderosa amiga.

JLA: El Dolor de los Dioses concluye con Batman. Y con una idea de trasfondo. Cada vez que la Liga de la Justicia se enfrenta a algún peligro, se enfrenta también al hecho inevitable de que no todo lo que hacen se percibe como bueno. La cuestión es si pueden dejar de lado ese tema, reagruparse y seguir adelante con su batalla sin fin.

Una buena reflexión sobre los límites de los superhéroes que se publicó originalmente en 2004, de la mano de Chuck Austen (Action Comics) y dibujo de Ron Garney (Captain America). Una trama que en realidad sigue la 44idea de John Byrne en The Tenth Circle o la historia de Joe Kelly en Elitism. Que a su vez se basaban en las reglas del argumento Syndicate creado por Kurt Busiek.

JLA: El Dolor de los Dioses trata a cada miembro de la Liga enfrentándose a sus mayores fallos.

Cuanto menos, curioso.

Reseña: El Hombre Enmascarado (1961-1963), de Lee Falks y Sy Barry

elhombreenmascarado1961-1963Se ha escrito y hablado mucho sobre el personaje de El Hombre Enmascarado (The Phantom), pero quizás fuera el momento de recordar a la gente que no lo conoce o a los nuevos que vienen queriéndolo todo del cómic, que fue en 1939 cuando el primer Fantasma, el de Lee Falks, apareció en una tira cómica de ocho viñetas y desde entonces nació un mito. “El Fantasma que Camina…”, “El Duende que Camina…”, ha sido desde entonces uno de los pilares de los denominados cómics pulp. Ofreciendo con el paso de los años, cada vez mejores tramas, grandes historias de aventuras y misterio.

elhombreenmascarado07La noticia nos dio de lleno en el corazoncito, allá por febrero de este año. Y aunque soy algo posterior en edad a los auténticos fans del personaje, como amante del cómic y de la lectura en general, también me impactó la posibilidad de volver a leer/tener en formato integral las aventuras de The Phantom. Entonces nos vamos enterando los que estamos en esto, que decidida a continuar con su reedición de material clásico, Dolmen Editorial sumaba a su catálogo el lanzamiento de las aventuras de El Hombre Enmascarado con el tomo que recoge los años de 1961 a 1963. Eso sí, los editores de Dolmen lo dejaban claro pronto: no se apostaría en principio por su etapa inicial, sino algo más posterior, la que encabezaría el dibujante Sy Barry. Y me parece bien. Tramas mejor diseñadas y defendibles, casi que el mejor comienzo para ponerse por vez primera o recordatorio, con ese gran personaje que fue y es a día el Fantasma.

elhombreenmascarado06Comenzando con un breve ensayo escrito por Rafael Marín (gran escritor y guionista de cómics gaditano y responsable de la línea Sin Fronteras de Dolmen Editorial), cuenta como El Hombre Enmacarado siempre ha sido reconocido como el primer superhéroe de la historia. Y como su belleza principal radica en que al ser una idea de los años 30, su fuerte es que encontramos tramas adorablemente exóticas: «…liberadas mujeres aviadoras que además son piratas, bandas de ladrones de toda etnia y ralea, tribus caníbales, enclaves remotos y tripulaciones de maleantes que incluso desde las páginas huelen a sudor y a óxido…». Potente, potente, lo que cuenta.

Este primer integral contiene cuatro aventuras largas. El Mercado de Esclavos de Mucar (The Slave Market of Mucar) está cerca de alcanzar el estado mítico que Falk tenía en elhombreenmascarado02mente cuando creó por primera vez a este defensor de la ley y el orden en la Selva de Begalla. En este episodio de hazañas clásicas del héroe, nos da la historia más breve del origen del Fantasma, luego nos sumergimos directamente en la acción y el misterio: los prisioneros escapan regularmente de una prisión de alta seguridad y la Patrulla de la Selva (en el que el Fantasma, es su comandante secreto) quiere saber cómo … y por qué de toda esa rebelión.

La Epidemia (The Epidemic) fue la historia número #83 del personaje y también fue escrita por Lee Falk y dibujada por Sy Barry. Aunque se dice que era idea de Bob Forgione. Y diría que es la historieta más antigua elhombreenmascarado05que recuerdo haber leido y que aún a día de hoy recuerdo el impacto que me causó. No cuento más.

Ratas de Muelle (The Wharf Rats) nos habla más sobre el entorno en el que se suelen mover estas historias. Un grupo protector acaba de tomar el control de las lucrativas empresas comerciales a lo largo de la costa de Bengali. Los empresarios que rechazan la protección quedan fuera del negocio de forma permanente. Obligado a cobrar precios dobles después de un aumento masivo de los precios mayoristas, Trader Joe recibe la ayuda del Fantasma y este último sigue el rastro de los despiadados estafadores…

El Emisario Misterioso (The Mysterious Ambassador) nos hace una pregunta: ¿por qué tiembla un poderoso y corrupto General a la vista de un simple aviso de nuestro héroe? ¿Acaso no pueden defenderlo 50.000 soldados de esa marca que ya pesa sobre él?

pinup07HOME-1Un hombre que lucha por salvar a una nueva nación. Su hermosa novia, Diana Palmer. Un hombre emparejado contra el poder armado de un Dictador. No es un partido desigual cuando ese hombre es el Fantasma (The Phantom), némesis de los malhechores de todo el mundo, que se enfrenta abrumadoras dificultades en estas historias que demuestran que el Mal y la corrupción, siempre fueron de la mano del hombre.

Un genial regreso a los grandes momentos vividos con este icono del noveno arte.

Reseña: Batman Legado Volumen 1, de Chuck Dixon, Doug Moench, Alan Grant, Graham Nolan y Jim Aparo

batman_legadoNo descubro nada cuando digo que dentro de Detective Cómics se publicaron los mejores arcos argumentales de Batman; sin contar El Regreso del Caballero Oscuro, Año Uno y El Largo Halloween que para mí hasta el momento, son el Top 3 del orejas picudas. Aunque hay otros muchos que estan ahí al acecho para meterse en el podium a la mínima que los vuelva a releer. Detective Cómics comenzó allá por 1937. Es uno de los títulos más conocidos de la empresa; de hecho, el nombre de ésta (DC) proviene de ahí. Con más de ochocientos números es el cómic book de más larga publicación continua en USA. Y mantiene, como en sus orígenes, una periodicidad mensual. En esta serie hicieron su aparición decenas de superhéroes, siendo el más reconocido Batman, en especial el Detective Cómics #27, de mayo de 1939 por el que un coleccionista pagó en batman_legado042010, 1.075.000 dólares.

En fin, nada que no sepáis.

En 1996 veía la luz la saga Batman: Legado (secuela de Batman: Contagio), que comenzaba en el #697, e iba intercalando la historia con la cabecera de Catwoman y Robin en un curioso cruce de seriales. ECC Ediciones nos la publica en dos tomos, llegando este primero hasta el Detective Cómics #700 y estando aún por publicar el segundo que cierra a modo completo el guión. Esta primera entrega cuenta con guión de Chuck Dixon (Robin), Doug Moench (Batman: Vampiro) y Alan Grant (Batman/Lobo) y dibujo de Graham Nolan (La Caída del Caballero Oscuro) y Jim Aparo (Una Muerte en la Familia). Casi nada, ¿no?

Los acontecimientos de Batman: Legado vienen de tiempo atrás y en este tomo se recopila todo lo que de alguna forma llevó a ello. Es como ver/leer los extras mientras que sigues la historia. Más que extras, tramas que hacen referencia e insinúan y aportan más datos al arco. Comenzamos con Batman batman_legado02investigando una oleada de desapariciones de criminales, en la que se incluye a Dos Caras, Charaxes (Polilla) y otros más. El orejas picudas descubre a un supuesto policía secuestrando a lo peor de Gotham y encarcelándolos en su propia prisión privada de máxima seguridad. Decide entonces pedir apoyo de Robin y Nightwing para ir sigilosamente a tender una trampa al nuevo villano (¿villano?) al que llaman Lock-Up. Pero el plan sale mal. Robin es quién queda atrapado… Lock-up (Lyle Bolton) se niega a dar la ubicación de sus cautivos a menos que lo dejen… Y cuanto más tiempo pase… Nada, no hay problema, se morirán de hambre. Entonces la cosa se pone fea y escapa. Y descubrimos poco después que Robin está encarcelado junto a Dos Caras y Charaxes. Con un Batman rodeado por un caso de mafiosos que le tiene muy ocupado (¿estaba previsto?); le toca a Nightwing salvar al Chico Maravillas.

batman_legado03Y de ahí saltamos al Catwoman #33 donde la acción comienza cuando la gata negra bailarina de los tejados nocturnos se dirige a robar un microchip para un cliente. Durante la misión, Hellhound y un escuadrón de ninjas aparecen y la capturan. Encerrándola en un barco y… ¿Qué relación tiene esto con lo contado anteriormente? Descúbrelo por ti mismo/a y disfruta, friend.

Existen trabajos a contratar que parecen tejemanejes, una plaga, trampas explosivas esperando en pisos francos, antiguas y mortíferas trampas, Bane, Ras Al Ghul de fondo, un grupo de ladrones de coches; el comienzo llamado Preludio de Legado llega aquí, donde se va poniendo poco a poco la carne en el asador. Batman, Robin y Nightwing yendo al desierto sudanés en busca de una cura para la nueva peste que se “ofrece” al mundo en Doce Escalones al Centro del Infierno. El objetivo de dicho virus es sin duda limpiar el planeta con una plaga personalizada, invención de un villano que no para.

batman_legado05Tensión, tensión y más tensión. Una aventura que no para a ritmo de acción con la impresión de que el corazón te va a mil, como si de la primera visión de las aventuras de Indiana Jones se tratara. Donde los protas no paran de ir de un sitio para otro. Eso he encontrado en este primer tomo de Batman: Legado. Un plan oculto, o mejor dicho varios, elucubrados por diferentes villanos que parecen tener una conexión entre sí. O si no es así, la “suerte” está de su parte por que todo les va saliendo a las mil maravillas y entre uno y otro, están poniendo en vilo la vida de millones de inocentes. Es lo que les gusta a esos insensatos, ¿no?

Contaré más, cuando sepa más.

Reseña: Red Sonja. A Mundos de Distancia, de Amy Chu y Carlos Gómez

redsonja_amundosdedistanciaNo creáis que aquel genial What if…? que soltaba a Conan en Nueva York iba a quedar en el olvido. Ni para los que fuimos niños entonces, ni para aquellos niños que ahora treinta y tantos años después somos guionistas o lectores de cómics en groso modo. La bárbara y diablesa ducha en espada como pocos, ha sido lanzada a un mundo completamente diferente también en Red Sonja: A mundos de distancia, el primer volumen que recoge los seis primeros números que vieron la luz en Dynamite. Sonja La Roja, la que junto al bárbaro matador de reyes allende los mares, pirata, embaucador…, ya sabéis quién; ha conseguido ser la fémina más legendaria en los relatos épicos de Espada y Brujería jamás escritos. Junto al cimmerio, los dos más grandes héroes legendarios de la Edad de Hyboria.

Aquí va por su cuenta. Obra interesante para todo amante del personaje, redsonja_00en este caso, por la idea principal que propone. Pues uno no sabe que reacción esperar en una ciudad actual de la fiera de pelo carmesí. Una vez le oí a alguien decir: «¿Qué obtienes cuando cruzas a Conan el Bárbaro con Wonder Woman, pero añades el temperamento de una serpiente de cascabel y una sed insaciable de cerveza?». El comentario me mató. Pero tenía mucha razón, y sabía que se refería a Sonja. Pues las reacciones de la Hyrkaniana son así. Sin embargo, os contaré al oído que existen algunas versiones diferentes de Red Sonja e incluso sobre sus orígenes cuentan diferentes casos. Pero diría que se reducen a esto: «Cuando Sonja era pequeña fue testigo de una matanza sin sentido. Asesinaron ante sus ojos a un pueblo entero. Los pocos que quedaron, y cada uno a su modo, juraron venganza. Y se dispersaron. La pelirroja vagó por los campos entonces espada en mano, y cuando se hizo fuerte ayudó a los que encontró en situaciones similares a las de su pueblo». Sobrevivió todo el tiempo y se hizo más fuerte, perfeccionando sus habilidades en la batalla… Y de ahí hasta ahora.

redsonja_01Seré claro. Disfruto a tope estos meses que Panini Cómics decide darle caña a la Fantasía Heroica y publica o bien algo de Conan o bien algo de Red Sonja. Estos meses soy feliz, por que tengo para leer de lo que me gusta y rara vez no lo paso bien. Disfrutando completamente con todos estos nuevos titulos que o bien los saca Dark Horse o Dynamite en USA. Este nuevo volumen de Red Sonja: A mundos de distancia está escrito por Amy Chu (Wonder Woman ’77) y dibujado por Carlos Gómez (Dresden Files). Sin contar demasiado (por que es un cómic que se lee de un tirón), la historia comienza con Sonja luchando contra un monstruo en la Era Hyboria que está amenazando a un pueblo que a la Roja se le pagó por proteger. Pero percibe algo raro en todo ello y entonces descubre que una vieja némesis suya está en realidad tras el ataque…

redsonja_02Lo siguiente que ve, es que se está despertando con dolor de cabeza a nivel de resaca en una profunda oscuridad y con un monstruo enorme con ojos como luces que se acerca haciendo mucho ruido. Está en lo más profundo de los túneles…. ¡Del metro de Nueva York! Y mientras lucha por sobrevivir en este nuevo tiempo sin sus armas, Sonja comienza a darse cuenta de que no todo es tan diferente como parece.

Realmente disfruté el guión de Amy Chu. Creo que es la primera vez que leo una historia suya. La trama se desarrolla a un buen ritmo y muestra a una Sonja con perspectiva de “pez fuera del agua” de manera muy concisa y sin ser demasiado pretenciosa. También tiene un buen nivel el trabajo de Carlos Gómez. Hay un splash-page que presenta a Sonja de pie en medio de Central Park en invierno que es absolutamente brillante. Usa unos colores exuberantes y aparecen en los momentos adecuados. Los diseños están limpios y nunca se complican redsonja_04ni distraen de la historia. Aunque ciertos contornos y semidesnudos de la Roja sí que distraen sí… Ufff.

Podría catalogar a este primer volumen como una mezcla de Hercules en Nueva York, con un poco de Splash y un final a tope de acción a lo Cloverfield. Una lectura tan amena que se devora en un santiamén, divertida y encantadora, nunca predecible. Con personajes secundarios sorprendentemente bien concebidos para este tipo de cómic. Red Sonja: A mundos de distancia es un apetecible plato para los tan hambrientos seguidores de Espada y Brujería que mes a mes buscamos que devorar.

Reseña: Tomorrow Stories, de Alan Moore, Kevin Nowlan, Veitch, Baikie, Gebbie y Hilary Barta

tomorrow_storiesHay gente por las que no pasa el tiempo y por las que nos alegramos de que no pase. Suelen ser seres personas destacadas, especiales, diferentes personas a las que te encuentras en el día a día. ¿Elegidos? Lo son. Aunque quizás nos moleste algo cuando no gozan de humildad y lo predican a los cuatro vientos. Sí friends, de sobra sabéis que hablo de Alan Moore, el maestro guionista de cómics que aún camina por las calles de Northampton con la apariencia de un Jesucristo hippie… No sé si un elegido como él cuenta, aunque que duda cabe que el don para el noveno arte lo tuvo.

Alan Moore llegó a DC a principios de los años 80 previamente fichado tras el éxito en el mercado anglosajón. Donde llevaba ya tiempo trabajando para las más importantes editoriales de la isla. El nuevo contrato americano hablaba de una cosa: La Cosa del Pantano, una serie de la cual se tomorrow_stories04encargaría y probaría ese tan famoso don del que os hablo. El caso es aquel tío hippie empieza a bordarlo y provoca que empiecen a lloverle encargos… De esos encargos y de una mente lúcida por entonces, salieron grandes obras, grandes one-shots, ejemplares y series independientes que aún a día de hoy brillan sobre la oscuridad de muchos cómics que podemos encontrar en tiendas. Historias tan guays y sobre todo, diferentes, de las que uno debe degustar al menos una vez en la vida.

Esas historias tan guays, son las que ECC Ediciones está publicando de Moore. La última joyita que he encontrado, es el recopilatorio integral de aquella serie de Vertigo que fue Tomorrow Stories. Donde Alan Moore forma equipo creativo con autores de la talla de Kevin Nowlan, Rick Veitch, Jim Baikie, Melinda Gebbie y Hilary Barta para dar forma a una antología de historias cortas que rinde tributo al espíritu del género pulp. Un tomo-antología que cuenta diversas historias tomorrow_stories00de cuatro héroes diferentes. Jack B. Quick, Camisa Gris, Telaraña, el Primer Americano y U.S. Angel y las aventuras de tinta de Salpicón Brannigan.

Jack B. Quick es el joven genio de Queerwater Creek, una pequeña ciudad agrícola en el medio oeste de los Estados Unidos. Su corta edad desmiente un intelecto increíblemente curioso, casi hasta el punto de una loca indiferencia hacia las leyes de la naturaleza. Sus padres son a menudo inconscientes de los experimentos salvajes de Jack. ¿Qué artilugio salvaje inventará o qué leyes de la física romperá? En cuatro historias lo conoceremos. Me encantó sobre todo, Una breve geografía del tiempo, donde el pequeño inventa unos zapatos con los cuales puede viajar en el tiempo con cada paso atrás.

Camisa Gris es un misterioso héroe de Indigo City. Sus orígenes son desconocidos, así como su identidad secreta. Aparentemente a prueba de balas, Greyshirt usa un traje de cota de malla bajo su ropa, como ventaja sobre los criminales. Muy bien tratado el género negro-superheróico aquí. Todas las historias me tomorrow_stories01encantaron. A destacar ¡Dr. Crescendo!, donde un físico solitario descubre un vínculo entre la música y la realidad. Y Camisa Gris encuentra a su hija, la cual quizás sea la única esperanza de nuestra frágil realidad.

Telaraña es otro héroe de Indigo City envuelto en misterio. Su bella figura se desliza con suavidad a través de la noche vistiendo un traje tenue y transparente. Con la ayuda de su encantadora y altamente capacitada asistente Clarice, Telaraña ataca a criminales, buscando los mejores intereses para toda fémina que esté siendo explotada. A destacar, el guión en el que una joven Telaraña y Clarice intentan resolver el misterio del oficial desaparecido Henderson, el cual aparece en el dormitorio de una ama de casa.

El Primer Americano y su joven compañera adolescente U.S. Angel son bastiones genéticamente diseñados para la verdad, la justicia y el modo de vida estadounidense. Ya sabéis… Peno no es fácil mantener la moral tomorrow_stories001alta cuando representas a un gobierno lleno de mentirosos y tu pareja es una niña menor de edad que viste un atuendo ceñido. Me encantó La maldición de lo inverso, donde ambos luchan con Dozier D. Daze y su Nostalgitator que puede invertir el tiempo. El villano nefasto quiere llevarnos a todos a un tiempo más simple y odia la era moderna. Te partes.

Salpicón Brannigan combate el crimen como un charco viviente de tinta. ¿Y sabéis su mayor debilidad? Una cara bonita. Es un tinta sensible, cuatridimensional creado por el artista de historietas loco Mort Gort. Estuvo sellado en una botella de tinta durante décadas y ahora… ¡ahora es el momento de recuperar el tiempo perdido! Un personaje curioso. Brillante la historia en la que viaja junto a Daisy a una exposición de ciencia experimental donde Salpicón se verá expuesto a un peligroso rayo el cual nunca ha sido probado.

winchester-395060487-largeEn Tomorrow Stories, el dibujo en ciertas tramas puede parecer chirriante y/o underground. Pero aquí está Moore dándolo todo. Escribe cada historia y personaje, basándose en obras antiguas. Es decir, lo que mejor hace. Ciencia Ficción e historias de género negro, con un trasfondo de sátira tonta del género de superhéroes.

Tomorrow Stories fue Premio Eisner en el año 2000 a Mejor Antología. No digo más.

Reseña: El Origen de la Llama Negra, de Mike Mignola, Chris Roberson, Mitten y Dave Stewart

origendelallamanegraEl universo Hellboy se ha expandido considerablemente desde que Mike Mignola introdujo su antihéroe epónimo generado desde el Infierno hace ya la friolera de veinticinco años. Y es que casi todo lo que sale del maestro en este denominado “mignolismo” tiene grandes series aparte, como la súper recomendable A.I.D.P con sus protagonistas spin-offs: Abe Sapiens, Liz Sherman, el profesor Bruttenholm, el homúnculo conocido como Roger o el espíritu de Johann Kraus. Crear tantos personajes variados y en series supuestamente basadas en el mismo mundo (aunque no en tiempo), como Joe Golem, Bogavante Johnson o el maravilloso Baltimore; demuestra el talento de Mignola para mezclar el folclore, fantasía histórica y la pulposa diversión mientras abre avenidas a cuentos sin límites para los nombrados origendelallamanegra00personajes que pueblan el Mignolaverso. Y es que sorprendentemente, los hilos de Mignola nunca se sienten obsoletos o revueltos, y se acercan a los arcos argumentales de personajes más pequeños, con un nivel comparable en reverencia al aclamado demonio que le dio la popularidad mundial.

El Origen de la Llama Negra es una de las última joyitas del maestro de Berkeley, donde se recrea para narrarnos de donde proviene uno de los enemigos más mortíferos de la A.I.D.P. De hecho, podría decir que es uno de los némesis más intrigantes de la crónicas contadas en dichos cómics que me he encontrado. Difícil de enfrentar como pocos, se manifiesta a través de numerosos enemigos. El ser esquelético enfundado en una llama negra etérea aparece por primera vez como un adversario en los inicios de Bogavante Johnson, el cual fue aparentemente vencido a manos del astuto vigilante. La Llama Negra se reencarnó más tarde en un entusiasta ocultista llamado el Papa Landis asumiendo el liderazgo de los anfibios en la genial saga Una plaga de ranas. En El Origen de la Llama Negra, Mignola junto a Chris Roberson (iZombie, House of Mystery) como co-guionista, revela una vez y para siempre los orígenes de este personaje cautivador. Un villano de los atractivos cuyo linaje se puede rastrear hasta llegar a una antiquísima civilización, donde se expone un núcleo humano defectuoso que se agita dentro de una misteriosa fuerza…

origendelallamanegra03La trama muestra a un equipo formado por el sargento de policía británico Geoffrey McAllister y el agente A.N. Sandhu, así como la investigadora paranormal Sarah Jewell y su compañera Marie-Thérèse Lafleur; los cuales en el sudeste asiático, persiguen con vehemencia a un culto extraño, sospechoso por secuestrar niñas. Hijas de considerados diplomáticos británicos que viven en Rangún. La investigación los lleva a las profundidades de las selvas de Siam, donde descubren el plan del culto para convocar a una poderosa fuerza conocida como la Gran Oscuridad. Un equipo guiado por Raimund Diestel, a quien muchos fans de Mignola reconocerán como un hombre problemático que alberga demonios y una conexión significativa con los eventos que vamos origendelallamanegra04encontrando en El Origen de la Llama Negra.

A lo largo de su carrera, las historias de Mignola han sido consistentemente impulsadas por una caracterización brillante. Su inclinación por hacer equipos con aliados inverosímiles que mezclan edad, género, raza y cruzan fronteras entre especies…; hacen que el mundo creado (el Mignolaverso) sea un reino muy diverso y atractivo para cualquier lector de cómics que le da una oportunidad. Además de equipos perfectos para combatir el inmenso Mal que gobierna o alguna vez gobernó o quiso gobernar el mundo; Mignola y “sus discípulos” son además magistrales en la plantación de semillas de historias que se explorarán en capítulos o títulos posteriores. Tarde o temprano (y muchas veces requeridos por los fans) tienden a crear cómics basados en los orígenes de personajes creados para otros títulos o curiosamente solo mencionados. origendelallamanegra02Cuentos de origen que revelan una historia de fondo sin diluir la mística que se convierte en duradera para con el personaje.

Por supuesto, lo mismo puede decirse de El Origen de la Llama Negra. Una historia de alcurnia demoníaca que se siente orgánicamente integrada en los anales de la A.I.D.P, así como un vistazo al pasado que proporciona mayor profundidad a un temible antagonista.

De mis favoritos. Además de que encontré temibles monstruos, una extraña mitología oculta y diálogos que rebotan con facilidad en novelas pulp o fantasía oscura, de esas que aún seguimos degustando algunos.