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Reseña: Sombras en la Tumba, de Richard Corben

Quien nos lea asiduamente sabrá de nuestro afán por el género de Terror en films, novelas y cómics. De nuestro gusto por lo mejor de lo mejor. De nuestro seguimiento a grandes autores, a grandes maestros ilustradores, y de querer compartir con vosotros nuestra opinión sobre ello, intentando teneros informados con títulos que cada mes salen a la palestra. ¡Para que no se os escapen! Y si habéis leído hasta aquí, puede ser por varias razones: estáis interesados en el título que reseño y no os decidís aún, sois un verdadero/a seguidor/a del maestro Corben o simplemente leéis todo tipo de reseñas y lo pasáis bien sabiendo más. Adquiriendo conocimiento. Bien, por cada una de ellas me alegra que lleguéis a este punto. Si sois más de cómic, también sabréis de nuestro afán por todo lo que sacan en especial dos grandes autores: Mike Mignola y Richard Corben.

Y qué decir que no hayamos dicho ya. Algo habrá, ¿no? En especial, si Planeta Cómic vuelve a poner su ojito derecho en una obra que muchos necesitábamos en español. Sí, «necesitábamos» es la palabra. Porque es con esta serie de historias con lo que Richard Corben da seguimiento al tomo Los Espíritus de los Muertos (publicado por Planeta Cómic también), también una buena antología de historias cortas de Terror inspiradas en lo mejor de lo mejor. ¿El qué? Pues aquellos grandes cómics de Terror de los 50s, 60s o 70s, grandísimos cuentos de Terror de la editorial EC que fueron perseguidos por la sociedad ilusa del momento y que vemos, al igual que muchos, como Corben ama e idolatra aquí. Sombras en la Tumba no es otra cosa que un buen tomo, indispensable para amantes del autor pero también del mejor género de todos (el único que activa tu sistema nervioso); una buena recopilación de macabras historias narradas por un personaje viejo, excéntrico, de extraña procedencia.

Cuentos de final inesperado, algunos quizás demasiado precipitados pese a su bastante potencial. Quizás bocetos o historias guardadas en un cajón que tenían prisa por salir y asustar al mundo mientras se interese por ello. Es curioso como en USA, en sus principios, Corben solía ser conocido como un autor gore en sus primeras historias clandestinas. También fue conocido por sus innovadores y pioneros usos del color (donde gana mogollón aunque Sombras en la Tumba no lleva). Sin embargo, también parece tener un don para la combinación en ciertos elementos del blanco y negro. Especialización que adquirió en su paso por las revistas Warren de los 70s.

Cuatro décadas después, con Sombras en la Tumba vuelve a causar pesadillas a nuevas generaciones. Algunas de las más de veinte historias de esta colección proveniente de la editorial Dark Horse y que ahora Planeta Cómic suma a su genial colección de joyitas: véanse Creepy presenta a Richard Corben, El Dios Rata, Creepy presenta a Bernie Wrightson o toda la colección de Eerie, Creepy… En la introducción Mike Shields nos informa que Corben, el maestro del color, ha planeado deliberadamente estas historias para blanco y negro y entonces ahí entendemos bastantes cosas. Es su homenaje, su visión de aquellos juegos y giros de guión que series de televisión de Terror de principios de la década de los 60s como Way Out!, Thriller o Alfred Hitchcock Presents, tenían. Donde el blanco y negro jugaban un papel indispensable.

Por eso, en Sombras en la Tumba encontraréis tanto monstruos humanos como inhumanos, aunque también encontrarás un puñado de cadáveres ambulantes, seres sobrenaturales y maldiciones antiguas. Como vemos con demasiada frecuencia en la vida real, las cosas que los humanos son capaces de hacerse a sí mismos, tal vez sea más aterrador que cualquier monstruo ficticio que la mente pueda imaginar. Si es que son ilusiones, claro.«Perturbadora», quizás sea la palabra que mejor define esta antología. Casi cincuenta años preceden a este magnífico autor que como mínimo os debería sonar.

Sombras en la Tumba es definitivamente inquietante. Es ese lugar donde algunas tramas deben ser leidas en lugares bien iluminados. El ejemplar que si tienes un momento puedes abrir y vivir un par de “sufrimientos” o bien sentarte a degustar un tomo que se lee perfectamente de un tirón. Aunque ya sabéis que el mejor manjar hay que degustarlo a intervalos. Si eres un fanático del horror, apenas necesitas consejo, ¿no? La madera cobra vida.

Reseña: La Máscara de la Muerte y Otras Historias, de H.D. Everett

La Máscara de la Muerte y otras historias es una pequeña antología publicada por primera vez en 1920 por Philip Allan & Co. Uno de los pocos libros en los que la señora Everett no aparece con el sobrenombre de Theo Douglas. También es la última novedad de La Biblioteca de Carfax, la siempre recomendable editorial de estas chicas tan amantes del mejor género de Terror. Os lo confieso: un libro extremadamente raro que ahora se encuentra disponible. Y lo llamo así por identidad; no recuerdo haber visto nunca en nuestro idioma a alguien apostando por esta autora de la que se sabe muy poco. En su país al menos, Philip Allan editó en 1932 dos relatos de los que se encuentran aquí; el que da titulo al libro y La Cortina Carmesí. Por mis datos, ambos se incluyeron en Creeps Omnibus, una antología donde los recuperaba en 1935. Y es que la mayoría de los cuentos de señora Everett quedaron descatalogados de una forma u otra hasta que en 1995 apareció un enorme tomo publicado por Ghost Story Press, que es lo más reciente donde se podían encontrar… Hasta ahora.

Sobre la autora: Henrietta Dorothy Everett (1851-1923), comenzó a despuntar a la edad de cuarenta y cuatro años. Durante los siguientes veinticinco -entre 1896 a 1920-, aparecieron veintidós libros de un tal Theo Douglas, publicados por diecisiete editoriales diferentes, los cuales hasta que no fue un “buen momento”, no fue revelada su verdadera identidad. Trece años antes de su muerte, H.D. Everett empezó a ser reconocida.

Relatos aquí que dan muy mal rollo. Así catalogo dicha antología. En La Máscara de la Muerte, la moribunda Gloriana, le pide a su esposo que le haga una promesa: una vez que muera, él deberá cubrirle el rostro con un pañuelo en particular. Unos días después de su muerte, justo antes de que el enterrador cierre el ataúd, el caballero cumple los deseos de su esposa. A partir de ahí: sobresaltos. Uff. El otro relato que destaca por encima de todos es La Cortina Carmesí. Coincido totalmente con Philip Allan en que son las dos puntas de lanza de la autora en la narración breve. Aunque tampoco están mal los otros que aquí se aportan. En La Cortina Carmesí, Ronald McEwan, de dieciséis años, va a pasar unos días con su tío el reverendo Sylvanus Applegarth. Sus dos primos, burlándose de su procedencia en las Highlands donde se cree fervientemente en fantasmas, lo llevan a visitar una casa abandonada que se dice embrujada. Exactamente, un gran ventanal de un primer piso, con vistas al jardín, protegido con una enorme cortina roja y descolorida, ahí dicen que se aparece. Regresan pasada la medianoche, y los tres niños obtienen más de lo que esperaban. Un relato que te puede marcar o asustar bastante, dependiendo de cuándo y dónde lo leas.

De los nueve relatos recogidos aquí, me gustaron mucho también Los Dedos de una Mano, donde dos tías solteronas, Sara y Grace, se hacen cargo de sus sobrinos Dick y Nancy, durante unas vacaciones mientras su padre viaje a la India. Es en una casita de retiro junto al mar, donde vivirán una intrigante historia con una garra que se dedica a dejarles mensajes en clave: «PELIGRO», «MARCHAOS», «SALID DE AQUÍ»… Uff, no digo nada y os lo digo todo.

Y La Bruja del Agua que cuenta como las hermanas de Robert Larcomb se sienten decepcionadas cuando “el niño” se casa con Freda, una mujer de poca fortuna, que da a luz a un bebé que no sobrevive, y que sufre una enfermedad grave. Mary, la narradora, acepta a regañadientes quedarse con Freda, mientras Robert se va de caza. En su ausencia, vivirá los momentos más terroríficos de su vida: extraños goteos, noticias de una vaca recientemente ahogada, un médico demasiado cariñoso o una leyenda local sobre una mujer blanca que fue enterrada en una encrucijada cercana… Una variada cantidad de ingredientes que la autora aúna de forma magnífica al final.

Aunque ambientadas predominantemente a principios del Siglo XX, las historias de H.D. Everett tienen un estilo cercano a las grandes escritoras de época victoriana como Amelia B. Edwards, J. H. Riddell o Mary Elizabeth Braddon. En mi opinión, una autora a sumar entre las indispensables escritoras que siempre deben estar disponibles en la mejor Biblioteca de Terror que se precie. Calentando el sitio estáis, si aún no tenéis esta antología.

Reseña: Biblioteca de Cómics de Terror de los Años 50. Frankenstein, de Dick Briefer

frankenstein_brieferFijaos si somos amantes del buen género de Terror en Desde New York – Crónicas Literarias que el mismo día de Navidad os ofrecemos una reseña sobre el personaje de Frankenstein. Pero no un Frankenstein cualquiera, pues hay muchos, de diferentes autores y colores. Tras el primordial y magnifico personaje de Mary Shelley y todo lo que hubo detrás, con el paso de los años y todo el trasfondo subjetivo que dicha obra representa: Frankenstein es mucho más que un mito de la literatura gótica o lo que cualquier película intente representar. Frankenstein es un reflejo del hombre, de su maldad, de su anhelo de extender su vida sobre la Tierra pero por encima de todo, de la locura que es jugar a ser Dios o dicho de otro modo, como desautorizar a la madre naturaleza y salir mal parado.No obstante, fue Dick Briefer quien pensó que también podría ser un alma divertida, frecuentes frankenstein_briefer01risas, un símbolo de la amistad y otras muchas virtudes que os mencionaré a continuación.

Richard “Dick” Briefer (1915-1980) fue un ilustrador y guionista que trabajó en el mundo del cómic durante la década de los 30, 40 y 50 del pasado siglo. Ingresó en el negocio en 1936 como miembro del estudio de Jerry Iger. Su primer trabajo fue en Wow, uno de los primeros cómics con material original. El estudio Iger produjo títulos como El Jorobado de Notre Dame o Flint Baker, en el que Briefer participó. Además, Briefer dibujó Pinky Rankin, un conocido luchador nazi, para el periódico The Daily Worker. Bajo el seudónimo de Dick Hamilton también estuvo metido en el mundo de los primeros superhéroes que venían al mundo (Daredevil, Capitán Marvel). Sin embargo, fue en 1940, cuando la obra de Dick fue reconocida con premios y fue cuando trajo al mundo…, cuando plasmó en el mundo del noveno arte, su visión sobre el Frankenstein, de Mary Shelley.

Y es ahora, setenta y cinco años después, cuando Diábolo Ediciones lo peta y nos brinda esta joyita en nuestro idioma. Una obra maestra inédita hasta ahora en nuestro país que además cuenta con tres historias que no aparecen en la edición original. Además, lo engloba en lo que sería el segundo frankenstein_briefer06volumen de su Biblioteca de Cómics de Terror, ediciones que ahondan en las disfrutables viñetas que surgieron en los años 50. Una serie de tomos que sin duda, están dando que hablar después de su gran número inicial como fue Haunted Love (http://cronicasliterarias.com/2018/07/13/resena-haunted-love-de-vvaa/), una colección que sobra decir, indispensable para todo buen amante del cómic.

Estoy de acuerdo con lo que la editorial dice sobre ella: «Una serie innovadora, rompedora y tremendamente original que a lo largo de sus quince años de historia pasó del terror al humor y de nuevo al terror». Pues el Frankenstein de Dick Briefer es eso en definitiva: coger dos de los sentimientos más primitivos del ser humano -miedo y humor-, y entremezclarlos a modo de viñeta. La colección abarcó desde 1940 hasta 1954, época en la que fue condenada, como muchos otros cómics, por el estúpido Cómic Code, que pretendía quitar del mercado bastantes cómics de Terror alegando que eran un producto nocivo. Ineptos, ha habido en todas las épocas.

El Frankenstein de Briefer es un monstruo que se desliza entre historias de ira y venganza, ya que comienza causando estragos por el mundo en su intento de castigar al científico loco que lo creó. Y aquí frankenstein_briefer03comenzamos con su etapa de Terror: golpea la cara de un hombre que le dispara, machaca a gente con un elefante, aterroriza a los turistas que transitan la Estatua de la Libertad, crea un espectáculo freak en Coney Island con el apoyo de personas muertas y aplasta a un criminal psicótico con sus enormes manos. El científico creador (con una novia dolorosamente rubia) termina recibiendo todo el castigo que merece, especialmente cuando deduce que la mejor manera de luchar contra su abominación es crear un Croco-Hombre (humano con cabeza y patas de cocodrilo gigante). Pero años después la cosa cambia. Briefer crea una serie propia y en ese momento, la criatura cambia sus nefastas formas por flores y forma de tierno corderito. Se casa y se divorcia, aprende a volar, se convierte en héroe vikingo incluso, dentro de lo feo, tiene una apariencia adorable. Hasta que en el número #20, Briefer se cansa y deja de dibujarlo con su adorable nariz de botón y lo devuelve a su estado vicioso original. Permaneciendo así hasta que la censura finalmente cierra la serie.

frankenstein_briefer04Casi como le ocurre al personaje de cómic, el Frankenstein de Briefer, es sometido a una crueldad infundada. No va creando Terror por que sí, no mata porque sí. Solo ataca cuando es atacado, de hecho, se lleva muy bien con un par de muchachos adolescentes que intentan enseñarle a jugar a béisbol. Pero cuando aparecen un grupo de adultos con un martillo…, ¿quién no se defendería? Violencia justificada, por su apariencia y la ineptitud de los demás. En definitiva, una colección fantástica para cualquier entusiasta del cómic, especialmente aquellos obsesionados con la Edad de Oro. Y si crees que sabes de cómics pero no conoces a Briefer ni a su monstruo, necesitas obtener ya este regalo a los ojos con todo lo que necesitas saber sobre cómics alternativamente divertidos, raros, oscuros y profundamente inquietantes; como lo son muchas de las mejores cosas de este mundo.

Reseña: El Pescador, de John Langan

el-pescador«No me llaméis Abraham: llamadme Abe…». Así empieza la historia que vais a leer, novela ganadora del premio Bram Stoker 2016. El mayor premio mundial que una historia de Terror puede ganar.

El Pescador, dejará huella en vosotros. De eso no tengo ninguna duda. Al igual que el cebo que flota en el agua, la historia utiliza el inocente acto de pescar para adentrarnos en los temas más oscuros de la experiencia humana, pintando la imagen del sufrimiento mortal a través de la magia, el folclore y el misterio. Con una refinada prosa, John Langan hunde el gancho y mantiene la línea tensa página tras página hasta ir acercándonos al horror de lo desconocido.

Los personajes resuenan en la mente como si fueran carne y hueso, con una melancolía sosegada sobre aquello que se perdió y se echa de menos. Abe y Dan, han encontrado en la pesca la forma de evadirse del sufrimiento que viven tras perder ambos a sus mujeres y, en el caso de Dan, también a sus hijos. En busca de los mejores sitios para pescar al norte del estado de Nueva York, entre los bosques alrededor de Woodstock, sabrán de la leyenda del arroyo del holandés. Una leyenda de un hombre que llegó cabalgando desde el oeste, vestido de negro, en cuyas ruedas del carro destacaban unos símbolos jeroglíficos.

Al principio, sería conocido como El Visitante, luego como El Pescador. Todo aquel que termine relacionándose con él olerá a flores podridas, carne putrefacta y hablará la lengua de los muertos.

Una historia de amistad, pérdidas y sufrimiento. No aceptar la soledad que queda después de que te arrebaten lo que más amas. No es una historia de maldad, aunque salgan monstruos hambrientos de océanos negros. No podréis en sí culpar a nadie por mucho horror que leáis, quién somos nosotros para juzgar a aquel que desea volver a vivir la felicidad que perdió, eligiendo la condenación eterna alejándose de todo lo conocido. Perder el alma entregando el último aliento de vida, aunque eso le lleve a vivir en un lugar de tinieblas y aguas negras. Buscando en ellas, lo que ese océano esconde. Ciudades, cielos con otras constelaciones desconocidas en nuestro mundo. Cañas de pescar que en realidad son cuerdas trenzadas con anzuelos. Un mar más allá del horizonte del mundo que conocemos con profundidades inconcebibles… Allí os espera El Pescador.

La trama de El Pescador es simplemente extraordinaria. Mezcla el dolor humano junto a lugares imposibles. La Biblioteca de Cafrax acertó de nuevo publicando esta novedad. Sí, los lectores españoles merecíamos leer esta maravilla traducida. Entre novela moderna y un toque antiguo muy parecido a como narraba el escritor Robert E. Howard, sobre mares tenebrosos y mundos ocultos.

Dos protagonistas principales que afrontan el horror cada uno a su manera, sabiendo el precio que pagarán. Un pescador que ya pagó el suyo más allá de toda esperanza. Sin ninguna duda, recomendable esta joya literaria.

Reseña: Colder Ómnibus, de Paul Tobin, Juan Ferreyra y Nate Piekos

Colder_omnibusUn ómnibus está más allá de un integral. Suena mejor la palabra que lo define e incluso le da prestigio. O eso reclama el eco. Para mí lo tiene. Un término que determina que contiene todo-todito-todo del titulo recogido y en un solo volumen. Y si es una obra que ha molado, de Terror, gustoso y recordatorio de momentos donde lo leíste; miras ese ómnibus en tu cómicteca con orgullo, incluso acaricias su lomo cuando pasas cerca y… Ah, me puede.

Me puede el haber leído, gozar, tener, poseer, este ómnibus de Colder que Medusa Cómics trae entre sus últimas novedades. Colder fue una miniserie lanzada en cinco números que, tras su éxito, también se convirtió en la primera parte de una trilogía escrita por Paul Tobin, colder03ilustrada por Juan Ferreyra, con tipografías de Nate Piekos, que al otro lado del charco fue editada por Dark Horse Comics.

Colder es un cómic de Terror centrado en la locura, en la pérdida de ésta, un mundo en el que viven abiertamente seres no cuerdos y donde Declan Thomas posee una temperatura corporal tan baja que ni siquiera debiera estar vivo. Declan no ha dicho nada en los últimos cinco años, pero un día decide que es hora de volver a hablar. Sigo: Colder, la primera miniserie, habla sobre todo de Declan. Un tipo que se enfría, que nunca enferma, ni siente dolor, también un ex-recluso de un manicomio que fue destruido en un incendio. Tiene la capacidad de meterse en la locura de una persona, recorrerla, y a veces, curarla. Sin embargo, lo que ansia es curarse a sí mismo. Pero el tiempo se acaba, porque cuando su temperatura llegue a cero… Bueno, ya sabéis.

Con esta premisa Paul Tobin saca adelante una trama la mar de original. Eso sí, para estómagos duros, fáciles de encontrar dentro de los lectores que amamos el género de Terror. Declan Thomas luchando contra esa colder06horribles criaturas que anidan en la enajenación de hombres y mujeres. Donde se topa con una presencia demoníaca, escondida en el mundo real, que ha decidido ir a por él.

La siguiente miniserie que contiene el tomo es Colder: Mala Semilla. Otros cinco números (tónica que parece ideal para esta serie), donde vemos que la “vida” de Declan Thomas continúa después de… Ups, ¡nada de spoilers! Solo diré que los extraños poderes de Declan continúan desarrollándose, ofreciéndole una conexión profunda con la naturaleza de cada locura. Una secuela aclamada por la crítica donde encontramos a un Declan que insiste en curar a otros de su mal. Hecho que le llevará a causar un espantoso caos entre los ciudadanos de Boston.

Colder: La Última Cena es la tercera parte de la serie. También dividida en cinco ejemplares en lo que fue su formato en grapa en su día, cuenta como Declan ha pasado de ser una persona noble a ser un héroe reacio. colder05Quizás es que sabe que esa monstruosa criatura, la que no consigue matar, sigue revoloteando libremente entre Boston y una realidad desordenada y oscura conocida como el Mundo Hambriento. Uniendo a seres de locura con un solo propósito: Matarlo y consumir su alma.

Un magnífico ómnibus que contiene además bastantes extras interesantes. Un extenso sketchbook donde disfrutar de bocetos y anotaciones, del arte de Juan Ferreyra. Unas tiras cómicas dedicadas al mejor género de Terror. Cena de Amigos, un relato corto del propio guionista Paul Tobin basado en el mundo de Colder y ¿Los monstruos tienen pesadillas?, otro aporte del guionista a modo de informe médico, dedicado a algunos pacientes que tienen mucho que decir aún.

colder09He disfrutado como un cosaco, como un poseso, pues eso: Colder Ómnibus. Una magnifica edición que si os soy sincero no esperaba disfrutar tanto. Con ese toque insinuado, con ese personaje con sombrero y de larga sombra que recuerda al mejor de los malvados creados en su día por Stephen King o Joe Hill (que por cierto recomienda el tomo); o incluso recordé la sensación de pavor que me produjo aquel ser medio consumido de la terrible Poltergeist II, en cierto modo parecido a… Mejor no pronunciar su nombre.

Un tomo para acariciar… la locura.

Reseña: Hungry Ghosts, de Anthony Bourdain, Joel Rose y VVAA

hungryghostsNo me queda otra que haceros la reseña de lo que leí anoche. Tengo que contarle a alguien lo bien que lo pasé leyendo Terror, en una noche de terror como es la Víspera de Todos los Santos. O Halloween, como se dice en mi tierra. O el Día de Muertos, el término mejicano que me gusta tanto… A lo que iba: ¿es bastante lógico que los que amamos el género de Terror, una noche así, nos lo curremos para “disfrutar” de lo lindo? Decoración casera, niños llamando a la puerta en cuanto oscurece para pedir caramelos, disfraces, bebidas color sangre, pelis de miedo y antes de dormir (tarde, por que era muy tarde) una lectura acorde a la única noche del año en la que las almas pueden caminar libremente sobre la Tierra.

hungryghosts00¿Cocineros reunidos contando historias de Terror? ¿Qué puede salir mal? Obviamente, en este género, lo que tenga que salir mal, saldrá mal. Medusa Cómics publica Hungry Ghosts, una joyita que llevo siguiendo hace tiempo en Twitter por las notables y constantes menciones que le hacen a la obra grandes del cómic y del género, en especial, Francesco Francavilla; uno de los ilustradores que participan en la obra. Aunque curiosamente anoche, en la lista de una web USA famosa de recomendaciones, Hungry Ghosts era mencionado como uno de los indispensables para leer en la noche de Halloween. Y yo con él en la mano. ¿Demasiadas coincidencias? Todo estaba a favor. O en mi contra para no poder dormir.

Y disfruté como un cosaco, como un poseso, pues eso: Hungry Ghosts. En una noche oscura y depravada, un oligarca ruso se atreve a reunir una serie de chefs internacionales con la idea de jugar el legendario juego de las 100 Velas: un entretenimiento samurái del periodo Edo donde cada narrador hungryghosts02hablará sobre una historia terrorífica de fantasmas, demonios y macabros seres que conozca. Rezar y sobrevivir al desafío que le puede ofrecer mostrarse justo después ante un espejo en la penumbra de la sala. Hungry Ghosts reinventa historias clásicas de yokais, yoreis y obakes. Todos contaminados y con un puntito gustoso, es decir, relatos con la comida muy presente. Kaidan es la introducción a la historia. En El Esqueleto Hambriento, un chef de ramen se niega a ayudar a un mendigo con terribles consecuencias. En Los Piratas, una chef sugerente hablará de lo que le sucedió a una banda de piratas que deciden quedarse con una mujer en el barco para sus deseos más lujuriosos. Continúa con dos espantosos relatos en el Mediterráneo: El Caballo Salado, transcurre en nuestro país y habla de un rico terrateniente español, dueño de un extenso rancho, con un apetito voraz sobre los bonitos animales que recorren su establo. En el sur de Italia, Las Cabezas cuenta la historia de un maestro de cocina exiliado con un apego insano por su nuevo aprendiz.

Para mí, la maravilla de maravillas de este tomo son los dos siguientes: Bien Profundo, el cual narra muy bien lo que debe ser ingresar, trabajar y relacionarse en una de esas cocinas con tantos rangos de hungryghosts04chefs. Donde encontramos como se va a pique una excelente cocina francesa, y como se le da respuesta a un chef abusivo y deleznable. El Furúnculo del Abdomen es otra genialidad. Además de estar ilustrada por mi amado Paul Pope, el dicho “El camino al corazón de un hombre es a través de su estómago”, adquiere un nuevo significado aquí.

Sin darme apenas cuenta, el tomo que tenía entre mis manos finalizaba y yo no quería. Me encantaba todo lo concerniente a Hungry Ghosts y no podía creer como esta obra no había tenido más repercusión en nuestro país. La Mujer de Nieve nos lleva a la congelada prefectura de Nigata, donde el heredero de una cabaña de paso que ofrece comida a los viajantes no puede mantener la boca cerrada y eso será su perdición. Y por último La Cabeza de Vaca habla de aldeanos desolados por la hambruna y lo que su hungryghosts05voraz e impensable forma de comportarse les llevará a hacer con un extraño que aparece en el pueblo.

Para lectores adultos, se indica en la edición original. Pero es el típico cómic por el que yo me las ingeniaba en mi niñez para poder leer. Como los de la EC. De hecho, comentan los autores que es un homenaje a aquellas historietas de terror ilustradas que el Cómic Code intentó destruir.

Elaborado por el autor y chef Anthony Bourdain (Kitchen Confidential, estrella de TV de Parts Unknown ganadora del Emmy Award) y el aclamado novelista Joel Rose (Kill, Kill, Faster, Faster y el número 1 del hungryghosts03New York Times y bestseller Get Jiro!); se reúnen de ilustradores estelares como Alberto Ponticelli, Vanesa Del Rey, Leonardo Manco, Mateus Santolouco, Sebastian Cabrol, Irene Koh, Paul Pope y por supuesto el maravilloso Francesco Francavilla; nace esta obra de Medusa Cómics que ningun amante del mejor género de todos debería perderse.

¡Trae hasta las recetas de cada plato oriental que aparece! Una de las mejores lecturas del año.

Reseña: Haunted Love, de Jack Cole, Bob Powell, Dick Briefer y VVAA

haunted-loveDiábolo Ediciones es de esas editoriales con la que hay que estar pendiente respecto a publicaciones comiqueras. En cuanto a cómic clásico, de vez en cuando recuperan cada joyita que… oh, ah… son un deleite. En especial. para los amantes del fantástico, y concretamente de los dos puntales básicos como son la Ciencia Ficción y el Terror. Publicaron el maravilloso tomo de Horror!, de los maestros Joe Simon y Jack Kirby (sí, sí, nuestro Dios); publicaron también el otro diamante en bruto como fue Science Fiction, del mismo tandem y misma colección; y ahora, años después proponen algo que en cuanto lo vi, supe que lo quería como deseaba en mi niñez libros de terror y tiraba de la falda de mi madre para que me los comprara. haunted-love01Ahora os reseño aquí lo que es el primer tomo de tres (en USA) de una magnifica antología en tapa dura que cuenta con el equipo titánico que trabajó para Haunted Horror y Weird Love llevando a cabo en Haunted Love un macabro mash-up de ambas exitosas series.

Haunted Love presenta cuentos, relatos podridos, sobrenaturales y siniestros, con el tema romance de por medio. Viles guiones de terror de los que muchos disfrutaron en los años 50. Macabros argumentos de los que se quejaron una sociedad puritana americana de entonces por culpa del CC (Cómic Code); deportando a estas maravillas por un tiempo al ostracismo. Pero todo cambia, las mentes se abren y son consecuentes con la realidad y el discernimiento. ¡Lúcida lujuria! ¡Violencia violenta! ¡Espeluznantes besos! Haunted Love es solo el inicio de palpitantes y horrendos tomos que todo amante del género debería tener en su cómicteca. Con historias de todos los colores y “sabores”. Un regalo ideal para un haunted-love00truculento San Valentín, para degustar en una tétrica noche de Halloween, o incluso para disfrutar a la orilla del gran azul en estas frescas noches de playa, como hice yo.

Veintidós relatazos cortos con los que alucinar. Con finales impactantes o curiosos por lo que proponen en el “durante”. Tal como propone la editorial: «La Biblioteca de Cómics de Terror de los años 50 es una colección de volúmenes dedicados a temas (zombis, momias, vudú…) o a autores (Jack Cole, Bob Powell, Dick Briefer…) que reúne historietas políticamente incorrectas con un encanto especial…». Totalmente, de acuerdo. Además, de algunas historias que han quedado grabadas en mi sien. El cuento de apertura, La Maldad Reptante, es una de ellas. La influencia de las abuelas sobre los nietos siempre ha sido considerable en cuanto a lírica. Yo mismo lo viví. Aunque no de forma tan terrible como aquí, la cual, bicho malo, incita a su nieta a odiar a los hombres por encima de todas las cosas. Llevándola haunted-love02para más inri, a convertirse en una bruja con pérfidas intenciones… ¡Qué viene el hombre de hielo!, es de los típicos cuentos que marcan este tipo de cómics. Una codiciosa esposa de un empresario y vendedor de hielo trama con su amante matarlo de una manera “refrescante”. ¿La Dama o la Tigresa? habla del dueño de un zoológico que pagará un alto precio por no saber si esa dulce chica que intenta forzar es una mujer normal o no…

En general, todas las historias se disfrutan y con un poco de nostalgia, encantan. Me encantaron sobre todo, Los muertos nunca andan solos y Nada puede salvarla. Pero en general, amo este tipo de historias desde que tengo uso de razón. Crecí, me inspiraron a escribir y las padecí en momentos de silencio. Quizás mi reseña no pueda ser demasiado objetiva por que esto es comparable a un niño hablando de su juguete favorito. Lo único que me queda si habéis leído hasta aquí, es recomendarlo al cien por cien. No me queda otra. Y haceros el favor de no contar nada más. Por que son tramas súper destacables cuando no tienes ni idea de que haunted-love03van. Os diría que incluso deberíais evitar leer los titulos-spoilers de la época…jajaj.

Un maravilla. El Amor Embrujado (Haunted Love) de IDW, ya lo tenemos aquí, gracias a Diábolo Ediciones. Una colección de historias reimpresas por primera vez, desde hace casi setenta años. Donde si te gusta ver padecer a mujeres fatales, hombres incorregibles, congojas, desazones y horrendos sueños; este tomo es totalmente para ti. ¡Y hoy es Viernes 13!

Reseña: Uzumaki (Integral), de Junji Ito

uzumakiUna de las reediciones más esperadas para los que amamos el género de Terror en toda y cada una de sus facetas, era la joya original del mangaka Junji Ito, la diabólica y enrevesada Uzumaki.

Hay una veta profunda y poderosa de rareza que se ejecuta a través de muchas obras excelentes de horror. Es más, dentro de los medios del manga y el anime tiene algo especial. Ese toque diferente a la cultura europea, tan desigual que toca algo de nuestro interior y nos produce más desasosiego si cabe. Por otro lado, está el tema de querer (como se contaba en Ringu o The Ring por aquí), el deseo de querer que más lectores (es como una enfermedad viral el aconsejar y querer que muchos más lectores “disfruten” de lo mismo que tú) de estar familiarizados con las mismas narraciones que has vivido. O yo. O tú. O de mi, a ti. Y de ti al infinito y hasta…, bueno, ya sabéis.

uzumaki02Tal es el caso de Uzumaki de Junji Ito, que recientemente ha sido publicado en una edición omnibus por Planeta Cómic como un espléndido tomo de los que hay que tener sí o sí. Aquellos lectores familiarizados con el mundo del manga, especialmente aquellos que leen reseñas sobre manga o Terror asiduamente y frecuentan Crónicas Literarias – Desde New York; ya están familiarizados con la reputación de Ito como maestro del manga en nuestro corazón. No hay obra que llegue a este país que no reseñemos. Y ahora, después del susto gustoso, nos hemos dado cuenta de que los comentarios eran ciertos. Vemos hasta normal que Uzumaki sea considerada su obra maestra. Después de leer Ito creo que casi en su totalidad (Gyo, Fragmentos del Mal, Tomie, Black Paradox, Hellstar Remina, Frankenstein, Punzadas de Fantasmas…), puedo aseguraros que Uzumaki se ha colocado en el podio. Y no en el escalafón de medalla de bronce precisamente.

uzumaki01La historia sigue una premisa extraña. De las que volvería loco a cualquiera. O si has estado alguna vez en un psiquiátrico o centro de salud mental, seguramente has visto reacciones de algunos individuos que también visualizarás aquí. La máxima de Uzumaki es que una pequeña ciudad japonesa empieza a verse “infestada de espirales”. Esto significa que las formas en espiral comienzan a aparecer en todas partes: briznas de hierba, nubes, hornos de cerámica, en la playa, remolinos en los arroyos… Si te fijas, esto puede asustar así como obsesionar a cualquiera. Pero sólo si te fijas. Como están haciendo algunos paisanos del pueblo por que…

La trama se vuelve rápidamente desconcertante una vez que la gente del pueblo comienza a obsesionarse con las espirales. Como el Sr. Saito, el padre de Shuichi Saito, uno de los personajes principales. El Sr. Saito uzumaki05comete actos extraños como detenerse en medio de la calle para mirar caracoles durante horas y/o almacenar en una habitación en su casa cualquier cosa que contenga una espiral dibujada, tallada o incrustada. Esta situación se vuelve aún más amenazante cuando el Sr. Saito comienza a distorsionar su propio cuerpo para adoptar formas en espiral, lo que lleva a algunas imágenes verdaderamente perturbadoras de la horripilante flexibilidad del cuerpo humano, que culmina en una escena icónica, de pesadilla, que tendrás que afrontar como lector de Terror que disfruta.

Por que para lo bueno, o para lo malo, esto es solo el comienzo. Ito solo está empezando a mostrarte lo mal que la gente del pueblo lo va a pasar.

Tampoco quiero que os asustéis demasiado los que hayáis leído hasta aquí sólo por curiosidad. Junji Ito no es un autor gore. Toca el género en todas sus facetas: fantasmas, monstruos, otras dimensiones…, pero es uzumaki04un autor que cuenta historias anatómicamente digeribles como lo puede ser cualquier film convencional de Terror de hoy en día. Apegándose a un comienzo sencillo que se va retorciendo pero muy lentamente con el paso de las páginas. Y con la ayuda del blanco y negro de los mangas (aunque esta edición goza de algunas páginas en color), un estilo igualmente naturalista para su entorno.

La imaginación que maneja Ito así como su tremenda originalidad en guiones, hace que sus mangas superen fronteras. Y con ello me estoy refiriendo a tu mente. A la mía. A la de cualquier valiente que se atreva.

Reseña: Vampiros, de Alexéi K. Tolstói

vampirosHace unos veinte años, en una de las cientos de antologías de relatos de Terror leidas, fue el notable escritor Alekséi K. Tolstói (1817-1875) quién me hizo ver que existía otro tipo de vampiro. Que existía también una corriente literaria que utilizaba dicha figura de otra forma; un poco más alejado del romanticismo que englobaba al Drácula, de Bram Stoker. Que prometía más horror con el costumbrismo como máximo exponente, en especial, historias desarrolladas en los países del Este de Europa, pero en regiones, aunque cercanas a la famosa Transilvania, diferente y con otro modo de ilustrar dicha figura tan propensa a la leyenda. Fue La familia Vurdalak, de Tolstói, el relato que me hizo amar aún más dicha imagen. De hecho, me cambié de bando y ya no quería saber (por un tiempo) nada más del vampiro moderno fructificado de tantas películas.

Fue este tipo de vampiro del Este. el que al despertar primero va a por los de sus familia por que son los que recuerda en primera estancia. Seres deleznables que se pueden reconocer por chascar constantemente la lengua. Los que vuelven y siguen viviendo entre los suyos como si nada a la espera de oler su… Fue este tipo de vampiro el que deseaba de nuevo leer. Seguir con más de esas historias de época clásica, popularista, revolucionaria de grandes ciudades europeas pero comunistas, con gran separación entre clase alta y baja. Leyendas agrarias que asustaban a los bien acaudalados. Leyendas arraigadas entre el populacho que tomando como ejemplo esa base de historias eslavas sobre seres malignos chupasangres, prometían un momento maravilloso de lectura. Y todo eso me lo dio Alekséi K. Tolstói en tan solo una historia. Un escritor que crea con muy poco tramas la mar de interesantes. Mas, dicen que su éxito literario se vio eclipsado por dos hechos: la fama de su primo lejano Leon Tolstoi (Guerra y Paz) y por escribir fantástico. Pero para los que amamos este tipo de literatura, no hay eclipse que valga. Centrado en diferentes figuras de cara región, como el “upyr” ruso o el “vurdalak” eslavo, consigue crear leyendas como cuentos.

Ediciones Espuela de Plata en su sello Biblioteca Más Allá tiene el honor de traernos Vampiros, una antología que reúne seis relatos de diferente extensión, incluso dos de ellos bien pudieran considerarse novelas cortas como es la perla llamada El Vampiro. No obstante, la antología comienza con mi amada historia que os comentaba antes Una familia de vampiros ((llamada normalmente La familia Vurdalak) donde una serie de aristócratas se reúnen para contar historias y uno de ellos irrumpe con una que los deja a todos helados. Una que una vez vivió en primera persona cuando era joven. La de un abuelo que se pone en marcha para matar a un bandolero turco que azota la zona de las estepas para proteger así a sus hijos y nietos. Pero antes de irse les hace una advertencia: si al décimo día no ha vuelto, no contéis con su presencia nunca más. Y si aparece, no abráis la puerta ni escuchéis sus palabras…

Brillante, todo lo que va sucediendo a partir de entonces.

Le sigue otra joya. El Vampiro. Que nos cuenta como un joven aristócrata se ve envuelto en una obscena conspiración vampírica atraído por la delicada nieta de la brigadiera Sugrobina, que parece ser centro de aquella. Pero ya el comienzo de la historia es genial cuando durante una fiesta de época, durante el baile, un tipo extraño se le acerca al protagonista y le dice: qué buena presencia tiene tal, que bien se mueve en la pista de baila cual, que bien se le ve a la Sugrobina… y eso que están todos muertos.

Una construcción magnífica de historia que consigue perturbar al más avezado. Luego siguen historias cortas, algunas curiosas y otras más conseguidas. O de muy diferente corte se podría decir también, sí. Amena cuenta una historia que nos lleva a la ciudad eterna de Roma para descubrir a un cristiano que enamorado tremendamente de cierta dama, blasfema y abandona su religión para liberarse ante los presuntos sacrificios paganos. Pero me ha gustado bastante más Dos días en la estepa de los kirguises, donde una partida de caza a través de las salvajes estepas rusas lleva a un grupo de cazadores a vislumbrar algo inimaginable. En los relatos “curiosos” podríamos encuadrar a Artemi Simionovich Bervenkovsky, en el que encontramos un pequeño thriller en el que un individuo queda atrapado en una aldea y tiene que pasar la noche en la casa de un curioso anfitrión. De los que dan miedo por sus inesperadas reacciones. Y cierra la antología Reunidos después de trescientos años. Otro curioso relato, especial, por ser inédito en español hasta el momento. Y sobre todo por ser en toda su esencia la historia con más corte vampírico de todas.

Ediciones Espuela de Plata lo ha clavado y bien con esta edición. Historias que conviene descubrir y releer cada cierto tiempo. Sólo así verás lo bueno/buenísimo de este tipo de literatura. Vampiros, de Alexéi K. Tolstói, es apasionante, adictiva, y toda una maravilla a conseguir.

Reseña: La Sonrisa del Vampiro. Obra Completa, de Suehiro Maruo

lasonrisadelvampiroUna buena obra basada en ancestrales vampiros, puede llegar a ser memorable. Empezamos a encontrar escenas terroríficas, impactantes y un extraño amor de fondo entre dos personajes que apenas conocemos. Elementos que se manejan muy bien, y que permiten entrar de lleno en la tragedia que se nos presentará más tarde. Un vampiro arcano aparece, muerde a un alma joven con intención de tenerlo a su lado, de que sea su amante o compañero en la dura tragedia que representa su eterna vida; y le transmite conocimiento, a parte de sus poderes inmortales. Una obra basada en ancestrales vampiros gobernados de lujuria y calamidad, en formato manga, una obra muy esperada, una de las sorpresitas del verano de Panini Cómics.

El mangaka Suehiro Maruo (1956) crece en el seno de una familia japonesa pobre, donde tuvo una adolescencia complicada, pues llegó a entrar en la cárcel por robo. A pesar de esto (hecho que parece poner a lasonrisadelvampiro01muchos en su verdadero lugar), comienza a dibujar y presentar sus obras para la famosa revista nipona Shonen Jump. Historias que fueron rechazadas una y otra vez por ser de mal gusto y calificadas de raras. (¿Un Tim Burton japonés?) Como buen autor que se precie no cesó en su empeño y años más tarde conseguiría publicar en una editorial de manga para adultos. De esas que no ponen límite alguno. Aunque su verdadero debut oficial se dio en 1980 con el título Ribon no Kishi (La Princesa Caballero), el mismo título que el clásico de Osamu Tezuka, con ironía por supuesto, ya que la obra de Maruo presenta una historia bizarra y erótica. Comenzaría una etapa explícitamente erótica y sexual lasonrisadelvampiro00del autor, sin embargo, optaría por alejarse del manga pornográfico para poder ganarse la vida. Su obra principal y más reconocida es sin duda La Sonrisa del Vampiro. Un titulo que fue editado originalmente por capítulos entre 1998 y 2001 dentro de las páginas de la Young Champion, y que fue recopilado posteriormente en dos volúmenes; dos volúmenes que Panini Cómics ha decidido publicar en uno sólo como Obra Completa. Una obra maestra del llamado género ero-guro, conjunción léxica de erótico y grotesco. Pero, ¿qué verdadera obra de vampiros no debería basarse siempre-siempre en estos términos?

lasonrisadelvampiro05La Sonrisa del Vampiro se divide en dos partes, pero cuando termines de leerlas, en tu mente, en tus recuerdos, formarán un todo. La trama arranca momentos después del final de la II Guerra Mundial, situándonos en un Japón desolado, lleno de miseria y pérdida. Entre los campos de muerte, se alza una mujer de apariencia fea, repulsiva, que busca sobrevivir robando a los cadáveres mientras huye de la mirada de una sociedad que la desprecia, que no dudaría en ajusticiarla a la mínima que pudiese…, por fea, ser despreciable, terrible a la vista. Una mujer que no encaja en esta sociedad y que depara en el nacimiento de un vampiro en un mundo desolado. Años más tarde esta mujer vampiro buscará a un joven, el elegido es Konosuke Mori, para que aprenda todo lo que lasonrisadelvampiro02ella sabe y convertirlo en un no-muerto. Una oportunidad de ver las fases, por las que ha de pasar un ser humano para convertirse en un vampiro, con un largo elenco de personajes abocados a la lujuria, pasiones desenfrenadas y cualquier tipo de decadencia. Un mundo de adultos decadentes que no pensaban sobrevivir a la guerra, a dos bombas atómicas. Y así damos con dos compañeros de Konosuke: Sotoo Henmi y Runa Miyawaki. El primero, un joven estudiante alocado, pirómano, vengativo y sin sentimientos; que le gusta provocar incendios y masacrar animales por diversión. Ni que decir tiene que al cruzarse en el camino del joven vampiro, se ve inmerso en un mundo de caos y desesperación que le gusta. Por otro lado, Runa es una jovencita abocada a la repulsión lasonrisadelvampiro06más absoluta: aversión por el embarazo de su hermana y la desidia del voluntariado. Un voluntariado de estudiantes que ayudan a ancianos, un lugar en el que descubre una prostitución encubierta que llevará a la joven a odiar un mundo que creía sano… Runa acabará cruzándose también con el vampiro, y este encuentro provocará una atracción irrefrenable entre ambos.

El mundo que vemos en La Sonrisa del Vampiro es un mundo en el que sólo tiene la cabida el horror. No hay héroes. Personajes que como mínimo están a un metro más allá de la linea que separa el Mal del Bien. Es curioso lasonrisadelvampiro03pero los vampiros de la obra casi quedan reducidos a cenizas por el comportamiento real de toda una ristra de asesinos, secuestradores o violadores que aparecen en la trama. Maruo presenta una sociedad decadente, alejada de cualquier bondad y carente de pudor o moderación. Muestra el reflejo de una sociedad nipona avanzada en algunos aspectos y anclada en otros. Me pareció curioso como el mangaka usa un recurso repetido durante la lasonrisadelvampiro04obra que es multiplicar determinados elementos, normalmente cara y ojos (aunque a veces se atreve con un personaje entero) para crear movimiento y horror. Lo consigue.

La Sonrisa del Vampiro es una obra muy especial que sin duda merecía ser reeditada. Estar presente y a disposición del mejor lector de historias de Terror. Aficionados que tengan el valor de darle una oportunidad a una obra tan enigmática y peculiar.