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Reseña: El Pescador, de John Langan

el-pescador«No me llaméis Abraham: llamadme Abe…». Así empieza la historia que vais a leer, novela ganadora del premio Bram Stoker 2016. El mayor premio mundial que una historia de Terror puede ganar.

El Pescador, dejará huella en vosotros. De eso no tengo ninguna duda. Al igual que el cebo que flota en el agua, la historia utiliza el inocente acto de pescar para adentrarnos en los temas más oscuros de la experiencia humana, pintando la imagen del sufrimiento mortal a través de la magia, el folclore y el misterio. Con una refinada prosa, John Langan hunde el gancho y mantiene la línea tensa página tras página hasta ir acercándonos al horror de lo desconocido.

Los personajes resuenan en la mente como si fueran carne y hueso, con una melancolía sosegada sobre aquello que se perdió y se echa de menos. Abe y Dan, han encontrado en la pesca la forma de evadirse del sufrimiento que viven tras perder ambos a sus mujeres y, en el caso de Dan, también a sus hijos. En busca de los mejores sitios para pescar al norte del estado de Nueva York, entre los bosques alrededor de Woodstock, sabrán de la leyenda del arroyo del holandés. Una leyenda de un hombre que llegó cabalgando desde el oeste, vestido de negro, en cuyas ruedas del carro destacaban unos símbolos jeroglíficos.

Al principio, sería conocido como El Visitante, luego como El Pescador. Todo aquel que termine relacionándose con él olerá a flores podridas, carne putrefacta y hablará la lengua de los muertos.

Una historia de amistad, pérdidas y sufrimiento. No aceptar la soledad que queda después de que te arrebaten lo que más amas. No es una historia de maldad, aunque salgan monstruos hambrientos de océanos negros. No podréis en sí culpar a nadie por mucho horror que leáis, quién somos nosotros para juzgar a aquel que desea volver a vivir la felicidad que perdió, eligiendo la condenación eterna alejándose de todo lo conocido. Perder el alma entregando el último aliento de vida, aunque eso le lleve a vivir en un lugar de tinieblas y aguas negras. Buscando en ellas, lo que ese océano esconde. Ciudades, cielos con otras constelaciones desconocidas en nuestro mundo. Cañas de pescar que en realidad son cuerdas trenzadas con anzuelos. Un mar más allá del horizonte del mundo que conocemos con profundidades inconcebibles… Allí os espera El Pescador.

La trama de El Pescador es simplemente extraordinaria. Mezcla el dolor humano junto a lugares imposibles. La Biblioteca de Cafrax acertó de nuevo publicando esta novedad. Sí, los lectores españoles merecíamos leer esta maravilla traducida. Entre novela moderna y un toque antiguo muy parecido a como narraba el escritor Robert E. Howard, sobre mares tenebrosos y mundos ocultos.

Dos protagonistas principales que afrontan el horror cada uno a su manera, sabiendo el precio que pagarán. Un pescador que ya pagó el suyo más allá de toda esperanza. Sin ninguna duda, recomendable esta joya literaria.

Reseña: Colder Ómnibus, de Paul Tobin, Juan Ferreyra y Nate Piekos

Colder_omnibusUn ómnibus está más allá de un integral. Suena mejor la palabra que lo define e incluso le da prestigio. O eso reclama el eco. Para mí lo tiene. Un término que determina que contiene todo-todito-todo del titulo recogido y en un solo volumen. Y si es una obra que ha molado, de Terror, gustoso y recordatorio de momentos donde lo leíste; miras ese ómnibus en tu cómicteca con orgullo, incluso acaricias su lomo cuando pasas cerca y… Ah, me puede.

Me puede el haber leído, gozar, tener, poseer, este ómnibus de Colder que Medusa Cómics trae entre sus últimas novedades. Colder fue una miniserie lanzada en cinco números que, tras su éxito, también se convirtió en la primera parte de una trilogía escrita por Paul Tobin, colder03ilustrada por Juan Ferreyra, con tipografías de Nate Piekos, que al otro lado del charco fue editada por Dark Horse Comics.

Colder es un cómic de Terror centrado en la locura, en la pérdida de ésta, un mundo en el que viven abiertamente seres no cuerdos y donde Declan Thomas posee una temperatura corporal tan baja que ni siquiera debiera estar vivo. Declan no ha dicho nada en los últimos cinco años, pero un día decide que es hora de volver a hablar. Sigo: Colder, la primera miniserie, habla sobre todo de Declan. Un tipo que se enfría, que nunca enferma, ni siente dolor, también un ex-recluso de un manicomio que fue destruido en un incendio. Tiene la capacidad de meterse en la locura de una persona, recorrerla, y a veces, curarla. Sin embargo, lo que ansia es curarse a sí mismo. Pero el tiempo se acaba, porque cuando su temperatura llegue a cero… Bueno, ya sabéis.

Con esta premisa Paul Tobin saca adelante una trama la mar de original. Eso sí, para estómagos duros, fáciles de encontrar dentro de los lectores que amamos el género de Terror. Declan Thomas luchando contra esa colder06horribles criaturas que anidan en la enajenación de hombres y mujeres. Donde se topa con una presencia demoníaca, escondida en el mundo real, que ha decidido ir a por él.

La siguiente miniserie que contiene el tomo es Colder: Mala Semilla. Otros cinco números (tónica que parece ideal para esta serie), donde vemos que la “vida” de Declan Thomas continúa después de… Ups, ¡nada de spoilers! Solo diré que los extraños poderes de Declan continúan desarrollándose, ofreciéndole una conexión profunda con la naturaleza de cada locura. Una secuela aclamada por la crítica donde encontramos a un Declan que insiste en curar a otros de su mal. Hecho que le llevará a causar un espantoso caos entre los ciudadanos de Boston.

Colder: La Última Cena es la tercera parte de la serie. También dividida en cinco ejemplares en lo que fue su formato en grapa en su día, cuenta como Declan ha pasado de ser una persona noble a ser un héroe reacio. colder05Quizás es que sabe que esa monstruosa criatura, la que no consigue matar, sigue revoloteando libremente entre Boston y una realidad desordenada y oscura conocida como el Mundo Hambriento. Uniendo a seres de locura con un solo propósito: Matarlo y consumir su alma.

Un magnífico ómnibus que contiene además bastantes extras interesantes. Un extenso sketchbook donde disfrutar de bocetos y anotaciones, del arte de Juan Ferreyra. Unas tiras cómicas dedicadas al mejor género de Terror. Cena de Amigos, un relato corto del propio guionista Paul Tobin basado en el mundo de Colder y ¿Los monstruos tienen pesadillas?, otro aporte del guionista a modo de informe médico, dedicado a algunos pacientes que tienen mucho que decir aún.

colder09He disfrutado como un cosaco, como un poseso, pues eso: Colder Ómnibus. Una magnifica edición que si os soy sincero no esperaba disfrutar tanto. Con ese toque insinuado, con ese personaje con sombrero y de larga sombra que recuerda al mejor de los malvados creados en su día por Stephen King o Joe Hill (que por cierto recomienda el tomo); o incluso recordé la sensación de pavor que me produjo aquel ser medio consumido de la terrible Poltergeist II, en cierto modo parecido a… Mejor no pronunciar su nombre.

Un tomo para acariciar… la locura.

Reseña: Hungry Ghosts, de Anthony Bourdain, Joel Rose y VVAA

hungryghostsNo me queda otra que haceros la reseña de lo que leí anoche. Tengo que contarle a alguien lo bien que lo pasé leyendo Terror, en una noche de terror como es la Víspera de Todos los Santos. O Halloween, como se dice en mi tierra. O el Día de Muertos, el término mejicano que me gusta tanto… A lo que iba: ¿es bastante lógico que los que amamos el género de Terror, una noche así, nos lo curremos para “disfrutar” de lo lindo? Decoración casera, niños llamando a la puerta en cuanto oscurece para pedir caramelos, disfraces, bebidas color sangre, pelis de miedo y antes de dormir (tarde, por que era muy tarde) una lectura acorde a la única noche del año en la que las almas pueden caminar libremente sobre la Tierra.

hungryghosts00¿Cocineros reunidos contando historias de Terror? ¿Qué puede salir mal? Obviamente, en este género, lo que tenga que salir mal, saldrá mal. Medusa Cómics publica Hungry Ghosts, una joyita que llevo siguiendo hace tiempo en Twitter por las notables y constantes menciones que le hacen a la obra grandes del cómic y del género, en especial, Francesco Francavilla; uno de los ilustradores que participan en la obra. Aunque curiosamente anoche, en la lista de una web USA famosa de recomendaciones, Hungry Ghosts era mencionado como uno de los indispensables para leer en la noche de Halloween. Y yo con él en la mano. ¿Demasiadas coincidencias? Todo estaba a favor. O en mi contra para no poder dormir.

Y disfruté como un cosaco, como un poseso, pues eso: Hungry Ghosts. En una noche oscura y depravada, un oligarca ruso se atreve a reunir una serie de chefs internacionales con la idea de jugar el legendario juego de las 100 Velas: un entretenimiento samurái del periodo Edo donde cada narrador hungryghosts02hablará sobre una historia terrorífica de fantasmas, demonios y macabros seres que conozca. Rezar y sobrevivir al desafío que le puede ofrecer mostrarse justo después ante un espejo en la penumbra de la sala. Hungry Ghosts reinventa historias clásicas de yokais, yoreis y obakes. Todos contaminados y con un puntito gustoso, es decir, relatos con la comida muy presente. Kaidan es la introducción a la historia. En El Esqueleto Hambriento, un chef de ramen se niega a ayudar a un mendigo con terribles consecuencias. En Los Piratas, una chef sugerente hablará de lo que le sucedió a una banda de piratas que deciden quedarse con una mujer en el barco para sus deseos más lujuriosos. Continúa con dos espantosos relatos en el Mediterráneo: El Caballo Salado, transcurre en nuestro país y habla de un rico terrateniente español, dueño de un extenso rancho, con un apetito voraz sobre los bonitos animales que recorren su establo. En el sur de Italia, Las Cabezas cuenta la historia de un maestro de cocina exiliado con un apego insano por su nuevo aprendiz.

Para mí, la maravilla de maravillas de este tomo son los dos siguientes: Bien Profundo, el cual narra muy bien lo que debe ser ingresar, trabajar y relacionarse en una de esas cocinas con tantos rangos de hungryghosts04chefs. Donde encontramos como se va a pique una excelente cocina francesa, y como se le da respuesta a un chef abusivo y deleznable. El Furúnculo del Abdomen es otra genialidad. Además de estar ilustrada por mi amado Paul Pope, el dicho “El camino al corazón de un hombre es a través de su estómago”, adquiere un nuevo significado aquí.

Sin darme apenas cuenta, el tomo que tenía entre mis manos finalizaba y yo no quería. Me encantaba todo lo concerniente a Hungry Ghosts y no podía creer como esta obra no había tenido más repercusión en nuestro país. La Mujer de Nieve nos lleva a la congelada prefectura de Nigata, donde el heredero de una cabaña de paso que ofrece comida a los viajantes no puede mantener la boca cerrada y eso será su perdición. Y por último La Cabeza de Vaca habla de aldeanos desolados por la hambruna y lo que su hungryghosts05voraz e impensable forma de comportarse les llevará a hacer con un extraño que aparece en el pueblo.

Para lectores adultos, se indica en la edición original. Pero es el típico cómic por el que yo me las ingeniaba en mi niñez para poder leer. Como los de la EC. De hecho, comentan los autores que es un homenaje a aquellas historietas de terror ilustradas que el Cómic Code intentó destruir.

Elaborado por el autor y chef Anthony Bourdain (Kitchen Confidential, estrella de TV de Parts Unknown ganadora del Emmy Award) y el aclamado novelista Joel Rose (Kill, Kill, Faster, Faster y el número 1 del hungryghosts03New York Times y bestseller Get Jiro!); se reúnen de ilustradores estelares como Alberto Ponticelli, Vanesa Del Rey, Leonardo Manco, Mateus Santolouco, Sebastian Cabrol, Irene Koh, Paul Pope y por supuesto el maravilloso Francesco Francavilla; nace esta obra de Medusa Cómics que ningun amante del mejor género de todos debería perderse.

¡Trae hasta las recetas de cada plato oriental que aparece! Una de las mejores lecturas del año.

Reseña: Haunted Love, de Jack Cole, Bob Powell, Dick Briefer y VVAA

haunted-loveDiábolo Ediciones es de esas editoriales con la que hay que estar pendiente respecto a publicaciones comiqueras. En cuanto a cómic clásico, de vez en cuando recuperan cada joyita que… oh, ah… son un deleite. En especial. para los amantes del fantástico, y concretamente de los dos puntales básicos como son la Ciencia Ficción y el Terror. Publicaron el maravilloso tomo de Horror!, de los maestros Joe Simon y Jack Kirby (sí, sí, nuestro Dios); publicaron también el otro diamante en bruto como fue Science Fiction, del mismo tandem y misma colección; y ahora, años después proponen algo que en cuanto lo vi, supe que lo quería como deseaba en mi niñez libros de terror y tiraba de la falda de mi madre para que me los comprara. haunted-love01Ahora os reseño aquí lo que es el primer tomo de tres (en USA) de una magnifica antología en tapa dura que cuenta con el equipo titánico que trabajó para Haunted Horror y Weird Love llevando a cabo en Haunted Love un macabro mash-up de ambas exitosas series.

Haunted Love presenta cuentos, relatos podridos, sobrenaturales y siniestros, con el tema romance de por medio. Viles guiones de terror de los que muchos disfrutaron en los años 50. Macabros argumentos de los que se quejaron una sociedad puritana americana de entonces por culpa del CC (Cómic Code); deportando a estas maravillas por un tiempo al ostracismo. Pero todo cambia, las mentes se abren y son consecuentes con la realidad y el discernimiento. ¡Lúcida lujuria! ¡Violencia violenta! ¡Espeluznantes besos! Haunted Love es solo el inicio de palpitantes y horrendos tomos que todo amante del género debería tener en su cómicteca. Con historias de todos los colores y “sabores”. Un regalo ideal para un haunted-love00truculento San Valentín, para degustar en una tétrica noche de Halloween, o incluso para disfrutar a la orilla del gran azul en estas frescas noches de playa, como hice yo.

Veintidós relatazos cortos con los que alucinar. Con finales impactantes o curiosos por lo que proponen en el “durante”. Tal como propone la editorial: «La Biblioteca de Cómics de Terror de los años 50 es una colección de volúmenes dedicados a temas (zombis, momias, vudú…) o a autores (Jack Cole, Bob Powell, Dick Briefer…) que reúne historietas políticamente incorrectas con un encanto especial…». Totalmente, de acuerdo. Además, de algunas historias que han quedado grabadas en mi sien. El cuento de apertura, La Maldad Reptante, es una de ellas. La influencia de las abuelas sobre los nietos siempre ha sido considerable en cuanto a lírica. Yo mismo lo viví. Aunque no de forma tan terrible como aquí, la cual, bicho malo, incita a su nieta a odiar a los hombres por encima de todas las cosas. Llevándola haunted-love02para más inri, a convertirse en una bruja con pérfidas intenciones… ¡Qué viene el hombre de hielo!, es de los típicos cuentos que marcan este tipo de cómics. Una codiciosa esposa de un empresario y vendedor de hielo trama con su amante matarlo de una manera “refrescante”. ¿La Dama o la Tigresa? habla del dueño de un zoológico que pagará un alto precio por no saber si esa dulce chica que intenta forzar es una mujer normal o no…

En general, todas las historias se disfrutan y con un poco de nostalgia, encantan. Me encantaron sobre todo, Los muertos nunca andan solos y Nada puede salvarla. Pero en general, amo este tipo de historias desde que tengo uso de razón. Crecí, me inspiraron a escribir y las padecí en momentos de silencio. Quizás mi reseña no pueda ser demasiado objetiva por que esto es comparable a un niño hablando de su juguete favorito. Lo único que me queda si habéis leído hasta aquí, es recomendarlo al cien por cien. No me queda otra. Y haceros el favor de no contar nada más. Por que son tramas súper destacables cuando no tienes ni idea de que haunted-love03van. Os diría que incluso deberíais evitar leer los titulos-spoilers de la época…jajaj.

Un maravilla. El Amor Embrujado (Haunted Love) de IDW, ya lo tenemos aquí, gracias a Diábolo Ediciones. Una colección de historias reimpresas por primera vez, desde hace casi setenta años. Donde si te gusta ver padecer a mujeres fatales, hombres incorregibles, congojas, desazones y horrendos sueños; este tomo es totalmente para ti. ¡Y hoy es Viernes 13!

Reseña: Uzumaki (Integral), de Junji Ito

uzumakiUna de las reediciones más esperadas para los que amamos el género de Terror en toda y cada una de sus facetas, era la joya original del mangaka Junji Ito, la diabólica y enrevesada Uzumaki.

Hay una veta profunda y poderosa de rareza que se ejecuta a través de muchas obras excelentes de horror. Es más, dentro de los medios del manga y el anime tiene algo especial. Ese toque diferente a la cultura europea, tan desigual que toca algo de nuestro interior y nos produce más desasosiego si cabe. Por otro lado, está el tema de querer (como se contaba en Ringu o The Ring por aquí), el deseo de querer que más lectores (es como una enfermedad viral el aconsejar y querer que muchos más lectores “disfruten” de lo mismo que tú) de estar familiarizados con las mismas narraciones que has vivido. O yo. O tú. O de mi, a ti. Y de ti al infinito y hasta…, bueno, ya sabéis.

uzumaki02Tal es el caso de Uzumaki de Junji Ito, que recientemente ha sido publicado en una edición omnibus por Planeta Cómic como un espléndido tomo de los que hay que tener sí o sí. Aquellos lectores familiarizados con el mundo del manga, especialmente aquellos que leen reseñas sobre manga o Terror asiduamente y frecuentan Crónicas Literarias – Desde New York; ya están familiarizados con la reputación de Ito como maestro del manga en nuestro corazón. No hay obra que llegue a este país que no reseñemos. Y ahora, después del susto gustoso, nos hemos dado cuenta de que los comentarios eran ciertos. Vemos hasta normal que Uzumaki sea considerada su obra maestra. Después de leer Ito creo que casi en su totalidad (Gyo, Fragmentos del Mal, Tomie, Black Paradox, Hellstar Remina, Frankenstein, Punzadas de Fantasmas…), puedo aseguraros que Uzumaki se ha colocado en el podio. Y no en el escalafón de medalla de bronce precisamente.

uzumaki01La historia sigue una premisa extraña. De las que volvería loco a cualquiera. O si has estado alguna vez en un psiquiátrico o centro de salud mental, seguramente has visto reacciones de algunos individuos que también visualizarás aquí. La máxima de Uzumaki es que una pequeña ciudad japonesa empieza a verse “infestada de espirales”. Esto significa que las formas en espiral comienzan a aparecer en todas partes: briznas de hierba, nubes, hornos de cerámica, en la playa, remolinos en los arroyos… Si te fijas, esto puede asustar así como obsesionar a cualquiera. Pero sólo si te fijas. Como están haciendo algunos paisanos del pueblo por que…

La trama se vuelve rápidamente desconcertante una vez que la gente del pueblo comienza a obsesionarse con las espirales. Como el Sr. Saito, el padre de Shuichi Saito, uno de los personajes principales. El Sr. Saito uzumaki05comete actos extraños como detenerse en medio de la calle para mirar caracoles durante horas y/o almacenar en una habitación en su casa cualquier cosa que contenga una espiral dibujada, tallada o incrustada. Esta situación se vuelve aún más amenazante cuando el Sr. Saito comienza a distorsionar su propio cuerpo para adoptar formas en espiral, lo que lleva a algunas imágenes verdaderamente perturbadoras de la horripilante flexibilidad del cuerpo humano, que culmina en una escena icónica, de pesadilla, que tendrás que afrontar como lector de Terror que disfruta.

Por que para lo bueno, o para lo malo, esto es solo el comienzo. Ito solo está empezando a mostrarte lo mal que la gente del pueblo lo va a pasar.

Tampoco quiero que os asustéis demasiado los que hayáis leído hasta aquí sólo por curiosidad. Junji Ito no es un autor gore. Toca el género en todas sus facetas: fantasmas, monstruos, otras dimensiones…, pero es uzumaki04un autor que cuenta historias anatómicamente digeribles como lo puede ser cualquier film convencional de Terror de hoy en día. Apegándose a un comienzo sencillo que se va retorciendo pero muy lentamente con el paso de las páginas. Y con la ayuda del blanco y negro de los mangas (aunque esta edición goza de algunas páginas en color), un estilo igualmente naturalista para su entorno.

La imaginación que maneja Ito así como su tremenda originalidad en guiones, hace que sus mangas superen fronteras. Y con ello me estoy refiriendo a tu mente. A la mía. A la de cualquier valiente que se atreva.

Reseña: Vampiros, de Alexéi K. Tolstói

vampirosHace unos veinte años, en una de las cientos de antologías de relatos de Terror leidas, fue el notable escritor Alekséi K. Tolstói (1817-1875) quién me hizo ver que existía otro tipo de vampiro. Que existía también una corriente literaria que utilizaba dicha figura de otra forma; un poco más alejado del romanticismo que englobaba al Drácula, de Bram Stoker. Que prometía más horror con el costumbrismo como máximo exponente, en especial, historias desarrolladas en los países del Este de Europa, pero en regiones, aunque cercanas a la famosa Transilvania, diferente y con otro modo de ilustrar dicha figura tan propensa a la leyenda. Fue La familia Vurdalak, de Tolstói, el relato que me hizo amar aún más dicha imagen. De hecho, me cambié de bando y ya no quería saber (por un tiempo) nada más del vampiro moderno fructificado de tantas películas.

Fue este tipo de vampiro del Este. el que al despertar primero va a por los de sus familia por que son los que recuerda en primera estancia. Seres deleznables que se pueden reconocer por chascar constantemente la lengua. Los que vuelven y siguen viviendo entre los suyos como si nada a la espera de oler su… Fue este tipo de vampiro el que deseaba de nuevo leer. Seguir con más de esas historias de época clásica, popularista, revolucionaria de grandes ciudades europeas pero comunistas, con gran separación entre clase alta y baja. Leyendas agrarias que asustaban a los bien acaudalados. Leyendas arraigadas entre el populacho que tomando como ejemplo esa base de historias eslavas sobre seres malignos chupasangres, prometían un momento maravilloso de lectura. Y todo eso me lo dio Alekséi K. Tolstói en tan solo una historia. Un escritor que crea con muy poco tramas la mar de interesantes. Mas, dicen que su éxito literario se vio eclipsado por dos hechos: la fama de su primo lejano Leon Tolstoi (Guerra y Paz) y por escribir fantástico. Pero para los que amamos este tipo de literatura, no hay eclipse que valga. Centrado en diferentes figuras de cara región, como el “upyr” ruso o el “vurdalak” eslavo, consigue crear leyendas como cuentos.

Ediciones Espuela de Plata en su sello Biblioteca Más Allá tiene el honor de traernos Vampiros, una antología que reúne seis relatos de diferente extensión, incluso dos de ellos bien pudieran considerarse novelas cortas como es la perla llamada El Vampiro. No obstante, la antología comienza con mi amada historia que os comentaba antes Una familia de vampiros ((llamada normalmente La familia Vurdalak) donde una serie de aristócratas se reúnen para contar historias y uno de ellos irrumpe con una que los deja a todos helados. Una que una vez vivió en primera persona cuando era joven. La de un abuelo que se pone en marcha para matar a un bandolero turco que azota la zona de las estepas para proteger así a sus hijos y nietos. Pero antes de irse les hace una advertencia: si al décimo día no ha vuelto, no contéis con su presencia nunca más. Y si aparece, no abráis la puerta ni escuchéis sus palabras…

Brillante, todo lo que va sucediendo a partir de entonces.

Le sigue otra joya. El Vampiro. Que nos cuenta como un joven aristócrata se ve envuelto en una obscena conspiración vampírica atraído por la delicada nieta de la brigadiera Sugrobina, que parece ser centro de aquella. Pero ya el comienzo de la historia es genial cuando durante una fiesta de época, durante el baile, un tipo extraño se le acerca al protagonista y le dice: qué buena presencia tiene tal, que bien se mueve en la pista de baila cual, que bien se le ve a la Sugrobina… y eso que están todos muertos.

Una construcción magnífica de historia que consigue perturbar al más avezado. Luego siguen historias cortas, algunas curiosas y otras más conseguidas. O de muy diferente corte se podría decir también, sí. Amena cuenta una historia que nos lleva a la ciudad eterna de Roma para descubrir a un cristiano que enamorado tremendamente de cierta dama, blasfema y abandona su religión para liberarse ante los presuntos sacrificios paganos. Pero me ha gustado bastante más Dos días en la estepa de los kirguises, donde una partida de caza a través de las salvajes estepas rusas lleva a un grupo de cazadores a vislumbrar algo inimaginable. En los relatos “curiosos” podríamos encuadrar a Artemi Simionovich Bervenkovsky, en el que encontramos un pequeño thriller en el que un individuo queda atrapado en una aldea y tiene que pasar la noche en la casa de un curioso anfitrión. De los que dan miedo por sus inesperadas reacciones. Y cierra la antología Reunidos después de trescientos años. Otro curioso relato, especial, por ser inédito en español hasta el momento. Y sobre todo por ser en toda su esencia la historia con más corte vampírico de todas.

Ediciones Espuela de Plata lo ha clavado y bien con esta edición. Historias que conviene descubrir y releer cada cierto tiempo. Sólo así verás lo bueno/buenísimo de este tipo de literatura. Vampiros, de Alexéi K. Tolstói, es apasionante, adictiva, y toda una maravilla a conseguir.

Reseña: La Sonrisa del Vampiro. Obra Completa, de Suehiro Maruo

lasonrisadelvampiroUna buena obra basada en ancestrales vampiros, puede llegar a ser memorable. Empezamos a encontrar escenas terroríficas, impactantes y un extraño amor de fondo entre dos personajes que apenas conocemos. Elementos que se manejan muy bien, y que permiten entrar de lleno en la tragedia que se nos presentará más tarde. Un vampiro arcano aparece, muerde a un alma joven con intención de tenerlo a su lado, de que sea su amante o compañero en la dura tragedia que representa su eterna vida; y le transmite conocimiento, a parte de sus poderes inmortales. Una obra basada en ancestrales vampiros gobernados de lujuria y calamidad, en formato manga, una obra muy esperada, una de las sorpresitas del verano de Panini Cómics.

El mangaka Suehiro Maruo (1956) crece en el seno de una familia japonesa pobre, donde tuvo una adolescencia complicada, pues llegó a entrar en la cárcel por robo. A pesar de esto (hecho que parece poner a lasonrisadelvampiro01muchos en su verdadero lugar), comienza a dibujar y presentar sus obras para la famosa revista nipona Shonen Jump. Historias que fueron rechazadas una y otra vez por ser de mal gusto y calificadas de raras. (¿Un Tim Burton japonés?) Como buen autor que se precie no cesó en su empeño y años más tarde conseguiría publicar en una editorial de manga para adultos. De esas que no ponen límite alguno. Aunque su verdadero debut oficial se dio en 1980 con el título Ribon no Kishi (La Princesa Caballero), el mismo título que el clásico de Osamu Tezuka, con ironía por supuesto, ya que la obra de Maruo presenta una historia bizarra y erótica. Comenzaría una etapa explícitamente erótica y sexual lasonrisadelvampiro00del autor, sin embargo, optaría por alejarse del manga pornográfico para poder ganarse la vida. Su obra principal y más reconocida es sin duda La Sonrisa del Vampiro. Un titulo que fue editado originalmente por capítulos entre 1998 y 2001 dentro de las páginas de la Young Champion, y que fue recopilado posteriormente en dos volúmenes; dos volúmenes que Panini Cómics ha decidido publicar en uno sólo como Obra Completa. Una obra maestra del llamado género ero-guro, conjunción léxica de erótico y grotesco. Pero, ¿qué verdadera obra de vampiros no debería basarse siempre-siempre en estos términos?

lasonrisadelvampiro05La Sonrisa del Vampiro se divide en dos partes, pero cuando termines de leerlas, en tu mente, en tus recuerdos, formarán un todo. La trama arranca momentos después del final de la II Guerra Mundial, situándonos en un Japón desolado, lleno de miseria y pérdida. Entre los campos de muerte, se alza una mujer de apariencia fea, repulsiva, que busca sobrevivir robando a los cadáveres mientras huye de la mirada de una sociedad que la desprecia, que no dudaría en ajusticiarla a la mínima que pudiese…, por fea, ser despreciable, terrible a la vista. Una mujer que no encaja en esta sociedad y que depara en el nacimiento de un vampiro en un mundo desolado. Años más tarde esta mujer vampiro buscará a un joven, el elegido es Konosuke Mori, para que aprenda todo lo que lasonrisadelvampiro02ella sabe y convertirlo en un no-muerto. Una oportunidad de ver las fases, por las que ha de pasar un ser humano para convertirse en un vampiro, con un largo elenco de personajes abocados a la lujuria, pasiones desenfrenadas y cualquier tipo de decadencia. Un mundo de adultos decadentes que no pensaban sobrevivir a la guerra, a dos bombas atómicas. Y así damos con dos compañeros de Konosuke: Sotoo Henmi y Runa Miyawaki. El primero, un joven estudiante alocado, pirómano, vengativo y sin sentimientos; que le gusta provocar incendios y masacrar animales por diversión. Ni que decir tiene que al cruzarse en el camino del joven vampiro, se ve inmerso en un mundo de caos y desesperación que le gusta. Por otro lado, Runa es una jovencita abocada a la repulsión lasonrisadelvampiro06más absoluta: aversión por el embarazo de su hermana y la desidia del voluntariado. Un voluntariado de estudiantes que ayudan a ancianos, un lugar en el que descubre una prostitución encubierta que llevará a la joven a odiar un mundo que creía sano… Runa acabará cruzándose también con el vampiro, y este encuentro provocará una atracción irrefrenable entre ambos.

El mundo que vemos en La Sonrisa del Vampiro es un mundo en el que sólo tiene la cabida el horror. No hay héroes. Personajes que como mínimo están a un metro más allá de la linea que separa el Mal del Bien. Es curioso lasonrisadelvampiro03pero los vampiros de la obra casi quedan reducidos a cenizas por el comportamiento real de toda una ristra de asesinos, secuestradores o violadores que aparecen en la trama. Maruo presenta una sociedad decadente, alejada de cualquier bondad y carente de pudor o moderación. Muestra el reflejo de una sociedad nipona avanzada en algunos aspectos y anclada en otros. Me pareció curioso como el mangaka usa un recurso repetido durante la lasonrisadelvampiro04obra que es multiplicar determinados elementos, normalmente cara y ojos (aunque a veces se atreve con un personaje entero) para crear movimiento y horror. Lo consigue.

La Sonrisa del Vampiro es una obra muy especial que sin duda merecía ser reeditada. Estar presente y a disposición del mejor lector de historias de Terror. Aficionados que tengan el valor de darle una oportunidad a una obra tan enigmática y peculiar.

Reseña: Monstruosidades, de Steve Niles y Bernie Wrightson

MonstruosidadesHay momentos en la vida de un lector en los que se le eriza el vello con la obra que tiene entre manos. Momentos en los que está viviendo/leyendo un titulo que parece estar hecho sólo para él. Es lo que tiene amar un género. ¿Equivalente a cuando un músico está oyendo a un pedazo de artista o alguna maravillosa canción y una lagrimita está punto de brotar? ¿Equivalente a cuando un amante del arte está ante una obra que rompe con todas su expectativas? Depende de su ego puede decir: «Maldición, ¿por qué no se me ha ocurrido esto a mí?». O el más humilde se lamentará diciendo: «Dios, jamás en la vida seré capaz de escribir/ilustrar/producir algo así». La cuestión es disfrutar. Os habréis dado cuenta ya (por cansino) de mi amor por el género de Terror. Aunque como ya habréis visto, somos una web de reseñas para todo tipo de obras, amar algo no es solo-leer-de-eso. Pero siempre quedará intentar ser como a los maestros que alabas. O si crees no tener el don de la creatividad, pero sí el de amar la lectura por encima de todo; siempre queda disfrutar. Insisto. ¿Te parece poco? Es lo principal de un hobby, my friend. Eso, y estar al loro para hacerte con las monstruosidades02mejores obras, y si es posible, al mejor precio.

Monstruosidades, de Steve Niles y Bernie Wrightson resume toda esta parrafada que he escrito en algo físico. Teniendo en cuenta que no solo amáis el Terror, sino el mejor cómic. Una buena historia original con enormes ilustraciones, que con una pareja más friki, de seguro tendrías enmarcadas y colgadas en el salón de vuestra casa.

Menudo tanto se ha marcado ECC Ediciones con esta publicación. Obraza la mires por donde la mires. Hasta por precio. El que no lo haya tenido en mano, se va a asustar con el tamaño. ¿Asustar? ¿Tamaño? ¿Qué mejor alegoría para un título llamado Monstruosidades, que va sobre monstruos gigantescos, sendos monstruosidades01lienzos algunas páginas ideales para que el dios Bernie Wrightson muestre todo su esplendor con los lápices?

Cuando pienso en Bernie Wrightson, mi mente se remonta a su gran aportación a la edición de Frankenstein (¡por todos los cielos que la reedite alguien!) en la que proporcionó arte gráfico. Dibujos a tinta impresionantes. Grabados que permanecen grabados en mente, valga la redundancia. Y llegas a tu librería especializada favorita, ves este titulo, y te dices: ¿Bernie Wrightson? Me lo llevo. Pero es que el otro tipo es Steve Niles, my God. Un guionista que lo ha hecho bastante bien en otros cómics, sobre todo, con su ópera prima 30 Días de Noche. Y te dices: «¿Pero qué pedazo de tándem, no?». Sí. Sí a todo. Steve Niles y Bernie Wrightson hacen una potente combinación. monstruosidades04Monstruosidades es una ENORME novela gráfica que recoge tres historias de Terror. Novela gráfica sí, pues a pesar que son tres historias en principio independientes, de algún modo los autores las relacionan entre sí.

Dijo que estaba muerto, es un relato sobre un detective que aparece con el vientre abierto en su cama preguntándose qué ha pasado y porqué está en esa situación. Es entonces cuando se da cuenta que no tiene pulso… Pero estar muerto no le impedirá saber qué le pasó y que hijo de mala madre le ha metido en ese problema. Aunque apeste, aunque se esté pudriendo. Una historia de misterio y horror mezclada con una curiosa historia detectivesca.

monstruosidades03El Espectro es de las historias que hacen época. De las creadas para que ames a un personaje desde la primera conversación, pues Espectro es un enorme y gigante soldado (¡el Hulk de lo macabro!) solicitado en este caso para ayudar en una investigación paranormal a un detective local que está intentando resolver un misterio que involucra a una enorme horda de demonios del infierno.

¡Joya!

Doc Macabre es un científico que resuelve misterios sobrenaturales. Pero apenas aparenta tener quince o dieciséis años. Una extraña historia (¡qué no se cuenta!) hay tras de él. No obstante, unos viejecitos están siendo atosigados por la aparición de un anciano en su vieja casa y solicitan sus servicios. Un no-muerto con una trama de muertos vivientes que habrá de desvelar.

Las historias son de espeluznante horror pero muy divertidas. Con unos gráficos simplemente fantásticos, el trabajo de tinta, el panel, la narración y flujo son de primera categoría. El blanco y negro se adapta muy bien al estado de ánimo de los personajes, ya sea monstruo, demonio, humano o zombie. Además, cierra el tomo una larga galería con más lienzos de Bernie Wrightson dignos de enmarcar. Casi doscientas páginas en total, y con un precio excelente. Una maravilla sobredimensionada, de tapa dura, con una bonita cubierta con textura. Eso si, una cosa quiero aclararos: tened cuidado con lo que oigáis por ahí comparando esta obra con las clásicas de la Warren o de la editorial comiquera extinta de Terror EC. Para monstruosidades05nada. Monstruosidades se podría considerar un homenaje a ellas. Eso sí. Correcto. Pero estas historias, este comicazo se elaboró en la norteamericana IDW en 2011. No estáis ante una obra antigua que sólo te molará si eres una nostálgico de los 80s, ni cosas así… Quiero recalcarlo, que muchos hablan sin saber, y me irrito con estas parafernalias, más que si El Espectro no tiene un demonio al que aplastar…jajaj.

En fin, por todos los demonios, que estos dos vuelvan a trabajar juntos. Que Niles y Wrightson prosperen, queden a cenar y lubriquen más cosacas así. Yo y muchos pagaríamos esa cena de creatividad. Estoy seguro. Que estas obras prosperen, que trasciendan, pues ya lo hacen en mi corazón, mente, gusto y regusto. Y le hará lo mismo a todo aquel que se atreva con ella. Para mí, la mejor publicación del año en nuestro país.

Reseña: El Más Allá con Archie. Volumen Uno, de Roberto Aguirre-Sacasa y Francesco Francavilla

elmasallaconarchieHubiera sido todo un detalle haberos reseñado esta obra para el pasado Halloween. Es de esos pocos cómics que ganan mucho en días/tardes/noche, un entorno así. Sin embargo, como suelo decir, nunca es un mal día, ni un mal momento, para degustar una buena historia de Terror. Nunca, nunca, nunca. Adverbio de tiempo que parecen obviar las dichosas historias de fantasmas, zombies, monstruos y demás tramas paranormales. Aprovechando la salida de los nuevos cómics de Archie, de Mark Waid, Fiona Staples y demás ilustradoras; llegan las ganas, muchas, el ansia eterna de leer esta obra recomendada por tantos. Las historias de Archie vuelven a estar de moda con un lavado de cara muy fresco al que se le suma esta serie alternativa de horror a la vieja usanza.

De El Más Allá con Archie se encarga el guionista galardonado con el Premio Harvey, Roberto Aguirre-Sacasa, y también el ganador de un Eisner, Francesco Francavilla. Los cuales llevan a Archie y “su banda” a una situación en la que nunca (¡nunca!) antes habían estado. elmasallaconarchie02Fuga de Riverdale es el primer volumen de la serie. Comienza con una frase muy certera. Así es como el fin del mundo comienza

Un horrible accidente desencadena una serie de eventos de lo más tenebroso. La bruja adolescente Sabrina debe tratar de reparar el mal indescriptible que ha desatado su hechizo. Lo que parecía hacerse por una buena labor, desarrolla una vorágine de muertes, contagios y destrucción en toda la vecindad. En especial, en el baile de la Noche de Halloween que se celebra en el instituto de Riverdale. Una gran fiesta de disfraces que a muy pocos les hará sospechar de los verdaderos monstruos que están por venir… La terrorífica transformación de Jughead, su aparición tambaleante por los montes cercanos, ¡sólo parece uno de los mejores disfraces elaborados de toda la historia!

elmasallaconarchie03Con un enfoque diferente, pero muy interesante, llega una obra que gana si eres amante de las historias de Archie, pero la cual es totalmente independiente, gozando de la capacidad de molar aunque apenas conozcas al personaje. ¿Y cuál es el problema? Muy a lo Stephen King, el perro inocente, no lo es tanto. Hot Dog: el terror se apodera de Riverdale una noche de Halloween cuando Sabrina no tiene otra que hacer que resucitar a Hot Dog después que Reg lo atropellara en una vía secundaria… Y en fin, sería una buena labor para un amigo, por ser amante de los animales, si no fuera porque Sabrina utilizó un libro de encantamientos de magia negra totalmente prohibido para resucitar al perrito.

elmasallaconarchie04Roberto Aguirre-Sacasa (Glee, Apocalipsis de Stephen King) y Francesco Francavilla (The Black Beetle, Guardianes de la Galaxia) transforman el cómic de Archie de toda la vida en un relato de terror muy conseguido. No me hiela la sangre como se dice, pero bueno, también es cierto que estáis ante un tipo que lleva mamando historias de terror desde que una noche lluviosa, con cinco añitos, su madre le llevara a él y a su hermana a casa de una vecina, para ver juntos La noche de los muertos vivientes, de 1968, la cual daban por primera vez en televisión… Aun así, El Más Allá con Archie es una serie que me ha encantado, de las que seguiré hasta el final, pues tiene todo lo que le pido de una trama de miedo. TENSIÓN. Y la mayoría del decálogo necesario para las historias de muertos que resurgen, contagios inesperados, grupo de refugiados en un sitio cerrado y hechizos de goecia por doquier. Trama intensa, entretenida que no quieres parar de leer. Aunque de este poder, ya os digo que gozan todas las historias que lleven en la cabecera el nombre del pelirrojo más famoso del noveno arte.

A eso sumadle que Francavilla sabe cómo sorprender con sus espectaculares y terroríficas splash-pages, homenajes muchas, de las pelis de monstruos de la Universal. Hecho entre muchos que la convierte en elmasallaconarchie01lectura obligada para los amantes del cómic por excelencia. Sí, es la típica obra que sale por casualidad, en ocasiones como una broma como este caso, pues dentro de la colección Life with Archie, en el número #23, Francesco Francavilla dibujó una portada alternativa con temática zombi de estilo retro y aquello hizo que las cabezas pensantes de la editorial se pusieran en marcha… Y mirad lo que hoy tenemos entre manos.  Una situación de miedo para pasarlo de miedo. Lo sé, sí lo sé, si habéis leído hasta aquí, no me cabe duda de que este cómic estará en tu cómicteca antes de la misa del gallo.

¿O no?

Reseña: Pesadilla a veinte mil pies y otros relatos espeluznantes, de Richard Matheson

pesadillaa20000pies00Dos años después, aunque siempre merece la pena la espera para un segundo tomo recopilatorio de un consagrado autor del fantástico como es el maravilloso Richard Matheson.

Las historias de este volumen llamado originalmente Collected Stories, fueron utilizadas por el propio autor de tal modo que tuvieron un orden cronológico de lectura tal y como fueron publicadas. Dice sobre Pesadilla a veinte mil pies: «Cuando escribí por primera vez la historia eran veinte páginas. Me gustó lo que va de su oficina, de tomar un taxi e ir al aeropuerto. El protagonista estaba analizando su matrimonio, ¿su vida? Todo. No recuerdo si fue deseo mío, o de uno de los editores, el cual me preguntó si podía contar la historia desde antes. Y ¡BANG! Lo puse en el avión y partió de allí». Pesadilla a veinte mil pies, es sin duda, uno de los megahits del autor. Más si cabe, después de ser llevada a lo visual en un capitulo en la memorable serie de los 60s, Twilight Zone. Convirtiéndose así en uno de los diamantes en bruto, entre joyitas, que trae la antología que reseño hoy.

El segundo volumen, más caviar del bueno empaquetado en el mismo formato que el anterior volumen. Si Nacido de hombre y mujer y otros relatos espeluznantes (http://cronicasliterarias.com/2014/05/15/resena-nacido-de-hombre-y-mujer-y-otros-relatos-espeluznantes-de-richard-matheson/),  recogía los primeros trabajos de Matheson y abarcaba solo los primeros cinco años de iniciación; Pesadilla a veinte mil pies y otros relatos…, compila escritos a lo largo de los siguientes diecisiete años. Es decir, entre 1955 y 1971. Tal vez su época de esplendor profesional, más que por sus ideas, lo que supuso para él encontrar tantos caminos abiertos dentro de casi cualquier tema que tocaba. Su carrera como guionista en esta época despegaba a toda velocidad.

Como aclaró en su día Neil Gaiman, muchos conocéis sus historias aunque no lo sepáis. No sabéis claramanete que surgen del don del maestro Matheson de aquellos años buenos de miedo, años grandes de un autor que insistía en inquietarnos creando hechos básicos a priori, en los que los personajes, por su forma de comportarse, bien pudiera ser secundarios de un telefilm. Aunque es ellos a los que le ocurre lo maravilloso, sublime o en muchas ocasiones, inexplicable. Cualquier sinónimo de suspense altera sus vidas con un simple encuentro. Una visión nocturna en el jardín o un telefono de juguete con el que juega un niño que echa de menos a su abuela recientemente fallecida.

Collected Stories es un volumen reeditado continuamente en USA. Me consta que un porcentaje muy alto del fan del fantástico cuenta con él en su biblioteca. imagino que lo mira de reojo, y de vez en cuando lo pilla para leer una de estas joyitas y sigue sonriéndose a sí mismo, pensando: «Lo tengo». Desde Rod Serling, Corman y Fisher, pasando por el mismísimo Hitchcock, Spielberg o el creador de Mad Max, George Miller, confiesan haber leido y devorado esta antología que tanto apoyo de inspiración ha dado para cine y televisión. pesadillaa20000piesCollected Stories es la reunión de 86 historias cortas Richard Matheson, que en nuestro país ha sido publicado en dos sendos tomos por Ediciones Gigamesh.

Este segundo cierra el recopilatorio en español en una edición que completa con menciones a la anterior. Y es así literalmente pues las propias portadas de ambas coordinan y forman un todo al juntarlas. Obvio es que no debes tener una sin la otra. Aunque está claro que los relatos puedes degustarlos independientemente.

Descubrí a Matheson allá por los 80s. Años gloriosos que siempre alabaré. Años cumbre para cine, televisión, literatura fantástica, cómics y música. La pregunta era: ¿En qué buena antología de Terror, Ciencia Ficción o Fantasía no estaba su nombre? Curiosamente los primeros relatos que leí del maestro se encuentran todos recogidos en este volumen que reseño hoy… Creo recordar que la primera historia que leí del maestro fue el primero que leí fue La Casi Difunta, historia que ya me dejó con el culo torcido y eso que cuenta con tan solo dos páginas. Pero del que no pretendo revelar nada. Siempre fui un amante de las antologías de relatos de Terror así que he visto/leído de todo. Pero por entonces, aquel relato basado en una funeraria, todavía no me impactó demasiado como para reparar en el autor. Me ocurrió lo que dice Gaiman, había leído Grillos sin saber que era de él. Había visto la película de Spielberg, El Diablo sobre Ruedas, basado en su relato Duelo (el relato que cierra esta antología), y mientras lo hacía, me preguntaba: «¿Dónde he visto yo esa historia antes?». Pero el relato que hizo que me fijara en su nombre, que lo apuntara, y que empezara a buscar más cosas de él, y alucinar con todo un universo nuevo que se me abría por delante; el primer relato con el que aluciné fue con Los hijos de Noah (Los hijos de Noé exactamente aparecía en aquella antología de Martínez Roca). El planteamiento era simple: un turista en automóvil, Ketchum, que recorre la costa de Nueva Inglaterra (un lugar gótico donde los haya en la imaginería estadounidense). Llega de noche al pueblo de Zachry (Población: 67 habitantes), conduce a 50km/h en un lugar donde sólo se puede ir a 15, es detenido por la policía local y arrestado y puesto en un calabozo a la espera de ser juzgado. Todas esas advertencias de “forastero que se mete en líos en un pueblo desconocido, cuyos habitantes son siempre hoscos y poco amistosos”, surgen de aquí. (¿Eh? ¿Verdad, Stephen King?). El relato te muestra rápidamente que se cumplen las peores expectativas. Un final sorpresa brutal, tremendo, inesperado. Es el único relato del que os hablaré en profundidad. Pues lo recordaré toda mi vida. Sobre todo, cuando viajo en coche por vías interurbanas.

Matheson escribió una Introducción profundamente reveladora para la colección. Al igual que en el volumen uno, cada relato, al final de cada historia, contiene un propio comentario de Matheson así como aclaraciones de las adaptaciones en cine o televisión que ha sufrido dicho argumento. Cada historia también aparece con su fecha de publicación original y lugar de publicación. Es decir, obraza completa a más no poder.