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Reseña: Estudio en esmeralda, de Alberto López Aroca

Bienvenidos al planeta Doilette (también conocido como Esmeralda), un lugar encantador donde vivir… y morir, al parecer. Porque los siete mil millones de habitantes de este lejano mundo han fallecido al mismo tiempo. ¿Qué puede haber causado tal catástrofe? Eso el lo que el Doctor Walruss, cirujano retirado del Cuerpo Imperial, tratará de descubrir cuando sea forzosamente reclutado y enviado a la escena de la masacre, junto a un buen número de médicos militares en su misma situación. Una vez en Chaliengger, una de las principales urbes de Doilette, Walruss conocerá a Sholomon Hume, un curioso personaje que se presenta como detective privado y que piensa que lo sucedido no obedece a causas naturales, sino que se trata del crimen más audaz de la historia del Imperio. Pero, si Hume tiene razón, ¿qué mente criminal ha sido capaz de concebir tal atrocidad? Y, ¿qué le ha empujado a hacerla realidad?

Alberto López Aroca es todo un experto en la figura de Sherlock Holmes, personaje al que se ha acercado literariamente en numerosas ocasiones, bien haciéndole protagonista de sus obras (como en la novela Sherlock Holmes y los zombis de Camford o en el relato “El problema de la pequeña cliente”, incluido en la antología Nadie lo sabrá nunca), bien como inspirador de las mismas (caso de Card Nichols investiga… El caso de la armadura pródiga y del libro que nos ocupa). Estudio en esmeralda homenajea a Estudio en escarlata, la novela en la que Arthur Conan Doyle presentó en sociedad al más famoso detective de la literatura universal, manteniendo la particular estructura de la misma y algunos elementos narrativos fácilmente reconocibles por todo aficionado a las historias protagonizadas por Holmes y su fiel Watson. Sin embargo, el autor albaceteño no se limita a realizar un mero calco del original, sino que consigue dar forma a una historia original, escrita con pulso firme y plagada de sorpresas.

Además de disfrutar con la lectura de una estupenda novela corta de misterio y ciencia-ficción (con reminiscencia lovecraftianas), el lector avezado cuenta con el aliciente de ir desentrañando los numerosos guiños literarios que salpican la narración, tanto los que hacen referencia a la obra de Doyle (los satélites Artus y Cohan, el planeta Doilette, el estado Niggel, Llorg Éskuard Chaliengger) como los referidos a otros literatos (los hermanos Boris y Arkadi Strugastki) o a la propia obra de López Aroca (Marcus Raimund Foucault).

Estudio en esmeralda vio la luz en el fanzine Fábulas extrañas en 1997, y se reeditó en la antología A por cadáveres seis años después. Ahora, gracias a Ilarión, la obra  reaparece en una edición excelente (con una curiosa cubierta, quizá homenaje a las que en su día ilustraron las ediciones que Ediciones Júcar hizo de las novelitas protagonizadas por Harry Dickson), que ningún amante de la literatura de evasión de calidad debería perderse.

Reseña: Resurrección. Crónicas del Caído, de Ivan Mourin

¿Qué seríais capaces de hacer por volver a ver a la persona amada que habéis perdido? Y no me refiero a que os haya dejado, sino que ha desaparecido de esta vida porque murió. Ya, me diréis que es imposible hacerla volver pero… ¿Y si existiera una manera? ¿Seríais capaces?

Por supuesto, que os podéis imaginar que hacer volver a los muertos no es ninguna tontería. Es más, probablemente sería una experiencia que cambiaría nuestra vida por completo. Pues de ello habla este libro, entre muchas otras cosas. De devolver a la vida al ser amado. ¿A qué precio? Pues al más alto, por supuesto. A veces he fantaseado con esa posibilidad. La de volver a ver a algún ser amado, pero después de leer este libro, creo que se me han quitado todas las ganas. ¿Tan previsibles somos? ¿Tan influenciables? ¿Tan bien nos conoce el mal? Porque aquí el mal tiene un papel imprescindible. Mal en estado puro. Aunque Moisés, el protagonista, también debe enfrentarse a otros  males en forma de fantasmas que le han perseguido a lo largo de su vida.

¿Qué sensación me ha dejado este libro? No sabría decirlo. Primero, una especie de ansia por querer saber qué pasaba en esta historia aunque no me gustara el camino que tomaba o el final que podía intuirse. Pero es un libro que te atrapa desde el primer momento y no te suelta hasta la última página. Moisés es un joven y prometedor escritor que acaba de perder hace poco a su amada mujer Diana en un accidente de tráfico y queda destrozado por ello. Un día, sus investigaciones para una novela, le llevan a una tienda muy especial y siniestra donde su no menos extraño propietario le regala un objeto muy peculiar. Un objeto que hace que los muertos regresen al mundo de los vivos. Lo que más desea Moisés en este mundo, que regrese Diana de sus cenizas, puede hacerse realidad. Pero Diana no regresa sola y además debe encontrar y recuperar los órganos que donaron de ella antes de su muerte. Unos órganos que ahora pertenecen a otras personas.

¿Cómo acabará esta terrible locura? El infierno abre sus puertas. Estamos ante otra obra imprescindible de la literatura española de terror. Y no, no exagero. Una historia que te atrapa, te involucra, te hace sentir miedo, angustia, hacerte preguntas que antes no te habías hecho, despertar fantasmas. Y hacernos sentir tan débiles ante nuestros deseos más profundos, sabiendo que nos llevarán a un final nefasto.

Bienvenidos a un viaje directo al horror y la locura.

Reseña: El país de los ciegos, de Claudio Cerdán

Claudio Cerdán me ha golpeado. Sí, me ha golpeado y repetidas veces durante los últimos días.

Cuando empecé a leer su novela El país de los ciegos jamás pensé que se podría golpear a nadie desde las páginas de un libro, y él lo ha hecho impunemente.

Si tuviera que poner un apodo a Claudio sería el de “Tarantino de la literatura negra”.

Para empezar, Claudio no nos presenta en esta historia a un detective al uso, no. Claudio decide que su protagonista será detective, sí, pero uno que ha salido de prisión por partirle la espalda a un camarero que tuvo la osadía de… bueno, mejor averígüenlo.

Uno que ha asesinado por dinero, un extorsionador, un chantajista, un alcohólico, un drogadicto… un… un… ¡ateo! y más. ¿Pero sabéis qué es lo peor? ¡Que consigue que le cojamos cariño al tuerto Durán! Y no solo eso, por las páginas de esta novela pasarán chaperos, prostitutas, camellos, mafiosos; y de fondo una ciudad, Alicante. Una protagonista más a la que el autor no pone reparos a la hora de  denominarla puta en varias ocasiones. Y es que aquí se nos presenta a una ciudad totalmente corrupta, sucia, violenta.

El tuerto Durán sale de la cárcel tras pasar cinco años en ella. Las cosas fuera han cambiado, su antiguo jefe, Godoy, ha sido enjaulado también y ahora el poder lo ostenta Garrigós, compañero con el que no hizo muy buenas migas. Por si eso fuera poco, Magallanes, un tipo de dos metros que casi se lo carga dentro del trullo ha salido libre también y le busca. Las cosas no pintan bien, aún así, él decide quedarse en Alicante y montar su emporio junto a varios excompañeros: dos camellos de poca monta y un chino experto en artes marciales.

Cerdán organiza una trama frenética, salvaje, cargada de asesinatos y extorsiones, donde la amistad e incluso el amor -una historia de amor muy peculiar- tienen su lugar. Donde tu vida vale lo que cuesta un gramo de cocaína.

Conozco a Claudio desde hace muchísimos años y si hay un halago que pueda hacerle es el de concederle que ha creado un estilo muy personal, un sello perfectamente reconocible, para mí ya siempre será el Tarantino de la novela.