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Reseña: La Vampira de Venecia, de Lorenzo Fernández Bueno

cubierta_La vampira de Venecia_011018_LOGO2.inddPara escribir su thriller, el autor se basa en un hallazgo real que un equipo de antropólogos localizó en Viena, sobre un supuesto entierro ritual de una mujer a la que se acusó de vampira. El escenario de esta historia de misterio tiene su propia personalidad distintiva, con calles estrechas y oscuras donde un ambiente lúgubre y tenebroso acompaña a nuestro principal protagonista Maurizio Roncalli, joven antropólogo que trabaja para la policía republicana.

El profesor Adriano Toscanelli, junto a su equipo, desentierran en la isla de Venecia a un grupo de apestados que inexplicablemente no fueron quemados como se hacía en el protocolo de esos casos.  Entre todos ellos hallaron un cráneo de mujer bien conservado. En el interior de la boca había un ladrillo de gran tamaño. Mitos que se remontan miles de años atrás cuentan que así se mataba a los no muertos. Alguien borró una inscripción que se encontraba en el cráneo. Mauricio será llamado por el profesor Adriano para formar parte de la investigación.

La novela nos adentrará en tres épocas diferentes. La primera será en la actualidad con el enigma que envuelve a Mauricio. Un hombre con un pasado tortuoso del que apenas recuerda nada, aunque poco a poco, su mente va acercándose a la verdad… En la segunda, nos adentraremos en el siglo XVIII. Mediante unos diarios de un médico militar sabremos de una misteriosa epidemia en la Europa del este. (Estos escritos son auténticos, no inventados por el autor). Leeremos unos hechos documentados.

Siglo XVI, el Papa Sixto V, de todos los Papas, el más desconocido, tenebroso y oscuro. Tenía un miedo ancestral a la muerte rodeándose de nigromantes, alquimistas, magos. Cada una de estas épocas aportará una nueva intriga en la que el Papa Sixto V tendrá un papel muy importante.

Ya habréis entendido que no es una novela típica de vampiros. No hay castillo, no hay capas, lobos, lunas llenas, ni niebla. Ni siquiera aparecerá un carruaje. Aunque en toda la novela el autor dejará constancia de la fascinación que tiene por el tema del vampirismo. Es una novela con un misterio que empezó muchos siglos atrás y quedó escrito en unos diarios. Una búsqueda que nunca tendrá fin. Porque tú, sí tú, quien está leyendo esto, ¿qué haríais por no morir? ¿Por no desaparecer de este mundo como si nunca hubieras existido? Una novela donde todo parece acelerarse para que el lector no tenga tregua, pero no por ello busca el autor un final precipitado. La novela culmina magníficamente.

Le introdujeron a una mujer viva un ladrillo en la boca, desencajándole la mandíbula. La prensa se refería a ella como «La Vampira de Venecia». Pero no os equivoquéis, esto es solo una parte de un misterio mucho mayor donde la iglesia juega un papel que cierto día empezó un Papa…

Lorenzo Fernández Bueno nos deja así un libro entre lo histórico y la ficción. La realidad y el misterio. Manejando con un vocabulario sencillo, tres lugares de los cuales se nota la documentación que llevó a cabo para escribirlo. Sin tregua, nos llevará de un sitio a otro a cuestionarnos por qué o quién. Cuando la respuesta siempre estuvo ahí. Desde el principio.

Reseña: Los cinco frascos, de M.R. James

loscincofrascosLlega a nuestro país una obra inédita e imprescindible del mejor escritor de Terror de todos los tiempos. Editorial Berenice, la responsable de traernos este diamante pequeñito a modo de novela. Los cinco frascos, de M.R. James, una obra concebida como regalo para su pupila de doce años, Jane MacBryde, donde M.R. James aborda el género fantástico juvenil. Ese género tan confuso en sus manos, cuya extrañeza hace que sientas, como mínimo, inquietud.

Hubo un momento en que parecía casi de rigor, para los señores académicos de la noble pluma, escribir para niños. Lewis Carroll, J.R.R. Tolkien y C. S. Lewis estaban en la palestra. Fueran cuales fuesen sus motivos: individuales, simple entretenimiento e incluso para su uso y disfrute; salieron obras brillantes de todos ellos. Carroll nos deslumbró con sus ingeniosos juegos de palabras y su ilógica, Lewis utilizaba descaradamente su obra de ficción para promulgar sus creencias cristianas y Tolkien creó de una pequeña novela, un mundo lleno de una gran variedad de lenguas y costumbres. Sí friends, Oxford era un hervidero de entretenimiento para el amante de la lectura.

Uno de ellos, fue también M.R. James, cuya deliciosa novela infantil, Los cinco frascos, parece algo más que inexplicable que tantos editores hayan pasado por alto esta obra. Ya sea por el motivo que fuere, es imposible no decir; de cualquier manera, que esta edición es una buena oportunidad para leer una obra poco conocida de James. Pero encantadora como pocas.

Los cinco frascos, narra la historia de un paseante bastante sabio que recibe susurros y murmullos de un arroyo y que le lleva a perseguirlos por ciertos derroteros para al final desenterrar una extraña caja. Después de todo un viaje lleno de cuestiones, encuentra envueltos cinco frascos que contienen ungüentos con efectos mágicos. Cada vez que los usa le dan poderes especiales, por ejemplo, uno de ellos, una vez ingerido, es capaz de comprender las extrañas conversaciones de los búhos o las divertidísimas divagaciones de un gato. James muestra un giro verdaderamente lírico en cada frase. Su protagonista corre en busca de esa idea, la magia necesaria, la poesía pura. Entonces llegan a colación las hadas y su poder y… hasta ahí puedo leer.

Este relato hizo las delicias de H.P. Lovecraft quien definió esta historia como “una deliciosa fantasía juvenil llena de presagios espectrales”. ¿Es recurrente acudir a Lovecraft con cada buena historia de Terror? Sí. Mientras haya pruebas de su veracidad.

M.R. James era un gran conocedor del folclore del Reino Unido. “No podía dejar fuera de esta novela a ciertos seres y objetos fabulosos de su rica tradición oral, como la fuente parlante o la planta que guía mediante sueños y visiones a quien la ingiere”.

¿Los cinco frascos es una lectura para niños? Sí. Pero para esos niños que ahora tienen treinta y tantos y que tienen una base mágica de lectura. Niños y adultos que aman la obra de E. Nesbit y Puck, o Rudyard Kipling, o Robert Louis Stevenson, o Julio Verne y tantos otros. ¿Es usted un niño de aquellos? ¿Quiere volver a perderse por esas lejanas tierras donde sólo importa el próximo encuentro con algo grande, aberrante y nada razonable? ¿Es usted ese niño?

Reseña: La banda de la tenaza, de Edward Abbey y Robert Crumb

La editorial Berenice ha apostado fuerte y nos ha traído la novela de Edward Abbey, La Banda de la Tenaza (The Monkey Wrench Gang), ilustrada por Robert Crumb, autor que calificaron en el New York Times como «heróe de culto underground». La Banda de la Tenaza  no es una novela cualquiera. Es un clásico de la cultura americana anarquista y revoluvionaria. Su autor cuenta la odisea de cuatro personajes inolvidables que deciden librar una peculiar guerra contra las grandes compañías industriales en el magnífico Oeste norteamericano.

La Banda de la Tenaza narra la aventura cómica que surge entre cuatro curiosos personajes que se lanzan a luchar contra lo que pretendidamente llaman “civilización” y que no hacen otra cosa que hundir la vida natural de los demás. Un cuarteto empeñado en salvar, por ejemplo, los desiertos y cañones entre Utah y Arizona de la gran industria denominada La Megamáquina. Cosa que los llevará a estar directamente enfrentados a constructoras, compañías petrolíferas, refinerías o a los mismos aspirantes a gobernador del estado. Gracias a ellos, todo se convierte en un territorio sin ley donde todos volveremos a mirarnos de igual a igual. Los cuatro protagonistas son gente con carácter que sólo jura lealtad a la tierra que conoce, no a esa maraña de inmuebles, industria y población enjambrada. Fueron fieles pero su lealtad desapareció cuando encendieron las máquinas.

Ésta, y muchas otras, son las claves humorísticas de esta historia sin precedentes. Esward Abbey es de los autores, cien por cien americanos, que no deberíais perderos. La Banda de la Tenaza apareció en USA en 1975 y ha vendido más de un millón de copias desde su lanzamiento. En Europa, está cosechando un gran éxito y ha logrado convertirse, al igual que allí, en un fenómeno gracias a su tragicómica historia de resistencia. En Alemania está siendo actualmente un éxito de ventas al ponerse de moda por los movimientos de oposición a determinadas obras públicas. En Italia se generalizó el «monkeywrenching» para luchar contra los túneles de la alta velocidad que atravesaban los Alpes, y que tanta repercusión tuvieron. A partir de esta novela se acuñó el término “monkeywrenching” como sinónimo de cualquier acción de resistencia y boicot no violento, cada vez más presente en nuestros días.

La Banda de la Tenaza se ha convertido en una novela de culto. Contiene un mapa para seguir mejor los pasos de la banda mientras van de boicot en boicot. Las ilustraciones de Robert Crumb, tan adecuadas como esenciales, te sacaran mínimo una sonrisa. Frases, conversaciones inolvidables. Desobediencia civil a raudales. Una novela hilarante constantemente reeditada en ciertos países y que por fin, y gracias a Editorial Berenice, podemos disfrutar.

En mitad del campo, boicoteando un cerco:

—No puedes hacer ningún mal si te cargas una alambrada—repetía Smith, empleándose a fondo en su tarea (¡Ping!)— Hay que cortar todas las alambradas. Esa es la ley en el oeste del meridiano.

En una taberna, rodeados de agentes de la ley:

El vapor ascendía desde el café como una espiral, dibujando la forma efímera y clara de un signo de interrogación. La pregunta no era la más práctica — ¿Van armados?—. La pregunta era: ¿Mantendrán el esfínter cerrado hasta que salgan de aquí libre de cargos?

Recomendable es poco.