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Reseña: Madre Pánico. Un Proyecto en Marcha, de Jody Houser, Tommy Lee Edwards y VVAA

madrepanicoEl título de Madre Pánico…, algo que no tenía muy claro es si iba sobre Batman o no. Me intrigó bastante, me sonaba a película reivindicativa de sobremesa y de temas sociales. Puse grandes esperanzas en todo lo que me iba encontrando por lo original de la sinopsis y de lo que iba descubriendo poco a poco. Originalidad, es la punta de lanza, la virtud de este titulo que catalogan como proyecto de un grupo de autores no muy conocidos, sin duda, es su fuerte.

La historia se centra en una mujer llamada Violet a quien vais a fichar a las primeras de cambio como bastante chulesca y guay. ¿Os suena eso de estar en sitio público, sentirte fuera de lugar, simplemente no estar de humor para la mezcla social que se espera de ti? Violet se siente así de hardcore y su cabeza le murmura todo el tiempo. No es lo que esperan de madrepanico03ella. Y bueno, tampoco es que la audiencia le ayude a entender quién realmente es. Ella suele estar de mal humor y pronto te preguntas porqué. Por qué tanta preocupación. Es una celebridad, entre la gente de pasta, “uno de los nuestros”. Pero en realidad, Violet es una de las buenas, definitivamente, la encarnación de una antiheroína. Una chica, una mujer que patea culos. Cuanto más sabes de su pasado, más atractivo se hace el personaje. Y más consciente eres de lo desgraciada que se siente en ocasiones.

Una de las principales cosas que busco en un cómic con una mujer como heroína, es cómo de atractivo es su modo de lucha. Sabemos que ellas tiene un don para ser terriblemente ágiles y rápidas. En Madre Pánico me encantó como esto está representado. Tommy Lee Edwards hace un trabajo fantástico presentando lo que es simplemente un héroe dando leña. El género brilla en las diferentes viñetas de acción muy real, muy a lo Kick-Ass. No hay poses de lucha innecesariamente exageradas y nada se atañe a la sexualidad de la chica. Como debe de ser. Me sentí extremadamente complacido de cómo se presenta Violet como héroe. madrepanico05Fuerte, simple, rápida y certera.

Conoced a Violet Paige, una famosilla con mala cara y un fuerte temperamento. De la cual nadie sospecha que haya algo más escondido bajo esa superficie. Ni por asomo imaginan de sus extravagantes hazañas. ¿Y sabéis quién es Violet, en verdad? No es solo otra heredera aburrida en los escalones superiores de la élite de Gotham. No es quién pensáis. Pero sí estáis muy cerca. Motivada por una juventud traumática, Violet busca venganza entre esos ricachones a los que de algún modo pertenece. Cuyo miedo se ha traducido en un apodo otorgado como Madre Pánico. Y eso que la sombra del Caballero Oscuro sigue sobre Gotham. Y sus aliados amenazan con traicionarla, mientras madrepanico04que por otro lado, los guardianes de Gotham intentan pillarla. Esos insensatos no dejan que Madre Pánico siga infundiendo terror en el corazón de sus enemigos…

Jody Houser ha hecho un trabajo excelente al escribir una historia de una heroína que esplende por su carácter verdaderamente humano. Lo suficientemente clara como para que la relaciones (en actitud) con alguien que conoces. La violencia camuflada de Violet ya es otro tema. Es un enfoque completamente diferente, pero se hace tan bien que simplemente me empujó con el cómic hacia un lugar que honestamente no esperaba. Lo devoré en nada.

Creo firmemente que Madre Pánico complacerá a una amplia variedad de lectores. Un obra en muchos sentidos, única. Momentazo chulo cuando Violet persigue a la artista y asesina Gala, con “un personaje” interponiéndose en su camino… Madre Pánico es una nueva visión del mundo de Batman de la mano de la guionista Jody Houser, los dibujantes Tommy Lee Edwards y Shawn Crystal y la mente maestra de madrepanico01DC’s Young Animal. Este TPB recopila los números #1 al #6 de la colección, un serie limitada de doce números.

La cuestión es si Madre Pánico tiene un lugar entre los superhéroes de Gotham. Para mí sí. Reacciona con franqueza como no hacen, hace tiempo, los otros que llevan pijama. Seamos realistas por encima de todo, señores guionistas. Se agradece. Nadie se enfrenta a otro que lleva un arma blanca. Antes, corre. O así debiera ser. Seamos realistas. Así es como los guiones llegan a la patata.

Reseña: Los 30 Denarios, de Jean-Pierre Pécau y Igor Kordey

lostreintadenariosintegralComo asiduo lector de cómic europeo, a estas alturas, y gracias a las recomendaciones y títulos que debo conseguir para mi tito americano (el cual sí es un verdadero amante de esto, como en contado en más de una reseña); busco y rebusco entre las novedades grandes títulos que normalmente suelen pasar desapercibidos… Pero a mí no. En cualesquiera de las editoriales se encuentran cositas la mar de recomendables. Incluso en las que no suelen traer mucho de lo que se edita actualmente al otro lado de los Pirineos. Sin embargo, de vez en cuando editan títulos interesantes que yo por lo menos me encargaré de mostraros. Pienso que en dichas editoriales debe haber alguien que brinde por publicar obras geniales de la BD como Los 30 Denarios del maestro Jean-Pierre Pécau.

lostreintadenarios02Los 30 Denarios se publicó originalmente en cinco álbumes que ahora ECC Ediciones recoge en un integral en un formato muy útil. En Los 30 Denarios nos encontramos con un héroe carismático, listo para hacer cualquier cosa que haríamos muchos: darlo todo por salvar la vida de su hija pequeña. Pero tened cuidado, aquí habrá daños colaterales a todos lo niveles. Incluso en la Tierra y en el Cielo. Por treinta monedas Judas traicionó a Cristo. Eso está escrito. Pero no hay pruebas reales. ¿Qué ha pasado con estos últimos objetos del pecado? Hay muchos que buscan los famosos denarios de los que se dice que tenían poderes misteriosos de forma individual. Que juntos podrían cambiar el mundo…

Yann Gral, ex oficial de las fuerzas especiales francesas, enseña en la Escuela Militar. Su vida se basa en el sufrimiento. Su pequeña Laureline está gravemente enferma, sufre de un tumor cerebral incurable. Yann no estuvo además en la operación en la que podría haber salvado a su esposa, la cual fue rehén de islamistas. Ahora lostreintadenarios01solo puede aferrarse a una pequeña esperanza, que Sinoe (una curandera recomendada por Constantin su antiguo jefe de inteligencia), pueda hacer algo por él. Por ella. Las cosas cambian un día cualquiera. Yann queda absorto al dar cuenta de que Sinoe usa una especie de moneda para tratar a sus pacientes. A pacientes de todo tipo, incluso a famosos como un ex-presidente de la República…

Las tornas se cambian cuando de pronto Sinoe es asesinada y roban la moneda. Yann persigue al asesino. La muerte del consejero de Mitterrand, François de Grossouvre, también lo pone todo patas arriba. Ahora Yann es el cabeza de turco, el que debe desconfiar de los servicios oficiales franceses y extranjeros. Comienza para él una carrera contra entidades secretas y contra unas fuerzas que operan en la Tierra desde hace milenios.

lostreintadenarios04Lo que mola del cómic europeo es que encuentras en ellos bastantes “equipos ganadores”. Muy buenos tandems, para que me entendáis. En Los 30 Denarios se juntan nuevamente Jean-Pierre Pécau y Igor Kordey, después de haber realizado una obra llamada La Historia Oculta, obra que tanto me recomienda mi tío, y que ECC Ediciones está publicando en integrales ahora mismo. ¡Y qué son treinta originales! ¡TREINTA! ¡A mí! ¡Al amante de los integrales escuetos que se devoran en como mucho tres de mis sentadas! Bueno, ya veré, ECC lleva cuatro integrales publicados de La Historia Oculta. Recopilatorios que tan solo cuatro llevan recogido la friolera de dieciséis álbumes. Así sí.

El caso es que los autores se volvieron a juntar para crear Los 30 Denarios. Un titulo que vio la luz el año pasado. Encima lo hace en una edición que recoge todos (los cinco), una edición atractiva con un guión de Pécau que cumple de forma efectiva. Religión, política, acción, y una activa trama forman el cóctel favorito que le suele gustar a este autor. Conoce todas las dosis. Y agrega personajes reales nombrándolos para dar credibilidad a la trama, mientras que diseños de trazo fuerte de Kordey hacen el resto.

lostreintadenarios06Yann aún presa de los demonios del pasado penetra un poco más en los secretos de los treinta denarios y en los Regentes. Esta sociedad secreta que parece gobernar el mundo de la banca desde la época del Renacimiento. En Estambul, pescadores encuentran en el fondo del océano una caja que contiene lo que parece ser una moneda antigua. Según una tradición del Talmud, hay treinta seis personas justas en el mundo, los Tsadikim Nistarim. Si desaparecieran, el mundo sería destruido. En el Vaticano, una reliquia es robada. En Londres, el sistema bancario amenaza con la quiebra. En un pueblecito francés un anciano reanuda su viaje… El argumento de cada álbum es la mar de atractivo, ¿no creen?

Reseña: Nick Cave. Mercy on me, de Reinhard Kleist

nickcaveHay personajes de cómics que recuerdan a películas. Es verlos y decir: ¿pero y esto? Visto así… Después te llevas la sorpresa (o no) que el cómic es anterior al film o que el guionista o director se inspiró en tal personaje y cual novela gráfica. No sé si es el caso, ni suena por ahí, pero para mí conocer la publicación de ECC Ediciones, Nick Cave: Mercy on me, fue echarle un ojo y pensar directamente en Reservoir Dogs. De algún modo. La portada, en primer lugar, ya acecha la franquicia y nos muestra a un Nick Cave en una postura típica de los gángsters de Tarantino. En cualquier momento, puede meter la mano en su chaqueta y… ¿Pero qué es Nick Cave: Mercy on me? Una biografía gráfica (algo que se está poniendo cada vez más de moda), una trama interesada en el delincuente, cantante, actor y autor enloquecido que es Cave en persona.

Nicholas Edward Cave (1957) más conocido como Nick Cave, es un músico, escritor y actor australiano. Famoso especialmente por su trabajo con el grupo Nick Cave & The Bad Seeds, el cual mezclaba diversas influencias y estilos musicales. Conocido por innovar con su rock gótico, letras desafiantes nickcave01y un sonido violento, en 2006 formó con Warren Ellis, un grupo paralelo a The Bad Seeds. Con una larga trayectoria que comenzó a principios de los 70s, su música se caracteriza por un lirismo oscuro, pero también por un interés hacia lo violento y lo erótico. Aun así, se le atribuye una de las carreras más extraordinarias de la música popular.

Al igual que en I See a Darkness, la biografía gráfica que hizo Reinhard Kleist de Johnny Cash; en Mercy on me, hay un enfoque obstinado a los grandes temas del destino, la autodestrucción y el poder redentor del mundo de la canción. La trayectoria de Cave en la vida actual se encamina hacia la sobriedad, la meditación y la tranquilidad. Pero ni de lejos fue siempre así. En lla novela gráfica que hoy os traigo, Kleist lo desvaría añadiendo un marco narrativo para su vida anterior. En el que viaja junto “a las musas que ha conocido en otras vidas”. El linchado Euchrid Eucrow de la novela Y el asno vio al ángel (primera novela de Nick Cave) o Elisa, de la canción Where the wild roses grow (Donde crecen las rosas salvajes) que compusiera Cave y que fuera cointerpretada junto a Kylie Minogue. Hechos y creaciones de su vida, que regresan una y otra vez para atormentarlo…

nickcave02La fuerza real de Nick Cave: Mercy on me es el arte que desprende en todas sus facetas. En su anterior obra sobre Johnny Cash, Kleist a menudo tenía la tentación de remodelar el fornido físico de Cash en una forma similar a la de una araña. Por su pose desgarbada quizás. En Mercy on me, parece cautivado por el rostro de Cave y captura sus expresiones con garbo. Además de una soberbia evocación del exiliado escribiendo su novela gótica en una buhardilla de Berlín lo suficientemente grande como para acomodar su maltrecho cuerpo, montones de papeles, algo de alcohol y una pistola. Kleist le hace justicia a la forma más lejana en el tiempo: delgada, ceñuda y extrañamente raruna, aquella alma sin parangón que alguna vez fue Nick Cave.

Tengo que mencionar que el dibujo de Kleist en los fenómenos naturales de lo que se cuenta (tormentas, torrentes de lluvia), son maravillosos. Además de que simbolizan las epifanías de Camino a Damasco, así como otras crisis mentales del autor, que en la orgía del abuso de drogas y la obsesión por no dormir, le hizo entrar en un estado de dimensión angelical que le valió para escribir su primera novela.

nickcave03En mi opinión, a Nick Cave: Mercy on me le falta algo de humor. Me niego a creer que la vida de un creativo sea (o fuese) totalmente oscura e impertérrita. Si lo habéis leído, sabréis que Cave es en realidad un escritor divertido y su ingenio siempre ha sido el elemento crucial de su propio mito. Mercy on me ofrece abundantes delicias visuales y será una compra esencial para los fanáticos entusiastas del personaje o de este tipo de cómics. Para los menos comprometidos, encontrarán una novela gráfica de más de trescientas páginas plagadas de angustia, mitos y leyendas de la vida de un cantautor en esencia.

Reinhard Kleist (1970) es un diseñador gráfico y dibujante alemán, que centra sus creaciones en lo que llamo biografías gráficas. Comenzó con la de Elvis, le siguió la de Kle y en 2008, aprendió español para viajar a Cuba y crear Castro, una a la que le tengo bastantes ganas. Nick Cave: Mercy on me salió en 2017 y ahora ECC nos la pone en el mercado.

Reseña: Ken Parker (Tomos 2, 3, 4 y 5), de Berardi y Milazzo

ken_parker2Ken Parker (nombre completo Kenneth Parker) fue un personaje de cómic creado por Giancarlo Berardi e Ivo Milazzo en 1974. Con un carácter particular y atípico del género occidental, la serie estaba ambientada principalmente en América del Norte en las décadas finales del Siglo XIX y principios del XX. Aquella época de colonias, vaqueros, cazadores y tramperos de las tierras del búfalo. Pero Ken Parker siempre destacó por su originalidad, por la variedad de escenarios y por los temas tratados que a menudo iban más allá de los típicos cánones de los cómics occidentales de entonces.

¿Lo mejor de todo? La mejor noticia es que el mejor cómic de western moderno denominado por muchos, la obra de Berardi y Milazzo, inicia una nueva edición completa 40 años después y estamos de enhorabuena por que ECC Ediciones lo está trayendo en un formato curioso y llevadero para ken_parker3disfrutar de estas grandes joyitas independientes doquiera que estés. Ken Parker, cumple cuatro décadas, me identifico con él, y a la vez (quién me lo iba a decir) le he pillado el gusto al western.

Un comienzo de serie espectacular, con unos diálogos brillantes que definen muy bien la personalidad de un Ken Parker siempre justo y honesto pese a las circunstancias. Después de reseñar hace algunos meses el primer volumen, en este tiempo me he dado un buen atracón de Parker entre otras muchas lecturas; pues una de las virtudes de estos tomitos tan llevaderos es que se devoran en nada, y gracias a su edición, casi siempre pude llevar uno encima. Es por eso que he decidido hacer una mega-reseña de los volúmenes 2, 3, 4 y 5 y así de un tirón hablaros sobre las buena historias que aquí se cuentan. Pero no asustaros que ECC Ediciones ya ha sacado ken_parker4por lo menos cuatro más… jajaj.

El volumen dos comprende las tramas Hombres de honor y Homicidio en Washington. En el primero, Ken Parker asiste a una prisión en Ciudad Juarez donde las intrigas en las colinas de Wyoming parecen bastante arriesgadas, tanto que le llevan a interferir en el Capitolio de la Washington. Para después deparar en problemas a través un poblado indio en el estado de Montana cuyos habitantes pacíficos dan la sensación de no ser lo que aparentan.

Dos historias bastante entretenidas.

El volumen tres comprende las tramas Chemako y Sangre en las estrellas. En el primero he encontrado un argumento que me ha encantado. Parker vagando sin rumbo por un paisaje nevado como el que aparece en la portada. Está en Montana, eso lo sabemos, pero la tempestad le lleva a tropezar con una tribu indígena que le obliga a elegir ken_parker5entre dos destinos: un pasado oscuro del que no recuerda nada y una nueva vida en el poblado indio. Una resolución de lo más curiosa. En Sangre en las estrellas, un viaje más. Parker visita Paradise City en compañía del viejo Otis. Un poblado que les hará un recibimiento propio del mismísimo infierno.

Dos historias donde ver como los autores alcanzan la madurez de una serie que gana puntos con cada nueva entrega.

El volumen cuatro comprende Bajo el cielo de México y Atraco en San Francisco. Continúan los viajes de Parker por el continente centroamericano. En la primera historia nuestro prota anda buscando noticias de Donald Welsh y llega a San Luis, un pueblecito mexicano donde la hospitalidad se recibe siempre que se de algo a cambio. Deberá unirse en sus propósitos a la magnánima Carmen y el forzudo Ramón en… En la siguiente aventura, el viento le lleva hasta el puerto de San Francisco, donde da con su terrible enemigo, el cual está llevando a cabo un robo masivo.

ottawaDe pura acción, catalogaría este cuarto tomo.

El último volumen que he leído, el quinto, comprende las historias Caza en el Mar y Las Tierras Blancas. Más aventuras nómadas de un personaje que sinceramente no pensaba que podría hacer tantos kilómetros. Además de poder visualizar junto a él gran parte de la zona cálida del continente americano, en este tomo los autores nos sorprenden llevando a Parker hacia zonas norteñas. Zonas heladas donde pasarlo mal junto a los tramperos de la época, pero también haciendo cosas como embarcarse en un ballenero y viendo la dureza de la vida marinera. Una aventura que le trasladará en el siguiente titulo a la blanca llanura de Alaska para conocer a Nanuk, un esquimal, una persona muy válida, de las que a todos nos gusta conocer.

ken_parker51Este quinto volumen contiene los episodios noveno y décimo de la serie original. Fueron publicados en los meses de febrero y marzo de 1978. Ken Parker se afianzaba como serie regular, su éxito le secundaba y así, poco a poco, paso a paso (como los del protagonista), la serie se fue convirtiendo en una historieta mundial de éxito. Pues Ken Parker quizá no es un cómic que llame la atención a primera vista, pero basta comenzar a leer cualquiera de sus entregas para sumergirse en ellas y maravillarse con todo lo que cuenta. Una joya del western a seguir.

Reseña: El Monstruo, de Alan Moore, Heinzl, Jesús Redondo y VVAA

el_monstruoScream! era una revista-cómic británica semanal de poco más de treinta páginas, editada por Ghastly McNasty, que duró solo quince números antes de fusionarse con The Eagle en 1984. Los primeros dos números de Scream! venía con regalos gratis pegados a sus cubiertas (algo no tan conocido por la época). Al ser una revista con la idea general de tratar el cómic de Terror, ya podéis imaginar el tipo de presentes que traía: unos colmillos de plástico a lo Drácula, una araña de goma, un llavero que era un dedo ensangrentado cortado, un ojo blandito a la vez que repugnante…; cosas que molaban muy mucho a niños y amantes del Terror de aquellos años, entre los que por supuesto me encontraba.

el_monstruo00Las historias a tratar en el magazine, por que sin duda empezaron a llamarse así, y los hubo de muchos tipos y colores según al país que te fueras (¡el género de Terror se puso de moda!), no fueron historias banales. Los mejores autores del momento se sentían intrigados y deseosos por aparecer en tales revistas. En el caso de Scream!, en dichos quinces números, se incluyeron unas series recomendables así como historias cortas muy dignas. Y con autores que a día de hoy se consideran casi dioses del noveno arte. Los títulos que fueron seriados en dicha revista fueron: The Dracula File, The Thirteenth Floor y El Monstruo, esta maravillosa historia que os reseño hoy.

El Monstruo es una terrorífica historia surgida de las páginas de Scream! que queda recopilada, en su totalidad y por primera vez, en este tomo que edita ECC Ediciones. Una historia de terror que en primera instancia, y sin duda, traslada al ojeador al tema Frankestein. Eso no lo voy a negar. No obstante, debido al gran guionista que hay detrás (el grande de Northampton), también hay similitudes con El Jorobado de Notre Dame; una trama que paso a paso suma valores la mires por donde la el_monstruo01mires. Un guión protagonizado por una peculiar pareja formada por Kenny Corman y su tio Terry. Kenny es un chico de doce años y Terry es un hombre cuya deformidad física y retraso mental lo convierten en lo que el resto del mundo tiende (o tendía) a llamar con facilidad… un monstruo. Una aberración de la naturaleza. Pero lo trágico viene desde el principio, cuando vemos como el pequeño queda huérfano en circunstancias catastróficas y debe a partir de ahora, enfrentarse al mundo solo. O lo que es peor, acompañado de su tío Terry como adulto más cercano…

El relato empieza como una clásica serie de Terror, con un enorme poder de enganche, gracias al enorme monstruo de guionista que tiene detrás. Ni que decir tiene que el aislamiento ha convertido al tío Terry es un ser inadaptado que apenas puede controlar su fuerte temperamento y fuerza animal. Este hecho es el que principalmente creará problemas a los dos. Una historia de vida y situación, que poco después, se transforma en una búsqueda, una quest, una carrera trepidante alrededor de un mundo xenófobo, despreciativo, tan monstruoso como el peor de los humanos. Capítulos muy el_monstruo03breves pero con unos cliffhangers tremendamente conseguidos.

Y ahora viene lo fuerte. No voy a decir que molara o mole la historia por ser quién son. O sí, no lo sé. Pero Dios, no me digáis que no suma a vuestro hype el saber que El Monstruo fue creado iniacialemente por Alan Moore (Watchmen) y Heinzl (Doomlord). Una trama que cuenta además con historias adicionales de John Wagner (Button Man), Alan Grant (Batman) y Jesús Redondo (Return to Armageddon). Ahí es nada. Moore, Wagner y Grant. Tres pilares indispensables del noveno arte.

el_monstruo02El Monstruo es de esas historias que te hacen plantearte la máxima de: ¿El monstruo nace o se hace? Con un dibujo maravilloso tanto de Heinzl como de Redondo y casi doscientas páginas; ahora convertido en un tomo genial, El Monstruo que edita ECC Ediciones, es de esas joyitas que de vez en cuando saca dicha editorial y que a muchos nos deja totalmente sorprendidos por que jamás pensábamos ver una edición de este tipo en este país. A estas alturas, con la calidad de la edición que lleva y en la actualidad. En este caso se ha recopilado solo la historia de El Monstruo, pero por favor, por todos los dioses antiguos y nuevos; traigan más de esto. Más tomitos así. Al menos, The Dracula File y The Thirteenth Floor. ¡Lo que resta de la conocida revista Scream!

Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. Volumen 2, de P. Craig Russell

biblioteca_pcraigrussell2A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy cerca del fantástico. Un camino correcto que debieron tomar siempre sus ilustraciones, pues es donde lo borda con tenacidad. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande que aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Aquello para lo que algunos escritores como J. R. R. Tolkien nacieron para escribir y Russell o Lee para ilustrar.

P. Craig Russell traslada al lector con sus ilustraciones a mundos maravillosos donde muchos desearíamos transitar. Al lector más inerte de imaginación, también lo lleva. Es todo un acontecimiento tener entre las biblioteca_pcraigrussell200manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero y la perdición en mundos ficticios que bien pudieran ser reales como El Sueño de una Noche de Verano, de Shakespeare.

Este segundo volumen de la colección Biblioteca de Adaptaciones de Ópera de P. Craig Russell recopila las cuentos ilustrados que adaptan Parsifal, ópera de Richard Wagner centrada en la leyenda del Santo Grial; Ariana y Barbazul, de Maurice Maeterlinck y Paul Dukas; Los Payasos, extraído de la famosa historia de Pagliacci, de Ruggero Leoncavallo; y dos canciones de Gustav Mahler: La canción de la Tierra y Hacia este mundo.

En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes que integra títulos independientes con búsquedas, encuentros, personajes dicharacheros pero también entes asertivos inmersos en una cruzada espiritual o empeño en biblioteca_pcraigrussell201demostrar al lector de que pie cojea el ser humano. Ese ser que perdió su oportunidad. Que ya no es eterno.

El maestro ilustrador Russell ha estado dibujando adaptaciones del repertorio operístico durante casi treinta años. Este nuevo volumen examina una amplia selección histórica de sus cómics de ópera. La loca pasión de Russell por las historias y las imágenes se palpa casi en cada página. Ayuda a lograr el obvio y difícil acto de mostrar ópera sin música. La versión de los años setenta de la ópera Parsifal que abre el tomo, se realizó casi al mismo tiempo que Russell ilustraba cómics de superhéroes y ciencia ficción para Marvel. Incluso entonces estaba recurriendo a las bellas artes (especialmente a la estética de fin de siglo) para sus ideas compositivas.

Pero sin duda, uno de los verdaderos caramelitos de este segundo volumen es la exuberante y magistral adaptación de Ariana y Barba Azul, originalmente publicada en 1989. Una de las ópera más visuales para empezar. La mitad de la trama tiene que ver con el juego de luces y biblioteca_pcraigrussell202color que Russell abre y ruge como un rayo estelar. Estilizando ferozmente todo, desde la arquitectura de la ópera a sus rayos de sol y disfrutando de pasajes sin palabras que le permiten liberarse de enormes gafas. Y a cualquiera que las use. Pagliacci o Los Payasos es otro pastelito (de Terror) en blanco y negro y gustosa de leer por la claustrofobia interior que desprende. Pero las fantasías más experimentales y originales, los pastelitos, son las dos canciones de Mahler que completan el volumen. Pequeñas gemas donde Russell apenas tiene que abordar las complejidades de la trama, y así esplende de todas-todas su imaginación visual.

biblioteca_pcraigrussell203Una nueva entrega de la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell, proyecto personal con el que el reconocido dibujante tradujo al lenguaje del cómic algunas de las grandes composiciones del género musical. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y las óperas más maravillosas según los entendidos. En formato cómic, Russell las lleva dos pasos por encima. Un artista como la copa de un pino.

Reseña: Utopías, de Shun Umezawa

UtopíasSi sois capaces de pensar raro a veces, asustaros solo un poquito de lo que a un autor de manga se le puede ocurrir. O peor aún, si es un autor empeñado en demostrar a base de relatos, lo que para él es sería una “utopía”. Agarraos fuerte, pues eso es lo que acaba de hacer en esta pequeña antología recién publicada por ECC Ediciones, el mangaka Shun Umezawa.

Umezawa parece ser amante de los icónicos barrios de Tokyo y de los adinerados jóvenes de instituto, para hacer uso de sus fechorías. Una alegre fotografía de un optimista Japón donde lo más extraño se vuelve normal y esas calles de enorme luminiscencia deja unas grandes sombras donde también hay caminos que recorrer. Una sociedad de contrastes, con un abismo de miedos donde solo parecen sobrevivir los más fuertes de carácter. Shun Umezawa (1978), un autor del que ECC ha publicado en España Bajo un cielo como unos pantis, ahora pone a disposición su alocada pero también interesante de analizar Utopías.

Utopías04Y para entrar en vereda, quizás habría que aclarar qué es realmente una utopía. Así, rápidamente, que tampoco estamos para filosofar en una reseña. “Utopía” deriva del griego y se llega a concretar que significa “no hay tal lugar”, es decir, algo que no existe. Y de forma más actual, podría provenir de una obra de Tomás Moro en la que Utopía es el nombre dado a una isla y a la comunidad ficticia que la habita; cuya organización política, económica y cultural contrasta en numerosos aspectos con la sociedad que todos conocemos. Y de ahí hemos usado el término “utópico” para referirnos de modo peyorativo a teorías o divagaciones sin sentido, que (queremos creer) jamás llegarían a buen puerto. Pues bien, en esto último se basa exactamente esta antología de Shun Umezawa. Un compendio de historias cortas publicadas originalmente en 2006 por la editorial Shogakukan.

Utopías02En Utopías nos encontramos con un conjunto de historias cortas con el punto en común de transcurrir en un país en el que, en su búsqueda de la perfección, se pasan tres pueblos. Con un comienzo inquietante con Los días que estuve al servicio de Naomi, en el que los niños se dan envidia unos a otros por tener la mejor dominatrix… O Cuidado con el tren de tocones, una historia que prefiero que analicéis por vosotros mismos por lo exagerado de la trama, una historia que sin duda crea controversias y levanta ampollas si se expone a debates. Ufff…

Pero en otra parte más alejada ya se pasa a utopías más afincadas en parcelas de la isla de Tomás Moro. Con relatos como Tubo donde en una sociedad que ha superado la guerra y evade el tema del ejército, ahora sin embargo se excede en la protección de sus ciudadanos y comienza a penalizar a individuos que basan su existencia en la dejadez, la no iniciativa y el desinterés. ¿El sueño de todo dictador fascista? O curiosidades como Virus del odio donde los altos cargos del sistema han hecho Utopías03creer al populacho que el odio es un virus con cura si se basa en la violencia contra la sociedad…

Pueden parecer chistes de mal gusto algunas de las historias pero, también en Utopías encontraréis cuentos divertidos (de algún modo) con enamorados y de paso los típicos toques de humor nipón que siempre gustan. En general, ideas muy originales, tanto que algunas os asustaran. O no. Todo dependerá de lo recatadosque seáis como lector.

Reseña: Ken Parker Vol.1, de Berardi y Milazzo

kenparkerEl mejor titular disponible es el siguiente: «El mejor cómic de western moderno, obra de Berardi y Milazzo, inicia una nueva edición completa 40 años después». Aunque tengo que decir que, aunque agradezco la enorme labor que ECC Ediciones está haciendo fuera del pijameo de recuperarnos grandes joyitas independientes, Ken Parker, cumpliendo cuatro décadas, y siendo recuperado así cada titulo; lo cierto es que merecía una edición mejor. Y con mejor, sólo dos detalles hubieran bastado: sacarlo a color y en tamaño cómic europeo. Os aseguro que una reedición así hubiera vendido bien. Hay mucho lector tapado de cómic western que hubiera salivado ante esto. Os lo aseguro y os lo aseguro una vez más. No obstante, tampoco es de desmerecer que al menos vuelva a estar en el candelero esta joyita europea de los maestros Berardi y Milazzo.

kenparker01Ken Parker (nombre completo Kenneth Parker) fue un personaje de cómic creado por Giancarlo Berardi e Ivo Milazzo en 1974. Con un carácter particular y atípico del género occidental, la serie estaba ambientada principalmente en América del Norte en las décadas finales del Siglo XIX y principios del XX. Aquella época de colonias, vaqueros, cazadores y tramperos de las tierras del búfalo. Pero Ken Parker siempre destacó por su originalidad, por la variedad de escenarios y por los temas tratados que a menudo iban más allá de los típicos cánones de los cómics occidentales de entonces. Pese a ser creado tres años antes, el cómic comenzó en quioscos en junio de 1977, publicado por Cepim y entre eventos alternativos, cambios de editor y formato, suspensión de publicaciones y reimpresiones revisadas y corregidas por los propios autores, kenparker02la historia del personaje se cerró en 2015 con el titulo Donde llega la mañana.

En mi opinión, Ken Parker tuvo éxito a ramalazos. Con curvas. O bien veías títulos por cada sitio o bien los encontrabas en las librerías de viejo. Ken Parker se puede considerar perfectamente un personaje de culto dentro del cómic western. Incluso entre los títulos italianos. Eso no quita que fuera (y es) toda una experiencia leerlo. Cada una de sus aventuras cuenta con un realismo en los escenarios, una meticulosa reconstrucción histórica y filológica, y cuestiona las cuestiones sociales de magnífica forma. En este primer volumen se incluyen los dos primeros títulos de la serie. Largo Fusil comienza en Montana, el 29 de diciembre de 1868. Ken Parker es un trampero junto a su hermano pequeño que regresa a casa con dinero conseguido trabajando. De pronto, son atacados y Ken cae herido. Pero su kenparker03hermano Bill muere. Los indios. Todo apunta a ellos. A Ken le cuelga una flecha y su hermano yace muerto con la cabellera cortada. Pero Parker, un tío que analiza las cosas antes de actuar, llega a la conclusión de que el ataque ha podido ser realizado por hombres blancos…

Un comienzo de serie espectacular. Con unos diálogos brillantes que definen muy bien la personalidad de nuestro protagonista. Un Ken Parker siempre justo y honesto pese a las circunstancias.

En Mine Town, debe enfrentarse a Holborn el cacique del pueblo que da nombre a la historia. Éste y sus matones se han apoderado de ganado perteneciente al ejército. Y no sera misión fácil recuperarlo. En kenparker04esta aventura morirán muchos de sus compañeros de armas y conocerá a Tina una joven prostituta de la que se enamora. Y a la que le espera un terrible desenlace.

Otra chulada. Dicen que la idea de Ken Parker le surgió a Berardi tras ver la película de Sydney Pollack, Las Aventuras de Jeremiah Johnson. No sé, la verdad. Lo que sí sé es que volveréis a leer más reseñas de este titulo por aquí. Ya que me encanta la idea de trasladarme cada poco a donde Berardi y Milazzo me quieran llevar.

Reseña: Fax from Sarajevo, de Joe Kubert

Fax_SarajevoEl que entiende algo/bastante de cómics sabe que uno de los grandes pilares norteamericanos en este campo es sin duda Joe Kubert. Joseph “Joe” Kubert (1926-2012) fue un artista, profesor, y dibujante de cómics estadounidense, al cual se le conoce por su gran aportación en DC Comics. Trabajó para la EC con Harvey Kutzman en la serie Two Fisted Tales. A partir de 1967 fue director y supervisor de la línea bélica de la editorial DC, pero destacó su postura antibélica en plena guerra de Vietnam. Cada episodio de guerra, en general crudo y poco épico, terminaba con la frase «no hagáis la guerra nunca más». Y no mucho después creó grandes series como Tor, Son of Sinbad, y Viking Prince; y con el escritor Robin Moore, Tales of the Green Berets (joyita que espero no morir sin verla publicada aquí). Y siguió. Muchas más obras. Se encumbró creando Hawkman, Sargento Rock, Enemy Ace y dibujó la mejor versión de Fax_Sarajevo02Tarzán de toda la historia. Como autor prolífico y de renombre, tuvo también sus obras de culto o mejor dicho de esas historias reivindicativas con las que quería y deseaba denunciar, representar al mundo sus gritos interiores contra políticas y decisiones odiosas de este nuestro querido mundo; odioso la mayoría de las veces cuando hay belicismo de por medio. Obras como Fax from Sarajevo.

Cuentan que en marzo de 1992, Ervin Rustemagic, un respetado agente de cómics europeo, envió por fax un mensaje desde su oficina holandesa a la casa de su amigo y cliente, el distinguido artista de cómics Joe Kubert. Fax_Sarajevo01En el documento detallaba sus planes para regresar a su hogar en el suburbio de Dobrinja, en Sarajevo. Una vez que regresó, el implacable bombardeo serbio atrapó a Rustemagic y su familia, destruyendo su hogar y posesiones. La familia se refugió en un edificio en ruinas y durante los dos años y medio siguientes, Rustemagic se comunicó con Kubert y sus seguidores en Europa a través de máquinas de fax que funcionaban de manera esporádica. Contaba la destrucción de la ciudad, la brutalidad serbia, la inadecuadas ayudas de las fuerzas internacionales de paz y las privaciones físicas y espirituales de la vida en esa zona de guerra que los rodeaba.

Fax_Sarajevo03Kubert no lo dudó un momento. Siempre implicado con estos temas, utilizó los mensajes enviados por fax de Rustemagic para recrear las experiencias de esa familia en apuros en la tierra del horror. Una tierra insegura dentro de Europa. Uno de los países del este pero dentro de Europa. Y creó así un cómic continente de deslumbrantes escándalos nocturnos en el aeropuerto de Sarajevo, por ejemplo. Uno de los últimos lugares que han sido sitiados en el viejo continente hasta ahora. El horror bajo el guantelete mortal de francotiradores serbios en la ruta entre Dobrinja y Sarajevo, entre otras muchas situaciones.

Fax_Sarajevo00Una novela gráfica a todo color y en tapa dura que pone en venta ECC Ediciones, en un formato de gran calidad. La que dicen que es la obra mejor obra y más personal de toda la distinguida carrera del gran Joe Kubert. Donde a partir de cientos de faxes, en los que se describía con todo detalle las atrocidades cometidas en nombre de la “limpieza étnica”, Kubert construyó con gran habilidad una historia desgarradora de auténtica tragedia de la que aún a día de hoy casi nadie se ha recuperado. Y es que el estilo narrativo de Kubert puede resultar a veces desgarbado, hecho que encumbra aún más la obra por el hieratismo doloroso de muchas de las conversaciones. Sin embargo, el estilo gráfico característico de Kubert le viene al pelo y casi te traslada a aquellos momentos de incertidumbre y pavor que sin duda pasó Rustemagic junto a los suyos.

Fax_Sarajevo04En Fax from Sarajevo, se percibe que Kubert trabajó enérgicamente esas líneas compuestas de poderoso dramatismo, característico de situaciones inmersas en el pleno corazón de guerra. Convierte ese agobio, ese desasosiego, lo desatado de esos momentos, en uno de iconos del cómic que mejor reflejan dichas situaciones que nadie debiera vivir jamás. Fue en 1945 cuando muchos de nuestros antepasados dijeron al mundo: “Nunca más”. En 1992, la promesa se rompió en sangrientos fragmentos. Y Kubert lo muestra así de bien en esta obra.

Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. La Flauta Mágica, de P. Craig Russell

laflautamagica_russellUno de los grandes  tapados del mundo del cómic siempre fue Philip Craig Russell (1951). Un artista, escritor e ilustrador de cómics estadounidense que por la crítica internacional sí que ha sido reconocido en diversas ocasiones ganando múltiples premios Premios Harvey y Eisner por sus evocadoras ilustraciones. Quizás por ser el primer creador de cómics en declararse abiertamente gay, su fama no sea tal y como debiera a estar alturas. Cositas de este mundo idiota…

Pero lo que en definitiva importa es que Craig Russell conocido entre los entendidos del mundo del noveno arte por su gran Elric de Melniboné con el que está soberbio y otras obras místicas y fantásticas; lo que importa de verdad es, que estamos hablando de un maestro de maestros. Sus dibujos parecen estar hechos de forma tan entrañable y mística, tan gustosa a los ojos, que sus viñetas, primeros planos y splash-pages laflautamagica_russell00encumbran de forma poderosa la historia a tratar.

Russell se dio a conocer por primera vez con su participación en Amazing Adventures y la posterior novela gráfica Killraven, héroe de una versión futura de La Guerra de los Mundos, de H.G. Wells, donde colaboró con el escritor Don McGregor. Pero fue en 1984 cuando Russell comenzó con su deseado proyecto y mucho tiempo en mente, Night Music. Una serie de títulos para Eclipse Comics que presentaría sus amadas operas llevándolas de mano y pincel al formato cómic. Un proyecto que quedó finalmente en tres volúmenes maravillosos indispensables para todo amante no solo del noveno arte, sino también de lo fantástico, la ilustración hecha manjar y el poderío de las leyendas transportado al mundo de la viñeta.

laflautamagica_russell01Para abrir boca, P. Craig Russell lo tuvo claro y diseñó la adaptación de una de las óperas más famosas de Mozart, un relato inquieto y suculento bañado en el fogón de la tragedia donde la Fantasía está muy presente e involucra a seres como la Reina de la Noche, la cual impone al príncipe Tamino una misión para rescatar a su hija Pamina del malvado Sarastro. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y una de las óperas más maravillosas según los entendidos. La flauta mágica, de Mozart. Un relato que oculta una oscura trama de simbología masónica bajo a lo que, a priori, se presenta como un cuento de hadas y seres de los bosques.

laflautamagica_russell02En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes con títulos independientes cada uno que comienza con La flauta mágica. La evocadora historia de una búsqueda, un sendero de encuentros donde Tamino se cruzará con personajes tan dicharacheros como el pajarero Papageno, el cual se integra en la cruzada espiritual y cuyo empeño de ambos dará a parar al más siniestro de todos los conflictos. El eterno. El amor verdadero.

A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy laflautamagica_russell03cerca del mundo fantástico. Sin duda, el camino que debieron tomar siempre sus ilustraciones pues es donde lo borda. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande. Aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Traslando al lector más inerte de imaginación. De verdad, es todo un acontecimiento tener entre las manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero.