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Reseña: Utopías, de Shun Umezawa

UtopíasSi sois capaces de pensar raro a veces, asustaros solo un poquito de lo que a un autor de manga se le puede ocurrir. O peor aún, si es un autor empeñado en demostrar a base de relatos, lo que para él es sería una “utopía”. Agarraos fuerte, pues eso es lo que acaba de hacer en esta pequeña antología recién publicada por ECC Ediciones, el mangaka Shun Umezawa.

Umezawa parece ser amante de los icónicos barrios de Tokyo y de los adinerados jóvenes de instituto, para hacer uso de sus fechorías. Una alegre fotografía de un optimista Japón donde lo más extraño se vuelve normal y esas calles de enorme luminiscencia deja unas grandes sombras donde también hay caminos que recorrer. Una sociedad de contrastes, con un abismo de miedos donde solo parecen sobrevivir los más fuertes de carácter. Shun Umezawa (1978), un autor del que ECC ha publicado en España Bajo un cielo como unos pantis, ahora pone a disposición su alocada pero también interesante de analizar Utopías.

Utopías04Y para entrar en vereda, quizás habría que aclarar qué es realmente una utopía. Así, rápidamente, que tampoco estamos para filosofar en una reseña. “Utopía” deriva del griego y se llega a concretar que significa “no hay tal lugar”, es decir, algo que no existe. Y de forma más actual, podría provenir de una obra de Tomás Moro en la que Utopía es el nombre dado a una isla y a la comunidad ficticia que la habita; cuya organización política, económica y cultural contrasta en numerosos aspectos con la sociedad que todos conocemos. Y de ahí hemos usado el término “utópico” para referirnos de modo peyorativo a teorías o divagaciones sin sentido, que (queremos creer) jamás llegarían a buen puerto. Pues bien, en esto último se basa exactamente esta antología de Shun Umezawa. Un compendio de historias cortas publicadas originalmente en 2006 por la editorial Shogakukan.

Utopías02En Utopías nos encontramos con un conjunto de historias cortas con el punto en común de transcurrir en un país en el que, en su búsqueda de la perfección, se pasan tres pueblos. Con un comienzo inquietante con Los días que estuve al servicio de Naomi, en el que los niños se dan envidia unos a otros por tener la mejor dominatrix… O Cuidado con el tren de tocones, una historia que prefiero que analicéis por vosotros mismos por lo exagerado de la trama, una historia que sin duda crea controversias y levanta ampollas si se expone a debates. Ufff…

Pero en otra parte más alejada ya se pasa a utopías más afincadas en parcelas de la isla de Tomás Moro. Con relatos como Tubo donde en una sociedad que ha superado la guerra y evade el tema del ejército, ahora sin embargo se excede en la protección de sus ciudadanos y comienza a penalizar a individuos que basan su existencia en la dejadez, la no iniciativa y el desinterés. ¿El sueño de todo dictador fascista? O curiosidades como Virus del odio donde los altos cargos del sistema han hecho Utopías03creer al populacho que el odio es un virus con cura si se basa en la violencia contra la sociedad…

Pueden parecer chistes de mal gusto algunas de las historias pero, también en Utopías encontraréis cuentos divertidos (de algún modo) con enamorados y de paso los típicos toques de humor nipón que siempre gustan. En general, ideas muy originales, tanto que algunas os asustaran. O no. Todo dependerá de lo recatadosque seáis como lector.

Reseña: Ken Parker Vol.1, de Berardi y Milazzo

kenparkerEl mejor titular disponible es el siguiente: «El mejor cómic de western moderno, obra de Berardi y Milazzo, inicia una nueva edición completa 40 años después». Aunque tengo que decir que, aunque agradezco la enorme labor que ECC Ediciones está haciendo fuera del pijameo de recuperarnos grandes joyitas independientes, Ken Parker, cumpliendo cuatro décadas, y siendo recuperado así cada titulo; lo cierto es que merecía una edición mejor. Y con mejor, sólo dos detalles hubieran bastado: sacarlo a color y en tamaño cómic europeo. Os aseguro que una reedición así hubiera vendido bien. Hay mucho lector tapado de cómic western que hubiera salivado ante esto. Os lo aseguro y os lo aseguro una vez más. No obstante, tampoco es de desmerecer que al menos vuelva a estar en el candelero esta joyita europea de los maestros Berardi y Milazzo.

kenparker01Ken Parker (nombre completo Kenneth Parker) fue un personaje de cómic creado por Giancarlo Berardi e Ivo Milazzo en 1974. Con un carácter particular y atípico del género occidental, la serie estaba ambientada principalmente en América del Norte en las décadas finales del Siglo XIX y principios del XX. Aquella época de colonias, vaqueros, cazadores y tramperos de las tierras del búfalo. Pero Ken Parker siempre destacó por su originalidad, por la variedad de escenarios y por los temas tratados que a menudo iban más allá de los típicos cánones de los cómics occidentales de entonces. Pese a ser creado tres años antes, el cómic comenzó en quioscos en junio de 1977, publicado por Cepim y entre eventos alternativos, cambios de editor y formato, suspensión de publicaciones y reimpresiones revisadas y corregidas por los propios autores, kenparker02la historia del personaje se cerró en 2015 con el titulo Donde llega la mañana.

En mi opinión, Ken Parker tuvo éxito a ramalazos. Con curvas. O bien veías títulos por cada sitio o bien los encontrabas en las librerías de viejo. Ken Parker se puede considerar perfectamente un personaje de culto dentro del cómic western. Incluso entre los títulos italianos. Eso no quita que fuera (y es) toda una experiencia leerlo. Cada una de sus aventuras cuenta con un realismo en los escenarios, una meticulosa reconstrucción histórica y filológica, y cuestiona las cuestiones sociales de magnífica forma. En este primer volumen se incluyen los dos primeros títulos de la serie. Largo Fusil comienza en Montana, el 29 de diciembre de 1868. Ken Parker es un trampero junto a su hermano pequeño que regresa a casa con dinero conseguido trabajando. De pronto, son atacados y Ken cae herido. Pero su kenparker03hermano Bill muere. Los indios. Todo apunta a ellos. A Ken le cuelga una flecha y su hermano yace muerto con la cabellera cortada. Pero Parker, un tío que analiza las cosas antes de actuar, llega a la conclusión de que el ataque ha podido ser realizado por hombres blancos…

Un comienzo de serie espectacular. Con unos diálogos brillantes que definen muy bien la personalidad de nuestro protagonista. Un Ken Parker siempre justo y honesto pese a las circunstancias.

En Mine Town, debe enfrentarse a Holborn el cacique del pueblo que da nombre a la historia. Éste y sus matones se han apoderado de ganado perteneciente al ejército. Y no sera misión fácil recuperarlo. En kenparker04esta aventura morirán muchos de sus compañeros de armas y conocerá a Tina una joven prostituta de la que se enamora. Y a la que le espera un terrible desenlace.

Otra chulada. Dicen que la idea de Ken Parker le surgió a Berardi tras ver la película de Sydney Pollack, Las Aventuras de Jeremiah Johnson. No sé, la verdad. Lo que sí sé es que volveréis a leer más reseñas de este titulo por aquí. Ya que me encanta la idea de trasladarme cada poco a donde Berardi y Milazzo me quieran llevar.

Reseña: Fax from Sarajevo, de Joe Kubert

Fax_SarajevoEl que entiende algo/bastante de cómics sabe que uno de los grandes pilares norteamericanos en este campo es sin duda Joe Kubert. Joseph “Joe” Kubert (1926-2012) fue un artista, profesor, y dibujante de cómics estadounidense, al cual se le conoce por su gran aportación en DC Comics. Trabajó para la EC con Harvey Kutzman en la serie Two Fisted Tales. A partir de 1967 fue director y supervisor de la línea bélica de la editorial DC, pero destacó su postura antibélica en plena guerra de Vietnam. Cada episodio de guerra, en general crudo y poco épico, terminaba con la frase «no hagáis la guerra nunca más». Y no mucho después creó grandes series como Tor, Son of Sinbad, y Viking Prince; y con el escritor Robin Moore, Tales of the Green Berets (joyita que espero no morir sin verla publicada aquí). Y siguió. Muchas más obras. Se encumbró creando Hawkman, Sargento Rock, Enemy Ace y dibujó la mejor versión de Fax_Sarajevo02Tarzán de toda la historia. Como autor prolífico y de renombre, tuvo también sus obras de culto o mejor dicho de esas historias reivindicativas con las que quería y deseaba denunciar, representar al mundo sus gritos interiores contra políticas y decisiones odiosas de este nuestro querido mundo; odioso la mayoría de las veces cuando hay belicismo de por medio. Obras como Fax from Sarajevo.

Cuentan que en marzo de 1992, Ervin Rustemagic, un respetado agente de cómics europeo, envió por fax un mensaje desde su oficina holandesa a la casa de su amigo y cliente, el distinguido artista de cómics Joe Kubert. Fax_Sarajevo01En el documento detallaba sus planes para regresar a su hogar en el suburbio de Dobrinja, en Sarajevo. Una vez que regresó, el implacable bombardeo serbio atrapó a Rustemagic y su familia, destruyendo su hogar y posesiones. La familia se refugió en un edificio en ruinas y durante los dos años y medio siguientes, Rustemagic se comunicó con Kubert y sus seguidores en Europa a través de máquinas de fax que funcionaban de manera esporádica. Contaba la destrucción de la ciudad, la brutalidad serbia, la inadecuadas ayudas de las fuerzas internacionales de paz y las privaciones físicas y espirituales de la vida en esa zona de guerra que los rodeaba.

Fax_Sarajevo03Kubert no lo dudó un momento. Siempre implicado con estos temas, utilizó los mensajes enviados por fax de Rustemagic para recrear las experiencias de esa familia en apuros en la tierra del horror. Una tierra insegura dentro de Europa. Uno de los países del este pero dentro de Europa. Y creó así un cómic continente de deslumbrantes escándalos nocturnos en el aeropuerto de Sarajevo, por ejemplo. Uno de los últimos lugares que han sido sitiados en el viejo continente hasta ahora. El horror bajo el guantelete mortal de francotiradores serbios en la ruta entre Dobrinja y Sarajevo, entre otras muchas situaciones.

Fax_Sarajevo00Una novela gráfica a todo color y en tapa dura que pone en venta ECC Ediciones, en un formato de gran calidad. La que dicen que es la obra mejor obra y más personal de toda la distinguida carrera del gran Joe Kubert. Donde a partir de cientos de faxes, en los que se describía con todo detalle las atrocidades cometidas en nombre de la “limpieza étnica”, Kubert construyó con gran habilidad una historia desgarradora de auténtica tragedia de la que aún a día de hoy casi nadie se ha recuperado. Y es que el estilo narrativo de Kubert puede resultar a veces desgarbado, hecho que encumbra aún más la obra por el hieratismo doloroso de muchas de las conversaciones. Sin embargo, el estilo gráfico característico de Kubert le viene al pelo y casi te traslada a aquellos momentos de incertidumbre y pavor que sin duda pasó Rustemagic junto a los suyos.

Fax_Sarajevo04En Fax from Sarajevo, se percibe que Kubert trabajó enérgicamente esas líneas compuestas de poderoso dramatismo, característico de situaciones inmersas en el pleno corazón de guerra. Convierte ese agobio, ese desasosiego, lo desatado de esos momentos, en uno de iconos del cómic que mejor reflejan dichas situaciones que nadie debiera vivir jamás. Fue en 1945 cuando muchos de nuestros antepasados dijeron al mundo: “Nunca más”. En 1992, la promesa se rompió en sangrientos fragmentos. Y Kubert lo muestra así de bien en esta obra.

Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. La Flauta Mágica, de P. Craig Russell

laflautamagica_russellUno de los grandes  tapados del mundo del cómic siempre fue Philip Craig Russell (1951). Un artista, escritor e ilustrador de cómics estadounidense que por la crítica internacional sí que ha sido reconocido en diversas ocasiones ganando múltiples premios Premios Harvey y Eisner por sus evocadoras ilustraciones. Quizás por ser el primer creador de cómics en declararse abiertamente gay, su fama no sea tal y como debiera a estar alturas. Cositas de este mundo idiota…

Pero lo que en definitiva importa es que Craig Russell conocido entre los entendidos del mundo del noveno arte por su gran Elric de Melniboné con el que está soberbio y otras obras místicas y fantásticas; lo que importa de verdad es, que estamos hablando de un maestro de maestros. Sus dibujos parecen estar hechos de forma tan entrañable y mística, tan gustosa a los ojos, que sus viñetas, primeros planos y splash-pages laflautamagica_russell00encumbran de forma poderosa la historia a tratar.

Russell se dio a conocer por primera vez con su participación en Amazing Adventures y la posterior novela gráfica Killraven, héroe de una versión futura de La Guerra de los Mundos, de H.G. Wells, donde colaboró con el escritor Don McGregor. Pero fue en 1984 cuando Russell comenzó con su deseado proyecto y mucho tiempo en mente, Night Music. Una serie de títulos para Eclipse Comics que presentaría sus amadas operas llevándolas de mano y pincel al formato cómic. Un proyecto que quedó finalmente en tres volúmenes maravillosos indispensables para todo amante no solo del noveno arte, sino también de lo fantástico, la ilustración hecha manjar y el poderío de las leyendas transportado al mundo de la viñeta.

laflautamagica_russell01Para abrir boca, P. Craig Russell lo tuvo claro y diseñó la adaptación de una de las óperas más famosas de Mozart, un relato inquieto y suculento bañado en el fogón de la tragedia donde la Fantasía está muy presente e involucra a seres como la Reina de la Noche, la cual impone al príncipe Tamino una misión para rescatar a su hija Pamina del malvado Sarastro. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y una de las óperas más maravillosas según los entendidos. La flauta mágica, de Mozart. Un relato que oculta una oscura trama de simbología masónica bajo a lo que, a priori, se presenta como un cuento de hadas y seres de los bosques.

laflautamagica_russell02En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes con títulos independientes cada uno que comienza con La flauta mágica. La evocadora historia de una búsqueda, un sendero de encuentros donde Tamino se cruzará con personajes tan dicharacheros como el pajarero Papageno, el cual se integra en la cruzada espiritual y cuyo empeño de ambos dará a parar al más siniestro de todos los conflictos. El eterno. El amor verdadero.

A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy laflautamagica_russell03cerca del mundo fantástico. Sin duda, el camino que debieron tomar siempre sus ilustraciones pues es donde lo borda. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande. Aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Traslando al lector más inerte de imaginación. De verdad, es todo un acontecimiento tener entre las manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero.

Reseña: El Dragón Negro, de Chris Claremont y John Bolton

dragon_negroBenditos esos momentos en los que a los grandes maestros del cómic americano les da por escribir o dibujar una obra de Fantasía. Un símil parecido a cuando los grupos de heavy metal deciden hacer una balada. Es casi una contradicción pero qué bendita contradicción. Y es por eso que mola bastante dar con un titulo como El Dragón Negro por primera vez, una colección con todos los tintes del cómic clásico de espada y brujería de la mano de dos maestros como Chris Claremont (Spider-Woman, Fantastic Four, Excalibur, Wolverine) y John Bolton (Libros de la Magia, Evil Dead: Ejército de la Oscuridad), los aclamados creadores además, de Marada, La Mujer Lobo; joya que en breve os reseñaré.

¿Por qué? Porque con el regreso de las calores me da por la Fantasía en todas sus facetas: cómics, libros, pelis, series… Este dragon_negro07emocionante género que mezcla grandes espadas con terror mitológico, con caballeros exiliados y desterrados por necromancia y herejía. Es decir, todos los ingredientes que lleva en sí El Dragón Negro. Una obra que acaba de publicar ECC Ediciones siguiendo la edición en blanco y negro de Dark Horse de 1996, aunque dicha obra se publicó por primera vez en 1985. Ay, aquellos años 80s…

Años en los que Claremont estaba en la cima de la fama como escritor de la familia mutante. Aunque en su corazoncito, y después de haber mostrado “feeling” con el Capitán Britania (un nuevo superhéroe por entonces), y la liberación de derechos que ofrecía la línea Epic; Claremont corrió al despacho de su amigo John Bolton para embaucarlo en una serie dragon_negro02de fantasía heroica que al inglés llevaba tiempo rondandole la cabeza.

Lo tenía todo pensado. Una serie de seis números que debería mezclar folclore, una especie de cantar de gesta o novela de caballería, personajes históricos y misticismo mágico casi inquisitoriales. Una historia que se publicó en origen en seis grapas y que poco después fue recopilada en un sólo tomo, aunque el relato final se puede dividir en dos partes. No obstante, una resultado final bastante dragon_negro05épico y molón aunque sea una pena que se perdieran los colores originales por su aparición en el extinto sello Epic.

Os podría decir que casi cualquier persona comiquera que creció en los 80s de algun modo conoció este título. Una increíble historia de fantasía, magia e historia ambientada en la Inglaterra medieval donde se combinan dragon_negro04tradiciones faéricas, así como figuras históricas reales como Eleanor de Aquitania o Robin Hood. Los tres primeros capítulos se concentran en James Dunreith y su misión. Es quizá donde la historia alcanza sus mejores momentos ya que te mete de lleno en la acción desde la primera página con un caballero huyendo y otros persiguiéndolo a todo meter. Lo capturan (ya aquí John Bolton realiza una de sus mejores planchas), y seguimos sabiendo de la historia de Dunreith, duque de Ca’thrym, quien vuelve del exilio, a la muerte del Rey Enrique, para reclamar sus tierras.

Un tipo perseguido en la isla por ser hijo de Morgana LeFay, la hermanastra del Rey Arturo y a ojos de todos, bruja. No obstante, cuando está a punto de ser ejecutado, la propia reina Leonor, le da como alternativa una misión: ir a Glenowyn y acabar con Edmund DeValere (viejo amigo de Dunreith), pues todo indica que se está preparando para traicionar a la corona usando sus infernales poderes. Comienza aquí la aventura. Y durante el camino conocerá a un par de personajes diestros cada uno en su arte y dragon_negro03con intrigas o misiones de lo más significativas. Se le unirá Brian Griffon, un diestro arquero con contactos con lo sobrenatural y el poder de la premonición. A la joven Ellianne DeValere la rescatarán de una emboscada. Los tres irán recorriendo medio país por lugares premonitorios del desastre que se avecina. El paso por grandes lugares sagrados, ahora profanados por entidades malévolas y antiguas, y pesadillas de renombre, sangre y dolor. En Glenowyn le espera el Mal, pero también la traición, un viejo amigo desquiciado y un destino al que la palabra muerte se le queda corta.

Bolton aquí esplende y realiza grandes dibujacos a lo Bernie Wrightson. Pero con un estilo muy pictórico y museístico, me atrevería a deciro. Me hubiera gustado que ECC hubiera publicado esta joya algo  dragon_negro08mayor de tamaño para poder disfrutar a tope de las ilustraciones que este hombre hizo. De todos modos, las cosas son como son. ECC sabe lo que está haciendo (ya os he hablado de la reciente publicación de Marada, ¿no). Nos está recuperando lo mejor y me atrevería a decir que de casi todos los géneros. .

Les queda así un tomo genial de precio, una genial historia que comprende casi doscientas páginas de épica, una nueva edición que contiene una serie de bocetos y dibujos inéditos al final. Una fantasía ilustrada que debe incluirse en cualquier colección donde el género fantástico tenga una notable presencia.

Reseña: RED, de Warren Ellis, Cully Hamner y VVAA

redUn buen alumno pueda llegar a ser un gran maestro. Un buen mecánico pueda llegar a ser un buen conductor. Un buen guionista, un gran escritor por que en parte… ya lo viene siendo en muchos aspectos desde que nació. Salvando las diferencias, no tiene que poner mucho de su parte. O eso pensamos. Pues en realidad, “convertirse” es un trabajo arduo que muy pocos consiguen llevar a buen puerto.

Warren Ellis lo ha intentado casi todo y lo queramos o no, sale airoso con buenas historias siempre. O al menos, desde que llegó a la cumbre. De género negro, a mí me tiene ganado con todo lo que le he leído. Es un tío que maneja el género tremendamente bien, bastante real, no se redime a la hora de sacar escenas sangrientas (reales) como no hacen otros. Incluso con su novela Ritual de Muerte (sí, novela), Warren Ellis me demostró lo bueno que puede llegar a ser en este género. Sin embargo, donde lo borda es como guionista de cómics. Con su serie Transmetropolitan… Buah, qué decir de esa joya del cómic, diferente, futurista, con mucho de actualidad política pese a estar red00basada en un futuro lejano…, en principio. Uno de los mil cómics que deberías leer antes de morir. La felicidad, los buenos tiempos del glorioso sello Vértigo, el gusto por el Mal y las cabronadas. Muchas cabronadas. Pero os hablaba de género negro con ese enfoque salvaje, divertido, muy hollywoodiense, esas mismas historias de espías, agencias en la sombra con las que Ellis suele elaborar historias muy atractivas a lo Brubaker. Historias como RED.

red02El ser humano es dañino por naturaleza. Y las agencias de las grandes superpotencias ya sabéis que son manejadas por esos seres despreciables que ocupan escritorios impolutos casi sin despeinarse. Si hay que entrenar hombres para que hagan un trabajo sucio como matar a un presidente que no le viene bien al país, un revolucionario negro o ineptos de toda esa índole; no importa, el propio gobierno, tiene su campo de entrenamiento. Un campo de donde te será dificil escapar… incluso, si estás jubilado…

ECC Ediciones, en su constante publicar de joyitas en edición integral, nos trae RED en un formato que contiene los tres episodios de la serie limitada original escritos por Warren Ellis y dibujados por Cully Hamner, más las precuelas escritas por los hermanos Hoeber red12que acompañaron al estreno de la superproducción cinematográfica que interpretara Bruce Willis. Así como también, el especial RED: Alto secreto, con Cully Hamner decidido a hacerlo todo por lo que se ve. Parece que fue él quién llegó a amar de verdad al personaje.

RED cuenta la historia de Paul Moses, un agente retirado de la CIA después de 40 años que está disfrutando de una vida tranquila después de años de dedicación a servir al conspiranoico gobierno de Estados Unidos. Como buen trabajador, decide vivir lo que le queda de vida de forma relajada y sólo se comunica con dos personas de manera regular: su antigua asistente Sally y su sobrina en Inglaterra. Sin embargo, como uno de los mejores agentes que es (considerado uno de los mejores red01asesinos del mundo) percibe que algo no va bien y se vuelve a poner en acción, ya que el nuevo director de la CIA, Michael Beesley, ha decidido que Paul necesita ser borrado del mapa, después de enterarse de las atroces órdenes que ejecutó.

Un equipo de asalto es enviado a la casa del viejete Paul Moses con órdenes de exterminarlo, pero Paul termina sacando a la luz todo lo que lleva dentro, sus tácticas, su experiencia, demostrando que pese a la edad, todavía es una máquina de matar muy válida. Aún no se encasquilla… Una llamada telefónica después, Paul confirma a la agencia que acaba de cambiar su estatus de “Verde” a “Rojo”, prometiendo matar tanto al mismísimo director Beesley y al Director Adjunto Adrian Kane por molestar su paz.

RED fue lanzado por primera vez en tres ediciones bajo el sello Wildstorm en 2003 y 2004. Con la firma de Warren Ellis tenía red03mucho ganado y la verdad es que este gran autor demostró estar en su mejor momento con la obra. El éxito del cómic corrió de boca en boca rápidamente y en una época que Hollywood andaba (y anda) cortito de ideas, donde buscaba obras de donde fuese, acto veloz consiguió los derechos para llevarla al cine y así lanzó  un thriller vertiginoso, que si os soy sincero, aún no he visto. Como digo siempre, antes prefiero recurrir a las fuentes. Y encontré RED, en un magnifico formato en tapa dura por fin está disponible en nuestro país. Obras en formato cómic que son joyas en sí mismas, al igual que Una historia de violencia o Camino a la perdición que también tuvieron film y las trajo ECC Ediciones hace poco.

Neo-noir en todo su esplendor. El cine lo sabe.

Reseña: Bárbara, de Osamu Tezuka

barbaraTiene que ser verdad que al hacernos viejos nos volvemos algo repetitivos. Aunque esté claro que si de algún modo tenemos labor constante de estar dando consejos debido a tener una web que reseña libros y cómics diariamente; en realidad, todo se resume a una máxima: «Si quieres leer lo mejor de lo mejor, si no tienes tiempo para lecturas dudosas que a lo mejor te molan a lo mejor no, recurre a los mejores». ¿Y en literatura de Terror? Recurre a los mejores. ¿Y en cómic europeo? Recurre a los mejores. ¿Y en novela histórica? Recurre a los mejores. ¿Y en cómics de Superman? Recurre a los mejores. ¿Y en manga?

Recurre a Osamu Tezuka. Leer las obras del considerado dios del manga es darte de lleno con una pared de buenas ideas, argumentos bien labrados, historias bien propuestas que te agarran desde el principio y no te sueltan hasta el final… Algo que ya sabéis si conocéis como se las gastaba, un consejo repetitivo para cualquier lector interesado. Pues lo bueno-buenísimo del manga, del mejor manga, es que pese a su gran cantidad de páginas barbara03gozan de argumentos tan atractivos que se leen de un tirón. Sí. El lector medio o novato se puede asustar de ver que se ha leído alrededor de cuatrocientas o quinientas páginas en muy poco. Pura pasión. Enorgullecerte de tener entre las manos una obraza con la que has disfrutado, te has sumergido y dejado llevar a un nuevo universo del cual incluso sientes un gran vacío al salir. Pura pasión. Entretenido, entrañable, señoras y señores, todos los halagos son pocos. Un autor tan maravilloso como fue Tezuka, el cual era capaz de escribir y dibujar tanto para los más pequeños como para adultos. El impulsor de todos y cada uno de esos géneros que hoy en día estructuran el manga.

Una de las obras más adultas, con bastante carga sexual, de Tezuka es Bárbara. Escrita entre 1973 y 1974 fue originalmente serializada y publicada en Big Comic. Cuenta la historia de Yosuke Mikura, un novelista barbara01exitoso e influyente, tan conocido y tan popular, que tanto su editor (el cual solo nació para cerrar sus futuras publicaciones), como un político importante (que busca capitalizar su fama) intentan casarse con sus hijas. Sin embargo, detrás de las luces brillantes de su fama y fortuna, Mikura lucha desesperadamente por esconder un secreto oscuro. El hecho es que sufre de perversiones sexuales paralizantes que lo están conduciendo a la locura.

Todo comienza con Mikura atravesando la estación de Shinjuku. Donde encuentra una hippie borracha-eterna pero sorprendentemente bella llamada Bárbara. El autor la toma en sus brazos y ambos desarrollan rápidamente una amistad. Entonces comienza una intriga sexual, caótica y completamente onírica. Desenfrenada, que recuerda en ocasiones a un film poco después estrenado en cines como fue El último tango en París. Mikura cuida a Barbara en sus delirios de alcohol y ella cuida de él cuando le acosan esas barbara00rarezas imaginativas, alucinaciones que los llevan a encuentros sexuales con animales y objetos inanimados que él imagina ser mujeres. Pero a medida que la amistad se profundiza, adquiere un borde más romántico, y Mikura algo insensato, empieza a sospechar que debe haber algo extraño tras esa hippie que se ha llevado a casa. Es entonces cuando empieza a investigar sobre su pasado y la evidencia se hace mayor a cada paso. Empieza a dudar que sea humana… La desgracia llega cuando un día Mikura pasa por un bar en Shinjuku y se encuentra con la madre de Bárbara. Una extraña consorte llamada Munemoshune, un nombre sorprendentemente similar a Mnemosyne, la diosa griega que durmió con Zeus y dio a luz a las nueve Musas. Pero Mikura está cada vez más obsesionado con Barbara, y desciende a una vida de clubes sadomasoquistas, cueros de color negro, cultos de la diosa madre, asesinatos vudú y demás. A medida que empeora su propia locura, se hace casi imposible distinguir entre fantasía y realidad.

barbara02Al igual que otras obras de Tezuka, Bárbara está inspirada en una fuente literaria. En este caso, en Tales of Hoffman, de Jacques Offenbach. En la ópera, Hoffmann también es abordado por una musa que intenta conseguir que él abandone todos sus otros amores y se dedique totalmente a ella. Pero Tezuka da un giro de tuerca a la obra y le pone su toque llevando el argumento a controlar el duro compromiso de la fama o resignarse a la soledad en defensa de sus principios.

barbara04Bárbara destaca muy distintamente de las demás obras de Tezuka. Es diferente en casi todos los aspectos. El propio Tezuka llegó a decir de ella que el tema fantástico no era lo primario: “Quizás Bárbara puede ser vista como una alegoría del arte. Ajusté su estilo artístico para introducir elementos más fluidos y retorcidos para apoyar el tema”.

Lo consigue de todas-todas.

Reseña: El Coyote, de Hermann e Yves H.

elcoyoteHermann Huppe nació en 1938 en la zona de pantanos de Bélgica. Su infancia olía a guerra. Su adolescencia pronto quedó marcada por el deseo de salir pronto del país y aprender un oficio como carpintero, arquitecto o diseñador… A los 17 años llegó a Canadá. Pero aquel joven, a pesar de haber tomado cursos de dibujo en la Academia de Bellas Artes en Saint-Gilles antes de viajar, ni siquiera tenía intención de dedicarse a las tiras de cómics tan de moda en aquellos años. Sin embargo, una circunstancia ideal ocurre en su vida. Se entera que su hermano Philippe Vandooren (que en un futuro llegaría a ser director editorial de la famosa Dupuis); dirigía una revista para “jóvenes exploradores”. Hermann les entrega un relato y a partir de entonces, entra en el mundo del cómic por la puerta grande. Vinieron otros trabajos, pero cuando Hermann comenzó una nueva serie con Greg, el muy occidental Comanche, cuya publicación se inició a finales de 1969 y diez años más tarde, ya contaba con su acérrimo público. Hermann no para y cuenta desde entonces con toda una prolífica obra, donde destaca también Jeremías (Dupuis) y otras tantas historias de temas apocalípticos o post-atómicos, donde sus guiones tienen ese algo que no sé qué, que qué sé yo, que molan.

elcoyote02Como El Coyote. Donde se demuestra todo esto en un relato corto pero tremendamente profundo con muchas connotaciones a tener en cuenta, intenso como pocos. Entras de lleno en la acción. Apenas coges aire y ya encuentras ramales y consecuencias de la vil existencia del hombre en la Tierra. Donde para ello, se rodea de otro grande de la “bande dessinée” como es Yves H. Su hijo. Pero otro autor que cayó en la olla de los cómics desde que nació. El cual alcanza pronto una carrera profesional como dibujante, en especial, grandes participaciones con su predecesor, donde alcanzara éxito con la obra publicada por Dupuis en 1995 llamada Le secret des hommes-chiens (El secreto de los hombres perro). Joya muy recomendada que algún día espero leer.

Bien. Qué cuenta El Coyote. Un par de paradas después, una pareja que va trazando un viaje agotador a través del desierto, consigue llegar al poblacho de la frontera. Un lugar vacío en un principio, con seres inertes como humanos andantes, cuya sangre les resbala por los orificios naturales, sin apenas color que demuestre elcoyote03que realmente están vivos. ¿Una enfermedad? ¿El fin del mundo? No lo saben. Pero han llegado al lugar adecuado, o eso creen. Agotados de todo, han decidido cruzar la frontera, y descubren gradualmente la atmósfera sombría del lugar que esperaban como un nuevo edén y que no se le parece un ápice. Mal augurio, vámonos, dice ella. Tranquila, vamos a ver primero, dice él. Las personas no hablan, apenas se mueven, cadáveres suspensorios… Sam consigue quedar con aquellos que los ayudarán a cruzar la frontera. Samantha sigue pensando que todo irá mal. No le gustan esos tipos de negro. No le gusta la situación de los que desaparecen en la penumbra donde se oyen disparos una vez se alejan…

El Coyote, esta nueva colaboración de padre e hijo (los Hermann), se llevó el gran Premio de Angoulême 2016 a toda una trayectoria. Un obra corta pero de enorme calidad por lo que supone, las metáforas que evoca, el mal cuerpo que se te queda, con una dura realidad con muchos flecos como alegorías de la vida actual. Un elcoyote04estilo potente de dibujo pictórico y colores densos. Una obra donde los autores nos entregan a una película de suspense, un thriller de atmósfera siniestra y cielo opaco que no puedes parar de leer. El malestar casi en cada página. Otra joyita que publica ECC Ediciones en este pequeño rescate que está haciendo del buen cómic europeo. Otra súper recomendable obra al igual que la anterior también publicada por la editorial, la curiosa Estación 16.  Historias a las que estoy enganchado, que rememoro cada poco, y que en cuanto se publican corro como galgo tras conejo.

Son toda una experiencia.

Reseña: Frankenstein, de Junji Ito

Frankenstein_ItoLo bueno que es ver las novedades de ECC Ediciones y encontrar siempre algún titulo de Junji Ito. Terror del puro. Terror del bueno. Las inminentes apariciones de sus obras más reputadas, muchas han llegado ya. Véase Gyo, Tomie, Relatos Terroríficos, Hellstar Remina, Black Paradox… Lecturas y relecturas que nunca dejan indiferente.

Y es entonces cuando veo algo nuevo, algo diferente, un homenaje a un clásico, por supuesto, de la mano de Ito, y alucino. Grande Junji Ito. Jamás pensé que el mejor Terror actual lo iba a leer en formato manga. Hace unos cuantos años, muchos quedamos huérfanos de tan buen Terror japonés. Después de grandes películas que asombraron al mundo, muchos de nosotros queríamos más. Mucho más. Pero apenas llegó. Ahora tenemos más. De Junji Ito, el mejor amante del género de Terror debe pillarlo todo. Leas manga o no. Pues este miedo escrito, dibujo macabro, sorprende.

Ito lo consigue. Sus aberraciones traspasan las viñetas. En ocasiones, tienes ese encuentro inesperado con el monstruo, hombre o drama, cada vez que pasas la página. Y sorprende ver como decidió meterse en la obra Frankenstein_Ito_00de las obras por antonomasia: Frankenstein.

La historia de Frankenstein nació casi como musa fantástica, durante el tiempo que permanecieron Mary Shelley y su marido, el poeta Percy Shelley, visitando a Lord Byron en su residencia en los bonitos lagos del centro de Europa. Al momento de escribirla, la joven Shelley apenas tenía dieciocho años. La obra en un primer momento se publicó como anónima, no era lo mismo tener éxito con algo así, siendo hombre o mujer. Pero recordar algo: en el propio manga se menciona, Frankenstein no es el nombre del monstruo sino del científico que lo crea.

Frankenstein_Ito_01Contra lo que muchos imaginan, aquellos que no han leído ni visto, libro, manga o film.

Frankenstein, el manga de Junji Ito, es un homenaje página por página a la novela. Me lo imagino diciendo: «Esta gran obra del género de Terror…, tengo que hacerla mía». Y lo hace. Como todo escritor que quiere hacer su versión del vampiro más aterrador, del fantasma más tenebroso, del monstruo rompedor de dulces sueños. Como maestro del género, que ya es, crea un espejo en formato Frankenstein_Ito_02manga de la estructura del monstruo.

Un crecimiento armónico digno del libro, una composición deliberada y voluntariosa a la que el mangaka logra infundirle vida con todos y cada uno de los datos que la novela aporta. Incluso una visión más lujuriosa si me lo permiten, ya que el dibujo facilita el camino de la historia hacia nuestro cerebro mediante flashes ilustrados. Narra la creación de esa criatura que, a partir de este momento, siempre va a ser llamada “el monstruo”, su terror al enfrentarse con su fealdad, su irresponsable abandono de la creación y todos los problemas y catástrofes derivados de ello.

Además de ser una historia con uno de los comienzos más impactantes que he leído; nada como el frío ártico para helarte los huesos si lo sazonas con una gran historia de horror.

Frankenstein_Ito_03Cuando la analizas fríamente, Frankenstein, de Junji Ito, funciona a todos los niveles. Que duda cabe que recomendaría antes la novela. Pero para esos lectores de cómic y manga que aman el noveno arte y que una lectura sin dibujos se le hace “difícil”; que duda cabe que esta es la oportunidad de leer uno de los grandes títulos, con la curiosidad de que está elaborado por el autor de moda.

Una cosa que hace muy bien Junji Ito es la creación de personajes. Creíbles en su comportamiento. Tan maduros como en esta ocasión la historia lo requiere. En Frankenstein este dato brilla. Junji Ito funciona con cualquier macabro relato que se precie. Me ha quedado claro.

Reseña: Monstruosidades, de Steve Niles y Bernie Wrightson

MonstruosidadesHay momentos en la vida de un lector en los que se le eriza el vello con la obra que tiene entre manos. Momentos en los que está viviendo/leyendo un titulo que parece estar hecho sólo para él. Es lo que tiene amar un género. ¿Equivalente a cuando un músico está oyendo a un pedazo de artista o alguna maravillosa canción y una lagrimita está punto de brotar? ¿Equivalente a cuando un amante del arte está ante una obra que rompe con todas su expectativas? Depende de su ego puede decir: «Maldición, ¿por qué no se me ha ocurrido esto a mí?». O el más humilde se lamentará diciendo: «Dios, jamás en la vida seré capaz de escribir/ilustrar/producir algo así». La cuestión es disfrutar. Os habréis dado cuenta ya (por cansino) de mi amor por el género de Terror. Aunque como ya habréis visto, somos una web de reseñas para todo tipo de obras, amar algo no es solo-leer-de-eso. Pero siempre quedará intentar ser como a los maestros que alabas. O si crees no tener el don de la creatividad, pero sí el de amar la lectura por encima de todo; siempre queda disfrutar. Insisto. ¿Te parece poco? Es lo principal de un hobby, my friend. Eso, y estar al loro para hacerte con las monstruosidades02mejores obras, y si es posible, al mejor precio.

Monstruosidades, de Steve Niles y Bernie Wrightson resume toda esta parrafada que he escrito en algo físico. Teniendo en cuenta que no solo amáis el Terror, sino el mejor cómic. Una buena historia original con enormes ilustraciones, que con una pareja más friki, de seguro tendrías enmarcadas y colgadas en el salón de vuestra casa.

Menudo tanto se ha marcado ECC Ediciones con esta publicación. Obraza la mires por donde la mires. Hasta por precio. El que no lo haya tenido en mano, se va a asustar con el tamaño. ¿Asustar? ¿Tamaño? ¿Qué mejor alegoría para un título llamado Monstruosidades, que va sobre monstruos gigantescos, sendos monstruosidades01lienzos algunas páginas ideales para que el dios Bernie Wrightson muestre todo su esplendor con los lápices?

Cuando pienso en Bernie Wrightson, mi mente se remonta a su gran aportación a la edición de Frankenstein (¡por todos los cielos que la reedite alguien!) en la que proporcionó arte gráfico. Dibujos a tinta impresionantes. Grabados que permanecen grabados en mente, valga la redundancia. Y llegas a tu librería especializada favorita, ves este titulo, y te dices: ¿Bernie Wrightson? Me lo llevo. Pero es que el otro tipo es Steve Niles, my God. Un guionista que lo ha hecho bastante bien en otros cómics, sobre todo, con su ópera prima 30 Días de Noche. Y te dices: «¿Pero qué pedazo de tándem, no?». Sí. Sí a todo. Steve Niles y Bernie Wrightson hacen una potente combinación. monstruosidades04Monstruosidades es una ENORME novela gráfica que recoge tres historias de Terror. Novela gráfica sí, pues a pesar que son tres historias en principio independientes, de algún modo los autores las relacionan entre sí.

Dijo que estaba muerto, es un relato sobre un detective que aparece con el vientre abierto en su cama preguntándose qué ha pasado y porqué está en esa situación. Es entonces cuando se da cuenta que no tiene pulso… Pero estar muerto no le impedirá saber qué le pasó y que hijo de mala madre le ha metido en ese problema. Aunque apeste, aunque se esté pudriendo. Una historia de misterio y horror mezclada con una curiosa historia detectivesca.

monstruosidades03El Espectro es de las historias que hacen época. De las creadas para que ames a un personaje desde la primera conversación, pues Espectro es un enorme y gigante soldado (¡el Hulk de lo macabro!) solicitado en este caso para ayudar en una investigación paranormal a un detective local que está intentando resolver un misterio que involucra a una enorme horda de demonios del infierno.

¡Joya!

Doc Macabre es un científico que resuelve misterios sobrenaturales. Pero apenas aparenta tener quince o dieciséis años. Una extraña historia (¡qué no se cuenta!) hay tras de él. No obstante, unos viejecitos están siendo atosigados por la aparición de un anciano en su vieja casa y solicitan sus servicios. Un no-muerto con una trama de muertos vivientes que habrá de desvelar.

Las historias son de espeluznante horror pero muy divertidas. Con unos gráficos simplemente fantásticos, el trabajo de tinta, el panel, la narración y flujo son de primera categoría. El blanco y negro se adapta muy bien al estado de ánimo de los personajes, ya sea monstruo, demonio, humano o zombie. Además, cierra el tomo una larga galería con más lienzos de Bernie Wrightson dignos de enmarcar. Casi doscientas páginas en total, y con un precio excelente. Una maravilla sobredimensionada, de tapa dura, con una bonita cubierta con textura. Eso si, una cosa quiero aclararos: tened cuidado con lo que oigáis por ahí comparando esta obra con las clásicas de la Warren o de la editorial comiquera extinta de Terror EC. Para monstruosidades05nada. Monstruosidades se podría considerar un homenaje a ellas. Eso sí. Correcto. Pero estas historias, este comicazo se elaboró en la norteamericana IDW en 2011. No estáis ante una obra antigua que sólo te molará si eres una nostálgico de los 80s, ni cosas así… Quiero recalcarlo, que muchos hablan sin saber, y me irrito con estas parafernalias, más que si El Espectro no tiene un demonio al que aplastar…jajaj.

En fin, por todos los demonios, que estos dos vuelvan a trabajar juntos. Que Niles y Wrightson prosperen, queden a cenar y lubriquen más cosacas así. Yo y muchos pagaríamos esa cena de creatividad. Estoy seguro. Que estas obras prosperen, que trasciendan, pues ya lo hacen en mi corazón, mente, gusto y regusto. Y le hará lo mismo a todo aquel que se atreva con ella. Para mí, la mejor publicación del año en nuestro país.