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Reseña: ¡Conoce a las Súper-Mascotas!, de Sarah Hines Stephens y Art Baltazar

Hace tiempo que ECC Ediciones nos va trayendo cómics súper chulos para nuestros pequeños. Para compartir incluso. Ya que algunas de sus tramas son más que divertidas. Se disfrutan con los peques de muy diversas formas: leyendo, comentándolas, dibujándolas… Las más conocidas, a los más pequeños, o se las lees tú mismo o tendrán un enorme valor si ellos mismos son capaces de hacerlo. Pero que duda cabe que a uno termina picándole la curiosidad por saber qué se cuece, de qué ríe o porqué está tan ensimismado/a, que uno se lo termina leyendo. Me ocurrió con DC Súper Mascotas: ¡Conoce a las Súper-Mascotas! Y aunque fue raro por que nos pusimos con él pensando que sería para niños de más avanzada edad (unos 8-12 años) resultó ser ideal para bastante más pequeños (diría que 4-6 a lo sumo), pese a que en definitiva, la historia se disfruta igual.

Una muy buena publicación. De esos cómics que podemos leer y releer, y disfrutar junto a esas personitas (¡algunas no tan pequeñas!) que quizás sean nuevos en el mundo del cómic de superhéroes… O no tanto. Por que descubres que tienen bastante memoria y llegan a saber sobre superhéores más que tú. Esos mismos que quedarán literalmente enganchados con aventuras así, de golpe y porrazo, las Súper-Mascotas de DC Comics entrando en acción. En este caso, con dos graciosas historias que te sacarán una sonrisa a ti y a los más pequeños. Donde recrearnos en una broma que el pez del Joker trata de gastar a Ace, el Batsabueso, con la ayuda de los Pingüinos del Pingüino. O ver como a Destructo, la mascota de Lex Luthor, le da celos lo bien que se lo pasan B’dg, Ace y Krypto en el parque y se dispone a “borrar del mapa” a las Súper-Mascotas para siempre…

Tengo que reconocer que tengo cierta debilidad por todas y cada una de las ilustraciones de Art Baltazar. Me ocurre lo mismo con Skotie Young en el caso de Marvel. Son dibujos que parecen sencillos, de personajes que amamos, pero de sencillos hay bastante poco. Hay que sacar adelante esos trazos de la nada, convertir a tus héroes favoritos en bosquejos que a la vez sean atractivos a los ojos. Para nada es fácil.

Y como todo superhéroe necesita una Súper-Mascota, en DC Súper Mascotas: ¡Conoce a las Súper-Mascotas! vamos a encontrarnos una serie de la que seguramente querremos más. Saber en profundidad de Krypto, el leal perro de Superman, saber más de Ace, el heroico perro de Batman… Con unos guiones maravillosos para el target al que van dirigidos. Sarah Hines Stephens a los guiones, junto a las geniales ilustraciones del multipremiado en los Eisner, Art Baltazar. Las Súper-Mascotas complacerá a los verdaderos amantes del cómic, tanto jóvenes como mayores. Insisto.

Reseña: Aliens. Segundo Asalto, de Dan Jurgens, Kevin Nowlan, Chuck Dixon, Rick Leonardi y VVAA

A muchos es ponernos el tema Aliens casi en cualquier contexto, y hacernos (dicho vulgarmente) el culo Pepsi-Cola. La saga de Alien es una saga cinematográfica de Ciencia Ficción y Terror que en 1979 dio un tremendo pelotazo con enorme éxito tanto entre los que amamos el género fantástico, como los que no. Un diseño fantástico de seres y entornos creados por la genialidad del pintor y escultor suizo H.R. Giger, que dieron lugar a un primer film llamado Alien, el Octavo Pasajero y partir de ahí tres secuelas y dos precuelas que en mi opinión van empeorando con cada nueva entrega. No obstante, Alien y Aliens (la segunda parte) son dos viejas glorias del cine que hay que revisitar como mínimo una vez al año. Y bueno, ya sabéis, esto deparó en cómics, libros y videojuegos basados en la franquicia. Donde curiosamente sí que se encuentran cositas muy dignas.

Pues eso, el culo hecho Pepsi-Cola al ver publicado un tomo llamado Aliens: Segundo Asalto donde se recoge el pacto que DC Comics hizo con Dark Horse para publicar las miniseries Superman vs Aliens, Superman vs Aliens II: God War y Green Lantern versus Aliens. Trabajos además de gente conocida del noveno arte como Dan Jurgens, Kevin Nowlan, Chuck Dixon o Rick Leonardi, entre otros.

Empieza con lo mejor. En Superman vs Aliens la Corporación Lex convoca a Clark Kent y Lois Lane para informar sobre su reciente descubrimiento: un asteroide se dirige hacia la Tierra y no parece nada común. Da la sensación de estar enviando además una señal de socorro que, solamente Clark parece escucha. Y la reconoce como ¿kryptoniana? La batalla con los Aliens y los ciudadanos de Argo tendrán como protagonistas a Superman y Kara. Y a un alien “adulto” que los pondrá en jaque.

En Green Lantern versus Aliens todo se reduce a esto: Kyle Rayner ha recuperado su anillo de poder, y bien que lo necesitará cuando se enfrente a la madre de todos los aliens…, pero, ¿es el increíble poder del anillo suficiente para derrotar a toda una reina Alien? ¿Y cómo acabará Kyle con la amenaza alienígena para siempre? ¿Tomará el camino “noble” de su predecesor, Hal Jordan?

Superman vs Aliens 2: God War es la última miniserie de cuatro números que trae el volumen. Donde Superman se enfrenta una vez más a la eterna ferocidad de los Aliens, pero esta vez sumada a la maldad de Darkseid y sus leales secuaces de Apokolips. Pues cuando una nave (que lleva una cría Alien) se estrella en sus dominios, parece haber encontrado finalmente la clave para crear un ejército implacable e indestructible. Superman, los Nuevos Dioses, incluyendo a Orion y al Alto Padre, una aventura cuanto menos curiosa.

Los monstruos que atormentaron a la teniente Ripley no son un enemigo fácil de batir. Lo sabemos. Matar solo a uno ya es toda una heroicidad. Pues imaginaros a cientos más garrapateando por paredes, techo, suelo…, y una mamá irritada por la muerte de sus crías y por que alguien ha tenido la genial idea de desestabilizar su lugar de crianza. Superhéroes, dioses, da igual. Aquí toca sufrir. Muertes a cascoporro y aventuras que, cuanto más lejos de la Tierra mejor. ¿Habrá un tercer asalto?

Reseña: Aquaman, de Peter David, Martin Egeland, Kirk Jarvinen, Jim Calafiore y VVAA

Que se publicara el Aquaman de Peter David era cuestión de tiempo. Los que estamos al día, lo sabemos. Lo mismo que vamos intuyendo que hace ya bastante que las editoriales punteras del mercado de cómics de nuestro país como Panini o ECC, ya sí son conscientes que tienen que contentar con sus novedades, tanto a nuevos como a viejovenes. Era cuestión de tiempo. Y ya que se le hace “un favor” al viejoven, que menos que traer lo mejor de lo mejor como es el caso de esta obra.

Los que alabamos al maestro Peter David, lo hacemos especialmente por su trabajo con Hulk y Aquaman. Donde en mi opinión soltó un derroche de inspiración maravilloso. Con nuestro héroe acuático fue en agosto de 1994 cuando la serie de Aquaman (el Volumen 5) fue a parar a sus manos junto a uno de mis ilustradores favoritos de la infancia, el señor Martin Egeland. Aunque poco después fuera sustituido por Jim Calafiore, regalándonos también una de las mejores visualizaciones del personaje. Y todo en unos deprimentes años noventa donde raro era el titulo que destacaba por su guión en el mundo de los superhéroes. Años de especulaciones con cantidad de números uno, espectaculares portadas con brillitos, personajes mega-musculosos y armas enormes como sus propios cuerpos… Violencia a cascoporro. Una década donde primaba más lo visual que lo narrado. No obstante, el Aquaman, de Peter David fue una de las pocas joyas que brillaron entre tanto fango. Considerada una obra de culto desde entonces, ya que no es un personaje puntero en los USA, siempre considerado héroe menor… Pero a partir de aquí, y de chuladas como Las Crónicas de Atlantis (con un Aquaman morenazo y el tremendo dibujo de Esteban Maroto: http://cronicasliterarias.com/2018/03/12/resena-aquaman-las-cronicas-de-atlantis-de-peter-david-esteban-maroto-y-vvaa/); la cosa empezó a cambiar.

Según anuncia ECC Ediciones, en tan sólo tres volúmenes tendremos recopilada esta maravilla dedicada al Rey de los Siete Mares. Cuarenta y seis números, cuatro especiales y una miniserie a modo de prólogo, que restauró la dignidad del personaje. En este inicio se recoge la miniserie de cuatro números El Tiempo y la Marea; y luego los dieciséis primeros números de la serie regular más el Aquaman Annual #1. Llevándonos en primer lugar a un perdido arrecife donde un desolado Aquaman está usando sus poderes para sobrevivir. Pero Aqualad, su antiguo pupilo, lo rescata de su retiro espiritual para investigar juntos el hundimiento de un submarino atómico. Esto les lleva a una feroz batalla con el villano Caribdis, que tiene como rehén a alguien muy importante para el Rey del Mar. Todo resulta un plan para atraerlos…

Pero más. Mucho más. Aquaman debe salvar a Aqualad, Dolphin y a sí mismo. Luego se propone fabricar su propio símbolo haciendo un arpón de retazos para reemplazar su mano faltante. Así que le pide a Vulko que cree un modelo improvisado para adaptarse a las características adicionales que poseía. Mientras tanto, Porm y varios delfines son capturados por pescadores japoneses con fines experimentales. Aquaman se enfrenta al Almirante Strom, con Superboy de por medio. Hace su aparición Lobo que tras una intriga espacial con los delfines, acaba dando leña. Se habla también de Inupiat, un pueblecito de Alaska que está teniendo problemas con un monstruo marino (me encantó) y donde Aquaman, Aqualad y Dolphin se enfrentan a Strom. Y más: Aquaman exigiendo respuestas a su padre Atlan, Aqualad regresando a Atlantis para interrogar a Vulko sobre su visión de Tula y aprendiendo la leyenda de los magos atlantes que habían dominado hacía mucho la resurrección de los muertos, Los Seis Profundos haciéndole una oferta a Aquaman y a su espíritu afín… Un no parar.

Porque estas aventuras son eso en definitiva: un buen cúmulo de buenas aventuras una tras otra. Ramales de guión que se entrecruzan y tarde o temprano se abrazan. Donde se nota una gran expectativa y un enorme trabajo detrás, por sacar adelante algo nuevo y diferente en años duros. Con rumores curiosos que uno se entera como que DC Cómics impuso a Peter David que su Aquaman tenía que perder una mano por que estaba de moda esa tendencia. Los volvía “más oscuros” y desatados. Seres atormentados, de pasado trágico que atraían al público de entonces. Larga melena, barba, perder su reino, su familia y una de sus manos… ¡Toma ya! My friends, impactante ver como la pierde.

El conocido Aquaman, de Peter David, ya está en la orilla. No os lo perdáis por nada del mundo.

Reseña: Batman. Joker. La Muerte de la Familia, de Scott Snyder, Greg Capullo y VVAA

ECC Ediciones lleva unos meses desarrollando el proyecto “Batman Saga”, coincidiendo con el 80º Aniversario del Caballero Oscuro. Es en esencia, la recuperación de toda la trayectoria moderna del protector de Gotham, desde la etapa de Grant Morrison (Wonder Woman: Tierra Uno) hasta el presente, con Tom King (Mr. Miracle) a los mandos de la serie mensual de la franquicia. Unos tomos que estoy intentando leer tranquilito y sin prisas, para enterarme de cosas y volver a disfrutar si me topo con algún número ya leído. Batman Saga: un diseño y una presentación comunes para todas las entregas (que ya sabéis como somos), que quedan de maravilla en nuestra cómicteca. Y poder seguir desde el principio una cronología moderna de Batman para todos aquellos que suelen pasar del ochenteo y noventeo, y quieren algo actual del orejas picudas.

Joker: La Muerte de la Familia se centra en un regreso temido por todos. Después de desaparecer por un año y dejar su rostro andrajoso en la pared de Arkham Asylum como un regalo de despedida, el Joker finalmente aparece en la Gotham de 2012. Y como no es solamente el villano más grande de la franquicia, sino el más “reconocido” de los cómics de superhéroes en general, DC Comics decidió hacer todo un evento con esta vuelta. Así que vais a toparos aquí con toda una serie de cómics de diferentes cabeceras donde el Joker perseguirá de diferentes formas a la Bat-familia. Todo un evento creado además por el actual gurú y gran inspirador como es el maestro Scott Snyder. Y si bien la historia de Snyder de 2015 fue una maravilla (podéis ver mi reseña en http://cronicasliterarias.com/2015/12/02/resena-batman-la-muerte-de-la-familia-de-scott-snyder-tynion-iv-greg-capullo-y-jock/), sí que es cierto que habla de toda una serie de hechos bastante complicados. No obstante, siempre es “agradable” ver al Joker ponerse a la vanguardia en una trama. Y eso precisamente es lo que nos lleva a una serie de historias muy entretenidas que se entrelazan con un enfoque que quizás es mejor comentarlos por separado.

Detective Comics #15-#16. A John Layman y su equipo de Detective Comics se les ocurre una inteligente historia lateral que se refleja en estos dos números. Centrada en los efectos que tiene sobre los criminales y los ciudadanos de Gotham el volver a saber del Payaso Loco más aterrador de su mundo. Caras pintadas en su honor, así como el Joker siendo capaz de enloquecer a un médico de Arkham…

Catwoman #13-#14. Donde vemos como el Joker desafía a Catwoman a un juego de ajedrez con toda la ciudad en jaque. Ann Nocenti en estado puro. Suicide Squad #14-#15. Harley Quinn jugó un pequeño papel en la narrativa de Scott Snyder. Adam Glass expande eso aquí. Batgirl #13-#16. Estos cómics de Gail Simone son tan buenos que justifican todo el evento en su conjunto. Tiene sentido, después de todo, ya que Simone ayudó a transformar a Batgirl en una de las mejores series que actualmente se publican. La vuelta del Joker obviamente sacude a Bárbara y todo empeora cuando este secuestra a su madre… Nightwing #15-#16. La historia de La Muerte de la Familia que trata Kyle Higgins es realmente dura. Sin mucho spoiler, los personajes principales de la mitología Nightwing de Higgins mueren en medio de un complot del Joker muy elaborado. Capucha Roja y los Forajidos #15-#16 y Teen Titans #15-#16. He aquí una cosa extraña: un crossover dentro de un crossover. Por el motivo que sea, los equipos Teen Titans y Red Hood los Forajidos deciden combinar sus problemas cuando el Joker secuestra a los dos antiguos Robins y los obliga a luchar entre sí. Batman y Robin #15-#16. Una pequeña historia espeluznante que se siente más como parte del arco general de Snyder en lugar de una historia separada de Joker. Mención especial a los dibujazos de Patrick Gleason.

Además de compilar todas las historias anteriores, ECC Ediciones incluye un Epílogo que deja un genial sabor de boca. Así queda un tomo tan entretenido como medianamente bueno para hacerte disfrutar de unas cuantas sentadas.

Reseña: Liga de la Justicia Oscura (Integral). A Oscuras, de Peter Milligan, Lemire, Janín y VVAA

El que está puesto en los cómics a día de hoy suele pensar: “De un guión donde participe Jeff Lemire y Peter Milligan, no puede salir nada malo”. Es normal pensarlo. Estamos ante dos grandes del guión. Sin embargo, también tienen su derecho a la macarrada, y dicho momento lo tuvieron con su participación dentro de la serie regular de la  La Liga de la Justicia Oscura, donde vertieron sus ideas del momento con ciertos toques de originalidad.

Una saga diferente. Un titulo nuevo del que dependerían otros muchos números posteriores de diferentes sagas. Una serie de las más esperadas del nuevo Universo DC, que ECC Ediciones ha traído para nosotros en esta nueva oleada de cómics integrales en formato ligero y que tan bien quedan en nuestras cómictecas.

Recordemos que hace unos cinco años Batman y Green Lantern tuvieron que pedir ayuda a Superman por el descubrimiento de un extraño artefacto alienígena. Aquella historia deparó en los comienzos de lo que hoy conocemos la Liga de la Justicia. Una formación que deslumbró al mundo entero pues, cuando hay problemas de índole mundial, la Liga de la Justicia es toda una garantía. Pero hay otros temas que la ONU lleva planteándose hace tiempo. Se necesita un grupo de otras personalidades, otros modos de ver el mundo y lo que hay más allá; retener las fuerzas malévolas que habitan en las entrañas de éste. Una nueva Liga formada por héroes expertos en hechos inexplicables, pues la amenaza está aquí, no fuera, la tenemos cerca, muy cerca, como ese ente femenino llamado La Encantadora que ha comenzado a azotar nuestras vidas con desgracias y males internos para todos los seres humanos…

Dibujado por Mikel Janín (Batman) y escrito por Peter Milligan (Hellblazer), Jeff Lemire (Animal Man) y Ray Fawkes (Constantine), tenemos disponible este mar de aventuras sobrenaturales en los que me he perdido durante un tiempo. Un volumen íntegro donde ECC recopila todos los números de Justice League Dark (#1 al #21), más el primer especial anual, el número #0 y también I, Vampire #7 y #8, ilustrados por Andrea Sorrentino (Green Arrow), por lo que concierne a la trama central. En Liga de la Justicia Oscura: A Oscuras vamos a vivir una serie de extraños encuentros, terroríficos a más no poder. Diría que como casi nunca se habían visto en el Universo DC. Una serie donde se ha conseguido reunir a personajes tan reconocidos como Deadman, Shade, John Constantine, Madame Xanadú o Zatanna… Una serie muy esperada por muchos de nosotros y ahora en un formato súper llevadero para disfrutar/pasarlo mal en cualquier sitio.

Como os decía al principio, detrás de lo mayormente acontecido aquí está Peter Milligan, un guionista de los grandes que ésta vez hace de las suyas y crea una historia diferente. Un inicio que va tomando forma y que hay que entenderlo con el paso de los números y no habiendo leído tres o cuatro grapas para desecharlo a las primeras de cambio como sé que hicieron algunos. Pero es que encima el dibujo es increíblemente bueno. Se encarga Mikel Janín, dibujante muy detallista que se alza junto al colorista Ulises Arreola para crear una odisea de momentazos y batallas bien entonadas. Os gustará saber que también Shade el Hombre Cambiante y futuros grandes personajes como La Cosa del Pantano o Frankenstein se unirán a un grupo imprevisible que en ocasiones no tendrán otra que colaborar con ARGUS, la agencia gubernamental dirigida por Steve Trevor.

En definitiva, una macarrada. Lo leído, me gusta definirlo así. Una serie muy a tener en cuenta, si te mola el Universo DC en general, sus villanos, aquellos personajes que sólo tuvieron vida unos cuantos números en una serie regular; unos personajes DC cuanto menos curiosos que dan para cantidad de situaciones de lo más rocambolescas. Recordad que contamos aquí con el gran John Constantine, ¿eh? Caso aparte, lo sé. Uno de los gloriosos que tuvo la serie regular más larga de la historia… Así que una buena trama con la que me quedé a gusto. Una saga contra La Encantadora digna de recuerdo.

De esos cómics que saboreas justo al final, después de lo vivido, cuando tu mente empieza a relacionar ciertos hechos y hace ¡Caracrocker! Por eso, yo sí que la recomiendo.

Reseña: WildC.A.T.S (Integral), de Jim Lee

La verdad es que sorprende el saber que el primer número de WildC.A.T.S se publicó en 1992, viendo la calidad gráfica que atesora. Podría ser perfectamente un tipo de serie ilustrada hoy mismo o dentro de diez años si me lo permitís, y nadie con conocimiento lo dudaría. Y lo curioso es que todo comenzó con Alan Moore, resurrector de series muertas, como los WildC.A.T.S; un grupo de superhéroes encuadrado en el Universo Wildstorm, que fue el sello original de la recién creada editorial independiente Image Comics. Pero Jim Lee es el verdadero artífice aquí, no obstante, y por si alguien no lo conociera aún, Lee es un ilustrador y guionista coreano-estadounidense, que saltó a la fama con títulos de Marvel como los X-Men en los años 90. Pero más conocida es su faceta de co-creador del sello Wildstorm de Image Comics, pues en 1992 Jim Lee dejó Marvel Comics junto a Todd McFarlane, Jim Valentino, Marc Silvestri y Rob Liefeld para formar Image Comics. Donde lanzaron toda una serie de títulos exitosos, entre ellos WildC.A.T.S. y Gen13 como los más punteros. Cómics del Universo Wildstorm que al poco fueron criticados por su alto uso de la violencia, sexualidad y su preferencia por el arte en lugar de la historia. Pero a los que éramos jóvenes en los 90 nos encantaban. Las altas ventas le dieron la razón a Lee y posteriormente vendió el sello a DC, donde actuó como Director Editorial y donde es desde 2010, coeditor de DC Cómics.

Estamos de enhorabuena si editoriales como ECC Ediciones empiezan a publicar los famosos ABSOLUTE que se publican de ciertos autores y títulos en USA. Ahora, toda la carrera en los WildC.A.T.S de Jim Lee, recopilados por primera vez en un solo volumen. Un buen tocho de aventuras con la continuidad bien elaborada, mezclando la serie regular WildC.A.T.S: Covert Action Teams con el famoso arco Instinto Asesino y los eventos que dieron lugar a WorldStorm. Es decir, la etapa completa de Jim Lee (Batman: Silencio, Superman: Por el mañana, entre otras muchas) al frente de WildC.A.T.S. Un volumen imprescindible que además incluye bocetos, diseños conceptuales, portadas alternativas, guiones y el ya mítico crossover WildC.A.T.S./X-Men: The Silver Age.

¿Y qué encontramos? Pues caña noventera de la buena. Un diminuto hombre sin hogar se despierta un día y se da cuenta de que en realidad es un señor de la guerra alienígena inmortal que ha estado en guerra durante milenios. Jacob Marlowe forma el escuadrón súper-humano secreto conocido como WildC.A.T.s. La idea, luchar contra las hordas daemonitas. A medida que la historia se desarrolla, cada vez más “jugadores” se sienten atraídos hacia el juego. El escenario está listo para la batalla final por el futuro de la humanidad. Convertidos en la última línea de defensa de la humanidad, Spartan, Maul, Zealot, Grifter, Warblade y Void intentarán salvar al mundo de la inminente invasión. No obstante, el ser llamado El Cabal anhela capturar a una mujer joven que posea la virtud de ver la verdadera forma de los daemonitas. Y los daemonitas empiezan a sospechar que esta señorita de algún modo podría ser capaz de destruirlos. Desafortunadamente para ellos, los WildC.A.T.S también van detrás de esta joven a la que llaman Voodoo. Necesitan ese poder en el bando de los buenos. Las dos facciones convergen en el lugar donde trabaja la chica, un bar de striptease cerca de Washington, y ahí comienza la batalla… La primera. Pues esto no ha hecho más que empezar y aunque en la primera emergen victoriosos los WildC.A.T.S, incluso ganando nuevos miembros para la contienda (un tipo que es capaz de detonarse a sí mismo, arrasando todo a su alrededor); como os decía, esto es solo el principio.

Y como contaba el maestro Sun Tzu en su gran manual El Arte de la Guerra: «Ganar una batalla, ni mucho menos es ganar la guerra». De hecho, alego yo, no es nada bueno ganar la primera si se pierden gran cantidad de bajas. Las victorias pírricas no son nada aconsejables. Ya andas en desventaja y recuperarse se hace duro.

Los WildC.A.T.S, de Jim Lee en un único tomo. Una volumen que esperaba ver hace tiempo por estos lares. Para mí, la mejor serie del Universo WildStorm. Un buen cómic y tomaco de superhéroes con el que disfrutar del buen pijameo. Cierto que el dibujo supera en mucho al guión, pero eso no quiere decir (en este caso) que la idea, el argumento propuesto, no mole. Quién no soñó alguna vez con dibujar como Jim Lee…

Reseña: Batman. Prólogo a la Caída del Caballero Oscuro, de Doug Moench, Chuck Dixon y Jim Amparo

Hubo un antes y se avisó. Pero está bien ver que al final se publican estos números anteriores a lo que La Caída del Caballero Oscuro Volumen 1 propuso. Un Volumen 0 que avise en su tiempo que era necesario tener porque en él se desarrollan varias intenciones que en el ejemplar que hoy os reseño se revelan.

Batman: Prólogo a la Caída del Caballero Oscuro recopila los números anteriores a esta popular saga de los 90 que Doug Moench (Batman: Lo invisible, entre otras), Chuck Dixon (Batgirl: Año Uno, entre otras) y Jim Aparo (Batman: Una Muerte en la Familia, entre muchas), dinamitaron en dos series regulares (Batman #484-#491 y Detective Comics #654-#658) para que poco después se lanzará un genial arco al completo que daría mucho que hablar entre los fans.

Y aquí está. Con el contenido que aporta, este prólogo es el comienzo de esa vuelta de tuerca a un Caballero Oscuro que soportaba a sus espaldas ser la cabecera DC más leída del momento. Años difíciles en los que unos rompedores equipos creativos propusieron matar a Superman, por ejemplo. Por lo que millones de lectores ponían entonces sus ojos en el Caballero Oscuro. Entonces sí, se convertía en el personaje más leído y había que tener mil ojos para no defraudar a los lectores. Sólo quedaba uno. Un tremendo estrés para todos. Y con cierto camuflaje y tramas integradas de unas series con otras, se salió adelante. Y tanto que se salió. Pasaron por La Caída del Caballero Oscuro algunos de los guionistas y dibujantes más grandes que ha tenido el mundo del cómic jamás. Calidad de la buena. Y si no, escuchad, escuchad…

Máscara Negra regresa y la lía parda. Busca recuperar su antiguo puesto como jefe de la mafia de Gotham. Pero los dones mafiosos que cubrieron su puesto mientras estaba encerrado en Arkham tienen algo que decir. Las miradas apuntan a Lucius Fox. Batman intenta salvarlo pero queda atrapado en la guarida de Máscara Negra. Obsesionado por encontrarlo antes de que todo se vaya a pique, el orejas picudas da con un brutal asesino que también lo busca. Hay un contrato en vigor que muy pocos conocen…, donde están implicados también el comisario James Gordon, Azrael, Robin, el Acertijo, Killer Croc…

Y aunque Batman está agotado: ¡No hay paz para los malvados! Sucesos que desembocan en un tremendo encuentro en el lugar donde mayor Mal reside. Un desbordado Arkham Asylum.

Entrelazando los números de ambas series para seguir un orden correcto de la historia, ECC Ediciones hace una labor genial para que podamos disfrutar de lo bueno. Todo lo contrario a lo que se hacía tiempo atrás en los que uno mismo tenía que hacer un trabajo de investigación para poder seguir la continuidad. Por lo que Batman: Prólogo a la Caída del Caballero Oscuro se me antoja un volumen indispensable para la colección. En especial, si ya contáis con volúmenes posteriores, o si deseáis saber por donde empezar esta genial trama.

Un complemento (anterior) que quizás no teníais ni idea que podría llegar, donde comprobar ciertos detalles que se comentan en las miniseries que formaron un todo en la denominada Knightfall original, que vendría después donde nacería el crucial villano llamado Bane, creado por Doug Moench, Chuck Dixon y Graham Nolan. Un villano que desde que nace, atormentaría a Batman para siempre. Vengeance of Bane, donde se revela el origen de este temible enemigo del orejas picudas y que se puede leer en el siguiente volumen; así lo demuestra.

Reseña: Batman/Superman 400, de Sienkiewicz, Miller, Steranko, Bolland, Adams, Pérez y VVAA

Hoy toca reseñar uno de esos cómics clásicos que si bien fuera del polifriki no es muy conocido, sí que marcó un antes y un después en la historia de DC Cómics. En realidad, un tomito que nos trae ECC Ediciones que junta a los dos grandes héroes de la editorial en un volumen que comprende dos hitos: los números #400 de las respectivas series USA de Batman y Superman. Dos especiales conmemorativos para el que se juntaron grandes maestros del noveno arte.

Corría el año 1984 (¡Benditos los 80!) cuando El Hombre de Acero en su serie regular llegaba a su número #400. Celebraba con todos los galardones una buena época, un nuevo estilo, algunos de los mejores y más brillantes momentos de la industria del cómic. Para ello se citaba a los mejores a participar. Escrito por Elliott S. Maggin y con una portada de Howard Chaykin, aparte, el cómic presentaba arte de otros grandes como Frank Miller, Brian Bolland, Moebius… Toda una fiesta para los ojos, con una trama que examina la vida de Superman a través de los ojos de varias civilizaciones futuras. Un argumento al que se le añadía un relato visionario escrito y dibujado, nada más y nada menos. que por Jim Steranko. Con una introducción escrita por el famoso autor de CF (el mejor de todos los tiempos para mí) el maestro Ray Bradbury. Menuda joya, ¿no?

Dos años después, el segundo personaje en discordia (que a día de hoy ha superado de todas-todas al Hijo de Krypton en casi todo), llegaba también a su número #400. Todavía 1986 estaba dentro de la primera década de esplendor y por tanto, uno sabía que casi cualquier cosa que se encontrara era como mínimo digno de disfrute. Y por parte de DC, se siguió el mismo procedimiento. De la mejor forma se invitaba a buenos autores a participar en el homenaje. Uno años oscuros para el orejas picudas en los que sus historias jugueteaban bastante con el género de Terror (¡Ideal para mi!), un cómic que se divide en doce partes, cuya introducción corre a cargo del dios del género, el famoso escritor de terror Stephen King; el cual nos cuenta “por qué” eligió a Batman.

Y donde Ra’s al Ghul se embarca en uno de sus planes más malvados para confundir a Batman, dirigiendo revueltas masivas tanto en Arkham Asylum como en la penitenciaria de Gotham. Uniendo a prisioneros y pacientes, armas y uniformes, otorgándoles instrucciones especiales. El Caballero Oscuro encuentra una nota pegada en su bat-computadora que dice: “¡Conoce a tus enemigos!” y entonces el villano aparece por la roca para contarle lo que realmente ha hecho… Una idea original que lo atará de pies y manos, si decide no colaborar. Otra chulada que se marcaba DC, gracias a grandes fichajes. Además que se exponía, se sugería de algún modo, que estábamos ante un cómic que era el último que presentaba a un Batman pre-Crisis en Tierras Infinitas. Y ya sabemos lo que eso supuso: cambio de dirección de toda la compañía, cambio en los equipos creativos… Una historia donde destaca sobremanera los capítulos de Arthur Adams (entintados por Terry Austin) y Bill Sienkiewicz dándolo todo, sin dejar de mencionar el último capítulo y epílogo dibujado por Brian Bolland, algo más que increíble.

Como bien dice la sinopsis editorial, dos historias del pasado que abordan el presente y el porvenir de dos de las grandes figuras del Universo DC. Indispensable para ti, si leíste la reseña al completo.

Reseña: Batman. La Noche de los Búhos, de Scott Snyder, Greg Capullo, Simone, Albuquerque y VVAA

Si alguien se pregunta a qué vienen estos nuevos tomos de Batman que ECC Ediciones ha diseñado con el frontal superior amarillo, ha de saber que corresponden a la colección denominada “Batman Saga”. El Caballero Oscuro celebra en 2019 ochenta años de existencia por lo que DC Cómics (y ECC en nuestro país) dan la oportunidad a muchos lectores para descubrir (o redescubrir) al personaje de cómic que más vende en el globo. Batman Saga es, en esencia, la recuperación de toda la trayectoria moderna del protector de Gotham. Unos tomos donde apreciar las características principales en las que se mueve el Caballero Oscuro de unos años atrás hasta ahora. Unas ediciones que tendrán un diseño, una presentación común para todas las entregas, y una doble numeración. A mí me llama. ¿A ti te llama? Pues has de saber oh fan, que Batman: La Noche de los Búhos es donde Scott Snyder vuelve a la trama que más fama le ha propinado en los últimos años.

De vuelta al crossover que agregó algo nuevo al mito del murciélago. Pues El Tribunal de los Búhos se ha levantado de las sombras para reclamar Gotham. El Tribunal… es una camarilla secreta tan antigua como la propia Gotham, la cual posee un ejército de asesinos llamados talons (garras), que imponen su voluntad a cualquier liderazgo alzado en la ciudad oscura. Fue Snyder quién aprovechó el relanzamiento DC de Los Nuevos 52 para proponer tal dicha. Pero Snyder quería más, quería cambiar algo de “lo intocable” y enriqueció al reimaginar retroactivamente conceptos familiares en la historia de fondo del orejas picudas, Gotham o incluso los Wayne. Una serie de números en diferentes colecciones que en su conjunto forman un buen cúmulo de historias.

Un regreso al caos, a la locura, a la desazón, al Mal en sí mismo. Batman: La Noche de los Búhos recopila los núms. 8 y 9 de Batman y Nightwing, el Batman Annual de 2012 y los núms. 9 de All-Star Western, Batman: The Dark Knight, Detective Comics, Batgirl, Batwing, Birds of Prey, Batman and Robin, Catwoman y Red Hood and the Outlaws. Y no es coincidencia que las historias más potentes encontradas aquí sean precisamente las que llevan el nombre de Batman. Snyder es el arquitecto de las mejores y modifica el origen de Dick Grayson de un modo molón, apenas sin salpicarse. Un cruce lo suficientemente bueno, pero tampoco maravilloso. Habría preferido que Snyder tuviera una mano más firme para orquestar lo que aquí se propone en esencia, desarrollándolo más a lo largo de la serie regular de Batman. Avisaros que no todos los cómics que se involucran aquí son realmente parte del evento, aunque sí que contienen cierta información chula de conocer. Vamos por orden:

Venganza en Nueva Orleans tiene muy poco que ver con el evento. ¡Ni siquiera está en el mismo siglo! Si eres fan de Jonah Hex, te gustará. Se te ha declarado indigno es la historia de cómo Batwing impide que un talon matara a Lucius Fox, un objetivo de alta prioridad para El Tribunal de los Búhos. Muy buen número. En la línea de fuego está muy bien dibujado, se cuenta aquí como están enviando ninjas zombis y un tipo de bomba a ciertos lugares. En Asalto a la Mansión Wayne, no puedo evitar amar el hecho de ver a Batman venciendo a cantidad de garras, a algunos en especial como William Cobb… Genial el trabajo de Capullo y de Albuquerque aquí. En La llamada tenemos a Damian Wayne ayudando a todo un pelotón de soldados armados a combatir a un solo asesino. Mola. Robin oye ulular conecta el origen de Dick Grayson con El Tribunal de los Búhos. Una retroactiva no contada aún. Linajes habla de otro ser a eliminar por los talons como el Sr. Frío. Capucha Roja no lo permitirá. ¿Quién eres tú? ¿Uh? ¿Uh? es pura acción; Batman dando toñas y el diseño de Capullo de un Batmóvil por primera vez.

La noche de los búhos es la primera introducción a la Nueva Máscara Negra. En Los búhos toman Arkham aparece La Garra al más puro estilo Michael Meyers o Jason Voorhees. Al Estilo de las Bandas se relaciona con todo lo anterior. El Hijo Gris cuenta el infierno a pasar antes de destruir a La Garra. Ya no puedo permitirme la derrota establece un nuevo camino para el Sr. Frío. En Primeras Nieves, Catwoman se encuentra accidentalmente en una situación en la que tiene que salvar al Pingüino. Y por último en Hay espejos de todos los tamaños (muy bien dibujado) se muestran ciertos detalles personales sobre El Caballero Oscuro y su entorno que no conocíamos.

Un buen cúmulo de historias que complementan el mejor arco argumental creado para el Caballero Oscuro en el nuevo siglo.

Reseña: Planetary. Libro Uno, de Warren Ellis y John Cassaday

Estoy seguro. Si todos aquellos cándidos que desconocen de qué va realmente Planetary supieran, en cuanto tuvieran un momento, se harían con esta obra. Porque el desconocimiento es dañino, aunque a veces bueno en el sentido que ayuda a descubrir joyitas que a uno, por mor del destino, puede pasar por alto. Es así que estamos ante una de las obras punteras de uno de los mejores guionistas en activo. Uno de los mejores que ha dado el noveno arte. Planetary, quizás considerada una obra de culto, o mejor dicho, una de sus obras de culto. Una serie limitada de cómics ideada por el guionista británico Warren Ellis e ilustrada por John Cassaday, que fuera publicada en su día por la americana editorial Wildstorm y a la postre en diferentes formatos en nuestro país por ECC Ediciones. Y casi que os diría que la mejor hasta el momento acaba de llegar. Se presenta el Libro Uno (de dos), toda la serie bien recopilada en formato integral de tapa dura. Este inicial comprendiendo los números del #1 al #14 más los one-shots Planetary Preview y Planetary/The Authority: Ruling the World.

La huella de Wildstorm en DC que ya no existe, a través de una serie. Wildstorm fue una editorial que en su apogeo, albergó una serie de proyectos estupendos, muchos de los cuales fueron cortesía de Warren Ellis. Donde comprobar el amor de Ellis por la Ciencia Ficción, las historias de anticipación y la sátira mordaz de la que gozan los cómics para adultos. Universos perfectos, orientados a un público…, bah, para todos. Donde entramos nosotros como lectores hace tiempo. Y mientras Stormwatch y The Authority podrían ser las contribuciones más duraderas de Ellis a la casa DC, Planetary es sin duda su logro más importante y del que oirás grandes palabras de todo aquel que la haya leido. Es fácil: es original, diferente, atractiva, y toca a su vez temas que en muy pocos (poquísimos) cómics se tratan.

Pongámonos en situación: Planetary narra las aventuras de un trío de misteriosos personajes que se denominan a sí mismos Arqueólogos de lo Imposible y que trabajan bajo la consigna: «Es un mundo extraño. Mantengámoslo así». Tres personajes que recorren el mundo en busca de rarezas y prodigios y descubren cosas que a otros les gustaría que nunca se encontraran. Son arqueólogos del misterio, exploradores de la historia secreta del planeta, los que trazan las fronteras invisibles de un mundo fantástico; esos mismos a los que preguntarles sobre la veracidad de cualquier leyenda o conspiración de un lugar específico del planeta, y ser capaces de tener información sobre ello.

Una serie que destaca por lo actual y puesta al día de argumentos, personajes y lugares comunes de la ficción del Siglo XX. Tratando desde cultos secretos, grietas en el tiempo, pasando por monstruos de serie B o historias chinas de fantasmas. Tramas plagadas de referencias a otras historias, si bien se cambian nombres y situaciones tanto para crear un universo propio como para dejar de pagar derechos de autor; seamos sinceros. Un cómic hecho cien por cien para los que amamos el tema paranormal.

Más allá de la narración y la ambición, lo que hace que Planetary sea una de las mejores obras de Ellis, es el sentido inusitado de optimismo y asombro ante todo. La escritura de Ellis tiende a ser oscura y cínica (ver Transmetropolitan, de la misma época, otra obra de arte); aquí encontraréis protagonistas sarcásticos y amargados, los mundos que habitan están llenos de corrupción… Pero no hay que olvidar que Cassaday a los lápices fue una de las principales razones del éxito de Planetary. Incluso en los primeros números, donde el arte de Cassaday es algo tosco, con el paso de los números su trabajo va aportando un gran sentido a los detalles que se narran y se afina el diseño de un modo alarmante en algunas historias. Un estilo cinematográfico impecable. No sé como Netflix no se ha fijado ya en esta serie ahora que busca argumentos y casi todo tipo de historias para sus abonados más frikis.

Y es que el gozo va llegando a la vez que la escala de Planetary se vuelve épica con la presentación de monstruos gigantes, viajes transnacionales como norma, una serie que ofrece una mezcla eléctrica de ciencia ficción, pulp, horror y superhéroes. Que actúa casi como una Liga de Caballeros Extraordinarios para esos géneros específicos, juntando personajes tan dispares como Doc Savage, Sherlock Holmes, Drácula o Los 4 Fantásticos, todo en un universo cohesionado.

Personajes análogos, inspiraciones claras, casi cada número un homenaje, elementos que se entrelazan en una exploración ambiciosa de un multiverso que te mantendrá enganchado. Y como yo ansioso, deseando leer ya el tomo que completa esta magníficia serie. A nadie que haya leído esta reseña, le debe pasar inadvertida.