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Reseña: Contemplad el Vacío, de Philip Fracassi

ContempladelvacíoLa lectura de la ficción nos permite experimentar el miedo, poseerlo y procesarlo de una manera manejable. Necesitamos miedo para lidiar con nuestros miedos. Con el autor Philip Fracassi retrocederemos en el tiempo, regresaremos a las maravillosas historias cortas de los años 70, aquellas donde el horror sobrenatural, el miedo y la ciencia ficción creaban una atmósfera diferente que solía provenir del lado más metafísico. Historias donde los personajes son personas normales que acaban encontrándose con lo incorpóreo. El horror a menudo trata temas de lo desconocido, pero también de lo humano y ahí queda siempre la gran pregunta: ¿cuál de los dos nos asusta más?

Nuestro autor nos deja nueve grandiosas historias, de aquellas que ya creíamos olvidadas, porque no imita a nadie, escribe como se narraba antes cuando un escritor asustaba con palabras. Es una maravilla de antología, desde luego la editorial Dilatando Mentes tuvo buen ojo al sacarla. Una obra premiada (Mejor Antología del 2017 por This Is Horror), y no me extraña, pocas veces me dedico a escribir privados mientras leo para recomendarles la lectura a mis amigos y esta vez lo hice: “Debes leer esto, es increíble, tengo la sensación de estar leyendo a los grandes maestros de la literatura regresando aquellos años de más allá del límite o Twilight Zone“.

Tom recibe a altas horas de la noche una extraña llamada telefónica de su amigo Marcus. Lo encontrará sentado en el suelo con los ojos cerrados, mientras un horrorizado Tom intenta entender la locura grotesca en la que se encuentra.

La segunda historia nos lleva a una piscina. Un día soleado transformándose en un cielo oscuro. En el fondo de la piscina comienza abrirse una grieta… Seguiremos con Ladrón de caballos. Esa extraña niebla que parece salir de la nada llevará a Gabino, un ladrón de caballos frente a un tótem. Estática en la radio, lo maldito, leyendas del séptimo hijo… Con el título del cuarto relato ya supe que esa sería mi historia favorita: El ataúd. Sylvia mira a su abuela muerta en una funeraria. ¿Quién fue su abuela en realidad? Nada volvió a ser igual cuando le contó ciertos secretos a su nieta…

¿Os gusta lo que vais leyendo verdad? Lo sé, yo también amo esa clase de historias con esos elementos especulativos de lo sobrenatural y de ciencia ficción que busca fusionar los viejos y nuevos mundos del miedo para producir algo nuevo. ¿Qué llevará a una mujer a desear abrir un orfanato y a interesarse por una asesina de niños? El cura Samuel pronto lo comprenderá.

Mary, una niña misteriosa de nueve años, conocerá en unas vacaciones a Adolf, un joven con un cuerpo deforme. Continuaremos con un matrimonio en el que ella no acaba de alcanzar sus sueños. Símbolos arcanos, un bebé… A prueba de fallos título del octavo relato habla de una madre monstruo. Suele estar encerrada, pero hoy suplica que abran la puerta… Y terminamos con el más humano y sobrenatural de todos. Un juego de niños llevará a uno de ellos a quedar atrapado en una cala mientras sube la marea. Su padre, ajeno a todo, entró en el mundo onírico…

Un gran libro, de esos de los que no vais a querer desprenderos nunca. Regalaréis unos, otros, pero este no, seguirá con vosotros en vuestra biblioteca. Unos relatos cuya intensidad se encuentra en la forma que fueron narrados y en los giros que le dio su autor. Pero recordad, podemos cerrar ese portal cuando lo terminemos. Es el único consuelo que nos quedará después de leer estos increíbles relatos. Os lo recomiendo sí o sí, no hay otra forma de decirlo.

Reseña: Cuando el Diablo se Aburre, de Ignacio Cid Hermoso

cuando_el_diablo_se_aburreAl empezar una novela de terror podemos encontrarnos con el terror realista o sobrenatural. Con esa base nos vamos adentrando en su historia. ¿Pero qué ocurre cuando ambos conviven en el mismo libro? Nosotros los lectores que amamos este género, disfrutaremos el doble. Vamos a ser sinceros, queremos leer terror para pasarlo mal. No siempre ocurre eso, pero esta vez podéis estar seguros de que cerraréis el libro satisfechos.

Dicen que el miedo es algo lento, mientras el terror es un instante, preparaos para muchos de esos instantes que llegarán sin poder asimilarlos. Un thriller tenebroso que roza la demencia porque, dentro de lo irracional, como novela de ficción nos adentrará en dos épocas diferentes con hechos reales de la historia negra de España. El protagonista principal es Ezequiel, un escritor madrileño actual que escribe bajo un seudónimo de mujer. Tiene la oportunidad de escribir el libro que siempre deseó, el cual le llevaría al reconocimiento… Pero vamos a retroceder en el tiempo. Noviembre de 1993, en una carretera comarcal de Durango (Vizcaya), Alfonso Aguirre, Cabo de la Guardia Civil, detiene un todoterreno en cuyos asientos traseros hay un hacha manchada de sangre. Su conductor le dirá: Ella sigue allí…

En esta novela nada es lo que parece. No quiero confundiros, ni contar más de lo necesario. Es una historia que debe ser leída no para que nadie os hable de ella; la seguiremos en períodos temporales diferentes, sabremos del bombardeo en Durango durante la Guerra Civil. Una noche de marzo de 1937, un padre llegará a casa contando que el bosque le ha susurrado… Bastantes años más tarde, desaparecerán unas niñas mientras en el palacete conocido como La Casa de los Velasco, una masacre empapará el suelo de sangre y miembros humanos… Ahora, en la actualidad, nuestro escritor cree que ha llegado el momento de que alguien cuente la verdad de lo que sucedió.

Como ya os dije al principio estaremos ante sucesos reales, el bombardeo y la desaparición de las niñas que, sin poder evitarlo, aunque no se llamen igual y no sea el mismo escenario, pensaremos en ellas. Luego, lo inexplicable: las apariciones, fantasmas que arañan puertas, trozos de verdad terroríficos, de los que nos gustan, de esos que dices “no por favor, que no sea una pesadilla, que el protagonista lo esté viviendo de verdad”. Cualquiera que diga que los medios son imparciales o que difunden información verídica se engañá a sí mismo. Se crean “verdades alternativas” embelleciendo los hechos, ocultando información, manipulándola muchas veces, incluso llegando a favorecer intereses particulares. De esto Ignacio Cid Hermoso nos dará una magistral lección en la novela.

No sé qué hace el Diablo cuando se aburre, pero sí sé que va allí donde Dios ya no existe. Nos advirtieron que no debemos venderle nuestra alma porque él siempre viene a cobrarse el precio. No tiene prisa, sabe que es inmortal, su paciencia es infinita. No, repito, nada es lo que parece y todo lo es. Una historia de terror de verdad, donde hay una deuda que pagar. Donde lo humano, el criminal que siente placer torturando, quien paga por sentir el doble de ese placer por verlo, la leyenda urbana que más escalofríos nos causa, se mezclará entre aquelarres vascos y un bombardeo. Si esto os parece poco, encima el libro es una obra de arte visual con la corte infernal acompañando algunas páginas y varias láminas. Incluso recomienda música para ambientar la lectura del libro. Podéis buscarla, pero os digo ya que no hace ninguna falta, hay suficiente terror, pero suficiente.

Reseña: La Oscuridad Innombrable, de T.E. Grau

laoscuridadinnombrableSigo descubriendo cositas muy interesantes entre las novedades que se van publicando cada mes. Editoriales descubro a la vez y con obras muy atractivas interesantes para los que amamos el género de Terror por encima de todo. Dilatando Mentes es considerada la primera editorial creada de género fantástico en Alicante. Con ellos, vemos que vamos a tener tarea. Llegan títulos muy interesantes. Un ejemplo de su ideal, de su pensamiento de expansión editora es haber publicado una obra tan curiosa como es La Oscuridad Innombrable, de T. E. Grau. La que fuera obra finalista de los Premios Shirley Jackson de 2015 a la Mejor Antología. Año que por cierto se llevó el premio El Bazar de los Malos Sueños, del gran Stephen King. Ahí es nada. No obstante, por supuesto, eso no quiere decir que las demás antologías no fueran como mínimo destacables. Y a las pruebas me remito:

La Oscuridad Innombrable estrena para mí (y para todo aquel que se decida a ponerse delante) una nueva voz a tener muy en cuenta en la literatura fantástica contemporánea. Entre lo poco destacable que se publica de terror actual, de los libros que molan, sin duda, tenéis que tener en cuenta desde ya, el volumen y antología de relatos La Oscuridad Innombrable. Una recopilación de maldades, casos extraños y susurros fantasmales al estilo de pulps clásicos como Lovecraft, Bradbury o Clark Ashton Smith. Ideas originales mezcladas con la narración ingeniosa del autor, que asegura su puesto con cada escrito dentro del horror literario que propone.

Como todas las grandes historias, lo que realmente resuena en esta antología son los personajes. Siendo normal por su brevedad, y con la menor historia de fondo posible, los personajes parecen sobresalir en estas historias. Parecen reales, comprensivos, frecuentemente trágicos y tan inmensamente simpáticos que no puedes evitar preocuparte por ellos… Y alegrarte de no estar en su situación. Y por lo que he podido ver los personajes que mejor se les da escribir a Grau son los niños. Un buen ejemplo de esto es Alden, el protagonista de El Gran Chapuzón de Gordinflón (Tubby´s Big Swim); o Emily de Estrellita donde estás (Twinkle, Twinkle), una niña que busca a su difunta madre en las estrellas. Ambas historias son trágicas, dolorosamente tristes y plagadas de la emoción cruda que parece a aportar este autor a todos sus cuentos. Además del desarrollo del personaje y las imágenes, otra gran fortaleza que Grau aporta a la página es un control increíble del ritmo. Se toma su tiempo donde lo necesita, alimentando fragmentos de historias de fondo, y te lanza cohetes como un murciélago del infierno. Dejándote sin otra opción que agarrarte fuerte y disfrutar del viaje. Un viaje que pasa demasiado rápido.

Al igual que con la historia de apertura, la historia final La Misión (The Mission), es una historia extraordinariamente sólida. Situada en los días inmediatamente posteriores a la Guerra Civil estadounidense. Al principio parece ser un western sencillo, pero rápidamente da un giro hacia lo extraño, demostrando de nuevo cuán versátil y original puede ser el trabajo elaborado de este autor. Una muestra excelente de su lenguaje colorido y poético, y de su prosa hermosa.

Para una colección debut, La Oscuridad Innombrable tuvo una salida impresionante desde su lanzamiento. Aparte de su nominación al prestigioso premio, fue nombrada también finalista a Mejor Antología del This Is Horror y obtuvo el Premio Dark Muse 2015 en la misma categoría. Pero quiero deciros que hay una buena razón para tanto elogio: el trasfondo y hedor que desprenden estos argumentos a Lovecraft y Bradbury. Reúne catorce cuentos macabros de lo raro y extraño, sugerentes algunos de tal manera que arañan el sistema nervioso con una facilidad que asusta. En general, todos los relatos mantienen un buen nivel pero para mí, el encanto especial se lo lleva de todas-todas la historia que abre el libro. El Gran Chapuzón de Gordinflón es una historia oscura, triste, a veces humorística, de un niño solitario en busca de la mascota perfecta. Con esa historia, Grau demuestra su destreza literaria y agudo ingenio ya en el misma puerta de entrada. Aunque también me gustó mucho Exiliado (Expat), en la que un hombre se despierta en un apartamento extraño con un cadáver en el suelo y sin ningún recuerdo de cómo llegó allí. O Cervezas y Lombrices, una historia muy corta pero extremadamente efectiva.

T.E. Grau tiene una forma de escribir maravillosa. Es un autor al que desde ahora vigilaré de cerca. Su último libro I am the river, está dando mucho que hablar. Pero antes de despedirme no puedo dejar pasar la ocasión de alabar la edición maravillosa que Dilatando Mentes, en su Linea Rara Avis, ha publicado. La Oscuridad Innombrable es en realidad un completo manual el cual contiene junto a los relatos: artículos, ilustraciones, ¡un poster!, pero también pequeñas biografías e imágenes de los grandes referentes del género.

Recomendable al máximo.