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Reseña: Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone, de Rivière, Perge y Javi S. Casado

benjaminblackstoneUna de las últimas originalidades en cómic europeo, la he encontrado en Yermo Ediciones. Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone es sin duda un guión original por su mezcla de géneros y el nerviosismo que provoca. Esta historia es una buena presentación tanto para sus autores como para su nuevo héroe. Además de que goza de una idea curiosa y que idearon alguno grandes clásicos de la Fantasía como es poder meterte en un libro y vivir sus aventuras. Puesto que aventuras, humor y misterio son los tres pilares de Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone. Las fuentes de la trama principal. En un tomo que contiene dos historias que funcionan de manera independiente, pero que ambas aportan algunos secretos a tener en cuenta sobre Lord Schenbock, Benjamín, los padres del benjamin01pequeño y una curiosa llave que lleva colgada el protagonista.

Lord Schenbock está muerto y ahora frecuenta su propio hogar. ¿Cómo? Lo que oyes. Pero no recorre toda la casa ya que debe permanecer en la biblioteca, sala donde se encuentra la estatua de Bastet, diosa egipcia de la alegría, la música y el hogar. Todo esto sería raruno si la idea no fuera el principal cimiento en los que el maestro parece conferir sus poderes más divertidos. “Ella” lo protege de los “emplumados” que intentan llevarlo de vuelta al reino de los muertos y sobre todo, le ofrece la oportunidad de sumergirse en los libros. Un privilegio que tiene la intención de compartir con su sobrino huérfano, el joven Benjamin Blackstone, el cual apareció recientemente en su hogar. Y quizás antes, antes de contarle más sobre la muerte de sus padres, el fantasma tal vez quiera entender cómo y por qué el niño es el único que puede verlo.

benjamin02En la primera trama se presentan Benjamin y Lord Schenbock además de la primera aventura, donde se explican las reglas para dicho “viaje literario”. Es entonces cuando corre a doscientos por hora con humor y guiños. Instala un mundo loco y debo decir que la idea inicial, si no es totalmente nueva, es claramente emocionante: pues, ¿qué lector no quiso siempre penetrar y participar en las aventuras de los clásicos de la literatura? Desde Kipling a Stevenson (el título es una hermosa mezcla), a través de H.G. Wells o Schwob, el material es impresionante, las muchas oportunidades que ofrece.

Alrededor de este eje, el pasado del joven héroe y en particular la desaparición de sus padres se evocan al igual que los antecedentes de Lord Schenbock con varios protagonistas al que le gozan algunas enemistades. Quizás para un futuro, François Rivière y Nicolas Perge, nos guardan algunos giros y revelaciones interesantes, que en estas historias se insinúan. La experiencia y las referencias literarias del primer guión benjamin03vienen a nutrir el conocimiento narrativo para dar a luz en el segundo a una detonante mezcla. La personalidad exuberante del fallecido frente a la del niño, pero también la encantadora perra, la señora Tumble, el administrador o la tía clásica que muchos hemos conocido; hace que la caracterización de cada personaje sea exitosa. Sin embargo, vale la pena mencionar que quizás un ritmo tan frenético pueda ser obstáculo para una inmersión total.

Los tres personajes principales de la historia, Benjamín, Lord Shenbock y Encanto, son los personajes que se introducen en los libros. Personajes bien definidos y con personalidades interesantes. Empezamos con un Benjamín absorto por todo lo que está viviendo. Una aventura de enorme fantasía y datos, en la que el pequeño se va integrando por que casi no le queda otra, después de haberse ido a vivir con su tía. Pero en la segunda historia es otro tema. Gozamos de un episodio con un Benjamín ya más dispuesto, que deberá enfrentarse al villano de la serie. Un Benjamín más benjamin04sedicioso y pillo.

Para vestir esta historia, Javi S. Casado acompaña con sus ilustraciones. También de algún modo novato en este medio, el ilustrador catalán ofrece unas viñetas y dibujos convincentes. Ademas, de aportar un buen trabajo sobre los colores que es un verdadero valor narrativo, pues participa en el dinamismo, y destaca a su modo en los escenarios y escenas de acción.

Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone es un cómic diferente. Una de las últimas originalidades en cómic europeo que me he encontrado.

Reseña: Conquistador (Integral), de Jean Dufaux y Philippe Xavier

conquistadorUna obra de cómic europeo que empieza dedicada a la memoria de Jean “Moebius” Giraud tiene que estar bien. Es una responsabilidad en gran medida alabar y dedicarle un título a uno de los grandes de la BD. Y si encima se hace con una historia que mezcla el fantástico con lo histórico y con pinceladas (muy gordas) de mi género favorito como es el Terror; todo-todito-todo me atrajo para devorar Conquistador en formato integral rápidamente. Con una portada preciosa y encuadernación de lujo como suele traer en estos casos la siempre recomendable Norma Editorial.

El marco imaginado por Jean Dufaux sigue siendo el más acorde. La receta es simple: un héroe con el alma torturada por un pasado traumático, un equipo de mercenarios de alto nivel y un tesoro a la espera con sus consecuencias interminables a la hora de compartir y conquistador01cuidar. Con una trama desarrollada en un bello entorno pero opresivo. Con un toque de recordatorio histórico para unir todo, una crónica, un diario lleno de momentos de variada valentía, pero al mismo tiempo, con bastantes giros que si en principio muchos me los esperaba, no dejan de ser impresionantes visualmente.

Conquistador cuenta con una trama la mar de interesante, un escenario montado por el creador de Jessica Blandy que se queda a flote, sobre todo, gracias a un arte excepcional. No sé que opinaréis los que leísteis la obra por álbumes sueltos (me puedo hacer una idea de la espera) pero así a modo integral, Conquistador “mantiene el camino” de forma maravillosa y se lee tremendamente bien. En cuatro álbumes recopilados atravesamos un desierto en tiempos de la Edad Media, donde Jean Dufaux y Philippe Xavier nos llevan de la mano a través del océano (y siglos) siguiendo la pista a los conquistadores amantes del tesoro de los aztecas. La invasión del imperio de Moctezuma por el ejército de Hernán Cortés, casi épica legendaria conquistador03donde el olor del oro inundó de fantasías oníricas y deseos a todos los que decidieron alistarse en aquella cruzada.

La sinopsis editorial lo cataloga como una mezcla entre Alien y La Crónica de Indias. En cierto modo, es verdad. Aunque yo haría otra comparación (similar) para Conquistador debido a la sangre y los “impactos verdes” que encontré: Conquistador la disfrutarán muy mucho los amantes de la saga Predator si llevan la principal idea hacia la realista Apocalypto, de Mel Gibson. Y es que nos encontramos en Tenochtitlán, antiguo México, año 1520. Hernán Cortés se encuentra en los dominios del emperador Moctezuma junto a sus hombres con la idea de hacerse con el tesoro de los aztecas. Pero un poder ancestral los vigila… Un protagonista llamado Hernando del Royo, uno de tantos jóvenes españoles que fue a buscar riqueza y aventura a un mundo nuevo y desconocido. Con miedo generalizado a explorar y conquistar como muchos de ellos debieron tener. Un hombre de buena familia al que lo primero que le aterra es pensar en lo que puede llegar a convertirse… como persona, después de ver, oler y propinar tanto sufrimiento. Pero ese solo es el principio del horror que va a vivir.

conquistador05Del Royo está a las órdenes del gran conquistador americano Hernán Cortés. El cual acaba de llegar a Tenochtitlan para ser recibido por la eminencia llamada Moctezuma. Un momento en el que al poco la historia comienza a mezclarse con la leyenda y la presencia del dios Quetzalcóat, que como ente en forma de serpiente emplumada, acabará derivando en un monstruo dispuesto a enfrentarse a esos malnacidos españoles que quieren arrasar a sus adoradores. El descubrimiento del tesoro, inicia el horror hacia esa inmensa riqueza escondida tras las paredes de Tenochtitlan.

A raíz de aquí, bastantes acontecimientos: Pánfilo de Narváez llega a Veracruz para capturar al opresor, el mando de Pedro de Alvarado dispuesto a luchar, saltos en el tiempo o historias que transcurren en paralelo, donde los distintos grupos de españoles se enfrentan a dioses conquistador02protectores de sus tesoros, a tribus autóctonas y un entorno más que hostil…

Jean Dufaux (La balada de las landas perdidas) y Philippe Xavier nos traen esta epopeya donde la ambición se mezcla con el oro y la sangre. A nivel gráfico, México se nos presenta espectacular y primigenia, una tierra virgen y verde a más no poder. Dos autores acostumbrados a escenas de acción, nos muestran diversas luchas bien llevadas con acción. El colaborador habitual del diseñador, Jean-Jacques Chagnaud, ofrece colores bastante acertados. Aventura, exotismo y todo en un solo tomo; Conquistador ofrece una maravillosa aventura que devoré tan rápidamente como pocas.

Reseña: Allí donde van las hormigas, de Frank Le Gall y Michel Plessix

allidondevanlashormigasPreguntas y más preguntas que se resuelven en este maravilloso álbum de la BD: ¿Y si las leyendas nacieron de historias reales? ¿Y si la existencia echó raíces en las historias, aquellas que nos contaban nuestras abuelas? ¿Puede un abuelo llegar a relacionarse con un nieto a quien casi nunca ve? ¿Cuándo es uno lo suficientemente mayor para vivir solo en el desierto? ¿Hay una edad para enamorarse? ¿Tenemos que saber todo sobre el padre que nunca conocimos? ¿Puede hablar una cabra? ¿Es cierto que “otro lugar” siempre es mejor que “aquí”? ¿Los sueños realmente significan algo? ¿Cuántos kilómetros puede hacer la bicicleta de Khalil en el desierto? ¿Dónde está esa casa que todos buscan con un balcón amarillo?

Zakia y Abir tienen muchas preguntas. Todas estas. Pero, ¿y si todas se resolvieran con otra cuestión? ¿Y si todas las respuestas se resolvieran allidondevanlashormigas00con una sola frase como es Allí donde van las hormigas? De Frank Le Gall, creador del personaje Spirou, y los lápices delicados y detallistas de Plessix, llega esta obra de magia y poesía recién publicada por Planeta Cómic. A primera vista, lo que parece ser un cómic o historia para niños: decoraciones orientales y exóticas, Said el joven héroe, un adorable y entrañable personaje dotado de magia, un misterio en principio básico omnipresente… Pero no os equivoquéis, al igual que pasaba con titulos de la época como Tintín, Mafalda o el mismo Spirou, quizás algunos a simple vista cataloguen la obra de infantil, pero no pueden estar más desacertados.

Una delicia. En la trama no hay una búsqueda iniciática, ninguna venganza en el horizonte, ningún mundo, príncipe o princesa, o planeta por salvar. Ni siquiera un demonio contra el que luchar o un corazón para conquistar. Frank Le Gall y Michel Plessix invitan a una caminata llena de encanto, vista sobre los pasos de un niño. Página tras página percibiréis humor y ternura, y como lector tendréis siempre en mente preguntas. Y también le daréis vueltas al coco con ciertos encuentros con otros personajes, sus reuniones, y situaciones graciosas que provocan.

allidondevanlashormigas02La relación de Said con Zakia, la “cabra erudita”, etiqueta esta aventura. Ser cuestionado, un sentido de réplica que provoca risas con respuestas apropiadas para la reflexión. Cuando ella pregunta, la desarmante inocencia del pequeño sorprende y deja con el culo torcido a la otra. Juegos verbales, basados en los diálogos cincelados por el padre de Theodore Poussin, sazonados con aún mas sabor en ciertos momentos. Sinceramente, cuando como lector te instalas en este oratorio que mantienen los dos protagonistas principales, como si de un partido de ping-pong se tratara, notas como la historia y las páginas se aceleran ante ti. Viene el momento de la partida, huir para no sufrir y finalmente encontrar respuestas a sus preguntas. El joven Said se empeña en buscar ese lugar al que se dirigen las hormigas. La cabra se pregunta y le pregunta por qué tanta propensión a eso. Así empieza una expedición loca que los llevará a un desenlace inesperado.

Y ahora viene lo mejor de todo. Los pinceles, el diseño gráfico, la línea del creador inmediatamente identificable con otros de sus personajes pero que aquí vuelve a hacer un trabajo redondo, suave. Parece allidondevanlashormigas01exagerado a veces en los rostros de los protagonistas pero terriblemente preciso cuando se trata de contrastar sus expresiones, de mostrar sus emociones. Oscilando entre el realismo y las caricaturas, la configuración de imágenes que encontraréis en Allí donde van las hormigas, en sus imágenes, encanta. Hace sonreír al gusto de las escenas y las situaciones. En un entorno acentuado respecto a lo que podríamos imaginar como un cuento de Las mil y una noches, cada viñeta es un buen mosaico de tonos, sombras o formas. Eso sí, una verdadera pena y una oportunidad perdida por parte de Planeta Cómic, de no haber publicado este magnifico álbum en formato a color. Pues me consta que fue editado así originalmente por Casterman al otro lado de los Pirineos.

L.10EBBN002430.N001_LaOuVoFou_Ip001p064_FRAllí donde van las hormigas, en última instancia, es lo que menos importa. El destino no es esencial. Lo que importa son los compañeros de viaje, los paisajes, el camino y las búsqueda basada en la esperanza. Frank Le Gall y Michel Plessix miman nuestros ojos y mente en esta correría llena de ternura, risas y nostalgia. Un álbum para degustar, para compartir, para leer mientras se regresa de algún modo a ese lugar tan apartado en la mente de algunos como son los sueños que tuvimos de niño.

Reseña: Los 30 Denarios, de Jean-Pierre Pécau y Igor Kordey

lostreintadenariosintegralComo asiduo lector de cómic europeo, a estas alturas, y gracias a las recomendaciones y títulos que debo conseguir para mi tito americano (el cual sí es un verdadero amante de esto, como en contado en más de una reseña); busco y rebusco entre las novedades grandes títulos que normalmente suelen pasar desapercibidos… Pero a mí no. En cualesquiera de las editoriales se encuentran cositas la mar de recomendables. Incluso en las que no suelen traer mucho de lo que se edita actualmente al otro lado de los Pirineos. Sin embargo, de vez en cuando editan títulos interesantes que yo por lo menos me encargaré de mostraros. Pienso que en dichas editoriales debe haber alguien que brinde por publicar obras geniales de la BD como Los 30 Denarios del maestro Jean-Pierre Pécau.

lostreintadenarios02Los 30 Denarios se publicó originalmente en cinco álbumes que ahora ECC Ediciones recoge en un integral en un formato muy útil. En Los 30 Denarios nos encontramos con un héroe carismático, listo para hacer cualquier cosa que haríamos muchos: darlo todo por salvar la vida de su hija pequeña. Pero tened cuidado, aquí habrá daños colaterales a todos lo niveles. Incluso en la Tierra y en el Cielo. Por treinta monedas Judas traicionó a Cristo. Eso está escrito. Pero no hay pruebas reales. ¿Qué ha pasado con estos últimos objetos del pecado? Hay muchos que buscan los famosos denarios de los que se dice que tenían poderes misteriosos de forma individual. Que juntos podrían cambiar el mundo…

Yann Gral, ex oficial de las fuerzas especiales francesas, enseña en la Escuela Militar. Su vida se basa en el sufrimiento. Su pequeña Laureline está gravemente enferma, sufre de un tumor cerebral incurable. Yann no estuvo además en la operación en la que podría haber salvado a su esposa, la cual fue rehén de islamistas. Ahora lostreintadenarios01solo puede aferrarse a una pequeña esperanza, que Sinoe (una curandera recomendada por Constantin su antiguo jefe de inteligencia), pueda hacer algo por él. Por ella. Las cosas cambian un día cualquiera. Yann queda absorto al dar cuenta de que Sinoe usa una especie de moneda para tratar a sus pacientes. A pacientes de todo tipo, incluso a famosos como un ex-presidente de la República…

Las tornas se cambian cuando de pronto Sinoe es asesinada y roban la moneda. Yann persigue al asesino. La muerte del consejero de Mitterrand, François de Grossouvre, también lo pone todo patas arriba. Ahora Yann es el cabeza de turco, el que debe desconfiar de los servicios oficiales franceses y extranjeros. Comienza para él una carrera contra entidades secretas y contra unas fuerzas que operan en la Tierra desde hace milenios.

lostreintadenarios04Lo que mola del cómic europeo es que encuentras en ellos bastantes “equipos ganadores”. Muy buenos tandems, para que me entendáis. En Los 30 Denarios se juntan nuevamente Jean-Pierre Pécau y Igor Kordey, después de haber realizado una obra llamada La Historia Oculta, obra que tanto me recomienda mi tío, y que ECC Ediciones está publicando en integrales ahora mismo. ¡Y qué son treinta originales! ¡TREINTA! ¡A mí! ¡Al amante de los integrales escuetos que se devoran en como mucho tres de mis sentadas! Bueno, ya veré, ECC lleva cuatro integrales publicados de La Historia Oculta. Recopilatorios que tan solo cuatro llevan recogido la friolera de dieciséis álbumes. Así sí.

El caso es que los autores se volvieron a juntar para crear Los 30 Denarios. Un titulo que vio la luz el año pasado. Encima lo hace en una edición que recoge todos (los cinco), una edición atractiva con un guión de Pécau que cumple de forma efectiva. Religión, política, acción, y una activa trama forman el cóctel favorito que le suele gustar a este autor. Conoce todas las dosis. Y agrega personajes reales nombrándolos para dar credibilidad a la trama, mientras que diseños de trazo fuerte de Kordey hacen el resto.

lostreintadenarios06Yann aún presa de los demonios del pasado penetra un poco más en los secretos de los treinta denarios y en los Regentes. Esta sociedad secreta que parece gobernar el mundo de la banca desde la época del Renacimiento. En Estambul, pescadores encuentran en el fondo del océano una caja que contiene lo que parece ser una moneda antigua. Según una tradición del Talmud, hay treinta seis personas justas en el mundo, los Tsadikim Nistarim. Si desaparecieran, el mundo sería destruido. En el Vaticano, una reliquia es robada. En Londres, el sistema bancario amenaza con la quiebra. En un pueblecito francés un anciano reanuda su viaje… El argumento de cada álbum es la mar de atractivo, ¿no creen?

Reseña: Colaboración Horizontal, de Navie y Carole Maurel

colaboracion_horizontalCuentan que Virginie Mosser alias “Navie”, está más acostumbrada a salas de redacción o cámaras que al noveno arte. Blogera, escritora, realizadora, columnista… La lista de actividades de esta prolifica creativa es tan diversa como larga. Con Colaboración Horizontal firma su segundo cómic (después de Becoming Daddy for Dummies) en el que evoca mujeres sesgadas, pobres víctimas expiatorias de los trabajos de limpieza posteriores a la “liberación”. Como en tantas otras historias de cómic europeo, la autora analiza el amor y el adulterio en tiempos de guerra. Pudo haber sido arriesgado de algún modo para su carrera profesional, sin embargo, trata todo esto con elegancia e inteligencia. En Colaboración Horizontal vais a encontrar una trama colaboracionhorizontal01que evita de todas-todas los clichés.

La historia enfoca a Rosa, entonces en sus veinte años, que se encuentra sola con Lucien, su hijo, mientras su esposo está en el frente. Afortunadamente, su edificio está lleno de otras mujeres (y algunos hombres) con quienes compartir la vida cotidiana bajo la ocupación. Aunque la mayoría de los personajes son esencialmente femeninos (fuerzas de movilización), los personajes masculinos no se olvidan por completo. Y es por uno de ellos (¡un soldado alemán!), que la vida de la heroína se tambaleará. Sí, pues Rosa se enamora a primera vista de un chico del bando malvado y tratará de vivir su pasión lejos de los ojos de los demás. De sus juicios y prejuicios.

Rosa habla con su nieta del amor y no puede evitar emocionarse. Todo lo contado, aquellos recuerdos, le dan sentimiento. Pero hay más. Una pequeña comunidad sufridora en un edificio sometido, cartillas de colaboracionhorizontal03racionamiento, soldados alemanes por las calles, inseguridad de poder ser deportado en cualquier momento, un sin vivir y… el amor prohibido. Vecinos que se ayudan, que se desahogan unos con otros. Solidaridad ante el horror. Difícil lugar: una novia embarazada, un marido bien considerado, una anciana cascarrabias que está perdiendo la cabeza, una bailarina con sueños de gloria, el conserje, un marido ciego, una chica algo hombruna; los vecinos son muchos. Además la guionista no escatima en elaborar personajes secundarios, incluso profundiza algo en ellos. Provocando un marco consistente al actualizar una multitud de formas de vivir durante aquellos duros años.

colaboracionhorizontal04Malicia y delicadeza, Navie sitúa al lector en el corazón de su intimidad, convirtiéndolo así en testigo de los destinos que chocan y enmascaran esa caída. Con gran moderación, logra componer un fresco en el que la resistencia y la colaboración, el amor y la amistad, el feminismo y el patriarcado, la ayuda mutua y la indiferencia; se entrelazan y coquetean con la historia. El resultado se mueve, molesta o revuelve tu comprensión hacia el ser humano. Pero por encima de todo, el amor y la lucha por la dignidad voltea un álbum hacia al final propinando unas buenas y terribles sensaciones sobre lo leído.

colaboracionhorizontal00Por lo visto, la autora se sirvió de una historia familiar real para inspirarse en esta obra. Una en la que no olvida contar también las múltiples facetas de la guerra relatando destinos solidarios (la anciana que esconde una niña judía en el sótano) o miserables (la vecina que delata a sus amigos)… Una novela gráfica que por encima de todo es un bonito romance y bien logrado a nivel de personajes. Tiene ese toque de cine francés que recrea la guerra al estilo Largo domingo de noviazgo o incluso el cúmulo de personajes carismáticos en el modo que lo hizo para el cine una obra de arte llamada Amelie.

Dibbuks sigue trayéndonos cómic europeo de calidad. Colaboración Horizontal es una gran historia, contada sin voyeurismo o falsa modestia. Servida por un dibujo gentil y gustoso a los ojos. Un título un poco extraño colaboracionhorizontal02para una historia de agallas que recuerda que enamorarse puede doler; no, de hecho, rara vez no duele. Imaginaros entonces en la distancia, en tiempos de guerra, con un amor en el bando opuesto. Virginie siente entonces que quizás sea una privilegiada respecto a lo que su abuela pasó. Bajo su aparente buena naturaleza y tras décadas de matrimonio, yace un secreto suyo doloroso.

Un buen estreno de 2017 en la BD. Una genial edición en tapa dura que además incluye a modo de la original, una carta (hoja suelta) escrita por el soldado para Rosa. Una carta que no le llegará nunca.

Muy recomendable.

Reseña: Nick Cave. Mercy on me, de Reinhard Kleist

nickcaveHay personajes de cómics que recuerdan a películas. Es verlos y decir: ¿pero y esto? Visto así… Después te llevas la sorpresa (o no) que el cómic es anterior al film o que el guionista o director se inspiró en tal personaje y cual novela gráfica. No sé si es el caso, ni suena por ahí, pero para mí conocer la publicación de ECC Ediciones, Nick Cave: Mercy on me, fue echarle un ojo y pensar directamente en Reservoir Dogs. De algún modo. La portada, en primer lugar, ya acecha la franquicia y nos muestra a un Nick Cave en una postura típica de los gángsters de Tarantino. En cualquier momento, puede meter la mano en su chaqueta y… ¿Pero qué es Nick Cave: Mercy on me? Una biografía gráfica (algo que se está poniendo cada vez más de moda), una trama interesada en el delincuente, cantante, actor y autor enloquecido que es Cave en persona.

Nicholas Edward Cave (1957) más conocido como Nick Cave, es un músico, escritor y actor australiano. Famoso especialmente por su trabajo con el grupo Nick Cave & The Bad Seeds, el cual mezclaba diversas influencias y estilos musicales. Conocido por innovar con su rock gótico, letras desafiantes nickcave01y un sonido violento, en 2006 formó con Warren Ellis, un grupo paralelo a The Bad Seeds. Con una larga trayectoria que comenzó a principios de los 70s, su música se caracteriza por un lirismo oscuro, pero también por un interés hacia lo violento y lo erótico. Aun así, se le atribuye una de las carreras más extraordinarias de la música popular.

Al igual que en I See a Darkness, la biografía gráfica que hizo Reinhard Kleist de Johnny Cash; en Mercy on me, hay un enfoque obstinado a los grandes temas del destino, la autodestrucción y el poder redentor del mundo de la canción. La trayectoria de Cave en la vida actual se encamina hacia la sobriedad, la meditación y la tranquilidad. Pero ni de lejos fue siempre así. En lla novela gráfica que hoy os traigo, Kleist lo desvaría añadiendo un marco narrativo para su vida anterior. En el que viaja junto “a las musas que ha conocido en otras vidas”. El linchado Euchrid Eucrow de la novela Y el asno vio al ángel (primera novela de Nick Cave) o Elisa, de la canción Where the wild roses grow (Donde crecen las rosas salvajes) que compusiera Cave y que fuera cointerpretada junto a Kylie Minogue. Hechos y creaciones de su vida, que regresan una y otra vez para atormentarlo…

nickcave02La fuerza real de Nick Cave: Mercy on me es el arte que desprende en todas sus facetas. En su anterior obra sobre Johnny Cash, Kleist a menudo tenía la tentación de remodelar el fornido físico de Cash en una forma similar a la de una araña. Por su pose desgarbada quizás. En Mercy on me, parece cautivado por el rostro de Cave y captura sus expresiones con garbo. Además de una soberbia evocación del exiliado escribiendo su novela gótica en una buhardilla de Berlín lo suficientemente grande como para acomodar su maltrecho cuerpo, montones de papeles, algo de alcohol y una pistola. Kleist le hace justicia a la forma más lejana en el tiempo: delgada, ceñuda y extrañamente raruna, aquella alma sin parangón que alguna vez fue Nick Cave.

Tengo que mencionar que el dibujo de Kleist en los fenómenos naturales de lo que se cuenta (tormentas, torrentes de lluvia), son maravillosos. Además de que simbolizan las epifanías de Camino a Damasco, así como otras crisis mentales del autor, que en la orgía del abuso de drogas y la obsesión por no dormir, le hizo entrar en un estado de dimensión angelical que le valió para escribir su primera novela.

nickcave03En mi opinión, a Nick Cave: Mercy on me le falta algo de humor. Me niego a creer que la vida de un creativo sea (o fuese) totalmente oscura e impertérrita. Si lo habéis leído, sabréis que Cave es en realidad un escritor divertido y su ingenio siempre ha sido el elemento crucial de su propio mito. Mercy on me ofrece abundantes delicias visuales y será una compra esencial para los fanáticos entusiastas del personaje o de este tipo de cómics. Para los menos comprometidos, encontrarán una novela gráfica de más de trescientas páginas plagadas de angustia, mitos y leyendas de la vida de un cantautor en esencia.

Reinhard Kleist (1970) es un diseñador gráfico y dibujante alemán, que centra sus creaciones en lo que llamo biografías gráficas. Comenzó con la de Elvis, le siguió la de Kle y en 2008, aprendió español para viajar a Cuba y crear Castro, una a la que le tengo bastantes ganas. Nick Cave: Mercy on me salió en 2017 y ahora ECC nos la pone en el mercado.

Reseña: Valois. El Espejismo Italiano, de Thierry Gloris, Jaime Calderón y Felideus

valoisEstaréis conmigo (los que seáis fans de los dibujazos de Jaime Calderón, claro), en que es ver por las redes una ilustración de su nuevo trabajo y entrarte un hype por las venas que te mueres… Hasta poder leerlo. Un maestro, un autor con un don de los fascinantes ideal para representar, para recrear, para dar vida a través del cómic, a personajes tremendamente personificados de un modo realista que bien pudieran ser autorretratos verídicos. Hay quien dice que su dibujo aborda el género cinematográfico, con un lujo de detalles brillantes de disfraces y decorados, alternando momentos de movimientos tranquilos y brutales. Quizás esa crítica se refiera a que puede hacer unos storyboards de la leche… Para mí, un dibujo así dedicarlo a un storyboard, sería infravalorarlo muy mucho. Sería como usar una MG-42 contra un hormiguero. Estaría súper sobrepasado. Y a las pruebas me remito: la expresividad y rostros valois01de los personajes que Jaime Calderón es capaz de crear para con las obras en las que trabaja, están tan sensibilizadas y se acercan tanto a una posible realidad, que asustan. Además, el coloreado, normalmente en colores cálidos, facilita la inmersión y a veces los resalta aportando sensación de que esa persona (si existió) era realmente así.

Valois es la nueva serie de cómic europeo que lleva adelante. Como otras de sus obras de enorme calidad (Leonor. La leyenda negra, El trono de arcilla, Los caminos de Malefosse, Isabel. La loba de Francia, Los Caminos del Señor…); nos la trae Yermo Ediciones. Habla de como la Casa de Valois sucedió a la dinastía de los Capetos. Una Casa que aprovechó la Guerra de los Cien Años para consolidar su poder e influencia sobre Francia. No obstante, como suele pasar después de un potente conflicto, una nueva partida de ajedrez comienza. Blasco, un español enternecido por un amor perdido, es forzado por su familia a tomar casamiento. Henri de Tersac, una jovencita valois03traviesa, usa su espada para sobrevivir. Carlos VIII, rey supersticioso e inmaduro, trata de deshacerse de la engorrosa tutela de su hermana, Anne de Beaujeu, que sueña con igualar (de algún modo) al glorioso Alejandro Magno. Tres destinos que se cruzan en una narración estelar, en un contexto de complots políticos complejos, que ponen en juego a los grandes personajes históricos de finales del Quattrocento.

valois05Toda una serie de personajes que conforman un puzzle en el que en este primer volumen, quedan bastantes piezas por encajar. Pero con objetivos comentados que dejan el hype por las nubes. Sobre todo, en temas históricos por visualizar para un lector de cómic que ame la Historia, y desee ver ciertas situaciones que se dieron en modo gráfico. Toda una serie de personajes listos para verse inmersos en un nuevo conflicto. Un contexto del que te van insinuando cosas lentamente desde las primeras páginas y que desprenden inquietud. Como puede ser la amenaza de Maximiliano de Austria para exigir la devolución de los territorios, la rivalidad entre el controvertido Papa Alejandro Borgia y un retador decepcionado, Giuliano della Rovere; la lucha interna en el seno de Italia, intrigas y traiciones dentro de la valois04familia real de Francia… Cantidad de ingredientes que llevan a pensar que media Europa podría volver a enfrascarse en una devastadora explosión de acontecimientos, y eso que acaba de salir de una larga lucha como fue la Guerra de los Cien Años.

Después de que en Isabel: La loba de Francia, Gloris y Calderón abordaran las campañas italianas de Carlos VIII, un pequeño episodio glorioso cuya posteridad ha conservado solo el ridículo de la propagación de la sífilis como tributo, empieza en Valois. A través de los ojos del dúo antagonista, Blasco y Henri, que nunca dejan de discutir, se describe la creación de un gigantesco juego de engaños, un lienzo de alabanzas dignas del valois06contemporáneo Maquiavelo, con múltiples actores representados, una crónica que no escapa a los clichés históricos de breves evocaciones eróticas o torturas. Además de respirarse una rápida sucesión de tramas y violencia.

Una narrativa y un entrelazamiento de cuestiones diplomáticas, económicas y familiares, acometidas de modo brillante. Una lectura que a cualquier lector novel quizás le pueda parecer compleja desde fuera. Hasta que afronta la primera página, donde la lectura se ve facilitada en una progresión encomiable, como si de un albañil experimentado, poniendo ladrillo sobre ladrillo, se tratara.

Reseña: Magritte. Esto no es una biografía, de Vincent Zabus y Thomas Campi

magritteMuchas veces, la belleza está en las pequeñas cosas. O las que pasan desapercibidas. Las historias curiosas que permanecen en la memoria…, más pequeñas cosas. Títulos, obras de cómic europeo a tener en cuenta solo cuando te lo recomiendan. Y para eso estoy hoy aquí, para recomendaron Magritte: Esto no es una biografía, de Zabus y Campi. Simplemente, por esa sencilla razón.

Charles Singulier, un poco singular empleado de recepción, se ofrece un buen día a la libertad, al libre albedrío de comprarse un bombín. Sin saberlo, una especie de maldición le acomete. El tocado sombrero pertenecía a René Magritte y su nuevo dueño no puede quitárselo así como así. Pero lo mejor es que Charles acaba de adquirir los secretos, el poderío, el don del desaparecido artista. A partir de entonces, y de la noche a la magritte01mañana, Charles es otro, de repente, se encuentra inmerso en un universo hecho de hojas de árboles, espejos graciosos, trenes que salen de las chimeneas y personajes suspendidos en el aire. Un universo surrealista, a un paso. Ojos translúcidos e inspiración a tope, en su nueva alma, en su nuevo don aprendido, en su ligera transgresión, en su nuevo victimísmo desesperado, pues empieza a comprender que no podrá quitarse tal objeto maldito hasta que resuelva el misterio que se esconde tras la obra de René Magritte (1898-1967). Un pintor surrealista belga conocido por sus ingeniosas y provocativas imágenes, que pretendía con su trabajo cambiar la percepción precondicionada de la realidad, y forzar al observador a hacerse hipersensitivo a su entorno.

Magritte dotó al surrealismo de una carga conceptual basada en el juego de imágenes ambiguas y un significado denostado a través de las palabras. Poniendo en cuestión la relación entre un objeto pintado y uno magritte02real. En Magritte: Esto no es una biografía, Vincent Zabus apenas representa la vida del pintor. Es más la búsqueda de un hombre hasta ahora sin historias que de pronto encuentra un porqué, una intriga con la que seguir adelante. A través de su exploración del arte, lo lleva a cuestionar sus percepciones, el significado de las palabras y de las imágenes que lo rodean. Fundamentalmente, su propio destino. El cual hasta ahora reflejaba, especialmente la falta de fantasía e imaginación. Y percibes como se nos insinúa que el autor no duda en hacer una prueba del artista que, al principio innovador, ha mantenido su éxito repitiendo, cómoda e incansablemente, los motivos que atraen a las masas.

Los dibujos de Thomas Campi sirven a la historia maravillosamente. El ilustrador guía al lector en un mundo bien inscrito en la cultura popular. Eso sí, Campi evita escollos de meterse en ilustraciones demasiado concretas y manteniendo su estilo, que combina bien con la del pintor, como se muestra en algunas reinterpretaciones de sus pinturas. De hecho, si indagas un poco en las obras de Magritte, te darás cuenta de que en el cómic hay abundantes guiños respecto a su vida y obra. Además de que se asocia bastante bien al espíritu del surrealista belga.

magritte03Una trama inteligentemente conducida, donde forma y fondo recuerdan al espíritu del pintor. Un belga original y creativo como él solo. Magritte: Esto no es una biografía es de los títulos que empujan a querer saber más.

Reseña: Infinity 8, de Dominique Bertail, Lewis Trondheim y Zep

infinitty8La Ciencia Ficción… ah, cuantas aventuras espaciales nos hemos comido algunos ya. Y cuantas de ellas casi que vienen a ser lo mismo una y otra vez pero… Ah, cómo nos entretienen. El hombre y el espacio. La mujer y las estrellas. Esa lejana frontera. El más allá. Cuántos deseos de estar ahí fuera… No me canso. ¿Tú te cansas? Por que yo no. Y cosas por las que brindo con el brazo muy en alto es cuando dentro de la CF se toca el humor. Humor negro, mi favorito, pero casi que cualquier tipo de humor viene perfectamente acorde con una aventura en el espacio. ¿Liberar tensiones? ¿Una vía de escape para que el lector no piense demasiado en los detalles? Los que quieran criticar que critiquen. Yo brindo con el brazo muy alto si la CF se asocia con el humor. Uno de los pocos relatos de CF que he escrito y de los que más satisfacciones me han dado; ni que decir tiene que llevaba humor. Mucho humor.

infinitty8_01La atmósfera sangrienta y desenfadada de Infinity 8 me caló desde el principio. Aunque tengo que decir que la preciosa edición en tapa dura, brillante, con interiores súper chulos al más puro estilo radar-escáner de la nave, en este genial primer tomo que publica Dibbuks de la serie Infinity 8; ya maravilla antes de meterte en vereda. En serio, la edición es preciosa en mano y con un papel interior de gran calidad. Es raro, pero para ser cómic europeo a uno casi que le cuesta decir que el dibujo es de suficiente bajo. En general, por que cuando se retrata a la prota por ejemplo, me encanta. ¿Estamos ante la típica situación de que el dibujo no es atractivo pero lo que se cuenta te lo hace pasar de miedo y risas y entretiene sobre todo? Sí. Un “sí” grande, en mayúsculas.

En las profundidades de una galaxia distante navega la nave de Clase A: el Infinity-8. ¿Su destino? La galaxia de Andrómeda. ¿Su carga? No menos de 900.000 pasajeros de todas las razas conocidas hasta ahora. Todos y cada uno de ellos se divierten tomando el Sol con los pies en alto. A bordo se encuentra la joven y bella Yoko Keren. Una oficial de policía que lleva con infinitty8_05orgullo la lycra como segunda piel y cuya misión es hacer que se cumpla el orden con puño de hierro. Especialmente, cuando sobre ella están los ojillos del lujurioso Teniente Reffo. Pero Yoko anda comentando que tiene un deseo. Quiere tener un hijo. Busca unos buevos genes de alguien que se precie para tener un descendiente. Ya toca. Ni que decir tiene que con ese tipazo, muchos son los que se ofrecen voluntarios…

Pero una situación de emergencia acaba de ocurrir: la nave de descanso espacial ha tenido que realizar una parada inesperada debido a un grupo de artefactos de origen desconocido. Un gran vertedero. Cantidad de vestigios de otras naves espaciales que simbolizan la muerte en todas sus diversas formas. Ciudades, planetas, naves nodrizas, infinitty8_04escombros y restos en sus más diversas formas (otra vez). La agente Yoko Keren tendrá que investigar y asegurarse de que no se esconda ningún peligro allí.

Que lo hay. Una aventura con intriga, hay. Un humor en ocasiones desternillante, hay. Situaciones desesperadas donde crees que no volverás a ver más a la titi de la lycra, también hay. Sexy, divertida, desinhibida… Un pequeña y agradable space-opera que tiene el mérito de hacerte la boca agua con este primer episodio. Y como alegra saber que la idea de los autores es hacer que se complete la colección en ocho tomos. De los que ya he podido saber que se han publicado hasta siete en el país vecino. O sea, ¡qué hay más! Así que freno un poco inmediatamente antes de decir que esta serie es una total maravilla. El primero tomo infinitty8_03desde luego lo es. Pero habrá que esperar a que Dibbuks lance la segunda aventura para r confirmando lo que parece obvio.

Si quieres pasar un buen rato con un cómic entretenido, una aventura cuya dirección hace que sonrías cada vez que pasas a la siguiente página: todo y quizás algo más son las sensaciones que provoca Infinity 8.

Reseña: El Unicornio (Integral), de Mathieu Gabella y Anthony Jean

elunicornioPara los que empiezan ahora: mientras que con el cómic americano, cuando me piden consejo, les digo que vayan a lo seguro (los clásicos, los que todo el mundo recomienda…), con el cómic europeo no puedo hacer lo mismo. No puedo por que ni yo mismo sé muchas veces que me voy a encontrar. Me rindo a lo básico del lector empedernido: un título me atrae, su sinopsis o su portada, o todas estas cosas juntas… y entonces me lanzo a la aventura. Pero friends, no será la primera vez que digo que descubrí pronto que una poderosa virtud del cómic europeo, es que rara vez decepciona. Si la historia no engancha, el dibujo siempre lo hará. Además, si amas el género histórico como yo, si te mola que los autores mezclen ficción para endulzar la trama, esa ficción que pone en duda muchas veces la elunicornio01realidad; casi que estás perdido. Pues a todo este cocido, hay que sumar el ingrediente final y gustoso de un dibujo en un porcentaje muy alto maravilloso. Lienzos como páginas.

Sabéis de sobra si leéis seguidamente nuestra web de reseñas diarias que uno de los pilares fundamentales nuestros para hablaros de cómic europeo es la magnífica editorial Ponent Mon. ¿Qué lector que se precie no ha puesto más de una vez sus ojos en los títulos que publica cada mes? Me faltan dedos para contar la de joyitas que tienen ya en catálogo. Publica poco pero caña de lomo, como se dice aquí. Es por ello que me aventuré (una vez más) elunicornio00con el integral de El Unicornio que este mismo mes han editado. La recopilación de cuatro álbumes que por lo que pude leer, había gustado bastante a la critica al otro lado de los Pirineos. Un amigo me dijo esto: «si te gusta el esoterismo, la Historia, las ucronías, las fuentes de la medicina moderna, Leonardo Da Vinci, las tramas con enjundia, originales y por supuesto las hermosas ilustraciones que proporciona el cómic europeo; El Unicornio es para ti».

Vamos a lo importante. ¿Qué cuenta El Unicornio? En la segunda mitad del siglo XVI, muchos anatomistas famosos murieron en condiciones extrañas. Ambroise Paré, cirujano del rey, toma conocimiento de uno de estos casos y comienza a investigar las circunstancias de esta muerte. Al tratar de comprender, empieza a descubrir hechos que exceden su entendimiento pero lo peor es que podrían trastornar la historia como se conoce hasta ahora… “Lo conocido” hasta ahora. ¡El cuerpo humano está evolucionando! No de forma natural, sino probablemente por… ¿Por quién? ¿Por qué? Un pequeño grupo de elunicornio04médicos se reúne para buscar rápidamente una opinión sobre estas nuevas dilucidaciones insospechadas hasta el momento. La Asclepiadae se reúne hasta con Nostradamus. ¿El objetivo? Un ejército de científicos para avanzar en la ciencia y confundir a los que juegan impunes con la mente del hombre que piensa solo en lo espiritual. Como si fuésemos muñecos de barro.

Gran parte de la evidencia que El Unicornio va contando página tras página, pese a estar basado en años ha, engancha e intriga por lo que dicen y descubren sus protagonistas. Las ambiciones diferentes que encuentras, principalmente debido a sus personajes con elunicornio05trasfondo histórico, es lo que vuelve a El Unicornio una historia particularmente atractiva. Algunos de ellos son más figurativos que otra cosa, cierto, pero proporcionan un valor añadido real. Ya sea por sus acciones o ideas que puedan proponer en tan solo una viñeta o más adelante. Claro que al final del segundo tomo (Ad Naturam), donde vemos como el guionista Mathieu Gabella, abrumado quizás por su tremenda creación de hechos hasta ahora; da un giro a la trama que ni esperas. Pero provoca sentido a situaciones que hasta eran rarunas y que ahora empiezas a ver claramente como la medida que toman los Escolapios respecto a lo que está ocurriendo.

Aun así, me pregunté: ¿será capaz de completar su argumento con la coherencia que corresponde a narraciones tan oscuras? En el tercer álbum (Las negras aguas de Venecia), me respondió. El gran entusiasmo con el que empezó el primer volumen, vuelve. 1565. El Renacimiento… El arte y las ciencias se encuentran en pleno periodo de transformación. Las guerras religiosas comienzan a gestarse… Pero otra batalla, anda en la sombra, ha comenzado ya. Una batalla por el más misterioso de los objetos, por la más maravillosa de las creaciones: el elunicornio06cuerpo humano. Este sería un resumen muy general de todo lo que acontece en El Unicornio Integral. Un hermoso universo del racionalismo del hombre, trama de lo que no he querido contar demasiado por lo que supone.

Un genial tomo original, atractivo y bien ilustrado. Cierto, que al principio (y sobre todo si no eres muy del género histórico clásico), te costará familiarizarte con tanto personaje. Quizás te cueste entrar en la historia. Pero una vez adaptado, los contrastes y las originalidades se suceden por doquier y lo que cuenta El Unicornio, atrapa. Hay muchos diálogos para explicar lo maravilloso de ciertos descubrimientos y situaciones pero aclara las cosas bastante bien. En realidad, en mi humilde opinión, El Unicornio es un gran elunicornio03trabajo de investigación, con un laborioso dibujo, hecho de forma profesional que se cierra de buena manera hacia el final. Lo mejor es que esta lectura ha despertado en mí una nueva curiosidad. El último templo de Asclepio es de las cosas más prometedoras e intrigantes que había conocido hasta ahora.

Soy un fanático del arte, discúlpenme. Aquí además de como llevan los autores todo el tema hacia lo fantástico, con un buen final para una serie que recupera pronto y mantiene el nivel de ambición de partida. Y como se redirecciona hacia uno de los personajes que más amo de la historia como es Vlad Dracùl…

Decir que El Unicornio Integral no me ha ganado, sería mentir muy mucho.