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Reseña: Nick Cave. Mercy on me, de Reinhard Kleist

nickcaveHay personajes de cómics que recuerdan a películas. Es verlos y decir: ¿pero y esto? Visto así… Después te llevas la sorpresa (o no) que el cómic es anterior al film o que el guionista o director se inspiró en tal personaje y cual novela gráfica. No sé si es el caso, ni suena por ahí, pero para mí conocer la publicación de ECC Ediciones, Nick Cave: Mercy on me, fue echarle un ojo y pensar directamente en Reservoir Dogs. De algún modo. La portada, en primer lugar, ya acecha la franquicia y nos muestra a un Nick Cave en una postura típica de los gángsters de Tarantino. En cualquier momento, puede meter la mano en su chaqueta y… ¿Pero qué es Nick Cave: Mercy on me? Una biografía gráfica (algo que se está poniendo cada vez más de moda), una trama interesada en el delincuente, cantante, actor y autor enloquecido que es Cave en persona.

Nicholas Edward Cave (1957) más conocido como Nick Cave, es un músico, escritor y actor australiano. Famoso especialmente por su trabajo con el grupo Nick Cave & The Bad Seeds, el cual mezclaba diversas influencias y estilos musicales. Conocido por innovar con su rock gótico, letras desafiantes nickcave01y un sonido violento, en 2006 formó con Warren Ellis, un grupo paralelo a The Bad Seeds. Con una larga trayectoria que comenzó a principios de los 70s, su música se caracteriza por un lirismo oscuro, pero también por un interés hacia lo violento y lo erótico. Aun así, se le atribuye una de las carreras más extraordinarias de la música popular.

Al igual que en I See a Darkness, la biografía gráfica que hizo Reinhard Kleist de Johnny Cash; en Mercy on me, hay un enfoque obstinado a los grandes temas del destino, la autodestrucción y el poder redentor del mundo de la canción. La trayectoria de Cave en la vida actual se encamina hacia la sobriedad, la meditación y la tranquilidad. Pero ni de lejos fue siempre así. En lla novela gráfica que hoy os traigo, Kleist lo desvaría añadiendo un marco narrativo para su vida anterior. En el que viaja junto “a las musas que ha conocido en otras vidas”. El linchado Euchrid Eucrow de la novela Y el asno vio al ángel (primera novela de Nick Cave) o Elisa, de la canción Where the wild roses grow (Donde crecen las rosas salvajes) que compusiera Cave y que fuera cointerpretada junto a Kylie Minogue. Hechos y creaciones de su vida, que regresan una y otra vez para atormentarlo…

nickcave02La fuerza real de Nick Cave: Mercy on me es el arte que desprende en todas sus facetas. En su anterior obra sobre Johnny Cash, Kleist a menudo tenía la tentación de remodelar el fornido físico de Cash en una forma similar a la de una araña. Por su pose desgarbada quizás. En Mercy on me, parece cautivado por el rostro de Cave y captura sus expresiones con garbo. Además de una soberbia evocación del exiliado escribiendo su novela gótica en una buhardilla de Berlín lo suficientemente grande como para acomodar su maltrecho cuerpo, montones de papeles, algo de alcohol y una pistola. Kleist le hace justicia a la forma más lejana en el tiempo: delgada, ceñuda y extrañamente raruna, aquella alma sin parangón que alguna vez fue Nick Cave.

Tengo que mencionar que el dibujo de Kleist en los fenómenos naturales de lo que se cuenta (tormentas, torrentes de lluvia), son maravillosos. Además de que simbolizan las epifanías de Camino a Damasco, así como otras crisis mentales del autor, que en la orgía del abuso de drogas y la obsesión por no dormir, le hizo entrar en un estado de dimensión angelical que le valió para escribir su primera novela.

nickcave03En mi opinión, a Nick Cave: Mercy on me le falta algo de humor. Me niego a creer que la vida de un creativo sea (o fuese) totalmente oscura e impertérrita. Si lo habéis leído, sabréis que Cave es en realidad un escritor divertido y su ingenio siempre ha sido el elemento crucial de su propio mito. Mercy on me ofrece abundantes delicias visuales y será una compra esencial para los fanáticos entusiastas del personaje o de este tipo de cómics. Para los menos comprometidos, encontrarán una novela gráfica de más de trescientas páginas plagadas de angustia, mitos y leyendas de la vida de un cantautor en esencia.

Reinhard Kleist (1970) es un diseñador gráfico y dibujante alemán, que centra sus creaciones en lo que llamo biografías gráficas. Comenzó con la de Elvis, le siguió la de Kle y en 2008, aprendió español para viajar a Cuba y crear Castro, una a la que le tengo bastantes ganas. Nick Cave: Mercy on me salió en 2017 y ahora ECC nos la pone en el mercado.

Reseña: Valois. El Espejismo Italiano, de Thierry Gloris, Jaime Calderón y Felideus

valoisEstaréis conmigo (los que seáis fans de los dibujazos de Jaime Calderón, claro), en que es ver por las redes una ilustración de su nuevo trabajo y entrarte un hype por las venas que te mueres… Hasta poder leerlo. Un maestro, un autor con un don de los fascinantes ideal para representar, para recrear, para dar vida a través del cómic, a personajes tremendamente personificados de un modo realista que bien pudieran ser autorretratos verídicos. Hay quien dice que su dibujo aborda el género cinematográfico, con un lujo de detalles brillantes de disfraces y decorados, alternando momentos de movimientos tranquilos y brutales. Quizás esa crítica se refiera a que puede hacer unos storyboards de la leche… Para mí, un dibujo así dedicarlo a un storyboard, sería infravalorarlo muy mucho. Sería como usar una MG-42 contra un hormiguero. Estaría súper sobrepasado. Y a las pruebas me remito: la expresividad y rostros valois01de los personajes que Jaime Calderón es capaz de crear para con las obras en las que trabaja, están tan sensibilizadas y se acercan tanto a una posible realidad, que asustan. Además, el coloreado, normalmente en colores cálidos, facilita la inmersión y a veces los resalta aportando sensación de que esa persona (si existió) era realmente así.

Valois es la nueva serie de cómic europeo que lleva adelante. Como otras de sus obras de enorme calidad (Leonor. La leyenda negra, El trono de arcilla, Los caminos de Malefosse, Isabel. La loba de Francia, Los Caminos del Señor…); nos la trae Yermo Ediciones. Habla de como la Casa de Valois sucedió a la dinastía de los Capetos. Una Casa que aprovechó la Guerra de los Cien Años para consolidar su poder e influencia sobre Francia. No obstante, como suele pasar después de un potente conflicto, una nueva partida de ajedrez comienza. Blasco, un español enternecido por un amor perdido, es forzado por su familia a tomar casamiento. Henri de Tersac, una jovencita valois03traviesa, usa su espada para sobrevivir. Carlos VIII, rey supersticioso e inmaduro, trata de deshacerse de la engorrosa tutela de su hermana, Anne de Beaujeu, que sueña con igualar (de algún modo) al glorioso Alejandro Magno. Tres destinos que se cruzan en una narración estelar, en un contexto de complots políticos complejos, que ponen en juego a los grandes personajes históricos de finales del Quattrocento.

valois05Toda una serie de personajes que conforman un puzzle en el que en este primer volumen, quedan bastantes piezas por encajar. Pero con objetivos comentados que dejan el hype por las nubes. Sobre todo, en temas históricos por visualizar para un lector de cómic que ame la Historia, y desee ver ciertas situaciones que se dieron en modo gráfico. Toda una serie de personajes listos para verse inmersos en un nuevo conflicto. Un contexto del que te van insinuando cosas lentamente desde las primeras páginas y que desprenden inquietud. Como puede ser la amenaza de Maximiliano de Austria para exigir la devolución de los territorios, la rivalidad entre el controvertido Papa Alejandro Borgia y un retador decepcionado, Giuliano della Rovere; la lucha interna en el seno de Italia, intrigas y traiciones dentro de la valois04familia real de Francia… Cantidad de ingredientes que llevan a pensar que media Europa podría volver a enfrascarse en una devastadora explosión de acontecimientos, y eso que acaba de salir de una larga lucha como fue la Guerra de los Cien Años.

Después de que en Isabel: La loba de Francia, Gloris y Calderón abordaran las campañas italianas de Carlos VIII, un pequeño episodio glorioso cuya posteridad ha conservado solo el ridículo de la propagación de la sífilis como tributo, empieza en Valois. A través de los ojos del dúo antagonista, Blasco y Henri, que nunca dejan de discutir, se describe la creación de un gigantesco juego de engaños, un lienzo de alabanzas dignas del valois06contemporáneo Maquiavelo, con múltiples actores representados, una crónica que no escapa a los clichés históricos de breves evocaciones eróticas o torturas. Además de respirarse una rápida sucesión de tramas y violencia.

Una narrativa y un entrelazamiento de cuestiones diplomáticas, económicas y familiares, acometidas de modo brillante. Una lectura que a cualquier lector novel quizás le pueda parecer compleja desde fuera. Hasta que afronta la primera página, donde la lectura se ve facilitada en una progresión encomiable, como si de un albañil experimentado, poniendo ladrillo sobre ladrillo, se tratara.

Reseña: Magritte. Esto no es una biografía, de Vincent Zabus y Thomas Campi

magritteMuchas veces, la belleza está en las pequeñas cosas. O las que pasan desapercibidas. Las historias curiosas que permanecen en la memoria…, más pequeñas cosas. Títulos, obras de cómic europeo a tener en cuenta solo cuando te lo recomiendan. Y para eso estoy hoy aquí, para recomendaron Magritte: Esto no es una biografía, de Zabus y Campi. Simplemente, por esa sencilla razón.

Charles Singulier, un poco singular empleado de recepción, se ofrece un buen día a la libertad, al libre albedrío de comprarse un bombín. Sin saberlo, una especie de maldición le acomete. El tocado sombrero pertenecía a René Magritte y su nuevo dueño no puede quitárselo así como así. Pero lo mejor es que Charles acaba de adquirir los secretos, el poderío, el don del desaparecido artista. A partir de entonces, y de la noche a la magritte01mañana, Charles es otro, de repente, se encuentra inmerso en un universo hecho de hojas de árboles, espejos graciosos, trenes que salen de las chimeneas y personajes suspendidos en el aire. Un universo surrealista, a un paso. Ojos translúcidos e inspiración a tope, en su nueva alma, en su nuevo don aprendido, en su ligera transgresión, en su nuevo victimísmo desesperado, pues empieza a comprender que no podrá quitarse tal objeto maldito hasta que resuelva el misterio que se esconde tras la obra de René Magritte (1898-1967). Un pintor surrealista belga conocido por sus ingeniosas y provocativas imágenes, que pretendía con su trabajo cambiar la percepción precondicionada de la realidad, y forzar al observador a hacerse hipersensitivo a su entorno.

Magritte dotó al surrealismo de una carga conceptual basada en el juego de imágenes ambiguas y un significado denostado a través de las palabras. Poniendo en cuestión la relación entre un objeto pintado y uno magritte02real. En Magritte: Esto no es una biografía, Vincent Zabus apenas representa la vida del pintor. Es más la búsqueda de un hombre hasta ahora sin historias que de pronto encuentra un porqué, una intriga con la que seguir adelante. A través de su exploración del arte, lo lleva a cuestionar sus percepciones, el significado de las palabras y de las imágenes que lo rodean. Fundamentalmente, su propio destino. El cual hasta ahora reflejaba, especialmente la falta de fantasía e imaginación. Y percibes como se nos insinúa que el autor no duda en hacer una prueba del artista que, al principio innovador, ha mantenido su éxito repitiendo, cómoda e incansablemente, los motivos que atraen a las masas.

Los dibujos de Thomas Campi sirven a la historia maravillosamente. El ilustrador guía al lector en un mundo bien inscrito en la cultura popular. Eso sí, Campi evita escollos de meterse en ilustraciones demasiado concretas y manteniendo su estilo, que combina bien con la del pintor, como se muestra en algunas reinterpretaciones de sus pinturas. De hecho, si indagas un poco en las obras de Magritte, te darás cuenta de que en el cómic hay abundantes guiños respecto a su vida y obra. Además de que se asocia bastante bien al espíritu del surrealista belga.

magritte03Una trama inteligentemente conducida, donde forma y fondo recuerdan al espíritu del pintor. Un belga original y creativo como él solo. Magritte: Esto no es una biografía es de los títulos que empujan a querer saber más.

Reseña: Infinity 8, de Dominique Bertail, Lewis Trondheim y Zep

infinitty8La Ciencia Ficción… ah, cuantas aventuras espaciales nos hemos comido algunos ya. Y cuantas de ellas casi que vienen a ser lo mismo una y otra vez pero… Ah, cómo nos entretienen. El hombre y el espacio. La mujer y las estrellas. Esa lejana frontera. El más allá. Cuántos deseos de estar ahí fuera… No me canso. ¿Tú te cansas? Por que yo no. Y cosas por las que brindo con el brazo muy en alto es cuando dentro de la CF se toca el humor. Humor negro, mi favorito, pero casi que cualquier tipo de humor viene perfectamente acorde con una aventura en el espacio. ¿Liberar tensiones? ¿Una vía de escape para que el lector no piense demasiado en los detalles? Los que quieran criticar que critiquen. Yo brindo con el brazo muy alto si la CF se asocia con el humor. Uno de los pocos relatos de CF que he escrito y de los que más satisfacciones me han dado; ni que decir tiene que llevaba humor. Mucho humor.

infinitty8_01La atmósfera sangrienta y desenfadada de Infinity 8 me caló desde el principio. Aunque tengo que decir que la preciosa edición en tapa dura, brillante, con interiores súper chulos al más puro estilo radar-escáner de la nave, en este genial primer tomo que publica Dibbuks de la serie Infinity 8; ya maravilla antes de meterte en vereda. En serio, la edición es preciosa en mano y con un papel interior de gran calidad. Es raro, pero para ser cómic europeo a uno casi que le cuesta decir que el dibujo es de suficiente bajo. En general, por que cuando se retrata a la prota por ejemplo, me encanta. ¿Estamos ante la típica situación de que el dibujo no es atractivo pero lo que se cuenta te lo hace pasar de miedo y risas y entretiene sobre todo? Sí. Un “sí” grande, en mayúsculas.

En las profundidades de una galaxia distante navega la nave de Clase A: el Infinity-8. ¿Su destino? La galaxia de Andrómeda. ¿Su carga? No menos de 900.000 pasajeros de todas las razas conocidas hasta ahora. Todos y cada uno de ellos se divierten tomando el Sol con los pies en alto. A bordo se encuentra la joven y bella Yoko Keren. Una oficial de policía que lleva con infinitty8_05orgullo la lycra como segunda piel y cuya misión es hacer que se cumpla el orden con puño de hierro. Especialmente, cuando sobre ella están los ojillos del lujurioso Teniente Reffo. Pero Yoko anda comentando que tiene un deseo. Quiere tener un hijo. Busca unos buevos genes de alguien que se precie para tener un descendiente. Ya toca. Ni que decir tiene que con ese tipazo, muchos son los que se ofrecen voluntarios…

Pero una situación de emergencia acaba de ocurrir: la nave de descanso espacial ha tenido que realizar una parada inesperada debido a un grupo de artefactos de origen desconocido. Un gran vertedero. Cantidad de vestigios de otras naves espaciales que simbolizan la muerte en todas sus diversas formas. Ciudades, planetas, naves nodrizas, infinitty8_04escombros y restos en sus más diversas formas (otra vez). La agente Yoko Keren tendrá que investigar y asegurarse de que no se esconda ningún peligro allí.

Que lo hay. Una aventura con intriga, hay. Un humor en ocasiones desternillante, hay. Situaciones desesperadas donde crees que no volverás a ver más a la titi de la lycra, también hay. Sexy, divertida, desinhibida… Un pequeña y agradable space-opera que tiene el mérito de hacerte la boca agua con este primer episodio. Y como alegra saber que la idea de los autores es hacer que se complete la colección en ocho tomos. De los que ya he podido saber que se han publicado hasta siete en el país vecino. O sea, ¡qué hay más! Así que freno un poco inmediatamente antes de decir que esta serie es una total maravilla. El primero tomo infinitty8_03desde luego lo es. Pero habrá que esperar a que Dibbuks lance la segunda aventura para r confirmando lo que parece obvio.

Si quieres pasar un buen rato con un cómic entretenido, una aventura cuya dirección hace que sonrías cada vez que pasas a la siguiente página: todo y quizás algo más son las sensaciones que provoca Infinity 8.

Reseña: El Unicornio (Integral), de Mathieu Gabella y Anthony Jean

elunicornioPara los que empiezan ahora: mientras que con el cómic americano, cuando me piden consejo, les digo que vayan a lo seguro (los clásicos, los que todo el mundo recomienda…), con el cómic europeo no puedo hacer lo mismo. No puedo por que ni yo mismo sé muchas veces que me voy a encontrar. Me rindo a lo básico del lector empedernido: un título me atrae, su sinopsis o su portada, o todas estas cosas juntas… y entonces me lanzo a la aventura. Pero friends, no será la primera vez que digo que descubrí pronto que una poderosa virtud del cómic europeo, es que rara vez decepciona. Si la historia no engancha, el dibujo siempre lo hará. Además, si amas el género histórico como yo, si te mola que los autores mezclen ficción para endulzar la trama, esa ficción que pone en duda muchas veces la elunicornio01realidad; casi que estás perdido. Pues a todo este cocido, hay que sumar el ingrediente final y gustoso de un dibujo en un porcentaje muy alto maravilloso. Lienzos como páginas.

Sabéis de sobra si leéis seguidamente nuestra web de reseñas diarias que uno de los pilares fundamentales nuestros para hablaros de cómic europeo es la magnífica editorial Ponent Mon. ¿Qué lector que se precie no ha puesto más de una vez sus ojos en los títulos que publica cada mes? Me faltan dedos para contar la de joyitas que tienen ya en catálogo. Publica poco pero caña de lomo, como se dice aquí. Es por ello que me aventuré (una vez más) elunicornio00con el integral de El Unicornio que este mismo mes han editado. La recopilación de cuatro álbumes que por lo que pude leer, había gustado bastante a la critica al otro lado de los Pirineos. Un amigo me dijo esto: «si te gusta el esoterismo, la Historia, las ucronías, las fuentes de la medicina moderna, Leonardo Da Vinci, las tramas con enjundia, originales y por supuesto las hermosas ilustraciones que proporciona el cómic europeo; El Unicornio es para ti».

Vamos a lo importante. ¿Qué cuenta El Unicornio? En la segunda mitad del siglo XVI, muchos anatomistas famosos murieron en condiciones extrañas. Ambroise Paré, cirujano del rey, toma conocimiento de uno de estos casos y comienza a investigar las circunstancias de esta muerte. Al tratar de comprender, empieza a descubrir hechos que exceden su entendimiento pero lo peor es que podrían trastornar la historia como se conoce hasta ahora… “Lo conocido” hasta ahora. ¡El cuerpo humano está evolucionando! No de forma natural, sino probablemente por… ¿Por quién? ¿Por qué? Un pequeño grupo de elunicornio04médicos se reúne para buscar rápidamente una opinión sobre estas nuevas dilucidaciones insospechadas hasta el momento. La Asclepiadae se reúne hasta con Nostradamus. ¿El objetivo? Un ejército de científicos para avanzar en la ciencia y confundir a los que juegan impunes con la mente del hombre que piensa solo en lo espiritual. Como si fuésemos muñecos de barro.

Gran parte de la evidencia que El Unicornio va contando página tras página, pese a estar basado en años ha, engancha e intriga por lo que dicen y descubren sus protagonistas. Las ambiciones diferentes que encuentras, principalmente debido a sus personajes con elunicornio05trasfondo histórico, es lo que vuelve a El Unicornio una historia particularmente atractiva. Algunos de ellos son más figurativos que otra cosa, cierto, pero proporcionan un valor añadido real. Ya sea por sus acciones o ideas que puedan proponer en tan solo una viñeta o más adelante. Claro que al final del segundo tomo (Ad Naturam), donde vemos como el guionista Mathieu Gabella, abrumado quizás por su tremenda creación de hechos hasta ahora; da un giro a la trama que ni esperas. Pero provoca sentido a situaciones que hasta eran rarunas y que ahora empiezas a ver claramente como la medida que toman los Escolapios respecto a lo que está ocurriendo.

Aun así, me pregunté: ¿será capaz de completar su argumento con la coherencia que corresponde a narraciones tan oscuras? En el tercer álbum (Las negras aguas de Venecia), me respondió. El gran entusiasmo con el que empezó el primer volumen, vuelve. 1565. El Renacimiento… El arte y las ciencias se encuentran en pleno periodo de transformación. Las guerras religiosas comienzan a gestarse… Pero otra batalla, anda en la sombra, ha comenzado ya. Una batalla por el más misterioso de los objetos, por la más maravillosa de las creaciones: el elunicornio06cuerpo humano. Este sería un resumen muy general de todo lo que acontece en El Unicornio Integral. Un hermoso universo del racionalismo del hombre, trama de lo que no he querido contar demasiado por lo que supone.

Un genial tomo original, atractivo y bien ilustrado. Cierto, que al principio (y sobre todo si no eres muy del género histórico clásico), te costará familiarizarte con tanto personaje. Quizás te cueste entrar en la historia. Pero una vez adaptado, los contrastes y las originalidades se suceden por doquier y lo que cuenta El Unicornio, atrapa. Hay muchos diálogos para explicar lo maravilloso de ciertos descubrimientos y situaciones pero aclara las cosas bastante bien. En realidad, en mi humilde opinión, El Unicornio es un gran elunicornio03trabajo de investigación, con un laborioso dibujo, hecho de forma profesional que se cierra de buena manera hacia el final. Lo mejor es que esta lectura ha despertado en mí una nueva curiosidad. El último templo de Asclepio es de las cosas más prometedoras e intrigantes que había conocido hasta ahora.

Soy un fanático del arte, discúlpenme. Aquí además de como llevan los autores todo el tema hacia lo fantástico, con un buen final para una serie que recupera pronto y mantiene el nivel de ambición de partida. Y como se redirecciona hacia uno de los personajes que más amo de la historia como es Vlad Dracùl…

Decir que El Unicornio Integral no me ha ganado, sería mentir muy mucho.

Reseña: Memoria de Cenizas, de Phillipe Jarbinet

MemoriadeCenizasNo hace mucho hablaba de nuevo con mi tito americano sobre cómic europeo. Ya uno va sabiendo algo más sobre títulos…, y aunque me volví a dar cuenta de algo sobre los autores, se necesitan bastantes años para tener una opinión certera de un mundo del cómic donde hay tantos y tan buenos. Casi con cada obra que des, encuentras dibujos de buena calidad, en la mayoría historias excelentes y ejemplo claro es el caso de Memoria de Cenizas; hechos históricos, fieles y atractivos. Importantes en la filosofía cátara de aquel periodo para con sus interacciones europeas.

Memoria de Cenizas es un cómic histórico, bien documentado y me atrevo a decir que absolutamente recomendable para ti si ya has leído hasta aquí. Una serie emblemática creada por Phillipe Jarbinet (Airborne 44), una saga de diez álbumes que hace honor a la mejor tradición de la BD clásica belga. Yermo Ediciones nos presenta el primer volumen en un espléndido 501 MEMOIRE DE CENDRES T1[BD].inddtomo de calidad como siempre, el mismo que recoge los tres primeros álbumes de la serie. En su interior tres títulos (Helena, Corazón de Piedra y Remy de Oriente), pasos continuos que abastecerán al exquisito lector de la más esencial BD.

Memoria de Cenizas tiene lugar a principios del siglo XIII. Helena Lorac, hermosa huérfana es recogida por los cátaros. Y poco después, la joven Helena, descubre el trágico destino para el que el pueblo cátaro parece haber venido a este mundo. Recuerdos, y situaciones vividas juntos a sus desaparecidos padres, Byron y Naïa, ahora muertos, provocan la ira en una Helena adolescente y aumentan su deseo por dedicar el tiempo que le queda en este mundo, al MemoriadeCenizas00deseo de vengar a sus padres y la religión de sus antepasados. Una cruzada furiosa que nos llevará a vivir grandes aventuras (a la vez que saboreamos las acuarelas de Jarbinet), emocionantes tramas a través de Languedoc, los Alpes, Inglaterra o Italia… En una faceta particularmente bien estudiada sobre las posibles relaciones que pudo tener con los Caballeros Templarios.

Y así comienza la trama. Con acción. 1209. Mientras Naïa y su marido huyen del castillo, la famosa fortaleza de Carcasona cae en manos de los franceses. Al regresar a casa, Bernard de Lorac, hereje, se arroja sobre el brutal Branagh Dun Dornaigil en medio de una locura asesina y particularmente MemoriadeCenizas02degradante. El hombre interviene sin matarlo y Dornaigil jura encontrar y matar a De Lorac. Lo ve salir, llevándose consigo a una niña a quien Bernard adoptará: la famosa Helena. La chica de la que hablamos. La niña que crecerá en esta nueva familia y que aprenderá a pelear como pocos. La misma que descubrirá su verdadera identidad mientras en el mundo que le rodea los hombres se matan entre sí. Y sumando a la intriga de la venganza, un libro que reciben los señores. Un libro que deberán salvar a toda costa.

La terrible historia del pueblo cátaro diezmado en la Edad Media ha inspirado a muchos autores. Las maldades del hombre, pero sobre todo de la Iglesia, el motivo religioso que se MemoriadeCenizas03usó como referente para perpetuar la maldad de muchos dirigentes, con la terrible excusa de poner a un mismo Dios para todos por encima de todas las cosas. Memorias de Ceniza cuenta eso como trasfondo de una trama particular, dentro de un cómic bello e interesante.

Philippe Jarbinet dibuja con un estilo realista, en la más pura tradición de la historieta franco-belga. Lo que para la gente nueva le puede resultar visualmente clásico, para los que ya llevamos unas cuantas muescas en la culata, nos puede parecer una lindeza de página tras otra. Un género histórico que además le viene que ni pintado; configurando las decoraciones pedregosas de los castillos cátaros y los personajes clave de forma inspiradora. Fechas, nombres de lugares, castillos, personajes, MEMOIRE DE CENDRES INT[BD].indd.pdfnociones históricas… Memoria de Cenizas es un gran éxito de Jarbinet.

Mientra leía y leía no hacía otra cosa que cerciorarme si Memoria de Cenizas publicada por Yermo Ediciones era un integral completo o solo un integral a medias. Es decir, deseaba con todas mis fuerzas que hubiera más de esta maravillosa historia. Que no terminara así. Que quedara más. Y sí, quedan siete más nada más y nada menos. Aunque en formato Yermo quizás solo dos volúmenes más. Gracias a los Cielos.

Reseña: Catamount, de Benjamín Blasco-Martínez

catamountUna nueva adaptación literaria al cómic europeo que me hace vibrar y descubierta en Yermo Ediciones. Catamount es la adaptación realizada por Benjamín Blasco-Martínez de una famosa saga de novelas galas que reproducen toda la épica y violencia de las grandes producciones de Hollywood y lleva el western a nuevas cotas de dinamismo y expresión gráfica. Así se describe en la editorial, aunque hay mucho más que aportar. Sobre todo, cuando has leído está genial obra y ves a donde te lleva. El diseño es impecable y la historia está bien escrita, los personajes no son tan caricaturescos como otros que tratan el tema western. Los códigos de Occidente son respetados, pero vas a disfrutar de esta historia si tu corazoncito se encuentra más afín a Bailando con los lobos que a Río Bravo. Mi caso, por ejemplo.

catamount00De hecho, debido a la acción que se propone en Catamount, diría más todavía: En ciertas páginas y líneas de argumento…, ¡es Sam Peckinpah! Ultra violento, negro a negro, se lee y se devora con obvio placer y cuando llegué al final de la segund historia me… Bueno, no me lo lo esperaba. Pero vamos al lío. ¿Qué se cuenta en Catamount? Nos trasladamos a aquellos años de colonización del Oeste americano. La familia Osborne recoge a un recién nacido, el único superviviente de una caravana de colonos asesinados por los indios cheyenne. Al niño le llaman Catamount, el gato de las praderas. Años después, Catamount se convierte en un vaquero y un certero pistolero gracias a las enseñanzas de un viejo trampero… Pero el deseo de vengarse de los asesinos de su familia lo llevará a alejarse de la vida en el rancho y adentrarse en las praderas del Lejano Oeste…

catamount03Esta es la base. Los inicios. Pero como mola cuando entre el primero y segundo tomo te llevas sorpresa tras sorpresa. En 1870, Catamount cumple veinte años. Este año quedará grabado en su memoria por otra razón, una donde la alegría y el descuido dieron paso a la ira y el odio. ¿Debido a qué? Dinero por supuesto, dinero siempre. Los ferrocarriles están en pleno desarrollo y representan una inversión prometedora. Eso es lo que el acaudalado empresario Berton trató de explicarle a Samuel Osborne, el padre de Catamount. Sin embargo, frente a la obstinación del anciano, el empresario no dudará en utilizar medios extremos para lograr sus fines. Y Catamount entonces rompe con todo.

catamount02Indagando (por que los buenos cómics provocan eso), el segundo álbum de CatamountEl tren de los malditos es la adaptación al cómic de la segunda aventura, un western literario como he comentado antes creado en la década de 1950 por Albert Bonneau. Una colección original de casi setenta episodios así que: ¡Benjamin Blasco-Martinez tienes mucho material! Al mismo tiempo guionista y dibujante, este completo autor que acabo de descubrir, se inspira libremente en dichas novelas por lo que he podido oír. Aunque imagino que habrá más maniqueísmo que sutileza, como lector he conseguido entrar fácilmente en un mundo de buenos, malutos, brutos asesinos y gángsteres con cara de cowboys. Y eso que curiosamente (para aquellos años) en los álbumes que trae el tomo de Yermo Ediciones y que contiene los dos primeros; hay personajes femeninos presentes y no solo aportando un toque de dulzura, también dando leña al mono cuando toca.

Catamount retrata la historia de un chico nacido para cambiar el curso de algunas vidas que le rodean. Si el curso es predecible, los giros provocados por los ecos del pasado inculcan un suspense necesario para catamount00001mantenerte en vilo hasta el final. Los diálogos son efectivos. Y ahora me paro en lo mejor de lo mejor: los gráficos se adaptan al género pero madre de Dios qué manera de ilustrar. Hermosas planchas rinden homenaje a grandes paisajes de bosques nevados, duelos febriles y jinetes solitarios. El buen control del encuadre, los ángulos de visión (primeros planos, panorámicas) y el corte cinematográfico componen un álbum que se lee como quien visita un museo. Además, el entintado juega lo suficiente con la luz, mientras que la paleta de colores (entre los tonos fríos y cálidos) ilustra perfectamente la violencia de los sentimientos y los actos.

¿Querías un mundo despiadado y salvaje? ¿Querías un héroe de corazón puro? Sin ser excepcional ni completamente original, la serie Catamount aporta más de lo que promete.

Reseña: El Peso de las Nubes Integral, de Jack Manini y Michel Chévereau

elpesodelasnubesintegralLa definición más corta pero la más certera que me vino a la mente después de leer El Peso de las Nubes es: «Una historia en dos partes, pero con personajes bien definidos, bien contados y entrañables al final. El dibujo no es inolvidable como suele ocurrir con otros álbumes europeos (¿es voluntario?), pero el arte o mejor dicho el título tiene cierto olor, cierto aire al estilo de algunos dibujantes argentinos como Trillo, Bernet, Leandro…». Y ello provoca que te adaptes bien. Dos álbumes honestos que se cierran ahora un integral, con el formato de calidad en tapa dura al que nos tiene acostumbrados siempre-siempre Norma Editorial.

La carrera por el cielo en la Argentina de Perón. Así etiqueta la editorial a El Peso de las Nubes, y es un buen lema. Jack Manini y Michel Chévereau tejiendo una historia de traiciones, aventura y aviación ambientada y narrada elpesodelasnubes01con el pulso del mejor género negro de los años 40. Yo añadiría varias cosas más, por que no sé…, he sentido algo diferente en la historia. Una trama directa, que va al grano y que se lee casi de una sentada. He sentido algo más que un guión ubicado en…, bueno, he visto y he disfrutado con lo que para mí ha sido otra forma de abordar el tema de la aeronáutica a lo que solían proponer los clásicos Buck Danny o Tanguy y Laverdure.

¿Qué he descubierto? Una historia fluida que nos traslada a la posguerra de Buenos Aires, basada en hechos reales e inspirada en la aventura del fabricante francés Dewoitine. El Peso de las Nubes está llena de romanticismo, aventura y suntuosos ballets aéreos. Michel Chévereau le da ritmo a este guión y reavive esta Argentina de la posguerra y nos transmite la visión de que realmente estamos en esos lares entre 1945 y 1952. Cuando esta tierra se convirtió en una tierra de bienvenida para los nostálgicos del régimen de Vichy y los zorros ocultos del Tercer Reich siempre con ayudas bajo cuerda.

elpesodelasnubes02El empresario Jean Vatine pertenece a la primera categoría. Habiendo participado en Pétain y con la esperanza de mantener su compañía durante la ocupación alemana, ahora refugiado en Argentina, trata de vender al gobierno su plan para un avión de combate. Se las arregla para obtener una beca del gobierno gracias a un pariente de Eva Perón, Consuela Martínez. A cambio, este último requiere que Vatine contrate a su hija Chola en la nueva compañía creada, con el objetivo de construir un prototipo para presentar. En un clima frío y con su hijo Paul, que durante el conflicto se había unido a De Gaulle en Inglaterra, los dos hombres se encontrarán gracias a la intervención de Albert, el fiel colaborador de Vatine. Por desgracia, el espectáculo aéreo organizado para los funcionarios del gobierno se convierte en drama cuando el prototipo conducido por Paul Vatine se estrella poco después del despegue… El elpesodelasnubes04empresario emprendedor se acaba de entregar a un juego seducción, intrigas y desdichas con los miembros de un equipo que casi ninguno son lo que aparentan ser.

Después de llevar ya unos años leyendo cómic europeo, de tener en mis manos grandes obras de la BD pero también otras no tan conocidas, aunque por calidad interior y exterior eso desprenden; he percibido varias cosas ya. Las sensaciones son espléndidas ante las historias que proponen. Una virtud es que puedes no ser fan o sentirte atraído por ciertos temas y cuando lees uno de esos títulos, lo devoras como si fueras seguidor de toda la vida. Para colmo, saben formar en la mayoría de los títulos, tándems de guionista-dibujante muy bien conectados. Una sincronización que a veces asusta. Algo hay en ese tema, un secreto o quizás no tanto, que en un porcentaje muy alto sale bien. Ocurre en S.O.S Bienestar, ocurre en Cuerpo y Alma, ocurre en Como hacer fortuna en junio del 40 y ocurre en El Peso de las Nubes Integral. Y en otros muchos de los últimos integrales leídos que recientemente ha publicado Norma Editorial.

elpesodelasnubes03Otro detalle muy bueno es cuando ambos autores se basan en hechos reales como es el caso, ahí lo bordan. No siempre me entero si históricamente son fieles al cien por cien, pero consiguen que te intereses por ciertos personajes de los que no conocías nada. Y hacer que el lector “ se mueva”, ya es mucho.

Reseña: Los Caminos del Señor, de David Fabrice, Gregoy Lassablière y Jaime Calderón

loscaminosdelseñorSegundas ediciones son necesarias. Y terceras… Las ventas lo proponen, se supone que lo exigen, pero el tener al aficionado saciado y a gusto en este tema es sin duda una labor que las editoriales tienen que tener presente, y sí lo hacen, es de agradecer. Por fin tenemos en España los primeros números de la obra del dibujante Jaime Calderón y el guionista David Fabrice. La colección de Los Caminos del Señor (Les Voies du Seigneur) publicado de la mano de Yermo Ediciones. Un cómic que se ha hecho esperar por los aficionados al buen cómic histórico. Una obra de arte que surgió en 2009 al otro lado de los Pirineos y que nadie se explica porque ha tardado tanto en llegar aquí. Sin embargo, Yermo ya tiene publicados los dos volumenes de la colección, que comprenden toda la gran epopeya medieval que recorre la historia de Europa.

Es un hecho afirmado, pero no demostrado, que los habitantes de las costas occidentales de Noruega llegaron a América con varios siglos de antelación al viaje de Cristóbal Colón. Entre estos documentos que demostrarían que los vikingos habían llegado mucho antes al Nuevo Mundo, hay un mapa del siglo XV, que confirmaría que Eriksson y sus hombres, de una colonia vikinga de Groenlandia, habrían cartografiado la costa canadiense. Un papiro que para el mundo occidental y católico no interesa a nadie. Prefieren que no exista. Por lo que muchos son los fanáticos que tratan de apoderarse de él para llevar el camino de la Iglesia a su redención.

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Este primer ejemplar de Los Caminos del Señor nos traslada a épocas distintas. Por un lado esta es la historia central. La que ya conocemos: el trono de Inglaterra ha quedado vacío y tres reyes pugnan por hacerse con él. Guillermo, el Normando, que acude a ella por legitimidad y con la furia de su hermano Odón oculta bajo el brazo. El rey vikingo Hardrada. Y el que espera en la playa, el rey Haroldo. Sí, aquel al que espera una aciaga flecha…

loscaminosdelseñor_03El tomo publicado por Yermo Ediciones cuenta en realidad con dos volúmenes en su interior. 1066. Guillermo de Normandía se prepara para la guerra contra Haroldo de Inglaterra, el traidor que le ha usurpado el trono. Y 1119. Los reyes occidentales han declarado la guerra a los infieles para recuperar Tierra Santa. Donde cada uno de estos guerreros seguirá los designios de Dios para traer la paz a su reino. Pero los caminos de Dios son inescrutables, ya sabéis, sobre todo, cuando se interpone la codicia humana. Sin la menor duda, cuando te acercas a Los Caminos del Señor de David Fabrice, Gregoy Lassablière y Jaime Calderón, ves que es una obra de arte en sí misma. Lo descubres en cuanto abres el tomo y empiezas a ver las ilustraciones y la agilidad de los diálogos donde la acción se mantiene con cada página. Una buena editorial debía ponerle el ojo encima en su día y gracias a Yermo nos llegó y encima ahora la recupera para nosotros.

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En esta primera parte de Los Caminos del Señor, 1066 Hastings, los artistas son leales al momento histórico que se vivió. Un trabajo meticuloso por parte del barcelonés Jaime Calderón, del que esplende su habilidad con el lápiz para recrear grandes batallas. Un guión ágil de David Fabrice y Gregoy Lassablière. Un momento esencial bien llevado hacia su final.

En 1119. Miles Christi, más de lo mismo. Aunque damos un salto de cincuenta años en el tiempo, seguimos metidos en la trama y recorremos un peligroso viaje hasta Tierra Santa, con Bernardo eligiendo a un grupo selecto de hombres, guerreros y caballeros, a los que designa como Miles Christi, los soldados de Cristo. Un camino lleno de “grandes vistas”…, como desiertos de Oriente Medio, el palacio de Balduino II en Jerusalén o la mítica fortaleza del Viejo de la Montaña, señor de los Hashashin.

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Una edición ideal para un cómic épico y sobresaliente. Un cómic que lleva un lustro recibiendo elogios y galardones en el país vecino; un cómic que nadie debería perderse, porque disfrutar y culturizarse siempre fueron de la mano de estos autores. Brillante. brillante, brillante obra, sí señor.

Reseña: San Bartolomé Integral, de Pierre Boisserie, Eric Stalner y Florence Fantini

saint barth cover ok.inddTiempos pretéritos en los que perderse en formato cómic. En formato cómic europeo de calidad y en formato integral, para que ningún cabo quede suelto. Creo que poco más se puede pedir para disfrutar historias así. Bastantes obras que encuentro en la siempre recomendable Ponent Mon, títulos de notable alto como mínimo. O quizás sea yo un terrible amante de esto, de esta forma y ahora, en este momento lector en el que me encuentro. El género histórico, bien editado y en ediciones dignas de las mejores cómictecas…, no sé, quizás sea sólo yo. Descubrir así y por ejemplo en San Bartolomé Integral, una novedad de Ponent Mon para este mes de febrero; una muy buena serie histórica que respeta estrechamente el conocimiento sobre el tema, el absurdo, el horror, la imbecilidad de los fanatismos religiosos, etc, etc. Con una pequeña coartada de trama romántica que transcurre bien y se pone interesante hasta desatar el desenlace. Pero también ir descubriendo (al sanbartolome01menos, por mi parte) autores de la BD como Pierre Boisserie, guionistas que revelan una pequeña historia a priori, que se convierte en terrible al exponer el terrible secreto de la familia Salvaterra.

El carácter del consejero, aislado y discreto, y como demuestra ser un actor clave en esta tragedia, es una de las claves para el contínuo de esta historia. Un hombre muy inteligente que se ve venir pero el enfoque es, por lo tanto, un drama que contamina a los hermanos, (oh, tan clásico pero tan bien traído), sin dejar de lado el tejido político-religioso. Como os decía, un tomo integral que recopila los tres álbumes que entre 2016 y 2017 publicara al otro lado de los Pirineos, la editorial francesa Editions des Arènes. Una serie histórica de muy alta calidad e impecable estética. Comenzando a través de un episodio de furia y sangre, los autores prueban que la necedad humana no tiene límites, ya sea por pasión religiosa, sed de poder o por el amor de una mujer.

¿Qué cuenta entonces San Bartolomé? Comienza con el momento del ataque a la propiedad familiar de los Salvaterra por parte de los soldados papistas, Elías de Salvaterra presencia el sanbartolome03secuestro de su hermano y su hermana. A diferencia de su padre, él no puede resignarse a esta pérdida y se compromete a encontrarlos. Cansado, sus esfuerzos parecen en vano así que el joven se une al ejército protestante. Unos años más tarde, ya acompaña a la delegación hugonote en París para el “compromiso eterno” de Enrique de Navarra con Margarita de Valois. Un evento destinado a establecer una concordia entre reinos distantes, pero cuya atmósfera perjudicial provoca que todo el mundo se tema lo peor…, en breve.

Salvaterra es un primer volumen emocionante.

¡Matadlos a todos!, ya avisa de lo que se nos viene encima. El llamador resuena en las calles de París, son las cinco en punto del 24 de agosto de 1572. Como esperando una sola señal, los católicos son liberados y se lanzan a una verdadera cacería asesina. El predicador lo ha dejado claro en su ardiente discurso: los hugonotes, esos malos cristianos, ensucian el nombre del Creador y el Rey. sanbartolome04Nadie debe escapar de la justicia divina, ni uno solo. Como una purificación, una exhortación a la masacre, por el honor de un dios aún en común; deben limpiar las calles. A los primeros rayos del sol del día siguiente, el joven protestante Elías de Salvaterra se muestra horrorizado ante el resultado de esta matanza. Una carnicería que ni siquiera perdonó a los niños. Una vez más el destino le salva y decide seguir con su misión, así que se disfraza de soldado papista, y se dirige al Louvre donde su rey, Enrique de Navarra, yace enclaustrado. Ni idea tiene de lo que le espera allí.

Un segundo volumen enérgico donde el tandem Pierre Boisserie y Eric Stalner marcan la pauta de la tragedia que huele a las afueras del desenlace final.

Que encontramos en Así se escribirá la historia…, donde se combina a grandes rasgos, ficción y realidad. Una lectura que recuerda que, a menudo, los defensores feroces blanden sanbartolome05su fe para ocultar su estupidez, o como un falso pretexto para una sed formidable de poder.

San Bartolomé Integral es el escenario donde Boisserie y Stalner llevan al lector al corazón de una de las noches más sangrientas de la historia de Francia. La violencia permanece muy presente pero sin caer en lo sórdido; además, los colores sublimes de Florence Fantini suavizan el impacto visual, sin disminuir el alcance. Unos gráficos especialmente muy buenos de Stalner, donde adorar las vistas paisajísticas, especialmente las vistas de la ciudad. Un último volumen que no se apresura y finiquita una historia para el recuerdo. Apúntense estos autores en la lista, my friends.