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Reseña: El Hombre Enmascarado (1961-1963), de Lee Falks y Sy Barry

elhombreenmascarado1961-1963Se ha escrito y hablado mucho sobre el personaje de El Hombre Enmascarado (The Phantom), pero quizás fuera el momento de recordar a la gente que no lo conoce o a los nuevos que vienen queriéndolo todo del cómic, que fue en 1939 cuando el primer Fantasma, el de Lee Falks, apareció en una tira cómica de ocho viñetas y desde entonces nació un mito. “El Fantasma que Camina…”, “El Duende que Camina…”, ha sido desde entonces uno de los pilares de los denominados cómics pulp. Ofreciendo con el paso de los años, cada vez mejores tramas, grandes historias de aventuras y misterio.

elhombreenmascarado07La noticia nos dio de lleno en el corazoncito, allá por febrero de este año. Y aunque soy algo posterior en edad a los auténticos fans del personaje, como amante del cómic y de la lectura en general, también me impactó la posibilidad de volver a leer/tener en formato integral las aventuras de The Phantom. Entonces nos vamos enterando los que estamos en esto, que decidida a continuar con su reedición de material clásico, Dolmen Editorial sumaba a su catálogo el lanzamiento de las aventuras de El Hombre Enmascarado con el tomo que recoge los años de 1961 a 1963. Eso sí, los editores de Dolmen lo dejaban claro pronto: no se apostaría en principio por su etapa inicial, sino algo más posterior, la que encabezaría el dibujante Sy Barry. Y me parece bien. Tramas mejor diseñadas y defendibles, casi que el mejor comienzo para ponerse por vez primera o recordatorio, con ese gran personaje que fue y es a día el Fantasma.

elhombreenmascarado06Comenzando con un breve ensayo escrito por Rafael Marín (gran escritor y guionista de cómics gaditano y responsable de la línea Sin Fronteras de Dolmen Editorial), cuenta como El Hombre Enmacarado siempre ha sido reconocido como el primer superhéroe de la historia. Y como su belleza principal radica en que al ser una idea de los años 30, su fuerte es que encontramos tramas adorablemente exóticas: «…liberadas mujeres aviadoras que además son piratas, bandas de ladrones de toda etnia y ralea, tribus caníbales, enclaves remotos y tripulaciones de maleantes que incluso desde las páginas huelen a sudor y a óxido…». Potente, potente, lo que cuenta.

Este primer integral contiene cuatro aventuras largas. El Mercado de Esclavos de Mucar (The Slave Market of Mucar) está cerca de alcanzar el estado mítico que Falk tenía en elhombreenmascarado02mente cuando creó por primera vez a este defensor de la ley y el orden en la Selva de Begalla. En este episodio de hazañas clásicas del héroe, nos da la historia más breve del origen del Fantasma, luego nos sumergimos directamente en la acción y el misterio: los prisioneros escapan regularmente de una prisión de alta seguridad y la Patrulla de la Selva (en el que el Fantasma, es su comandante secreto) quiere saber cómo … y por qué de toda esa rebelión.

La Epidemia (The Epidemic) fue la historia número #83 del personaje y también fue escrita por Lee Falk y dibujada por Sy Barry. Aunque se dice que era idea de Bob Forgione. Y diría que es la historieta más antigua elhombreenmascarado05que recuerdo haber leido y que aún a día de hoy recuerdo el impacto que me causó. No cuento más.

Ratas de Muelle (The Wharf Rats) nos habla más sobre el entorno en el que se suelen mover estas historias. Un grupo protector acaba de tomar el control de las lucrativas empresas comerciales a lo largo de la costa de Bengali. Los empresarios que rechazan la protección quedan fuera del negocio de forma permanente. Obligado a cobrar precios dobles después de un aumento masivo de los precios mayoristas, Trader Joe recibe la ayuda del Fantasma y este último sigue el rastro de los despiadados estafadores…

El Emisario Misterioso (The Mysterious Ambassador) nos hace una pregunta: ¿por qué tiembla un poderoso y corrupto General a la vista de un simple aviso de nuestro héroe? ¿Acaso no pueden defenderlo 50.000 soldados de esa marca que ya pesa sobre él?

pinup07HOME-1Un hombre que lucha por salvar a una nueva nación. Su hermosa novia, Diana Palmer. Un hombre emparejado contra el poder armado de un Dictador. No es un partido desigual cuando ese hombre es el Fantasma (The Phantom), némesis de los malhechores de todo el mundo, que se enfrenta abrumadoras dificultades en estas historias que demuestran que el Mal y la corrupción, siempre fueron de la mano del hombre.

Un genial regreso a los grandes momentos vividos con este icono del noveno arte.

Reseña: Johnny Hazard 1947-1948. En busca del Valle Perdido, de Frank Robbins

Johnny-Hazard-vol-3Johnny Hazard se publicó por primera vez cuando la Segunda Guerra Mundial estaba a punto de terminar. Ya en la primera aventura se le puede ver escapando de un campo de prisioneros alemán y robando un avión enemigo. Así nos llegaron las primeras aventuras, con acción de la buena, en una serie de historias que hablaban del teniente Hazard, sus inseparables Scotty y Loopy y dos compañeros que le seguirían allá doquiera que vaya. En plena guerra, los tres oficiales van de misión en misión. Siempre a las órdenes del mayor Hanks, rumbo a diferentes misiones donde la estrategia y la táctica deberán prevalecer para salir indemnes. Enfrentándose a malutos como el General Mariwana o el Coronel Kiri, cada uno a su modo, grandes villanos de la obra.

Aunque no todos los argumentos se centrarían en ellos. A través de las diferentes historias de Hazard conoceremos bastantes secundarios y no sólo con enfrentamientos agresivos. También aventuras por el resto del mundo de Johnny-Hazard-vol3_02las que sin duda bebieron aquellos responsables que crearon Indiana Jones o Capitán Trueno, por ejemplo. La prueba es la nueva aventura de Johnny Hazard la denominada En busca del Valle Perdido, un nuevo tomo de este aviador aventurero que nos trae Editorial Dolmen dentro de su gloriosa Colección Sin Fronteras; una linea editorial donde se va publicando cada poco verdaderas joyas de la historia del cómic clásico. Una colección dirigida por el critico, traductor, escritor y especialista en el mundo del noveno arte, el gaditano Rafael Marín. El cual en este tomo vuelve a aportar un articulo corto pero interesante donde analiza como se realizaban las tiras de Hazard y sobre cuales personajes famosos de varias artes tuvo repercusión.

Johnny-Hazard-vol3_03Quedando así un tercer integral de la serie de ciento cincuenta páginas en b/n y tapa dura, que comprende esta vez la tercer época, de 1947 a 1948. Y que no solo incluye la aventura En busca del Valle Perdido. También las dos anteriores tramas, La muerte lleva una Orquídea, donde el cumplidor aventurero Johnny Hazard se presta a conducir a una bella dama a las junglas de un país sudamericano, el mismo lugar al que ha sido enviado un asesino para eliminar al hermano de la bella dama que le acompaña. Pero, ¿quién es y dónde está el asesino? ¿El mismo avión en el que viajan podría ser el patíbulo para todos ellos? La caza está servida.

También incluye ¡Luces Fuera!, una trama muy inspirada por todos los acontecimientos de conspiración que en el mundo del cine estaba ocurriendo en aquella época. Lances, búsquedas, giros de guión, guiños, besos y disparos que nos llevan a la que es sin duda la mejor historia del tomo. La misma que da nombre al Johnny-Hazard-vol3_01volumen. Donde nuestro atractivo héroe se lanza a la batida que se propone en pos del tesoro de Genghis Khan. Una aventura para quienes tengan la suerte o la desgracia de salir con vida.

Una serie por mucho tiempo inédita, la obra maestra de Frank Robbins, una de las historietas más grandes que ha dado el mundo del cómic; aunque se hace difícil hablar de Johnny Hazard sin hacer referencia a otras obras del momento creadas por el tandem Noel Sickles y Milton Caniff. No obstante, la edición de Dolmen es magnífica. La reproducción es de una elevada calidad, y el tamaño de las tiras es bastante grande como requiere una recopilación de este tipo. Un trabajo editorial irreprochable y digno de alabanzas.

Pese a provenir de un cómic en tiras, los autores de aquella época como Robbins no eran tontos, y creaban una trama principal semioculta que unía las tiras si se colocaban en su conjunto. Por lo que pudiera pasar, por lo Johnny-Hazard-vol3_04que se pudiera editar después. Así puedes ver (mejor así en integral) como el señor Robbins creó un guion principal sobre el que se apoyaban todas y cada una de las tiras. Colocando a su vez, semanalmente, guiones cortos basados en un sustento de la trama que poco a poco se iban encaminando hacia un desarrollo de acontecimientos completo. Detalles que se gozan.

La obra maestra de Frank Robbins, una de las historietas más grandes que ha dado dicho mundo y ahora disponible en sendos tomos integrales, dignos de las mejores cómictecas. Para los entendidos, un deleite.

Reseña: Flash Gordon & Jungle Jim 1934-1935, de Alex Raymond

Flash-GordonDe los clásicos, bastantes joyitas que muchos rezábamos porque las editoriales se acordasen de ellos (y de nosotros), están llegando. Y cuando piensas que no llegará, llega, y cuando piensas, si nadie lo pide cómo demonios lo van a publicar… Pues llega. Y te sorprendes. Y te echas las manos a la cabeza por la edición de calidad y tamaño con la que esa editorial que ha decidido hacer feliz a cientos de lectores de toda la vida; trae uno de esos titulos que anidan en el corazón, y que soñaste tener en un formato moderno, actual e integral. Todo eso. Todo eso y más. Ahora diré nombres. Dolmen Editorial y su colección Sin Límites. Buah… Cómics que soñábamos tener recopilados, de los que deben gozar cualquier cómicteca que se precie.

Flash_Gordon_04Así en general, os estoy hablando de grandes titulos que vieron la luz en su día en tiras de cómics, pero que se recuperan ahora en un bellísimo formato. Grandes autores de una época que nos marcó a muchos, a esos que desde muy pequeños indagábamos demasiado donde nuestros padres y tíos “viajaban”, titulos que por entonces se consideraban Para Adultos. Ya ves tú lo que asustaba a nuestra generación una chica vestida como danzarina árabe entre seres del espacio exterior…

Y tenemos así, comandada por el reconocido escritor Rafael Marín, un inicio de colección genial con tres poderosos titulos que despuntaron en su día en la destacada prensa norteamericana. Johnny Hazard (del Flash_Gordon_05que ya os reseñé el primer albúm), Príncipe Valiente (también no hace mucho) y mi amado Flash Gordon con el que os vengo hoy. Y suenan más titulos para un futuro como Mandrake o El Hombre Enmascarado. Madre mía… Estamos hablando de “bases”. Personajes que fueron las inspiración para otros muchos. A la sombra de Hazard surgieron personajes inolvidables como Blueberry, Corto Maltés, James Bond o incluso Indiana Jones. A la sombra de Flash Gordon, sobre todo, el superhéroe de Flash pero también (y esto apenas se comenta) la multipublicitada Star Wars. De El Principe Valiente bastantes de la literatura fantastica medieval posterior, pero en especial, El Capitán Trueno, del que Victor Mora declaró abiertamente que en varias ocasiones tuvo como referencia la obra Foster. Joyas como puños.

Flash_Gordon_03Pues recién calentito tenemos este pedazo de volumen del Flash Gordon de Alex Rymond, las tiras de los años 1934 y 1935. Se trata de un enorme volumen donde está claro que se ha pretendido que el lector goce con claridad no sólo de las historias, sino también de los dibujos. Grandes volúmenes que intentan reproducir fielmente el material de Raymond y que parte de los materiales originales restaurados por la editorial americana IDW. Todo un acierto. Todo una gozada. Por un precio que da patadas en el culo a todos esos especuladores de la segunda mano, tienes un tomaco ideal para perderte en las aventuras intergalácticas de Flash. Que comienza con un héroe al estilo pulp, que pronto nos sumerge en el subgénero de la Ciencia Ficción más dura con la idea de una noticia que hace boom en todo el mundo. «EL FIN DEL MUNDO. Un Planeta Desconocido Avanza hacia la Tierra. Sólo un Milagro podrá Salvarnos». Un inicio trepidante donde apenas puedes coger aire y donde conoces a Flash Gordon, un famoso jugador de fútbol americano de los New York Jets, y Dale Arden, una periodista, los Flash_Gordon_00cuales se lanzan en paracaídas cuando un meteorito alcanza su vuelo trasncontinental. Caen cerca del laboratorio donde el científico Hans Zarkov prepara sus planes para desviar la trayectoria de ese meteorito apocalíptico. El plan consiste nada más y nada menos que en lanzarse contra el meteorito, en un cohete al que obliga a subir a Dale Arden y Flash Gordon a punta de pistola… Durante el trajín de la lucha por la supervivencia, los tres van a parar al planeta Mongo. Un planeta habitado por diversos seres bajo el dominio del tirano Ming el Despiadado que pretende conquistar la Tierra, casarse con Dale Arden, mientras que su hija Aura se encapricha de Flash.

Un héroe cercano, una chica inteligente y científico loco. El trío de protas van encontrando amigos y aliados entre los pueblos oprimidos de Ming con los que hacer frente a sus villanías. En sus aventuras recorren los Flash_Gordon_01distintos reinos de Mongo como el reino de los bosques de Arboria, regido por el príncipe Barin, la ciudad flotante de los Hombres Halcón, donde reina el príncipe Vultan; el reino helado de Frigia de la reina Fría, el reino de la jungla de Tropical, dominado por la reina Desira o el Reino Submarino de los Hombres Tiburón, regido por el rey Kala. Toda una joya visual e inspiradora para los que amamos el género. E incluso más adelante se desplazan fuera del planeta, usando naves espaciales que superan la velocidad de la luz (Wow!) y continuan sus aventuras en otros sistemas planetarios, con grandes momentos como sus participaciones en las guerras Skorpii.

Flash_Gordon_02Flash Gordon fue una historieta de CF creada por el gran Alex Eaymond en 1934 como página dominical. Continuada posteriormente por diversos guionistas y dibujantes, surgió para competir con las aventuras de Buck Rogers, a la que rápidamente la superó. Tuvo tal éxito que fue adaptado a televisión y cine, con una jugosa adaptación con banda sonora de Queen que para mí es toda una delicia a dia de hoy. Con Flash Gordon, Raymond consiguió llevar al mundo del cómic esas epopeyas, esas spaces operas que muchos lectores gozaban en formato novela. Lo hizo bastante bien. Un personaje que como os dije antes, se convertiría en inspiración para todos aquellos héroes del espacio que llegaron después. Esta genial edición de Dolmen Editorial añade también otro personaje de Raymond, más de jimjungle“pies en el suelo” como Jungle Jim, donde el autor lleva a sus lectores al mundo exótico del lejano oriente con sus selvas misteriosas, sus animales salvajes y sus sectas de asesinos. A gran tamaño, lo dicho, joyas como puños. Edición que no me extrañaría nada que al poco de salir, ya se haya agotado. O esté a punto.