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Reseña: La Mejor Venganza, de Joe Abercrombie

lamejorvenganzaAlguien debería decirle a Joe Abercrombie que escriba más deprisa.

Si queréis que os diga la verdad, cada vez que leo un libro de Abercrombie lo primero que pienso es que me da mucha envidia no escribir como lo hace él. Hasta ese punto me parece un gran escritor.

La trilogía de La primera ley (La voz de las espadas, Antes de que los cuelguen y El último argumento de los reyes) me pareció una lectura imprescindible de una calidad abrumadora. Lo siguiente que me tocaba, claro, era ponerme con los tres libros que complementan la trilogía sin pertenecer a ella.

El primero de ellos es La mejor venganza, que es el que nos ocupa en este momento. Aquí la acción se aleja de la Unión y nos lleva hacia Talins, la tierra comandada por el Duque Orso. Vaya por delante que, ciertamente, esta es una novela independiente que se puede leer sin haberse acercado a La primera ley. Ahora bien, existen guiños y claras conexiones que hacen que hacen de la lectura de este una experiencia mucho más rica. Para empezar, uno de los protagonistas tenía un papel secundario (muy secundario) a partir de Antes de que los cuelguen. Para seguir, también conocemos la relación del Duque Orso con la Unión (su hija es la esposa del rey), y por el camino también nos encontramos con otros personajes que tuvieron sus apariciones en la trilogía. Algunos de ellos aquí obtienen la presencia que demandaban desde sus pequeñas apariciones en la trilogía, como el mercenario borracho Cosca, o la pelirroja más peligrosa de todo el orbe del mundo. Amén de personajes mencionados de pasadas (un tal Nuevededos, o El Tullido).

Bien, la trama de La mejor venganza nos presenta a Monza Murcatto, también conocida como “la serpiente de Talins”. Ella es una mercenaria al mando de Las Mil Espadas, una fuerza militar mercenaria que rinde pleitesía al Duque Orso. En las primeras páginas conocemos a Monza y asistimos a un intento de asesinato que resulta brutal y sanguinario. Es imposible que alguien sobreviva a algo así, pero los astros se alinean para Monza. Y después de una larga recuperación, arrastrando unas secuelas que la impiden seguir siendo tan peligrosa como antes, decide que no puede dejar a los culpables impunes.

Lo que hace Abercrombie en esta novela es presentar su versión de cualquier historia de venganzas que hayas podido ver y o leer. En varios momentos de su lectura me vino a la cabeza Kill Bill, aunque desconozco si la película es anterior a esta novela o posterior. La trama de La mejor venganza se divide en siete capítulos, tantos como perpetradores del intento de asesinato hubo. Y como ocurría en la citada película de Tarantino, cada segmento de la historia es la persecución y caza de cada uno de esos asesinos.

Para llevar a cabo su venganza, Monza Murcatto se rodea de un variopinto grupo de personajes que son la pura esencia de la suciedad con la que escribe Abercrombie (dicho esto como un piropo, no como algo negativo, en el sentido de que logra transmitir las mayores bajezas del ser humano). Así, como ocurría en Antes de que los cuelguen, nos encontramos con un grupo de personajes obligados a convivir aún siendo absolutamente diferentes entre ellos y, en muchos casos, odiándose unos a otros.

Sinceramente, el desarrollo de la historia resulta brillante, los personajes son ricos en matices y las interacciones entre ellos los hacen más creíbles y cercanos. Además, Abercrombie no desaprovecha la posibilidad de hablar sobre la guerra y sus vicisitudes, sobre la venganza y sobre la política. El mundo en el que ha situado esta serie de novelas es amplio, inmenso y lleno de matices, y con esta novela no ha dejado de crecer.

Para mí, un escritor necesario en cualquier biblioteca que se precie.

Reseña: El Último Argumento de los Reyes, de Joe Abercrombie

81n4R6mlr7L._SL1500_El último argumento de los reyes es la novela que pone fin a la trilogía de La primera ley y con la que Abercrombie se ha ganado, por méritos propios, un lugar en el pódium de escritores de literatura fantástica. Ese último argumento al que hace referencia el título es la guerra. No solo a la que se acerca en las novelas poco a poco, sino también es una referencia histórica. Esa frase, “El último argumento de los reyes” estaba grabada en los cañones de Luis XI.

Estamos ante una novela magnífica que da colofón a una trilogía espléndida. En mi opinión, no le sobra ni una coma. El desarrollo de personajes que ejecuta Abercrombie es digno de estudio. No solo por la capacidad de dotarles de personalidad y diferenciarles, que también, sino por la forma en que los ha ido tejiendo desde la primera página de la primera novela, para que a medida que va acercándose el final determinadas cosas adquieran sentido, tomen un cariz diferente y se revelen como fundamentales hasta los más nimios detalles. Sinceramente, de aplauso.

La historia de este tercer volumen se inicia pocos meses después del final de la segunda novela. Las cosas siguen más o menos igual en el norte, con el ejército de La Unión y los hombres del Sabueso intentando imponerse a Bethod, y también siguen más o menos igual en La Unión, con la revuelta de campesinos tornándose cada vez más peligrosa, el ejército en el Norte y la amenaza de los gurkos en el sur.

No quiero desvelar detalles de la trama. Solo deciros que la historia aquí presente se puede dividir bien en dos partes, una donde la trama se centra en dos puntos importantes (el Rey en La Unión y la guerra en el Norte) y una segunda parte donde encontramos la verdadera guerra, la que amenazaba con llegar desde el principio. Casi trescientas páginas de absoluta devastación, combates, asedios, estrategias, caos y muerte. Un verdadero viaje al horror bélico.

Los personajes de Abercrombie no son blancos o negros. Aquí la pureza no existe y todo tiene matices. Eso es, probablemente, lo que hace que la historia sea tan rica. La forma en que ha ido tejiendo la trama es fantástica, y este tercer volumen de la trilogía se guarda en la manga varios ases que te van a mantener pegado al sillón y ansioso por ir pasando páginas.

La parte mala, que se termina. La parte buena, que existen otras tres novelas ambientadas en el mundo en que se ambienta La primera ley.

Adivinad qué libros no tardarán en caer por aquí.

Reseña: La Voz de las Espadas, de Joe Abercrombie

lavozdelasespadasTras terminar la lectura de la fascinante trilogía sobre El Mar Quebrado (compuesta por los libros Medio Rey, Medio Mundo y Media Guerra), me declaré fan absoluto de su autor, Joe Abercrombie. Era evidente que no podía pasar mucho tiempo antes de que me echara a las manos su anterior trilogía, de la que tantas cosas buenas había podido oír.

La voz de las espadas es el primer volumen de la trilogía de La primera ley. Terminada la lectura puedo confirmar que me fascina Abercrombie. De hecho, podría haberlo confirmado tras leer solo el primer capítulo. Su forma de narrar es cautivadora, tiene un algo que te arrastra a seguir, que te involucra en lo que sucede, que te atrapa junto a los personajes. De hecho, es curioso, no es un libro corto y una vez terminado se puede decir sin atisbo ninguno de duda que no ha pasado nada, que es un libro absolutamente introductorio a lo que está por venir.

A ver, entendedme, sí pasan cosas, y entre el concurso de espadas que va a tener lugar en la capital, el viaje de Nuevededos y la conspiración en la que se ve envuelto Glotka, hay bastante para que en ningún momento el ritmo baje o se perciba un mínimo instante de aburrimiento. Pero es también cierto que este primer volumen nos presenta a los personajes, les hace confluir, para al final decirnos “y ahora vamos a tener que hacer esto”. Con lo que sí, Abercrombie nos hace una grandiosa introducción, nos pone en situación (personal de los personajes, política de los reinos, aires bélicos y tortuosos) y nos deja entrever que la aventura que espera más adelante va a resultar épica.

Ya he comenzado la lectura del segundo libro, obviamente.

En La voz de las espadas sobre todo se pone el foco en tres personajes: Logen Nuevededos (conocido como El Sanguinario), el inquisidor Glotka y el egocéntrico Jezal. A su alrededor pululan una serie de secundarios que van tomando importancia a medida que pasan las páginas, como es el caso del Primero de los Magos, del Comandante West… Digamos una cosa de Joe Abercrombie: tiene una facilidad pasmosa para crear personajes que piensan, hablan y sienten de formas distintas y claramente reconocibles.

Y escuchad esto: cuando, ya en la recta final, se desvele el motivo por el que Logen es conocido como El Sanguinario (y que no es exactamente lo que uno podría predecir), os encontraréis ante uno de los mejores capítulos del libro.

Si tuviera que describir en una sola palabra La voz de las espadas la que utilizaría sería: Fascinante.

Una lectura recomendada, sin lugar a dudas.

Reseña: La Saga de Hrolf Kaki, de Poul Anderson

la-saga-de-hrolf-krakiUno de los casos más extraños que me encuentro en este mundo de las publicaciones editoriales es el hecho de como una editorial que publica Ciencia Ficción, Fantasía o Terror, no mucho después, y pese a vender, termina cerrando. O abandonando el sello dedicado a los tres grandes géneros. Le sucedió a tal, le sucedió a cual…, tampoco es plan ahora de sacar nombres. Pero seguro que alguna se os viene a la cabeza.

Lo que digo es, que mientras el momento de gloria esté en alza, hay que aprovecharlo. Título que se publique, título extraño o que hace una eternidad que ve la luz; haz de pillarlo sí o sí, como entremes de caviar en un bufet. Desaparecen. En este tema, la Colección de Runas de Alianza Editorial es uno de los sellos a seguir en la actualidad. No me cabe duda. Véase publicaciones joyitas como La espada rota, de Poul Anderson (http://cronicasliterarias.com/2013/03/18/resena-la-espada-rota-de-poul-anderson/), El Kraken despierta, de John Wyndham (http://cronicasliterarias.com/2015/11/19/resena-el-kraken-despierta-de-john-wyndham/) o Los Héroes del tan de moda Abercrombie (http://cronicasliterarias.com/2012/09/20/resena-los-heroes-de-joe-abercrombie/). Saben elegir. Es obvio. Saben lo que se hacen eligiendo clásicos como Anderson y Wyndham como objetivo. Grandes autores prolíficos, magníficos títulos que curiosamente desde los 80s con la extinta Martínez Roca, se hace todo un acontecimiento encontrarlos en librerías. Así como suena. Y my friends, ¿a qué se resume esto? A que…

Por fin La Saga de Hrolf Kraki está disponible. Una novela de Fantasía del maestro fecundo Poul Anderson, que fuera publicada por primera vez en 1973. Un titulazo para los amantes de historias como La espada rota. Una obraza para los seguidores de las tramas Fantasy mezcladas con mitología nórdica. Una historia  de corte clásico, que se hace épica por momentos. En ella encontrarás leyendas fantásticas, maleficios y grandes héroes con dioses en disputa. No habla solamente del citado Hrolf Kaki, habla de su familia empezando por la historia de sus antepasados hasta llegar a su presente. Hasta él, el demacrado.

Comienza así la novela con un guerrero que debe averiguar la verdad sobre la muerte de su padre. Un guerrero llamado Helgi y su “dulce” encuentro con la hija de la reina, la bella Yrsa. Cuando Yrsa sufre la violación, ella abandona a su familia y Helgi la persigue, y el malvado pierde la vida en dicha persecución…

Pero Helgi se quedó con el niño. Tuvo un hijo llamado Hrolf y este se ha hecho un hombre de provecho. Hrolf desarrolla su propio reino y una hermandad de grandes guerreros. Hrolf tiene un gran éxito económico y suele ser siempre ganador en tiempos de guerra. Mas, un día Hrolf decide ir junto a sus hombres a visitar a su madre. Quiere saber más acerca de quién mató a su padre. El tipo que ahora hace las veces de marido de su madre, el tal Adhils, no le gusta nada, por cierto. Comienza con él un tejemaneje para poner a prueba sus fuerzas…, y en un arrebato, Yrsa le confiesa que su padre era un violador. Hrolf se enoja y se marcha con sus hombres. Pero los hombres de Hrolf antes de irse, roban el oro y las joyas más valiosas de Adhils… Un hecho perpetrado por adjuntos a Hrolf que ha molestado a los dioses y traerá duras consecuencias.

Una trama que se vuelve cada vez más interesante. Poul Anderson no se detiene en descripciones, baila y hace que te balancees en la hermosura de su prosa. En el melodrama de un cantar de gesta norteño. La situación y la tensión vigorizan cada capítulo. Facilita al lector el entendimiento del que no goza las típicas leyendas nórdicas en su origen. Poul Anderson noveliza la historia de forma maravillosa provocando que avances con ansia para su disfrute. Lo que realmente me gusta de esta historia es que un guerrero no nace, se hace, como siempre idealizan las leyendas nórdicas. Decide buscar la razón de esa espinita clavada, la muerte de su padre, lo que conlleva a un mal giro para con su eterna suerte. Un padre odioso, una mala persona, que parece perseguirle en sus genes.

La mejor escena es sin duda la batalla final entre Hrolf y…, un enemigo que está por salir. O mejor dicho, por forjarse. Un final intenso, épico, muy original para la década en la que fue escrita. Hombres, elfos, dioses, semielfos, vikingos en definitiva, en un mundo de hachazos, egoísmo, y constantes enfrentamientos en la tierra del hielo. Un libro que me consta será de agrado para todo amante de la Fantasía que decida dejarse llevar una vez más por lo que propone este autor tan consagrado en USA pero apenas conocido aquí.

Un título que fue nominado al British Fantasy en 1973, pero cuyo ganador fue The King of the Swords, de Michael Moorcock. Otra saga que desearíamos ver publicada aquí. Tristemente es así, a los españolitos de a pie nos queda tanto y tan bueno por leer…

Reseña: El Kraken Despierta, de John Wyndham

el-kraken-despiertaEl hecho más aterrador que puede perseguir a un escritor es que nadie le reconozca sus grandes obras. No hablo de “reconocer” en el sentido de dar mérito, más bien del caso de ser un autor prolífico, de ser el creativo responsable de enormes títulos de renombre que han transcendido gracias al boca a boca, o desde no hace mucho tiempo, a modo de películas chulas… Y-NO-SER-RECONOCIDO.

Esta y no otra, my friends, es la maldición que arrastra John Wyndham.

John Wyndham (1903-1969), fue un escritor de ciencia ficción, fantasía y terror cuya mayoría de obras se centraban en entornos apocalípticos. Wyndham nació en el pueblo de Dorridge, cerca de Knowle en las West Midlands de Inglaterra. Después de salir de la escuela, Wyndham intentó varias carreras, incluyendo Agricultura, Derecho, Arte Comercial y Publicidad, pero sobre todo se basó en una previsión de su familia. Con el tiempo volvió a escribir por dinero, vendía fácilmente relatos fantásticos para las famosas revistas de CF estadounidenses del momento. Aunque también escribía para publicaciones con temática de detectives.

Uno de los autores más prolíficos que ha dado el mundo anglosajón.

El Kraken Despierta es una apocalíptica novela de CF, la cual publicó Wyndham con el nombre de Michael Joseph para el Reino Unido en 1953. Se publicó en USA en el mismo año con el título De entre las profundidades. Una obra que hace singular referencia al soneto de Alfred Tennyson, El Kraken, que obviamente trata sobre el famoso monstruo marino del folclore escandinavo.

La novela describe la escalada de fases de lo que parece ser una invasión de la Tierra por alienígenas. Un hecho aterrador nunca visto, según lo dicho a través de los ojos de Mike Watson, que trabaja para la compañía de radiodifusión inglesa EBC, con su esposa y co-reportera Phyllis. Un papel importante en la historia también juega el profesor Alastair Bocker, un personaje vital, más claro de mente y con visión de futuro, ideal para este tipo de situaciones donde la desesperación y las crisis en desarrollo, puede hundir al más pintado.

Mike y Phyllis son testigos de varios acontecimientos importantes de la que parece ser una invasión extraterrestre. Un acontecimiento que se va desarrollando en varias fases, de hecho, lleva años llevándose a cabo y la mayor parte de la humanidad no se da de cuenta de que está siendo invadida. La primera fase, se centra en objetos caídos al océano desde el espacio exterior. Mike y Phyllis llegan a ver la caída de cinco extraños meteoros, desde el barco en el que están navegando en su Luna de Miel. La fase dos: destrucción de armamento terráqueo y la tres: destrucción de los casquetes polares; llevan a la desesperación, la tragedia y lo que ahora sí, parece ser el fin de la humanidad. Alienígenas que vienen de un gigante de gas, seres acostumbrados a situaciones extremas y ambientes hostiles que no dudan en aplastar sin miramientos a una persona.

Como dice en el libro el protagonista, el libro pretende demostrar que una invasión alienígena de la Tierra podría tomar una forma muy diferente a la mostrada en La guerra de los mundos, de H.G. Wells. Obra que consiguió una considerable atención del público cuando fue publicada.

El Kraken Despierta tiene una curiosidad como pocos libros tienen. Hay dos finales diferentes, dependiendo del origen impreso del libro: la versión inglesa o americana. Sólo os puedo decir que la edición del Reino Unido es la menos sombría. En vosotros está averiguar cual aporta esta nueva edición que lanza al mercado Alianza Editorial en un formato llevadero ideal para degustar en cualquier sitio.

Una obra genial, recomendable, del gran autor de El día de los trífidos, Las crisálidas, Los cuclillos de Midwich (que tuvo su film como El pueblo de los malditos), o la genial Chocky, centrada en los aterradores poderes de un niño súper inteligente.

Pido por favor, sigan publicando joyitas de John Wyndham, Wanderers of Time, por ejemplo, una colección de cinco historias publicadas originalmente en revistas de los años 30s. Una entre tantas obras que los lectores de este país aún no hemos podido disfrutar del poco-reconocido señor Wyndham. Sigamos manteniendo a un autor súper original en la mente lectora actual. No pido tanto.

Reseña: La espada rota, de Poul Anderson

Hay hechos que los nuevos adeptos a la Fantasy no saben y les puede encantar. A comienzos de los años cincuenta, dos poderosas obras vieron la luz. Una, El Señor de los Anillos, otra, La Espada Rota. Sé que muchos ni siquiera han reparado en la obra de Poul Anderson aún, y en realidad no saben lo que se están perdiendo. El libro de Anderson es totalmente opuesto a la obra de Tolkien, aunque los dos son libros cumbres para el verdadero experto en el género. Ambos autores se atrevieron a reutilizar las mitologías clásicas y convertirlas en sus escritos de modo soberbio. Quizás Anderson se aferró un poco más a la idea de héroe escandinavo y eso me gusta, pero no veo con muy buenos ojos que usara localizaciones reales para los reinos en los que La Espada Rota tiene lugar. Aún así, lo salva con una idea interesante y una aventura épica difícil de olvidar.

Basta de comparaciones. La Espada Rota hace indispensable para cualquier lector, sí o sí. Su argumento emula con gran maestría las grandes sagas nórdicas. La trama muestra de forma muy original un mundo localizado entre la zona conflictiva de Dinamarca e Inglaterra pero utilizando un plano invisible a los humanos llamado «plano faérico». Comienza relatando la vida de Orm el Fuerte, un vikingo contrario al cristianismo que empieza a surgir en el sur de Europa. Cuando por fin su mujer le da un varón, después de otras tantas muchachas, éste es robado de su cuna y sustituido por otro niño muy parecido pero que ha sido engendrado por una troll por medio de las artes mágicas de un poderoso comandante elfo. Busca criar a Skafloc (nombre que da al bebé) y dotarlo de todos los conocimientos de los elfos, y hacer de él uno de los mejores héroes del reino. Sin embargo, Valgard, el niño sustituido y dejado a merced de la familia de Orm El Fuerte, hijo natural de la troll, y creado a semejanza de Skafloc para que no haya dudas; llevará otro camino muy distinto. A partir de aquí comienzan dos tramas, héroes y antihéroes, que tendrán un destino final unido de forma inevitable. La guerra de elfos y trolls es inminente. Cada bando ha ido conquistando terreno. Ciertos enclaves siguen en disputa. Cada bando goza de un héroe tocado por los dioses. Seres imbatibles. Un conflicto que solo se puede resolver de una forma… ¿La deducís? Esperad, esperad, porque os falta lo más importante. Otro personaje en discordia: Tyrfing, la espada que da nombre al libro. La espada maldita que posee un solo fin: Debe matar al desenfundarse. ¿Es ella la protagonista? ¿Es ella la que va a cambiar el curso de la historia?

La Espada Rota hay que vivirla. Hasta no hace mucho era un libro muy buscado. La edición extinta de Anaya en su colección Última Thule era un ejemplar por el que pagaban gran cantidad de pasta. Pero tranquilos, el magnífico sello Runas de Alianza Editorial lo ha rescatado para nosotros y a un precio muy asequible. Ya está en vuestras librerías. Es fácil de encontrar.

Resulta extraño que Disney o algunas de las fuertes productoras de género fantástico del momento no hayan decidido sacar film de tan bello relato. En mi opinión, con buenos profesionales podría salir algo muy interesante. Poul Anderson fue un autor muy prolífico. Tuvo un talento increíble para manejarse en muy diversos géneros. Fue el suegro del conocido autor Greg Bear. Formó parte del círculo de escritores de John W. Campbell que configuraron la llamada Edad Dorada de la Ciencia Ficción. Ganó el premio Hugo y Nebula y en su haber hay grandes obras como Tau Zero, la serie de Rey de Ys o La nave de un millón de años. Es decir, calidad por los cuatro costados.

Reseña: La espada maldita, Jon Courtenay

Venecia, principios del siglo XV. No la clásica ciudad de los canales que todos conocemos, sino una Venecia distinta, gobernada por descendientes del legendario Marco Polo. Una urbe orgullosa y corrupta, cuyos designios están en las manos de personas ambiciosas dispuestas a cualquier cosa por mantener o conseguir el poder. Una ciudad que, por la noche, se convierte en un lugar muy peligroso, en el cual criaturas de pesadilla hacen su voluntad y matan con total impunidad.

Por tan sugerente escenario se pasean varios personajes cuyas vidas se entrelazan de diversas formas. Marco IV, un duque retrasado e incapaz de ejercer su cargo, cuya responsabilidad recae sobre el regente, su tío Alonzo. Algo con lo que su madre, la fascinante e intrigante Alexa, no está muy de acuerdo. La joven Giulietta, prima de Marco y obligada a contraer un matrimonio de conveniencia contra el que se opone con todas sus fuerzas. Atilo, el ya muy maduro jefe de los Assassini, en busca de un sucesor digno de su legado. Y, entre muchos otros, Tycho, el misterioso muchacho llegado de ultramar cuyas asombrosas habilidades le convierten en el perfecto heredero para Atilo.

El numero de novelas de fantasía “para adultos” disponibles en el mercado no deja de crecer. A los Martin, Rothfuss, Abercrombie y demás, se les unen cada año nuevos autores que enfocan sus novelas desde un punto de vista más serio del que cabía esperar en cualquier obra del género hace unos años. Jon Courtenay es un claro ejemplo de esa tendencia que da más peso en la narración a las intrigas políticas y al desarrollo de personajes interesantes que a los aspectos más tradicionalmente fantásticos.

Nos encontramos, una vez más, ante un trilogía (que se completa con ya la publicada The Outcast Blade y con The Exiled Blade, que verá la luz en abril de este año). Quizá sea por ello por lo que Grimwood opta por una narración pausada, que se toma su tiempo para presentar y desarrollar a los principales protagonistas de la trama, revelando poco a poco las relaciones que existen entre unos y otros, y desvelando con cuentagotas los numerosos secretos que todos parecen ocultar. Así, nos encontramos ante una novela que avanza a un ritmo sosegado, que intercala algunos momentos de acción en un intrincado tapiz de ambición, odios, intrigas y alianzas, al tiempo que da una visión muy particular de seres como los licántropos o los vampiros.

La espada maldita es, por lo tanto, un libro que recomiendo sobre todo a lectores que disfruten con narraciones que, si bien incluyen elementos fantásticos, no los convierten en el eje vertebrador de la historia. Una novela sólida y bien narrada, primera entrega de una saga cuya lectura estoy deseando poder continuar.

Reseña: Los Héroes, de Joe Abercrombie

Me encanta Joe Abercrombie. A las pocas páginas de La voz de las espadas, su primera novela, ya me di cuenta de que me encontraba ante un autor con un talento considerable, opinión que quedó confirmada tras leer las otras dos entregas de la trilogía La primera ley: Antes de que los cuelguen y El último argumento de los reyes. Su siguiente novela, La mejor venganza, representó para muchos un bajón en cuanto a calidad. Quizás dicha obra no estuviese a la altura de las precedentes, en efecto, pero si los seguidores de Abercrombie pensaban que el escritor británico ya no sería capaz de volver a alcanzar las altas cotas de excelencia logradas en sus primeras novelas, estoy convencido de que cambiarán de opinión cuando lean Los Héroes.

Volvemos al mundo en que transcurren todas las historias narradas por Abercrombie hasta la fecha. La poderosa Unión está en guerra con los duros hombres del Norte, comandados por el temible Dow el Negro. Ejércitos de ambos bandos se congregan alrededor de un antiguo círculo de piedras conocido como los Héroes, dispuestos a librar la batalla que decidirá quién se proclamará vencedor en la contienda. A lo largo de tres días, poderosos guerreros, líderes incompetentes, atemorizados reclutas, soldados sedientos de gloria y algún que otro mago se verán las caras en una serie de encarnizados combates al tiempo que intrigas de todo tipo se suceden tanto entre norteños como entre sureños.

En Los Héroes nos reencontramos con viejos conocidos como el intrigante Bayaz (el Primero de los Magos), el Coronel Bremer dan Gorst (caído en desgracia tras los acontecimientos narrados en La mejor venganza), el cobarde “príncipe” Calder (hijo de Bethod, primer Rey del Norte) o el despiadado Caul Escalofríos. Pero también conocemos a nuevos personajes como el Gran Guerrero norteño Curden Craw, verdadero hombre de honor,  o el cabo Tunny, un soldado veterano de mil y un combates que siempre se las arregla para no participar en la lucha y obtener beneficios merced a los más variados trapicheos (un personaje magnífico que bien podría haber surgido de la mente del gran Terry Pratchett).

La novela, como buen obra de Abercrombie, ofrece numerosas escenas de acción y combates sangrientos que satisfarán a todo lector amante de la épica. Pero hay mucho más que luchas en este libro: Los Héroes es una lúcida reflexión sobre la inutilidad de las guerras y, al mismo tiempo, un escenario por el que se pasean tanto hombres que sólo se sienten vivos cuando se encuentran combatiendo, como guerreros cansados que ansían pasar el resto de sus vidas alejados de unas luchas que cada vez tienen menos sentido para ellos. Y también veremos a algún joven aspirante a héroe que acaba abrumado por el peso de su cobardía, e incluso a alguien que descubre en su corazón una honorabilidad que ignoraba poseer.

Son tantos los personajes que encontramos en este libro (todos relevantes, fascinantes la mayoría), que la suerte de dramatis personae presente al principio del mismo resulta ciertamente útil cuando, en el fragor del combate o ante una intriga enmarañada, dudamos sobre quién es quién. No obstante, la habilidad de Abercrombie para dotar de personalidad a sus protagonistas hace que, al menos en mi caso, apenas haya tenido que recurrir al mencionado listado en un par de ocasiones.

Como comentaba al principio de la reseña, el inmenso talento de Joe Abercrombie brilla con tremenda intensidad en Los Héroes, una obra que ha recibido abundantes y merecidos elogios de crítica, lectores y, lo que es más importante, autores de Fantasía tan ilustres como George R. R. Martin o Patrick Rothfuss. Un libro extraordinario que recomiendo encarecidamente a todo lector deseoso de disfrutar de una fantasía adulta, de calidad incuestionable, narrada con pulso firme y protagonizada por personajes inolvidables.