Reseña: Star Wars. Discípulo Oscuro, de Christie Golden

starwars_discipulooscuro¿Con el paso del tiempo baja un poco el hype? Mmmm, no sé yo. Depende de como te lo montes. A los que ya amamos esto, nos gusta retroalimentarnos con más combustible, sea cual sea el ramal que se toque del Universo Expandido. Para ello, y en principio, sólo para nosotros Timun Mas y Planeta Cómic deciden seguir aportando combustible para los incondicionales fans. ¿Un modo de saciar el ansia que nos gobierna a todos a la espera del PRÓXIMO CAPÍTULO es ver/vivir/leer más y más cositas de Star Wars? Pues sí. Indagar. Una novela para adultos, para jóvenes… Tramas amenas por encima de todo y palomiteras. No sé por qué se molesta cierta gente en que se diga que Star Wars está orientado a jóvenes. ¿Acaso ellos eran ya viejos cuando nos llegó la trilogía inicial? Un mundo hecho para todo aquel que quiera sumarse a ella. No hay más palabras, señoría…

Star Wars: Discípulo Oscuro, de Christie Golden es una mirada única a dos polémicos personajes. Una historia, una exploración al crecimiento personal de una mujer y toma única y moral de la Fuerza. Pese a todo, cuando comienzas a leer, con el paso de las páginas, gozas de cierto desasosiego, percibes que algo falta (está muy bien conseguido), te hace seguir leyendo pero codiciosamente, cavando y cavando a través de las páginas para encontrarlo. La historia ha sido escrita y ambientada en la campaña de las Guerras Clon, de Katie Lucas, Dave Filoni y Matt Michnovetz. Adaptada a ese bélico entorno, Christie Golden hace una exploración sincera de la conexión de Asajj Ventress con las Hermanas de la Noche. Problemas que atenúan un poco al principio todo el problema belicoso que proponen las Guerra Clon y ofrecen una historia madura que parece entibiarse al principio…, pero solo al principio.

La novela sigue a Ventress y Vos y a un equipo de apoyo de regulares a través de una serie de misiones. Aunque con una principal en mente: la eliminación total de…, un momento, esperad, esperad, aclararé quiénes son cada uno, para los que no estéis muy al tanto. Dice la sipnosis: «En la guerra por el control de la galaxia entre los ejércitos del Lado Oscuro y la República, el antiguo maestro Jedi convertido en Lord Sith, el Conde Dooku, está empleando tácticas cada vez más brutales. Cuando Dooku ordena la masacre de una flotilla de indefensos refugiados, el Consejo Jedi comprende que no tiene más remedio que tomar acciones drásticas: perseguir a ese demonio y matarlo. Derrocar al villano. Al mismísimo Conde Dooku. Pero Dooku es escurridizo además de una presa peligrosa. Así que el Consejo toma la audaz decisión de aunar el poder de los dos lados de la Fuerza, emparejando al descarado caballero Jedi Quinlan Vos con la infame Asajj Ventress, una antigua acólita y desertora Sith… Los Jedi quieren detener a Dooku de una vez por todas, y piensan que formar a una de sus ex-alumnas para dicha misión, es la mejor manera de hacerlo.

Naturalmente, Vos y Ventress no se llevan bien al principio, pero las cosas se mantienen. Ahí es donde la novela captura gran parte de la diversión. El amor de Quinlan Vos por la Orden Jedi esplende en escenas tempranas bien descritas (Padawans excesivamente solemnes y chiquillos de cachorros Squirmy…), pero situaciones que también gustan ver como la visita de Asajj Ventress y lo incómoda que se siente en el baluarte de su viejo enemigo La República; donde la mayoría de los Jedi son opuestos a Ventress. Pero no necesariamente por su filosofía, sino por la enorme experiencia en combate que tiene. Y bueno, cada vez es más evidente la amargura de Ventress y como siente que pierde poco a poco la fuerte conexión platónica que tenía con su antiguo maestro Sith (Dooku jamás la correspondió). Y ahí precisamente se desata el momento más fuerte de la novela, ahí está realmente el resultado de una historia completamente diferente, la masacre de las Hermanas de la Noche…

Y no contaré más. Christie Golden hace también un buen trabajo con otros personajes establecidos de Star Wars. El Comandante Cody sólo aparece brevemente, pero en una escena moral que merece la pena leer. Algunos de los ganchos emocionales funcionan. Vos y Ventress no son para nada una pareja eterna pero mola ver la no y la sí relación. Christie Golden dijo en una entrevista que Discípulo Oscuro era una historia sobre personas que toman malas decisiones.

Christie Golden es una de las escritoras número uno en ventas del New York Times, con más de treinta novelas, entre las que se incluye algunas de Star Wars. Sus trabajos más mediáticos incluyen una saga vampírica, más de una docena de novelas de Star Trek y múltiples novelas de World of Warcraft y StarCraft. Sí, es de las nuestras.

Reseña: Los Libros de la Magia, de Neil Gaiman, John Bolton, Scott Hampton, Charles Vess y Paul Johnson

loslibrosdelamagiaRecomendar a alguien que busca buenos cómics el sello Vértigo, es toda una garantía. Obras en un porcentaje muy alto maravillosas con artistas cañeros que proponen historias originales para el recuerdo. Un lugar, un anexo, una casa en el jardín donde puedes vivir (y al parecer sigo viviendo) guiones maravillosos que me evaden de una forma increible. Con estos parámetros encuentras volúmenes únicos, series y miniseries de la buenísima época de Vértigo que además, cada no mucho, está trayendo de vuelta a nuestras tierra la siempre genial ECC Ediciones.

En aquella búsqueda constante de la originalidad de finales de los 80s y principios de los 90s, DC Comics le encargó a J.M. DeMatteis una nueva serie que se centrara en la Fantasía y en la Magia en todas y cada una de sus facetas que empezaban a ponerse de moda en el momento. Aunque el proyecto cayó inicialmente, más tarde DC loslibrosdelamagia01volvió a insistir en la temática y se acercó a Neil Gaiman para que escribiera una miniserie sobre ello. Gaiman pensó rápidamente en un niño protagonista, el joven Tim Hunter, y cuatro personajes poderosos místicos y/o magos a su alrededor: John Constantine, El Fantasma Desconocido, el Dr. Occult (o Detective Fantasma) y Míster E. Todos y cada uno llevándose a Tim a un viaje en tiempo y espacio. Timothy Hunter sería como cualquier otro niño de trece años, pasando los días sin pena ni gloria viendo la televisión y con el monopatín. Pero Timothy Hunter también sería distinto a todos los demás. Se resume en una sola palabra: magia. Tim no cree en ella, claro, pero resulta que la magia sí cree en él…

Estos cuatro seres poderosos se reúnen con Tim en una habitación débilmente iluminada. Es una reunión incómoda. Dr. Occult comenta que deben ayudar al niño a canalizar su poder para el resto de sus días. Míster E dice que deben matarlo para evitar que se vuelva maligno. Constantine realmente pasa un poco de la situación. Y el Fantasma loslibrosdelamagia00Desconocido, que parece estar un poco a cargo, dice que deben ofrecerle una opción. El Dr. Occult menciona que la Llama Fría (un grupo de malvados hechiceros) ya van detrás de él, así que el Fantasma Desconocido logra convencer a los demás de que corresponde a ellos cuatro asegurarse de que el niño elige correctamente su camino. Goza de un poder que podría cambiar el mundo. Cuatro de los magos más poderosos y misteriosos del mundo han jurado proteger e instruir al chico, por lo que cada uno ha preparado un viaje para mostrarle los peligros pero  también gratificaciones senderos de la magia. Y lo más importante: su precio.

loslibrosdelamagia03Una miniserie de cuatro números que ECC Ediciones recopila en un sólo tomo, en tapa dura y cartoné, ideal para las maravillas que contiene. La vida mágica de Tim Hunter, un personaje que gustó y mucho, ganándose una continuación en la cabecera de Míster E.

Los Libros de la Magia es madre e inspiradora de muchas obras que vinieron después. Incluso literarias. Neil Gaiman teje aquí un guion apasionante en torno a los peligros y las oportunidades que en la juventud se ofrecen y que si estamos atentos y somos listos, no dejaremos pasar. Una trama que se hizo bastante popular cuando vio la luz en aquellos nuevos años 90. Demostró popularidad y las aventuras de Tim Hunter continuaron poco después, y siguió por otros derroteros en Los Libros de la Magia de 1994.

loslibrosdelamagia02Cada número de Los Libros de la Magia de Neil Gaiman fue ilustrado por un artista diferente. Con la colaboración de dibujantes de la talla de John Bolton, Scott Hampton, Charles Vess y Paul Johnson (el guionista de Sandman) se creó una miniserie que ya encandila con la introducción que hace el legendario autor de Fantasía y Ciencia Ficción, Roger Zelazny.

Un tomo único. Una genialidad que todo amante del fantástico debería tener. Sinceramente, recomendar títulos de Vértigo así, de aquellos maravillosos años, es no defraudar. Me resulta demasiado fácil.

Reseña: Quien pierde paga (Trilogía Bill Hodges 2), de Stephen King

EL018039Quien no quiera ver la grandeza de Stephen King, de todo lo que ha hecho por la literatura con sus escritos, de todo lo que ha hecho por el lector; no tiene sentido común. Y eso que el sentido común es el más común de los sentidos. King con sus historias costumbristas sazonadas de Terror ha hecho leer a cantidad de personas que no hubieran pasado en su vida de leer unas cuantas páginas en el periódico. Un ejemplo claro es, que casi no conozco a nadie de mi edad, que no haya leído de algún modo al maestro de Maine. Ora por su novelas de bolsillo, las más vendidas del mundo, ora por las películas basadas en sus escritos, el autor más adaptado de todos los tiempos.

Y está vivo.

Y los homenajes continuos tienen que ser ahora. No a titulo póstumo. Ahora que él pueda sentirse orgulloso de lo que es; un grande, alguien con un don que ha sabido aprovecharlo, un tipo con un poder de enganche con el lector como jamás se haya visto… Una celebridad literaria que ahora vende, pero que en su día asustó llegando a vender millones de libros en todo el mundo. Y los críticos se asustaron. Y tuvieron que preguntarse que estaba pasando. A ese tío había que pararlo, ya sea con críticas infundadas, ya sea…

Pero eso no ocurrió. Los que hemos disfrutado del Tito King desde sus inicios, sabemos que nada en absoluto podría con él. Nada podría con nosotros. Nada puede con todo lo que nos ha hecho sentir con sus novelas. Nada puede con esos momentos lectores inolvidables que nos ha dado. Eso, lectores constantes, no nos lo quitará nadie. Y ahí lo tenemos, con casi setenta tacos y sigue escribiendo. Como no debe ser, su última novela llega de la mano de Plaza & Janés. Como siempre, la editorial que nos trae sus novedades y libros desde hace décadas presenta nuevamente al Rey con otro novelón. Por supuesto, King ha trabajado este territorio antes. La historia de un lector enamorado y obsesionado de su autor favorito, como ya hiciera en su magnífica Misery.

Quien pierde paga (Finders Keepers) es la segunda novela de una trilogía declarada que se iniciara con Mr. Mercedes. Ya en librerías, vuelve a meternos el miedo psicológico en el cuerpo. Encontramos así a Morris Bellamy utilizando la metáfora de una historia de amor clásica para definir las emociones turbulentas de su autor favorito: «Al igual que el destino se interpuso entre Romeo y Julieta. Esa comparación parece absurda aunque perfectamente apta. Soy un amante». Por desgracia para el “objeto” John Rothstein, Morris se siente traicionado. Rothstein es un autor de culto, creador del personaje Jimmy Gold. Pero Morris Bellamy está fuera de sí: Rothstein ha dejado de escribir, y en su última obra, el personaje Jimmy Gold ha traicionado sus ideales. Por lo que Morris decide matar a ese estúpido autor que idolatra. Un insensato que ha perdido la razón. Planea así vaciar su caja fuerte para llevarse toda su pasta y el más preciado de los tesoros: sus notas y novela jamás publicada de Jimmy Gold. Y Morris lo consigue. Lo esconde todo. Pero la policía lo pilla y lo mete en la cárcel por otro crimen. Treinta y cinco años más tarde, un chico llamado Pete Saubers encuentra el tesoro y ahora son él y su familia los que están en peligro.

Al mismo trío dispar de héroes que Stephen King nos presentara en Mr. Mercedes (Edgar Award 2015 a la Mejor Novela) se les presenta una ardua tarea. Un verdadero fan no tiene remordimientos en ir demasiado lejos. Stephen King siempre ha bebido los vientos por introducirse en la tan de moda novela negra. La primera parte de la novela está contada en dos partes. 1978 y 2010. Y ahí ya enlaza una serie de acontecimientos, un preludio de lo que ocurrirá en el tramo final. Prepara el tema para el desenlace al que se enfrentará Bill. Un inicio realmente bueno de los que hacía años que no degustaba y final de los que no suele hacer King. Un autor nuevamente en su salsa mostrándonos personajes tan reales como nuestros propios vecinos.

Después de saber más y más de cada uno. Aparecen Bill Hodges, Holly Gibney y Jerome Robinson y así King nos cuenta que fue de ellos después de Mr. Mercedes. Como su vida ha cambiado desde los hechos acontecidos en 2010. En mi opinión, no es necesario haber leído Mr. Mercedes. Pero si ya la “viviste”, esta parte te molará mogollón. Es como ver los créditos de un film basado en personas reales.

Quien pierde paga marca el esquema clásico del autor. Saber más del interior de cada personaje, manteniendo al lector expectante, enganchado, para después pasar a la acción haciéndonos sentir incluso afinidad por el malvado de la trama. Que nadie piense que es otra Misery, nada que ver, más bien es una obra que se acerca al estilo de evolución de personajes, de argumentos en ciudades de pocos habitantes de Maine, al estilo John Connolly. Una trilogía que no sé por qué me recuerda bastante a lo que hace otro autor de Maine como es Connolly, amigo de King, pero al estilo del Tito en muchos casos.

Quien pierde paga ha superado todas mis expectativas. Segundas partes (aunque no lo sean al cien por cien), sí pueden ser buenas. Incluso mejor que las anteriores. Quién lo iba a decir.

Reseña: Grandes Autores de Superman. Con los pies en la Tierra, de J.M. Straczynski y VVAA

Con_los_pies_en_la_tierraNo por mucho rebuscar, dejarás de encontrar la fuente. Una vez vi una pequeña discusión en redes sociales en la que un individuo (propio a desatar un conflicto mayor) increpaba a DC y a sus autores y decía que la mayoría (ay, el generalizar…) venían de Marvel por que allí no habían conseguido nada destacable. Su “enemigo” comentaba que eso era bueno, en DC había más libertad y ahí era donde se explayaban con obras más curiosas. Sí y no, el problema es que este segundo individuo también estaba generalizando… Yo prefiero ser espectador y lejos de intervenir (cada uno tiene su opinión o su raja del culo como dijo aquel); sí que lo hice al final para aclarar un tema. El primer individuo comenzó a alabar a Straczynski y cómo nunca había trabajado para DC porque… No amigo, no, sí que lo ha hecho, y nada más y nada menos que con Superman. Fin de la trifulca en parte. Imagino a aquel individuo comprobando las fuentes y diciendo vaya… puuuff, encima ahora me lo tengo que pillar… Por sus palabras era bastante fan del autor.

Con_los_pies_en_la_tierra00Ciertas disputas no llevan a ningún sitio. Siempre dije que hay que disfrutar de cada uno, lo mejor. Aunque el mejor jugador de fútbol del mundo (algo muy relativo) juegue en el equipo contrario, hay que ser partidario de disfrutar de ellos cuando hacen algo maravilloso. Si es que de verdad amas el deporte por encima de todo. Creedme, eso no rebajará tu honor. En fin, que si que hay un Straczynski para disfrutar en DC. Mismamente, ECC Ediciones acaba de publicar en su colección Grandes Autores de Superman esa etapa en la que J.M. Straczynski palió con el Hombre de Acero. El superhéroe más difícil de llevar en mi opinión por su grandiosidad e inexpugnancia. Fue en 2010 cuando Straczynski tomó las riendas de la serie para contar un arco argumental largo denominado Con los pies en la Tierra. Un guion dramático y conmovedor con Eddy Barrows a los lápices, entre otros. De hecho, si aquel mismo individuo de antes se hubiese informado bien sabría que Straczynski ya un poco antes había trabajado en Superman: Tierra Uno, una serie más ligera donde el autor muestra una versión moderna del único superviviente del planeta Krypton y su lucha por salvar a nuestro planeta de las Con_los_pies_en_la_tierra02mismas fuerzas alienígenas que destruyeron su mundo.

Con los pies en la Tierra es un viaje junto al Hombre de Acero por el pais que le tiene verdaderamente como héroe. Fue una constante durante años preguntarse por qué alguien tan poderoso sólo ayudaba a los más desfavorecidos en el nuevo continente. Supongo que Straczynski pilló de ese rumor la idea y la interiorizó aún más. Grandes Autores de Superman: Con los pies en la Tierra recopila los números del #700 al #711, y #713 y #714 de la serie original de Superman. Con la premisa principal de una señora haciéndole ver a Superman que ha descuidado sus obligaciones para con las personas normales, el Último Hijo de Krypton decide así emprender un viaje por toda USA para descubrir los problemas que acucian a los ciudadanos de su país adoptivo. Relatos del pasado, presente y futuro del Hombre de Acero empezaremos entonces a vivir de primera mano. Después de los devastadores acontecimientos de War of the Supermen, Kal-El busca un poco de paz interior, así que pretende conectarse de nuevo con las raíces de su batalla por la Verdad, la Justicia y el Camino Americano…, ya sabéis.

Con_los_pies_en_la_tierra04Con los pies en la Tierra habla de un largo viaje en el que Superman se embarca. Historias a veces misteriosas, curiosas o más costumbristas como cuando Lois Lane hace una visita al pueblo donde fue a la Universidad antes de comenzar con su famosa carrera de periodista en la ciudad. Superman visita el área de Chicago y descubre que allí reside una oscuridad aún más inmensa que la del espacio exterior. Más tarde, en una pequeña ciudad cerca de Des Moines (Iowa), Superman descubre que todo el mundo está aterrorizado por algo que nadie desea desvelar. ¡Sólo quieren que el Hombre de Acero se marche cuanto antes! En el número siguiente Superman conoce a la nueva Wonder Woman por primera vez. Pero curiosamente tiene la sensación de que ya la había visto antes… Tendrá que averiguarlo más tarde. De momento están a mano defendiendo Nebraska de una fuerza sobrenatural decidida a deshacerse de la ciudad. Con_los_pies_en_la_tierra03Y más. Mucho más. Superman visita Boulder (Colorado) y hablando de carreras aquí viene Flash, el Corredor Escarlata, el cual le menciona un extraño descubrimiento a Superman.

Y así de un lado para otro, viviendo aventuras por todo el país, devoras un tomo la mar de curioso en el que jamás esperé ver al Hombre de Acero hacer ciertas cosas. Y que todo depara (y es normal) en más fastidio pues los problemas de un mundo con futuro incierto no es otra cosa que un sin fin de dolores de cabeza. Otro tomo de Grandes Autores de Superman que me deja muy buen sabor de boca.

Reseña: Marvel Gold. El Increíble Hulk ¿Hombre o Monstruo?, de Stan Lee, Jack Kirby, Ditko y Severin

marvelgold_hulkQuince años antes de que yo naciera apareció el glorioso primer número de La Masa. El terror verde, el hombre simiente, descontrolado y vigoroso ser más fuerte de la Tierra y parte del Universo. Mi personaje favorito Marvel de todos y cuantos ha de ser. Me gusta la simpleza, y en ella, los personajes bien conseguidos con profundidad. Sí que se puede obtener ese zumo verde, sí. VERDE. Mi color favorito por muchos motivos. «El científico Bruce Banner se prepara para probar una nueva arma para el ejército estadounidense denominada Bomba Gamma. Es presionado para lanzarla de forma preventiva por el científico Igor Drenkov y el General “Thunderbolt” Ross. Después de comenzar la cuenta atrás, Bruce se percata de un civil rondando el área de pruebas (Rick Jones) y sale corriendo para salvarlo. Desafortunadamente, Bruce Banner queda atrapado en la explosión y su cuerpo es rociado con radiación gamma, mientras Rick queda a salvo en el búnker. En el despertar, en un hospital militar, Bruce Banner comienza a marvelgold_hulk00transformarse en una especie de frankentein/golem de piel gris llamado La Masa que todo lo destroza. Y escapa de la base militar huyendo hacia el desierto…». No me digáis que un niño de ocho años (en los 80s) no queda atrapado con este inicio. Y más cuando su madre poco tiempo después le aparece con un muñecote de goma del que desde entonces ya será su personaje favorito. Y digo “personaje” sí. Pues para mí La Masa nunca fue un superhéroe. Más bien un mártir. Algún día debatiré sobre eso.

Hey, ¿y por qué La Masa y no Hulk? ¿Y esa manía de algunos viejóvenes? Cierto que ahora ya sí lo llamo Hulk. Pero aun vivía en este país cuando sucedió todo lo narrado anteriormente, y por entonces era “La Masa”, el monstruo verde por el que yo bebía los vientos. Los anglicanismos vinieron algunos años después. Aunque me rindo ante ello, puede ser de las traducciones que mejor sonaban en español, ¿no? Yo soy LA-MA-SAAA…

marvelgold_hulk03Entonces decidme queridos lectores como alguien así, no va a hacerse en menos que nada con este genial Marvel Gold que acaba de editar Panini Cómics en tapa dura y que contiene (en el formato ideal) los primeros inicios de The Incredible Hulk en sus tres iniciales etapas como fueron Hulk #1-#6, Tales to Astonish #59-#101 (un serial que protagonizó antes de volver a tener colección propia) y The Incredible Hulk #102 USA. En ellos: los verdaderos orígenes, Betty, “Trueno” Ross, El Líder, La Abominación, encuentros con Estela Plateada, Thor, el Hombre Gigante, Namor, Hércules… Grandes números como Desterrado al Espacio Exterior, donde las incansables tropas del General Ross capturan a Rick Jones y le dicen que Hulk es el único ser que puede sobrevivir a las tremendas Fuerzas-G, el más nuevo y más importante misil de América. Así que lo convencen para llevar a Hulk a la cápsula para que puede ser probada. Aunque Rick sabe de sobra que lo que desean de verdad es enviarlo en un viaje, sólo de ida, a la inmensidad del espacio exterior…

La verdadera fuente de la que muchas historias se inspiraron después.

marvelgold_hulk01También otras con mucho tirón como ¡La Bella y la Bestia! donde el malvado Tyrannus, empeñado en conquistar el mundo, ve a Betty Ross como la clave de sus ambiciones. Disfrazado de un acaudalado arqueólogo, Tyrannus secuestra a Betty, y cuando Rick y Hulk intentan rescatarla, encuentran que Tyrannus está esperándolos de una forma especial.

¡Las Hordas del General Fang!, es otro de los primeros números que me ha encantado leer. Donde el General Ross despliega un nuevo misil (el iceberg) para matar a Hulk, pero no tiene éxito. Mientras tanto, un dictador comunista despiadado, el General Fang, conduce a su ejército a la pacífica tierra de Llhasa para conquistarla y… Hulk intenta detenerlo. Pero hay más. Mucho más. Destacables guiones como El Terror de los Hombres Sapo o ¡La Sabiduría del Vigilante!, otro personaje del Universo Marvel que adoro. Y donde leer como el líder malvado ha enviado al piel verde al planeta natal de El Vigilante, mediante la proyección del patrón de pensamiento. ¿Propósito? Traer de vuelta el tesoro científico más grande de todos los tiempos. Pero otra criatura de otro mundo tiene el mismo objetivo. El increíble Hulk luchará contra otro poderoso monstruo de la galaxia conocida, como él mismo.

marvelgold_hulk02Y más. Bastantes más. Aventuras intergalácticas la mayoría en las que Hulk muestra su poderío contra razas interestelares, formando tandem o participando en bandos encontrados con Namor y Thor, ambos dos haciendo mucho acto de presencia. Historias que he vuelto a revivir con mucho gusto con este indispensable integral. De las que te ponen (o me ponen) el vello de punta como la llamada La Abominación, donde Hulk se propone destruir las armas de destrucción masiva creadas por el ser humano, pero donde la tensión de tratar “ese caso” hace que Hulk vuelva a querer ser Bruce Banner para siempre.

Se le ha llamado de muchas formas: el monstruo incomprendido, piel verde, el terror esmeralda, monstruo a secas, la Aparición, Hulk, La Forma… Para mí siempre será La Masa, lo siento. Mi personaje favorito del mundo del cómic. Personaje. Mártir. La pobre Masa. Aunque mi hija me miré raro cuando vemos algunos de los films donde últimamente sale. Allí estaré el primero para ver como le da una paliza al guapito de Thor en Ragnarok. El primero.

Reseña: Green Lantern presenta Omega Men, de Tom King y Barnaby Bagenda

omegamenLas aventuras urbanitas siempre estuvieron bien: historias cercanas donde nuestros superhéroes se enfrentan a villanos con o sin poderes recorriendo las calles de Nueva York o sinónimos de ésta. Pero lo que siempre nos tocó la fibra a la mayoría de los comiqueros fueron los eventos intergalácticos. Aventuras cósmicas donde ocurre de todo, salto de planeta en planeta, razas amenazantes que no conocíamos y superhéroes arrimando el hombro por doquier. Eso siempre-siempre fue lo que nos moló, y aunque hay quien se queja de la enorme cantidad de ellas que hay o salen cada poco (siempre encontraréis gente a la que le molesta todo, aunque le regales un caballo…), repito: siempre-siempre esto es lo que nos toca la fibra. Y si encima están bien elaboradas, pues una de esas aventuras que te llevas para el recuerdo. Leer una de vez en cuando te hará recordad por qué amas esto.

omegamen04Omega Men es uno de los mejores cómics modernos recomendables en este sentido. Lanzado hace nada, con unas ilustraciones en portada muy de carteleras de cine del expresionismo alemán, y con un humor curioso a veces; contiene un pedazo de guión/tema/ambientación y personajes bien llevados de los pocos buenos y cuesta ver últimamente. Omega Men quizás no fuera en USA un enorme éxito comercial, pero es uno de los pocos cómics que tienen “alma”. Lo oirás de todo aquel que lo haya leído. Tiene algunos momentos realmente increíbles, Kyle recitando el juramento de Green Lantern es mi favorito pero hay un buen puñado de ellos en este integral de la serie completa que hace nada sacó ECC Ediciones. Un tomo que por calidad se merecía una buena tapa dura en cartoné. Aun así, su valor sigue estando muy por encima de su precio.

omegamen01Cuando estos Omega Men fueron anunciados por primera vez en la tierra de los sueños, recuerdo a la gente gimiendo que era la respuesta DC a los exitosos del momento Guardianes de la Galaxia. Una vez leida, dicha creencia no puede estar más alejada de la realidad. Todo empezó con un curioso momento como se vio cuando se lanzó una vista previa que describía al White Lantern, Kyle Rayner, secuestrado por los Omega Men y luego asesinado… ¿Pero quienes son estos Omega Men? Unos insurgentes violentos, una organización terrorista, una secta fanática…, o quizás unos seres demasiado nacionalistas, demasiado patriotas…, y tal vez bajo el ojo de ellos la última esperanza para la libertad en un sector olvidado del universo. Como dice la sinopsis, depende a quien le preguntes en Vega.

Hay más en las acciones de estos criminales intergalácticos de lo que parece. ¿Qué se hace después de que toda la galaxia sepa que has asesinado al White Lantern a sangre fría? Correr, sobre todo. En especial, si después robas la nave de La Ciudadela, y te fugas con Kalista, la princesa y exaltada hija de Euphorix. ¿Qué crueldad perpetrarán contra la dulce princesa? Una epopeya sangrienta que continúa con un plan para rescatarla pues a cada omegamen03paso todo se torna en desgracia. Los Omega Men ajustan sus armas y La Ciudadela les apunta con la suya. Y todos ellos no parecen tener ningún miramiento en apretar el gatillo. En su huida, los Omega Men sitian el planeta sagrado de Changralyn y toman como rehenes a su gobernante, el sabio y benévolo Papa Pontifix. A partir de aquí la guerra (¿santa?) se desata. Pero cuando atrapan a ciertos Omega Men, las explosivas revelaciones que se les sacan, dejarán a más de uno con el culo torcido.

Tom King (Batman, Grayson) y el magnífico dibujante Barnaby Bagenda (A1) sacaron adelante esta genial aventura. Un serie (ahora un tomo) genial que recopila al omegamen00completo esta revolucionaria historia de Ciencia Ficción clásica de la que muchos somos amantes. De esas historias que ganan con el paso del tiempo y si no revisionad ciertas reviews americanas y veréis como es aclamada ahora por la crítica.

La historia trata una guerra eterna (ahora en curso) entre dos razas que no se pueden ver. Tom King logra subvertir la mayoría de las expectativas del lector y convertir este cuento en una historia de intriga política pero también en un estudio de las creencias y el pragmatismo en tiempo de guerra. Pese a que no fue un éxito de ventas al principio, los maestros del cómic si supieron ver el poderío (y actualidad) del que goza este guion.

omegamen02Omega Men tiene uno de los mejores finales vistos últimamente en una aventura con superhéroes. La vinculación de todas las ideas esparcidas desembocan en una meta gloriosa. Me ha encantado. El papel de la religión, nosotros contra ellos y lo que significa ser un héroe, tienen su papel aquí. Un volumen que además goza con páginas anotadas, bosquejos y diseños de personaje. Todo está aquí.

Reseña: Spider-Man. La Última Cacería de Kraven, de J.M. DeMatteis, Mike Zeck y Bob McLeod

ultimacaceriakravenVuelvo a él. Al mejor Spidey. O a la mejor historia o arco argumental que yo considero. Un cómic que nunca debe faltar al aficionado, en especial al que lo requiere. Una de las mejores historias del trepamuros nunca llevada a la gran pantalla. Y estamos en el siglo XXI, han pasado treinta años desde que vio la luz por primera vez: ¿os lo podéis creer? Si que es que Hollywood y sus guionistas y productoras nunca tuvieron mucho ojo con el mundo del cómic… En fin. Aquí está de nuevo. Spiderman: La Última Cacería de Kraven. Reeditada por fin y en este genial formato que ahora propone Panini Cómics, el denominado 100 % Marvel HC. Un ideal que tanto bien le está haciendo a los que económicamente no disponen de grandes cantidades para gastar al mes. Lectura de grandes historias que nos hacen vibrar. Porque de eso podéis estar seguros: La Última Cacería de Kraven os hará vibrar.

ultimacaceriakraven04Fue originalmente serializada en seis números que se publicaron en tan solo dos meses. Octubre y noviembre de 1987. Apareciendo en tres de las cabeceras que Spidey tenía por entonces: Web de Spider-Man #31-32, Amazing Spider-Man #293-294 y Spectacular Spider-Man #131-132. Escrito por el gran J.M. DeMatteis, y con ilustraciones de Mike Zeck y Bob McLeod entraron casi al instante en el cuadro de la fama de las mejores historias de Parker. Primero en las mejores con el traje negro (que al principio muchos distinguiamos así) y después entre todas las habidas y por haber. Como las buenas tramas, comienza con un inicio sencillo que se complica con el paso de las páginas. Aunque con una curva de intriga y desasosiego ascendente enorme que puede agobiar al fan de tal forma que lo pasará mal rápidamente si se pone en la piel de nuestro querido Spidey. Algo muy parecido a lo horriblemente mal que lo pasa Daredevil en Born Again. Sufrimiento y dolor a más no poder.

Trata la relación entre Spider-Man y uno de sus viejos enemigos, Sergei Kravinoff, también conocido como Kraven el Cazador. Pero también examina el matrimonio (en la época nueva) entre Peter Parker y Mary Jane. A medida que la historia va abriendo ramales, Kraven, que nació a principios del siglo XX, siente cada vez más ultimacaceriakraven03el peso de la edad. Aunque se mantuvo joven y vigoroso durante décadas por esas hierbas y pociones que descubrió en África, Kraven ahora está totalmente seguro de que el paso del tiempo va acabar con él de un momento a otro. Para colmo, ha empezado a recordar a sus padres muertos, aristócratas rusos que llegaron a América con su bebé en brazos. Y ha comenzado a obsesionarse con su larga cadena de derrotas a manos de Spider-Man. Kraven empieza a creer que ningún simple hombre podrá superarlo, que el Hombre Araña es un espíritu oscuro, uno de esos espíritus que derribó al gobierno zarista en su patria. Así que convencido de que pronto morirá, El Cazador está decidido a convertirse en… ¡El mejor Spider-Man que haya existido! E ingiriendo unas drogas extrañas, Kraven va a la caza. Pero antes tendrá que borrar del mapa al original. ultimacaceriakraven02En medio de una tormenta, lo embosca, y disparándole y aparentemente matándole, lo entierra. Ahora Kraven le enseñará al mundo quién es el mejor hombre. Quién es el mejor para esa represión brutal que debe azotar al crimen de Nueva York…

J.M. DeMatteis elaboró una historia verdaderamente inquietante y oscura. En una introduccuón que también aporta esta nueva edición, se cuenta la génesis de la historia. Es interesante saber que esta idea fuese pensada originalmente para una miniserie que explorara la relación entre Wonder Man y su hermano, y en su defecto para un “examen dinámico” entre Batman y el Joker. Después de algunas evoluciones, el destino llevó este guion a Marvel y todo deparó en un enfrentamiento brutal entre un Spider-Man, anegado por el odio y rivalidad que Kraven le profesaba hace tiempo.

Spiderman: La Última Cacería de Kraven es uno de los principales estandartes en las mejores historias del personaje. También de esos cómics sombríos y arenosos que llegaron a la vanguardia del noveno arte y del ultimacaceriakraven022pijameo a mediados de los 80s. Historias algo fuertes para algunos que las vivimos como niños casi con la boca abierta. Ahora con los años percibo que fue un intento de llevar al personaje a un cómic más adulto. En las líneas de Watchmen o El Regreso del Caballero Oscuro. ¿Lo consiguieron? Comprobadlo vosotros mismos. Un imprescindible. Bien por Panini. Hay que seguir rescatando grandes joyitas del cómic en formatos así. Nada tan maravilloso nos debe faltar.

Reseña: Humo y Espejos, de Neil Gaiman

Humo y espejos_135X220Las antologías de relatos son golpecitos en el pecho que hay que sufrir. Es una sensación a la vez que tensa, gloriosa, si encima te pones con una selección del género que más te gusta, además de un autor que sabes que es noventa y nueve por ciento calidad. Pese a que estamos en un país que por norma general las antologías de relatos han sido denostadas por lectores en los stands (de ahí quizás que no se indique en la portada), poco a poco va cambiando la cosa. La verdad que nunca supe por qué…, ¿quizás por qué si dices que estás leyendo cuentos suena algo infantil? Nada que ver. Ni idea. Pero si van por ahí los tiros, ya tenemos otra certeza más de que vaya país lector en el que vivimos. Todo autor (súper famoso, Premio Pulitzer, Nobel de Literatura incluso) empezó escribiendo relatos. Todos. Y gracias a que es difícil saber qué se publica, el fan acérrimo lector de hoy tiene que estar al día con noticias varias para saber si dicha antología de cierto autor se publica, publicará en breve o si hay que rogarle a la editorial para que lo traiga de una vez. A los que estamos “locos de la cabeza” las redes sociales nos están ayudando bastante con eso… También hay que decirlo.

Y así Editorial Salamandra publica por fin en la tierra de conejos Humo y Espejos (Smoke and Mirrors), la tan aclamada antología al otro lado del charco, del gran Neil Gaiman. Una recopilación de treinta relatos, poemas narrativos y piezas breves que ofrece una gran variedad de aventuras, sucesos y visiones múltiples del fantástico narrativo. Publicitada astutamente como una buena sesión y sensación de velada con humo y sombras que a más de uno le pondrá piel de gallina. Todo aquel que conozca a Gaiman de sus otros libros o cómics tan míticos como su serie Sandman; sabrá que estamos ante un gran maestro prestidigitador que es capaz de despertar los sentidos y mantener tu mente lo más alejada de lo terrenal. Una mente que se dispersará en un universo infinito de posibilidades.

Humo y Espejos es una recopilación de cuentos que se editaron en diferentes publicaciones, aunque también contiene otros relatos inéditos hasta la fecha creados con el propósito de que vieran luz por primera vez en este volumen. La diversión comienza desde la primera página donde en la introducción se explica el por qué del título en sí. “Cómo los espejos y el humo han sido utilizados por los magos desde la época victoriana y cómo los espejos parecen decir la verdad, pero se pueden utilizar para engañar y/u ofuscar la realidad…”. Y eso quiere decir Gaiman en ese sentido: las historias son como espejos mágicos que podemos usar para contarnos cosas que no veríamos de otra manera.

También se aporta en dicha introducción algo que me encanta y que también decidí meter en mis futuras antologías después de vérselo al tito Stephen King. No es otra cosa que un párrafo corto por historia, donde se cuenta como cada uno de los relatos llegó a ser lo que es, de donde vino la inspiración, idea, o qué hecho exterior influye en la historia o si nació de la nada. O como y dónde se publicaron si alguna vez lo hicieron. Maravilloso. Contiene relatos de toda índole. Pueden ser de una página o varias. En diferentes formatos: la mayoría en prosa, algunos en verso, una sextina… No hay un solo tema, pero todos ellos están dentro del reino de lo fantástico, la ciencia ficción, el horror, la fantasía, argumentos que van desde lo absurdo y divertido, a lo loco y francamente horrible. Todos aportan ese golpecito en tu pecho. Te trasladan y evocan ese tipo de sensación de otro mundo. O de este. Pero gustosa. Leí Humos y Espejos durante un mes. ¿Por qué tanto tiempo para alguien que lee tan rápido como yo? Quise saborear cada palabra. Te das cuenta muy rápidamente de que es caviar cada página que transitan tus ojos. Y soy sincero, leí algunas historias dos o tres veces al día, aunque me salté al principio los poemas ya que no son realmente mi taza de té, como diría cualquier inglés. Pero volví a ellos y presencié que también tenían su aquel.

Por norma general no hago mención a los argumentos de relatos. El spoiler llama a la puerta demasiadas veces con historias tan breves. Eso me pone de los nervios. Sí que diré que mostréis especial atención a Caballería, la historia donde una vieja dama inglesa encuentra el Santo Grial en una tienda de caridad… Ufff, ¿veis? Vaya tela…

O a El estanque de los peces de colores y otros cuentos, El puente del trol o a La reina de cuchillos. O las dos últimos historias del volumen, dos que ya se han instalado en mis historias favoritas cortas hasta el final de los tiempos. Misterios de un asesinato y Nieve, cristal, manzanas. Son tan buenos que vale la pena comprar el libro sólo por ellos. En el primero, el autor juega con la historia de la Creación y los bandos de Ángeles y Demonios. Algo que se le da realmente bien, ¿no? Jeje. Un joven atascado en Los Angeles cuyo vuelo se retrasa y mientras hace tiempo durante la noche ve una vieja que después de un breve encuentro sexual lo lleva a… Ufff, calla, calla.

De Nieve, cristal, manzanas sólo diré que ya nunca volveréis a ver a Blancanieves de la misma manera.

Humo y Espejos. Archirrecomendable. No digo más.

Reseña: Los Pequeños Hombres Libres, de Terry Pratchett

lospequeñoshombreslibresViví aquellos gloriosos años en los que se esperaba con ansia una nueva publicación en español del maestro Terry Pratchett. Me emocionaba. Sobre todo, si el nuevo libro no pertenecía la saga de Mundodisco (me encantan esos libros también) pero ciertas historias alternativas me encantaban aún más y puedo decir que son las obras con las que más he disfrutado… Quitando una o dos de Mundodisco como Dioses Menores o Mort. Desde que me enganché a la lectura (ni recuerdo cuando), he intentado estar siempre estar al tanto de las novedades porque como seguidor de este autor y de su estilo tan característico, cada llegada a nuestro idioma de un nuevo libro era claramente un soplo de aire fresco a lo que había en el stand de novedades de la librería más cercana. Algo que me daba rabia era que los libros que se daban por hecho que no pertenecían a Mundodisco, solían promocionarlos como literatura infantil, y eso no siempre era cierto. De hecho, casi nunca. Ocurría con Perillán, por ejemplo…

Pero no os asustéis, aunque os hable en pasado, no hace tanto tiempo de esto que cuento. Lo que sí que es triste, es saber que todo esto se acabó pues el señor Terry Pratchett nos dejó en marzo de 2015. Así que la espera de nuevos títulos deja de ser posible. Alguien me dijo una vez: «Nadie desaparece eternamente si se le recuerda». Y eso precisamente hago yo con uno de los mejores escritores británicos que ha dado el fantástico. ¿Y cómo? Pues continuando cada no mucho con la lectura de sus obras. Leyendo las que tengo aún pendientes. ¿Me conoces? ¿Sabes que tengo otra buena noticia? Pues sí, me conoces bastante bien. Aclaro algo: No todas sus obras han sido traducidas al español aún. ¡Toma!

Cuando comienzas una nueva serie, a menudo esperas que el segundo libro sea mejor que el uno, y así sucesivamente. Tiene sentido. El escritor va a mejorar a medida que avanza. Lamentablemente, la vida no siempre es tan ordenada. Hay escritores que rompen el molde. Esto le sucedió a Pratchett cuando escribió Los Pequeños Hombres Libres, el primero en un cuarteto de libros. Los Pequeños Hombres Libres comienza con un viaje, el de Tiffany Dolorido, niña de nueve años de edad, la cual posee la inteligencia y agudeza mental de un señora de noventa y uno. Un personaje que no sé por qué me recuerda a otro grande del autor llamado Sam Vimes, y que si un día Pratchett hubiera unido a los dos, podría muy bien significar el final del Mundodisco con una espectacular explosión si tocaran cabeza con cabeza…

En fin. Tiffany Dolorido, una niña de nueve años que ha decidido que quiere ser una bruja cuando crezca, a pesar de estar encasillada con un nombre que sospecha que nunca funcionaría para tal oficio. Y comienza una obra con la que reirás de lo lindo. Aunque no es una de las obras más cómicas que he leído del autor, no obstante, ya en el primer capítulo, Tiffany utiliza ingeniosamente a su pegajoso hermanito como cebo para golpear un monstruo de mar, verde, dentudo, en toda la cara como si de una sartén se tratase. ¡Ahí lo llevas! Y es que ha dicho el sapo que la granja de los Dolorido corre peligro. «Otro mundo está chocando con éste. Los monstruos vuelven». Por las colinas se abalanzan pesadillas que amenazan a la familia. A ello se suma la desaparición del hermanito tan pesado que tiene, después del curioso encuentro… Estos acontecimientos atraen la atención de ciertas brujas (de pleno derecho) que le dan a Tiffany algunos consejos sobre lo que realmente es ser una bruja: «Las brujas no usan magia a menos que realmente tengan que hacerlo. Es un trabajo duro y difícil de controlar… ¡Tú verás, niñita!» Mientras Tiffany analiza todo esto, conoce a una banda de hombres azules que se hacen llamar Nac Mac Feegle (o Pequeños Hombres Libres) de seis pulgadas de alto, que hablan constantemente de su amor por el robo y la lucha con su cerrado acento escocés. Más tarde, cuando Tiffany decide probarse a sí misma y rescatar a su hermano de las garras de una reina malvada de otra dimensión, los Nac Mac Feegle y un sapo hablador irritable con toques de terminología jurídica; servirán como guías y compañeros en esa desesperada búsqueda por tan tierra extraña…

weefreemenCon ese ingenio irónico y la conexión mística a la vez que mundana que Pratchett dotaba a sus libros, en pocas páginas ya estás atrapado. Devoras el libro de un tirón. Una novela que hasta hace poco era casi imposible de encontrar debido a que fue publicada en la colección Toro Mítico de Almuzara y se descatalogó poco después. Era curioso ver que la primera entrega de la serie protagonizada por la joven bruja Tiffany Dolorido no se podía conseguir pero sí sus secuelas. Ahora tras una impaciente espera, Debolsillo consigue los derechos y la acaba de reeditar en el formato al que nos tiene acostumbrados. Además con las ilustraciones a lápiz de Paul Kidby. Un libro de bolsillo de lo más completo. Una obra que lleva tiempo rumoreándose que será adaptada a la gran pantalla por Rhianna Pratchett, con la producción de The Jim Henson Company.

Ha sido genial atar cabos. Pratchett nunca decepciona.

Reseña: Bravo for Adventure, de Alex Toth

bravoforadventureAlex Toth escribió muy pocas historias durante su carrera y quiso que  esas mismas llegaran a todo el mundo. Sin embargo, todo aquel que le leyó sabía que iba a ser uno de los grandes del mundo del cómic. La calidad de sus trabajos eran excepcionales.

Comenzó su carrera dibujando historietas entra las que destacaba su versión de las aventuras de El Zorro para Disney. Trabajó como diseñador para varias series de dibujos animados de la gran productora Hanna-Barbera durante las décadas de los 60s y 70s. Conocéis algunas de ellas seguro y se os pondrá el pelo de punta al recordarlas si sois más o menos de mi misma edad: ¿o no recordáis Fantasma del Espacio, Los Herculoides, Shazzan, Sansón y Goliat o Dino Boy? Incluso participó en varios diseños de Scooby-Doo o Thundarr, el bárbaro. La industria televisiva le hizo muchos reconocimientos y en el mundo del cómic tampoco fue para menos. Sencillamente para mí, es uno de los grandes por que también tuvo su época dentro del cómic de Terror, en la mejor época que ha existido, aquellas gloriosas décadas de los 70s-80s.

bravoforadventure02Alex Toth fue un narrador brillante. Ejercía un estilo dinámico, minimalista, un autor consagrado por ser un maestro en el campo de la narrativa, la animación y el diseño. Planeta Cómic es consciente de su enorme calidad y cada no mucho alguna obra nos saca del maestro nacido en mi amada Nueva York. Gran momento fue aquella publicación Creepy presenta a Alex Toth, que aportaba todas sus siniestras historias donde el misterio brindaba por encima de todo. Una genial recopilación.

Ahora nos altera nuestro deambular con la publicación de Bravo for adventure. Un grandioso tomo (a lo alto y ancho) de las magnificas vivencias del aguerrido piloto y aventurero clásico que tan buenos momentos dio al bravoforadventure01aficionado al cómic. La considerada obra maestra de Alex Toth, recopilada en su totalidad por primera vez, después de años de olvido. Una edición de lujo en tapa dura pero a muy buen precio que contiene las tres únicas historias que fueron protagonizadas por Jesse Bravo, cuarenta años después de su creación. Aventuras llenas de acción, unos divertidos guiones que rememora a aquellos héroes de los años 30, donde se vanagloriaban los desafíos y adornos visuales de personajes intrépidos que sin tener poderes especiales eran capaces de atrapar al más desafiante de los villanos. Una serie que nació como un divertido homenaje a las películas de Errol Flynn y sin duda a los clásicos del cómic creados por Caniff, Sickles, Will Eisner y Roy Crane.

Aunque a ciertos individuos quizás no les suene mucho (sobre todo a jóvenes lectores), Alex Toth es uno de los grandes del cómic. Pero de los grandes de verdad. Al nivel de maestros del noveno arte como Jack Kirby o bravoforadventure03Will Eisner. Un autor que impresionó al mundo con su carrera en la Edad de Oro de Flash, Atom o Green Lantern. Con un extenso trabajo que fue inmortalizado en obras de animación televisiva. Estuvo en la onda, como se suele decir. Magníficos además sus trabajos en mis amadas Creepy, Eerie o Vampirella.

Bravo for adventure es un tomo recopilatorio muy especial. Se ha publicado mediante un acuerdo especial con la familia Toth. Además incluye bocetos, borradores a lápiz, pruebas a color de Toth para dicha obra… Estamos hablando de una de las obras preferidas del autor, en la que pudo escribir sus propios guiones, lo que consiguió en muy contadas ocasiones a lo largo de su carrera.

Bravo for adventure narra las aventuras de Jesse Bravo, piloto, aventurero y empresario y son la mar de interesantes. Una serie donde podréis ver como Toth consigue transmitir una amplia gama de emociones, ambientes y situaciones de lo más explosivas. Y con “explosivas” me refiero a las onomatopeyas, de cuyo uso bravoforadventure00Toth era todo un maestro. Además su dibujo evoluciona con el paso de las páginas como podréis comprobar en este fantástico e imprescindible volumen. Un elegido del noveno arte al que le debeis una oportunidad si es que aun estáis blasfemando por no conocer nada de él.

Historias con un poderoso comienzo y un dichoso final. Toth fue incluido en el Salón de la Fama de los Premios Eisner en 1991. Y ya iban tarde…