Reseña: Cuentos de Hadas de Angela Carter

cuentosdehadasdeangelacarterCon la narrativa no me la juego. Voy a lo seguro. Libros y novelas elijo para mis próximas lecturas e intento no torcerme en cuanto a elección del título. Ir a lo seguro. Ya que ahora mis lecturas se basan en un porcentaje muy alto en cómics (pues en ellos están los mejores guiones escritos actualmente), y ya que me dispongo a devorar un título, voy a intentar elegir bien; saber que mi lectura va a ser cuando menos una delicia.

Y lo ha sido. El que sepa de esta gran autora que fue Angela Carter, sabrá que había muy poquito margen de error. Estoy en ese punto también. ¿en cuál? Después de haber leído cantidad de obras, un poco sibarita de vez en cuando me permito ser, y ya que me pongo, busco una buena edición del titulo en cuestión. Y ahí me tienes. Leyendo/devorando/reseñando el nuevo titulazo Cuentos de Hadas de Ángela Carter que se ha marcado la cada vez más recomendable Editorial Impedimenta. Sus obras: La juguetería mágica (1967), Héroes y villanos (1969), La pasión de la nueva Eva (1977) o Noche en el circo (1984), así como algunas notables antologías como En compañía de lobos o una de mis punteras lecturas en dicha modalidad como es la siempre recomendable La cámara sangrienta (1979). Una joya del fantástico. Pero casi acabado el 2016 va Impedimenta y nos trae la tan deseada Cuentos de Hadas de Angela Carter, todo-todito-todo, las dos partes en un sólo volumen en tapa dura con sobrecubierta e ilustraciones geniales a modo de sombras chinescas. En lo que es sin duda una de las mejores publicaciones del año.

Fue a principios de los 90s cuando Editorial Virago decidió crear una colección de relatos tradicionales protagonizados por mujeres que, bajo el título de Cuentos de Hadas de Angela Carter, se convirtió en uno de los más duraderos bestsellers de la editorial. Una caja de riquezas, con una selección mundial de historias salvajes y divertidas, así como también una colección de picantes historias populares recogidas en una maravillosa antología. Los que me leéis normalmente sabréis que amo el triunvirato del género fantástico (Ciencia Ficción, Fantasía y Terror), y uno de ellos ya sabéis que por encima de todo. Pero no creáis que los otros dos están muy alejados en la clasificación. Con la falta de nuevas joyas de Terror, con los años, cada vez me mola más leer CF, por ejemplo. Con la Fantasía sigo recurriendo a lo altamente recomendable. Como me encantan los “fairy tales” (cuentos de hadas) pero el subgénero en sí, no las hadas específicamente como tal… (en este mismo libro se explica bien la diferencia); también me encantan las antologías, relatos cortos o historias de leyendas de las diferentes partes del mundo… Por ello, este titulo, parece un libro hecho directamente para mí.

Suponiendo que a estas alturas ya os habréis dado cuenta de que no es libro escrita por la consagrada autora, sino más bien editada por ella encontramos al inicio, un Prefacio de Consuelo Rubio (Filóloga de Inglés y Alemán por la Universidad de Valencia y Experta en Comunicación Intercultural) para introducirnos el tema. Luego, la propia Carter escribe una Introducción bastante erudita como suele hacer, reconociendo el sesgo colonial, comentando el contenido y lo que supone o suponía en varias culturas ciertas leyendas. Unas cuantas páginas dignas de leer antes, pero también después de devorar el tomo, o incluso un día cualquiera; pues no deja de ser un fantástico articulo sobre antropología, las demandas y renuncias, el miedo y el paso de los años, en las vastas tierras conquistadas por el ser humano.

El ordenamiento de las historias es más o menos temático, aunque algunas historias caben en varias categorías. A pesar del reconocimiento de Carter de las limitaciones de su colección (debido a su falta de habilidades lingüísticas), es una colección bastante diversa, con cuentos de hadas y folclore popular a raudales en los diferentes pueblos y períodos de tiempo. No sólo están las tradicionales, sino también las variaciones de las mismas y nuevas historias más ajenas a una audiencia occidental inmersa sólo en sus preocupaciones. Puede parecer un poco repetitivo encontrar la historia de Cenicienta en diferentes versiones, pero es un modo de ver como muchas culturas lo tienen, y la adaptan a su entorno. Incluso a algunos les puede desconcertar en un principio encontrar a madres convirtiéndose en leones y perros a partir de su saliva, por ejemplo. Pero mola, la originalidad, por encima de todo. El toque que envuelve el tomo en una lectura agradable, original y rápida de leer por la corta de extensión de la mayoría de las tramas.

Los cuentos de hadas son una forma divertida de contar una historia: han ido evolucionando con el tiempo. Son y deben ser flexibles, familiares y así se muestran aquí. Ricas y llenas de posibilidades. Cuentos bastante claros, y Carter evitando editorializarlos demasiado…

Angela Carter sufrió de anorexia durante la mayor parte de su vida. Empezó a vivir la vida al trasladarse a Japón después de su divorcio. Luego volvió, se casó y tuvo un hijo. Al final de su vida se embarcó en la escritura de una secuela de Jane Eyre, de Charlotte Brontë, pero falleció antes de poder completarla. Tampoco pudo cerrar del todo la segunda parte de este tomo que hoy os reseño. Murió en 1992, con 52 años de cáncer de pulmón. Que duda cabe, estamos ante una de las escritoras más importantes que ha parido la lengua anglosajona contemporánea.

¡Feliz Navidad a todos!

Reseña: Crónica de una muerte anunciada, de Gabriel García Márquez

cronicadeunamuerteanunciadaDe vez en cuando le hago caso a mi mujer. Ella me dijo que tenía que leerme este libro y ni corto ni perezoso, me puse a ello. Tampoco es que me diera ninguna pereza, la verdad, porque no suelo hacerle ascos a ningún libro. Pero bueno, al César lo que es del César.

En la contraportada de este libro viene una cita de Julio Cortázar refiriéndose a Gabriel García Márquez como “un genio”. Bueno, es evidente que nadie gana un Premio Nobel siendo un panoli. Y Gabriel García Márquez es una de las figuras más influyentes de la literatura universal.

En Crónica de una muerte anunciada nos cuenta, con un peculiar estilo cercano y fascinante, los hechos que llevaron a Santiago Nasar a la tumba después de una noche de celebración absoluta en el pueblo debido a la boda entre Bayardo San Román y Ángela Vicario.

Lo curioso de esta historia es que para cuando Santiago va a morir, todo el pueblo es consciente de que va a ocurrir. Los asesinos, los hermanos Pablo y Pedro Vicario, hermanos de la novia, se lo han ido contando a todo el mundo durante la noche. En parte para intentar que alguien les detenga, en parte como forma de autoconvencerse de lo que van a hacer. Sus motivos tienen y además son de honor y las cosas del honor hay que respetarlas. Y lo curioso es también que a nadie le gusta la idea de ver cómo esos dos chicos destrozan su vida asesinando a otro hombre, y sin embargo, los hechos se precipitan hacia ese final anticipado, esa muerte anunciada, y Santiago Nasar no logra eludir lo que el destino le tiene preparado.

Y sí, todo es bastante curioso y lo es gracias a la forma que tiene Gabriel García Márquez de narrarnos las cosas. De una forma que parece que estuvieras sentado con él en la barra de un bar mientras te cuenta una cosa divertida que le ha pasado unas horas antes.

Y en apenas un suspiro (porque la novela es corta, casi un relato largo) vas conociendo a los habitantes del pueblo, entendiendo los pasos que dan los hermanos desde su casa hasta el lugar del crimen, viendo cómo unos por otros entre que creen que es una tontería y que piensan que alguien les detendrá, nadie hace nada que realmente lo pare.

Esto es una Crónica de una muerte anunciada. Una verdadera joya de la literatura que debería estar en todas las casas. Se lee en una sentada y para cuando termina le deja a uno pensando que no le importaría saber unas cuantas cosas más sobre los habitantes de este pueblo.

Reseña: Viento Mágico, de Manfredi, Barbati, Ramella y José Ortíz

vientomagicoEl entendido en cómics sabe que una obra donde ilustre José Ortíz, es sinónimo de enorme calidad. ¿La culpa de volver a tener estas joyitas disponibles? Aleta Ediciones. Una editorial cada vez más lustrosa en cuanto a contenido y por qué no, especialista en publicar clásicos de la historieta italiana. Un encomiable: un buen tomo con historias y arte sobresaliente, tramas por los que no pasa el tiempo. Es más, vuelven a estar de moda en este nuevo temporal de new-western y género negro tan en auge.

El recientemente fallecido José Ortiz (1932-2013) fue un muy destacado dibujante de cómics que llegó a trabajar en multitud de países. Comenzó a trabajar con tan sólo 16 años tras ganar un concurso, se trasladó a Valencia, cuna en ese momento de importantes dibujantes de la época y allí elaboró sus primeras obras. Trabajó en cantidad de géneros pero destacó sobre todo en el western a raíz de colaborar en la genial colección Hazañas del Oeste y con editorial Bruguera en la revista Bisonte Extra Ilustrada. Pero con el declive de las revistas españolas de cómic, Ortiz decidió volver a orientar su labor al mercado exterior y contactó con el famoso editor italiano Sergio Bonelli, para el que trabajó en su famosa antología del célebre ranger Tex Willer, serie en la que sólo participan autores de reconocido prestigio. Los resultados fueron tan satisfactorios que Bonelli le pidió más a Ortiz,. y le encargó los títulos Ken vientomagico01Parker y Viento Mágico; la magnífica obra que os reseño hoy. Un western inusual con toques de horror y magia para el que el antologista Gianfranco Manfredi ha sabido rodearse de excepcionales artistas como Giuseppe Barbati, Bruno Ramella o el mismo José Ortiz. Viento Mágico fue una serie de cómics creada por Gianfranco Manfredi en 1997. Combina diferentes géneros: horror, western o negro. Los gráficos muestran interés por la historia y las culturas indias, presentando elementos religiosos o culturales frecuentes. A menudo se reúnen figuras históricas, como Caballo loco, Toro Sentado, Nube Roja, Calamity Jane, Wild Bill Hickok, el general George Armstrong Custer o el aguerrido General Crook. Es curioso ver y saber como el aspecto del protagonista de Viento Mágico está inspirado en el actor Daniel Day-Lewis, un tipo que siempre contó con un aspecto de salvaje mezclado con occidental. Si no sabéis quién es, que lo dudo, es el prota del famoso film de vientomagico02Michael Mann, El último mohicano.

Pero el integrante principal de Viento Mágico se llama Ned Ellis, un soldado, antes de que su vida se fuera a pique por un trágico accidente. Iba en un tren que transportaba armas y municiones, cuando un funcionario corrupto que pretende robar, provoca una tremenda explosión. Todos los demás mueren en el ataque y solamente Ned sobrevive. Pero una esquirla le golpea en la cabeza y cae gravemente herido. Es entonces cuando por aquellos caminos se cruza el chamán Caballo Cojo, lo encuentra y lo recoge, pues al verlo dice tener una extraña visión y debe según los espíritus enseñarle a ese extraño todos sus conocimientos. El Gran Espíritu lo llevó a Ned, un viento mágico, así nace el nuevo indio…, y la gran obra que tenemos entre manos. .

vientomagico12Este maravilloso tochal que nos trae Aleta recopila los tres primeras tramas del personaje, dos de ellas dibujadas por el maestro José Ortiz. Fort Ghost abre enseñándonos como entra a formar parte del clan, de como experimenta los inicios de ser chamán y de como pasa a ser un guerrero más de la tribu. Pero también conoce a Willy Richards, ex periodista alcohólico de Chicago, que le llaman Poe por su similitud con el gran escritor.

Garras, la segunda historia, se centra en venganzas tribales y maldiciones. Y Lady Charity nos traslada a la ciudad de Chicago, donde de una forma un poco raruna los protagonistas se inmiscuyen en retorcidas tramas vientomagico03de dobles juegos. Variedad y calidad absoluta en un tomo de casi trescientas páginas que devorarás en nada. Guiones sencillos, claros, que van al grano. Obras que se fueron a pique cuando el boom del cómic adulto decayó, pero que volvemos a tener disponibles gracias a editoriales que como nosotros, recuerdan que hay que tener presentes estas joyitas en nuestras cómictecas…, siempre que te mole el western y el suspense místico, claro. Y vivir aventuras junto a los Sioux, en las vastas praderas de Dakota y ver/leer/vivir como se va convirtiendo el prota en competente hombre de honor y curandero, gracias al Gran Espíritu.

Reseña: Power Girl, de Justin Gray, Jimmy Palmiotti, Amanda Conner y Geoff Johns

powergirljpgEn el grupo de personajes menos conocidos de DC se encuentra Power Girl. Pero cuando sepáis quién es en realidad, quizás el personaje os atraiga más. Comenzaré contando (lo siento por algunos pero cuando me dispongo a hacer reseñas me gusta hablar para un público desconocedor), por ello, deberíais saber que si Tierra-Uno (en el Universo DC) sería el mundo este-nuestro tal y como lo conocemos, Tierra-2 sería una realidad alternativa en el que transcurren las historias de la continuidad oficial; en la que viven los superhéroes originarios. Tierra-2 es entonces otra historia y si tú, sí tú mismo, en esta nuestra realidad eres carpintero en Badalona, aparejador en Albacete o alguacil en Montequinto; que sepas que en Tierra-2 seguramente seas un pastor de camellos en Argelia, un concejal de urbanismo en Huesca o una bailarina en el Moulin Rouge, de Montmartre, París.

Otra realidad distinta. powergirl_02Bien, pues Power Girl es el equivalente en Tierra-Dos a la Supergirl que todos conocemos. Nativa del planeta Krypton y prima de Superman. Si te fijas, es ella en esencia pese a que su físico es todo lo contrario: pechos prominentes, pelo corto y rubio y Power Girl sí que se presenta como un pibón a los ojos y con músculos con los que es mejor no enfrentarte. Posee gran fuerza, velocidad, invulnerabilidad y vuelo. Sus supersentidos incluyen visión de rayos-x, a distancia, propulsión de calor, súper oído y aliento ártico. Suele llevar un traje blanco, cinturón y capa rojo y botas altas y guantes azules. Y lo peor para los malutos es su estilo de lucha. ¡Súper agresivo!

Sus orígenes han cambiado varias veces en continuidad cuando el Multiverso fue borrado después de las Crisis. Power Girl hizo su primera aparición en el All Star Comics #58 en 1976). Su origen cuenta lo mismo que el de Supergirl pero con una variante al final: cuando Krypton explotó, dos bebés (primos) fueron enviados a la Tierra, Kal-El que llegó a convertirse en Superman y Kara Zor-El (en una nave mucho más powergirl_01lenta), que al tardar más, llegó a la Tierra completamente desarrollada y…, soñando todo ese tiempo en animación suspendida en como convertirse en Power Girl. Sin embargo, Kara (Power Girl) descubre una devastadora verdad: acaba de llegar a un universo paralelo, no el mismo en el que se encuentra su primo Superman.

Ahora llega un nuevo comienzo. Un nuevo intento de llevar al personaje a donde se merece. Hacer de ella uno de los iconos en boca de todos y no solo por el cosplay que pueda generar. ECC Ediciones nos publica así este gran integral en el que los aclamados autores Justin Gray, Jimmy Palmiotti, Amanda Conner y Geoff Johns enfrentan a Power Girl a unas violentas juerguistas alienígenas, a ejércitos de animales y a chantajistas oportunistas mientras se acostumbra a su nueva vida en la gran ciudad. Tomo que recopila los números del 1 al 4 de JSA Classified y del 1 al 12 de la nueva serie de Power Girl. Además de un relato breve incluido en Wonder Woman #600.

powergirl_04Karen Starr llega a dirigir así los Laboratorios Starrware, una empresa de tecnología de reciente reapertura y una de las más innovadoras. Como Power Girl va haciendo sus pinitos y poco a poco se va convirtiendo en lo que decíamos: estar en boca de todos en la Gran Manzana. Pero como lo que llama, atrae, y normalmente no todo lo que se atrae siempre es bueno; la entidad de cuerpo simiesco y cerebro humano conocida como Ultra-Humanita y sus seguidores tienen un plan para apoderarse del cuerpo de Power Girl. Atacar su cerebro es su objetivo… ¿su plan? Intercambiarse. Colocar su mente en el cuerpo de Power Girl y crear el ser más poderoso de todo el Universo.

Entre tanta épica superheroica, encontrar relatos como un niño llamado Gerard que tiene cáncer y en lugar de dejarse ir, decide volver a la universidad y encontrar una cura para sí mismo…; son las cositas, los detalles, por los que este tomo merece la pena. La sorprendente conclusión del primer arco, también. O curiosidades fantásticas como ¡Las chicas se van de juerga!, donde Power Girl y Terra se enfrentan a la amenaza de Zoraida, una elfa capaz de poner bajo sus mando todo tipo de seres fantásticos como monstruos, ogros o trolls, y llevar el caos completo a la Ciudad de Nueva York en una de las mayores utopías de Tierra Verde que existen. O ver como sucumbe la propia Power Girl cuando descubre que uno de sus más allegados aliados y amigos, ahora es un powergirl_03enemigo mortal…

Son las cositas, los detalles, de los que goza este tomo.

Es curioso descubrir que Power Girl no lleva en el traje ningún emblema, ni distintivo. Cosa que suele utilizar como una ventaja a la hora de distraer a los malhechores. Ella ha sido miembro de la Liga de Justicia, la Sociedad de la Justicia, Infinity, Inc., Aves de Presa o el Escuadrón Suicida entre otros. En mi opinión, es un personaje que se defiende bien solo, merece la pena sus aventuras en solitario. No necesita grupo. Fue creada por los maestros Gerry Conway, Ric Estrada y Wally Wood a finales de los 70s. Esta rubia no es tonta. Tiene todo lo que hace falta para sobrevivir por su cuenta.

Reseña: La Ciudad al Borde de la Eternidad, de Harlan Ellison, David y Scott Tipton y J. K. Woodward

LaCiudadAlBordeEternidadLas sorpresas inesperadas…, bueno, las sorpresas siempre deben ser inesperadas, ¿no? Son las que mejor degustamos. De vez en cuando alguna editorial consigue hacerse con los derechos de una obra magna. Una editorial con no mucho poder económico pero que sabe estar al quite para pillar un titulazo que a las grandes se les escapa o no supieron apreciar. Y es así como encontramos una reciente y gran publicación como es La Ciudad al Borde de la Eternidad, del maestro Harlan Ellison, viendo la luz en Drakul Editorial. Por primera vez, con un formato gráfico excelente (todas las páginas pintadas a mano, sin efectos digitales), podremos disfrutar de esta historia tal como inicialmente fue concebida. Incluyendo un curioso prólogo y epílogo de la mano del propio maestro Ellison. En el 50 aniversario de Star Trek, Drakul publica este cómic mítico, que ningún amante de la CF debe perderse. Todo lo que contiene, todo lo que supone y obviamente, todo lo que hay detrás.

¿A qué me refiero? Fue un guion concebido por el propio Ellison para ser llevado a la serie de TV, pero desechado por ser demasiado extenso. Aunque se puede decir que más bien costoso de rodar y políticamente incorrecto. Y algunos se atrevieron a decir que poco consecuente con el espíritu de Star Trek. Puuff, no sé que deciros. Aun así no se desestimó inicialmente y se le sometió a numerosas modificaciones por parte de varios editores y guionistas antes de ser rodado. ¿Y dónde está la pega si este guion gana en el mismo año de la emisión del capítulo el Premio de la Sociedad de Escritores de LaCiudadAlBordeEternidad02América (WGA) al mejor guion dramático?

Star Trek: La Ciudad al Borde de la Eternidad recoge la miniserie de cinco números, basada en el guion original de Ellison para un episodio de la franquicia. La adaptación llevada al cómic por parte de David y Scott Tipton, captan exactamente las voces de los personajes. Las sensaciones son las mismas que al sentarte frente a la caja tonta para perderte en el espacio profundo que propone Star Trek. Si has sido seguidor de la serie, al menos, de la última época que es la que yo recomiendo, te sentirás como si pudieras escuchar las vivas voces de Kirk y Spock, Además de William Shatner y Leonard Nimoy, por supuesto. Encontrando además que el artista J. K. Woodward hace un trabajo excepcional, no sólo haciendo que los personajes se parezcan a sus homólogos de televisión, sino que se reproducen los matices en un dibujo fotorrealista ideal para meterte en LaCiudadAlBordeEternidad03vereda con: la ceja levantada de Nimoy, la mitad sonrisa de Shatner y así sucesivamente.

Una de las diferencias más grandes e inmediatas entre el cómic y el episodio finalmente emitido es que el Dr. McCoy no juega casi ningún papel aquí. Para nada se inyecta accidentalmente con una droga psicótica y se lanza a través de un portal para viajar en el tiempo. El culpable es Beckwith, un miembro de la tripulación de Enterprise, aparentemente, traficante de drogas, que asesina a uno de sus compradores y luego se escapa por el portal… Como veis, lo ideal es leer el cómic y ver el episodio (o viceversa), para tener una idea objetiva del producto. El por qué de que este guion no habría funcionado en el canon de una famosa serie de TV en USA, es fácilmente detectable. Entre algunas cosas más, encontrar drogas en la nave que el Capitán Kirk y los altos oficiales comandan, sin ser ellos conscientes… Y al mismo tiempo, la injusticia radical de este desarrollo de la trama… Hace que estemos ante una trama más realista que casi cualquiera de las muchas que puedes encontrar en Star Trek. De las que generalmente carece.

LaCiudadAlBordeEternidad00¿Varias cosas más “fuera de lugar”? McCoy provocando el desastre, Kirk enamorándose de Edith Keeler en contra de la opinión de todos, Spock defendiendo la muerte de… (No voy a spoilear más). Pero os diré que durante la lectura, me encantó ver la idea del narcotraficante dentro de la Enterprise. No es que sienta afinidad sobre las drogas ni mucho menos, pero no me negaréis que un tema tan actual desde hace cuarenta años, encontrarlo dentro de un capítulo de una mítica serie, convierte el guion de Ellison en un material más maduro que casi cualquier otro episodio. Una ideal original como pocas, extraída de nuestro pésima realidad. Uno de los capítulos mejor valorados por los aficionados de la serie y también por la crítica. Galardonado además con el Premio Hugo.

¿Se puede pedir más?

Reseña: Grandes Autores de Vertigo. La Cosa del Pantano. Génesis Oscura, de Len Wein y Wrightson

lacosadelpantano¿Queríamos reimpresión de clásicos? ¡Toma clásicos! ¡Joyitas por doquier! De la mano de ECC Ediciones los primeros, primerísimos número de La Cosa del Pantano. De la mano de sus creadores Len Wein y el dios de la ilustración terrorífica Bernie Wrightson. Cómic de terror por encima de todo, un diamante en bruto, asequible, para tener en tapa dura cada vez que el cuerpo nos pida beber una de las mejores bebidas espirituosas del noveno arte, comenzando con el número primogénito House of Secrets #92, primera publicación donde apareciera el monstruo. Para seguir con los diez primeros números de la colección. Y entrando en vereda con una introducción de Len Wein, aportando la anécdota de como se gestó todo y de donde vino la inspiración para ambos autores. También lo que supuso este enorme éxito setentero y como tuvieron algo de miedo a enfrentarse al estrellato. Aunque está claro que al poco se les pasó.

¿El argumento? Al más puro estilo Creepy o Creepshow (en film) para que nos entendamos, nos cuenta como Alex Olsen y Damien Ridge fueron muy lacosadelpantano02buenos amigos, pero ambos compitieron por el afecto de una mujer llamada Linda. Pero Linda finalmente se casó con Alex y Damien tuvo que soportar verlos juntos. Mas, el rencor, el odio interior, rara vez se queda dentro y la lujuria por hacerse con Linda, hace que Damien trame un plan para asesinar a Alex; saboteando el equipo de laboratorio donde trabaja y provocando una explosión que lo destroza todo.

Pero no ahí no acaba la cosa… (nunca mejor dicho).

El origen de La Cosa del Pantano se alteró ligeramente cuando después de ese comienzo arrollador, los autores, que tanto se habían negado a hacer una serie (para no perder la esencia); decidieron hacerlo al final pero con otro personaje en ciernes. La serie se inició en 1972. Y cuenta como el científico Alec Holland, trabajando en una fórmula restaurativa secreta para restaurar bosques desiertos en Louisiana, muere por una bomba plantada por secuaces del misterioso Nathan Ellery, el cual ansía dicha fórmula. Salpicado de productos químicos, ardiendo en el fuego masivo, lacosadelpantano03Alec Holland corre hacia una muerte segura hacia la espesura…, y cae en un pantano lleno de fango. Un tiempo después, una criatura semejante a una planta humanoide aparece. Un ser enorme, vegetal y casi inmortal que pretende venganza…

Es lo que encontramos en este genial tomo. Una primera serie donde ya se introducirían muchos de los personajes que hoy conocemos. Pilares como Abigail Arcane, Anton Arcane y Matthew Cable. Aunque todos sabemos que el personaje despuntaría hacia lo más grande con la llegada de Alan Moore, el cual rompió moldes. Sin embargo, no me cabe duda de que este titulo que os reseño hoy debe estar en cualquier biblioteca que se precie. Pues así se inicia una de las mejores historias de Terror creadas para el cómic, de la época triunfante de la editorial EC, titulo precursor y el más significativo de la gloriosa la línea Vértigo. El original, más los diez primeros números pues tras el décimo, Wrightson dejó la lacosadelpantano06serie, y Len Wein abandonaría tres números después. En cuyas manos de autores poco conocidos, la serie se vino abajo y fue cancelada en el número #24. Pero en estos diez números iniciales encontramos para lo que fue concebida. No lo olviden. Cómic de Terror, en mayúsculas. Aparecen por primera vez Anton Arcane y los No-Hombres, y su sobrina Abigail. También su raruno hermano Gregori. Además de una aventura en Gotham, con un encuentro “face to face” con Batman. Pero también lo que mola: hombres lobo, extraterrestres, fantasmas, brujas y demás seres de la noche. Todo el terror clásico de los 70s.

Lo que mola.

En su juventud, Wein y su amigo Marv Wolfman (que poco después crearía al gran Blade) frecuentaban a menudo las oficinas de DC Comics. Wein y Wolfman enviaban sus obras a la redacción y de esto surgieron contratos para ambos como autores independientes. La primera historia de Wein para 2DC Comics fue Teen Titans #18, y fue publicada en diciembre de ese año. Wein obtendría otras historias publicadas en House of Secrets, el Daredevil de Marvel, y las franquicias Star Trek o Star Wars. Pero fue en 1971 cuando Wein y Bernie Wrightson crearon el personaje de sus vidas. Dieron el pelotazo. Un personaje que les llevaría a ganar el Shazam Awards como Mejor Guionista y Mejor Historia Individual Ilustrada en 1972.

Momento cumbre, clave y diferente, en mi siempre amado cómic de Terror.

Reseña: Consecuencias. Deuda de Vida, de Chuck Wendig

consecuenciasdeudadevidaStar Wars everywhere… Mires donde mires…, Rogue One ya disponible en cines… Star Wars everywhere. Si te mola desde siempre, si eres un seguidor acérrimo o si eres de esta nueva ola, si te has subido a este nuevo tsunami como un servidor; vas a tener donde elegir. Planeta Cómic y Timun Mas se encarga de ello con cómics, novelas y demás merchandising para lectores de la más famosa saga intergaláctica de todos los tiempos. Da la sensación de que las novelas y los cómics siempre fueron hechos sólo para los que no quedaron verdaderamente saciados con los films. Pues sí, en un porcentaje muy alto es así, pero eso no va en detrimento de la calidad de las obras. De hecho, si te pones con ello como un servidor, vas a encontrar más de una joyita que muchos se están perdiendo por aferrarse solo a las películas.

Consecuencias: Deuda de Vida es la segunda novela en la trilogía post-retorno jedi de Chuck Wendig. Es parte de lo que se considera la nueva llegada de material o proyecto editorial The Force Awake. La novela que daba comienza a la trama comenzaba de forma genial con un nuevo gobierno empezando tras el enfrentamiento perdido por parte del Imperio durante la Batalla de Endor. Grandes novelas que se consideran ya de las mejores del universo expandido. «La guerra no ha terminado», es la premisa impulsora detrás de la que Chuck Wendig arma al lector para introducirse en esta trilogía. La primera incursión canónica en la línea de tiempo después de la lejana El Retorno del Jedi. Y con  personajes tan atractivos como los nuevos rebeldes Norra Wexley y Wedge Antilles persiguiendo al Almirante Rae Sloane.

En Consecuencias, la primera novela, los dejamos en escena y junto a otros personajes como Sinjir Rath Velus, Jas Emari, Jom Barell y Mister Bones, siendo enviados a conseguir algunos objetivos imperiales a sugerencia del almirante Ackbar. Armados con holocrones de datos que Temmin robó a su antiguo señor. Como le gusta hacer a Wendig, ya en el principio de la historia, entramos de lleno a la acción, tratando de secuestrar a un Imperial de un bastión del sindicato del crimen. No obstante, puesto que provienen de diversos orígenes -un piloto rebelde, un adolescente, un ex oficial de la ISB, un cazarrecompensas, un marine y un asesino-, todavía desconfianza dentro del grupo, y va creciendo la tensión de unos sobre otros. Pero Norra Wexley se emperra en perseguir con desdén al Gran Almirante Rae Sloane y resto de líderes del Imperio a través de la galaxia. Los cazados oficiales son llevados ante la justicia, pero Sloane consigue escapar, y los rebeldes le temen, ya que si hay alguien capaz de restaurar el antiguo régimen, es él. Pero la intensa búsqueda se interrumpe cuando Norra recibe una petición urgente de la Princesa Leia. El intento de liberar Kashyyyk ha llevado a Han Solo, Chewbacca y la banda de contrabandistas a una emboscada, con la consiguiente captura de Chewie y desaparición de Han. Norra y su equipo han sido elegidos para encontrar a todos los héroes desaparecidos. Y no pueden imaginar el peligro que les espera… Una época oscura para el Imperio. Ahora les toca a ellos recibir. El Emperador ha muerto y los restos de su antiguo Imperio se reduce. A medida de que la Nueva República lucha por restaurar una paz duradera en la galaxia, algunos se atreven a imaginar nuevos comienzos y nuevos destinos.

Que todo haya vuelto a resurgir, que Star Wars esté de nuevo aquí, con nosotros, ahora, a doquiera que miremos, en mi opinión, sólo trae consecuencias buenas para el verdadero friki de la franquicia. Como os decía, también para todo aquel que se quiera subir al carro. Esto es lo que me mola ahora, CF a raudales, disfrutar del universo expandido; es el momento. Y debéis saber que Chuck Wendig tiene miles de fans al otro lado del charco, no os penséis que es un desconocido. Encontrarse con escenas como a Rae Sloane lidiando con el Almirante de la Flota, Gallius Rax, una figura sombría cuyos métodos no son deseables para nadie. O encontrar a la Princesa Leia preguntando por su marido desaparecido, leer la última comunicación entre los dos y ver como se interrumpe abruptamente y después gravilla… O ver/vivir la estratagema que ha preparado el Imperio para volver a resurgir, no tiene… Bueno, si tiene precio, y está bastante bien para las sensaciones que aporta.

Deuda de Vida es una novela mucho más eficiente que su predecesora Consecuencias. El enfoque y el propósito son más claros. Lo chulo es descubrir la de semillas que Wendig planta en la primera novela y ver como comienzan a dar frutos en ésta. Otra cosa que mola mucho es, que Wendig describe la galaxia no sólo dividida entre el Imperio y la Nueva República, sino en un amasijo de varios grupos que se relacionan, para bien o para mal, entre sí. Diferentes ideologías y objetivos diferentes.

Una obra bastante rica en todos los aspectos.

Reseña: HANS Integral #2, de Duchâteau y Rosinski

Hans_2HANS es un cómic de Ciencia Ficción franco-belga que se publicó entre 1980 y el año 2000. Una serie de las consideradas de las grandes del género del cómic clásico. André Paul Duchâteau escribió la serie y la diseñó Grzegorz Rosinski. Hasta 1993, Kas se hizo a cargo de las ilustraciones pero después llegó el polaco. La serie comenzó en 1980 en la revista Super Tintín y duró ocho largos años. Aparecieron posteriormente más episodios en Salut Bede. Y la editorial Le Lombard tuvo la genial ideal de extraerlos y convertirlos en álbumes.

HANS no es sólo pura CF hecha arte, es algo más. La idea de Norma Editorial de traérnoslos en estos espectaculares integrales que recogen varios títulos, no deja de ser una espectacular iniciativa por el precio que tiene y la cantidad páginas que contiene. Algunas inéditas, de la mano de un veteranísimo escritor de cómics y novelista de misterio belga, adicto a Hans_2_03escribir bajo seudónimos.

Este segundo tochal recoge cuatro álbumes más de esta joya de serie que a todo amante de la CF (si no lo conoce ya, me extrañaría) le molará. Acción e intrigas a raudales en mundos distantes, para gozar de puro cómic europeo. Una continuación de aventuras que hay que disfrutar de principio a fin.

Hans_2_00La ley de Ardelia fue publicado en 1990 y es la historia con la que abre el tomo. En el amanecer del siglo XXII, un desastre nuclear ha alterado el orden en el Universo. Hans y Orquídea (Orchid) se encuentran entre los supervivientes encerrados en una fortaleza que es asaltada continuamente por seres foráneos. La fuerza de su amor y su ferviente deseo de libertad es amenazado. Pero también el orden establecido. Una autoridad dictatorial que empieza a resurgir y en la que nadie confía.

El planeta embrujado se centra en la búsqueda de nuevas bases, nuevas defensas, la huida de Hans y Orchid; ya que son perseguidos por los secuaces de la reina Ardelia. En su deambular, de pronto, la nave en la que huyen se viene abajo y tienen que aterrizar forzosamente en un misterioso planeta poblado por gente extraña…, de la que sin duda, no se podrán fiar ni un pelo. Hans_2_01Sigue la marcha con Los hijos del infinito. Donde Hans y Orchid se convierten en orgullosos padres de una niña llamada Mahonia. Después de unos años de “felicidad” en El Planeta Embrujado, la pareja ha decidido ayudar a recuperar la Ciudad. Mientras que poco a poco, la pequeña Mahonia empieza a demostrar una capacidades intelectuales que asustan a todos los científicos del lugar. Es entonces cuando la niña es requerida, junto a otros genios, para formar parte de los llamados Hijos del Infinito, responsables de la memoria y los secretos de la Ciudad. Si os fijáis, en cada escenario, Duchâteau consigue meternos el ansia, siembra una semillita para tenernos enganchado a la siguiente aventura. Además de lograr convertir plausible cada final…

El rostro del monstruo cierra este segundo integral y Hans_2_02describe con fuerza la rabia que emerge en los seres que viven fuera de la Ciudad. Tanto estrés, tanto odio, ¿puede surgir de la nada? ¿Es real o el resultado de una invención diabólica? Hans comienza a desentrañar el misterio cuando se encuentra que…

Tenemos a mano una serie que cerrará casi con toda seguridad en el siguiente tomo. ¿Indispensable? Sin duda. Vivir junto a HANS lo memorable de las grandes sagas de aventuras espaciales, se presenta casi como un deber para el amante de este género. El romanticismo intenso, el amor ingenuo en un mundo sin esperanza, la búsqueda de la estabilidad. Eso es HANS. Un mundo entre mundos que fascina. Una obra donde poner especial atención al dibujo de Rosinski, el cual evoluciona de un modo alarmante con el paso de Hans_2_04las páginas, cada historia deja con un resultado convincente, gustoso a los ojos en constante crecimiento. Sin duda, el gran artífice de que esta obra se convirtiera en uno de los grandes del cómic europeo en aquellos años donde se atendía demasiado al dibujo. Tened en cuenta que estamos hablando también del dibujante del gran Thorgal, obraza que tantos me recomiendan reseñar y que algún día leeré. Gozar con cada lectura es lo que buscamos.

HANS ayuda bastante.

Reseña: Kogaratsu Integral #2, de Bosse y Michetz

KOGA_IN_2-5 cover.inddMuy buenas opciones existen en este momento para leer casi de cualquier temática en libro o cómic. Suelo decir que mejor informarse para ir a tiro hecho y no decepcionarse. Cierto que hay ya muy buenos libros publicados en nuestro país sobre literatura y cultura japonesa, sobre Arte, Historia, Filosofía, Mitología, Haiku… Satori Ediciones está especializada en ellos y muy recomendable editorial es. Sin embargo, en cómic el tema está un poco buffet. Deberás acudir a reseñas (consejos que quieras recibir), para encontrar ayuda y disfrutar de las mejores historias sobre el tumultuoso Japón del siglo XVII. Ya sabéis, samuráis, ronins, ninjas y clanes por doquier en la tierra del sol naciente.

Ponent Mon sigue trayéndonos esta joyita, por ejemplo. Esta gran publicación que es Kogaratsu. Un segundo integral que contiene nada más y nada menos que cinco álbumes. Una obra de la que apenas había oído hablar en su día, hasta que conseguí leer el primer integral y quedé enamorado. ¿Por qué? Es diferente. Bosse le imprime un estilo no visto en el modo de narrar los argumentos. Lo que en principio nos pueda parecer una incongruencia, algo que no viene a cuento, poco kogaratsu2_02después sale de la caja de sorpresas y te impacta en la cara. Desde mi insensatez, me acerqué a la obra de Bosse y Michetz y desde entonces, cada vez que alguien pide consejo sobre un cómic de esta temática, Kogaratsu brota de mis labios…

Kogaratsu habla de un joven samurái llamado Nakamura Kogaratsu; samurái al servicio de un amo, o ronin (vagabundo y sin amo al que atender) según la historia que tengas delante. Junto a él, vamos viviendo todo tipo de experiencias y en este segundo volumen que comienza con el quinto album lo podrás ver como se convierte en mercenario y se ve atrapado en una guerra fratricida. Enfrentándose a la vez a las supersticiones de los campesinos. Pero siempre sin olvidar las mismas pasiones: honor, armas y algo que con el paso del tiempo (las viñetas y las páginas), se va convirtiendo en un referente en su vida. El amor. Al estar de acuerdo en ir en busca de Tomomi, una niña que fue secuestrada, Kogaratsu no sabía que se iba a encontrar con los kogaratsu2_025misterios de una comunidad de mujeres cuya paz se basaba en el miedo a lo que los Tengu orquestaron.

La mejor historia con diferencia de este segundo integral, un joya de argumento de esos que en cuanto lo lees deseas compartirlo con alguien, es El hombre en la ola. Aquí Bosse coloca al héroe en una situación difícil. Será el testigo de un conflicto entre dos escuelas de espadas, dos estilos diferentes. Por supuesto, vamos a tratar de averiguar quién está tirando de las cuerdas y la respuesta necesariamente sólo aparecerá más tarde, después del intenso trabajo al que se ha sometido Kogaratsu para evitar una guerra que no vendría bien a nadie. Bosse y Michetz firman un excelente escenario que no dejará indiferente a nadie. Estupidez humana. Le sigue La otra mitad del cielo, obra poética, soñadora, un nuevo viaje donde el peligro está en todas partes. Además de kogaratsu2_04los bandidos que los persiguen, también hay un traidor en el grupo, y los lugares revelan muchas trampas incluso algunas elaboradas por la propia naturaleza. Bosse también habla de los diferentes grupos de monjes que vivían en ese momento en Japón, y nos da una idea de sus modales.

En Bajo la mirada de la luna estamos cerca de la novela policíaca con un asesino en serie que sufre con la luna llena. Kogaratsu es acusado de ello hasta que… Una trama bien escrita y curiosa cuando menos. Y cierra kogaratsu2_03este segundo integral La estrategia de la falena. Una nueva aventura que cambia un poco el tono adoptado.

Se han abordado muchos duelos de sable, pero incluso el duelo final entre Kogaratsu y Kitaro, no será lo que se espera. Bosse se toma su tiempo para contarnos las tramas y lo hace con un toque de ironía y humor negro, pues el extraño personaje que es Kitaro lo merece. Un tipo peligroso como podréis intuir. Michetz hace un gran trabajo también, como ya es costumbre. Sus colores son elegidos de manera sutil y dan hermosa pintura a ciertas páginas, fieles reflejos de grabados japoneses. Aportando un ambiente único casi a cada historia. Bosse consigue alargar las tramas para hacer creer al lector que hay paz…, hasta dar con la siguiente escena, la siguiente página mejor dicho, donde no es capaz de mantener mucho tiempo el suspense. Se dedica mejor a servirnos delicadeza en los diálogos, con frases muy bien elegidas para la ocasión. Tenemos así un segundo integral, nuevamente recomendable al cien por cien. Historias que se pueden leer de forma independiente ya que fueron publicadas por separado en el país galo. Cerrando cada kogaratsu2_05una el tema tratado.

Ponent Mon es esa parte del buffet donde yo he encontrado el mejor manjar sobre ronins y samuráis. Kogaratsu nos transporta con eficacia a un mundos pasados, mitología, leyendas y rumorología terrorífica de un sugerente país nipón. Así que ahora a la espera de un tercer integral que espero con ansia. Por mis cuentas, debe cerrar la serie. Esta preciosa joya del cómic europeo con el Japón medieval como temática.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Intercambio, de John Bolton, Devin Grayson y Ann Nocenti

batman-intercambioJohn Bolton es un artista británico muy conocido por el fotorrealismo de su arte. De esos pocos autores originales, todo un personaje. Diferente. De la breve biografía presentada en sus comienzos presentada como The Art of John Bolton, publicada en 1988, encuentras que es un tío que pasa sus días encerrado dentro de su misterioso estudio loft en el norte de Londres. Un tío que después de recibir su título en Ilustración y Diseño contribuyó a toda clase de compartimientos británicos famosos (e infames) y entró en este nuestro mundillo por la puerta grande para producir cubiertas e ilustraciones para grandes editoriales de libros.

No mucho después, se convierte en artista premiado que ha trabajado en novelas gráficas y prestigios trabajos de Clive Barker, Chris Claremont, Christopher Fowler, Neil Gaiman, Sam Raimi, Anne Rice y otros grandes. Autores que tienden a batman-intercambio00tratar el género de Terror pero también muy ligados al mundo de los cómics. ECC Ediciones vuelve a traernos una obrita considerable dentro de la genial colección Grandes Autores de Batman. Un tomo que recoge lo hecho por el autor en 2003, cuando junto al guionista Devin Grayson firmara Batman/Joker: Intercambio; la historia gráfica más extensa del ejemplar.

Historias de Terror. Y si no mirad la premisa de Intercambio: el Joker se despierta de forma imprevista una mañana y está en Londres, pero eso no es lo peor, descubre algo horrible incluso para él: su boca está… literalmente… en su nuca… Una intensa historia en la que tenemos al malévolo payaso actuando de protagonista de una historia a lo Batman. De forma detectivesca batman-intercambio01descubrirá el retorcido plan en el que ha servido de carnaza.

Y después, un breve relato en blanco y negro, de dibujo bastante sucio, para completar el tomo, una historia escrita por Ann Nocenti que con el dibujazo de Bolton vio la luz en el #38 de la serie Gotham Knights.

Uno de los proyectos más conocidos de John Bolton es Marada the She-Wolf, una chica aventurera que transita caminos durante la época del Imperio Romano. Se afirmaba que su madre era la primera hija del César. Ella tuvo muchas aventuras frente a varios tipos de amenazas, demonios, brujas, magos y bárbaros. Una genial guerrera de pelo plateado que vivía grandes aventuras, extrañas y sensuales… ¡¡Por todos los santos que alguna editorial traiga esto de nuevo!!

Marada fue creada por el maradamaestro Chris Claremont y John Bolton. Con una primera historia que según cuentan fue inicialmente diseñada para ser interpretada por Red Sonja, pero que debido a las complicaciones de derechos de autor quedó a la deriva hasta que los autores decidieron crear un nuevo estereotipo para interpretarla. Poco después, Claremont lanzó la idea a Archie Goodwin y Jim Shooter, los editores de Epic Illustrated, y así pudieron encontrar un lugar para contar las aventuras de la guerrera. Y disculpen el off-topic pero tenía que aprovechar la ocasión de hablar sobre Bolton para reivindicar este clásico. Sin duda, una joya entre en el fango, que lleva largo tiempo sin reeditarse desde que lo trajera a la Tierra de Conejos la extinta editorial Fórum… ¡¡Lo necesitamos!!

Además de su arte en cómic, Bolton ha contribuido con su obra en juegos de rol, libros de aventuras e batman-intercambio02ilustraciones para novelas de Fantasía y Ciencia Ficción. Un arte que ha sido influyente en posteriores dibujantes. Un tío humilde, como lo debe ser todo un grande. El último tweet que le leí decía sobre la muerte de H. R. Giger: “Era un Dios, un verdadero genio, su muerte nos recuerda nuestra propia mortalidad, su obra no será olvidada”.

Y por mi parte, tampoco la tuya.