Reseña: 47 Ronin, de Tamenaga Shunsui. Edición Especial con Grabados de Utagawa Kumiyoshi

47roninUna oda al bien, a la indulgencia, al honor por encima de todo. La vida no vale nada sin honor, sin unos principios, un ronin no era un tipo cualquiera. Anteponía su vida por las costumbres, si se tenía que ir al “otro lado” lo haría como un verdadero señor y excepcionalmente por su maestro.

Algo dentro de mí, quería que me gustara 47 Ronin. Y dicho esto, me maravilló. Ideal para mostrar a alguien que haya dejado de creer en la fidelidad del hombre, de un caballero honrado hasta el final de sus días… No podía faltar en Satori Ediciones la mejor edición hasta la fecha de 47 Ronin, de Tamenaga Shunsui (1790-1844), célebre escritor del periodo Edo al que se considera el Charles Dickens o Walter Scott nipón. Una obra inspirada en el hecho real acaecido en 1703, la crónica de una larga venganza perpetuada por unos fieles samuráis, los 47 que ejecutan la rotura, el rencor de vengar la injusta muerte de su daimio (señor feudal).

La historia de los 47 Ronin es muy conocida por aquellos amantes de la lectura trascendental o fans del arte japonés. Para el mundo ilustrado en general. Nos presenta al Señor Asano, un daimio que fue convocado al palacio del Shogun y rápidamente se encontró, sin comerlo ni beberlo, inmerso en intrigas de corte y política. Las cosas van rápidamente de mal en peor y Asano se encuentra en una situación precaria. En un simple capítulo suficiente de apertura, el lector se da cuenta perfectamente de que el «soborno», siempre ha acompañando al hombre desde el principio de los tiempos. Y hace que Kira, uno de los altos cargos del Shogun, le pida dinero a Asano por uno de los actos naturales a los que puede acceder cualquier señor. Dado que Asano no accede a lo que intenta la sabandija de Kira, éste lo va maltratando psicológicamente hasta que estalla y arremete contra él. Una de las leyes del shogunato dice que no se puede blandir la espada dentro de palacio y mucho menos usarla contra alguien de la corte. Así que Asano es castigado por la ofensa y lo obligan a cometer seppuku, o para que lo entendáis mejor: hacerse el hara-kiri. Sin embargo, un compañero sabía lo que sucedía y siendo testigo, avisa al palacio de Asano en su ciudad y a sus hombres. El Shogun va a confiscar todas las tierras y a deshacer el reino de Asano. Sus samuráis, en especial el jefe de ellos, no se quedaran quietos.

Piensan limpiar el nombre de su señor.

Satori Ediciones se marca un enorme tanto, publicando de nuevo esta obra pero incluyendo en dicho tomo la colección de grabados ilustrados del gran Utagawa Kumiyoshi a todo color. Una edición indispensable para los amantes de la obra. Una más, pero una diferente, épica, ilustrativa y esencial. Uno los relatos más conocidos (si no el que más) de la historia japonesa. La leyenda de los 47 Ronin y su épica misión para vengar a su malogrado maestro ha traspasado los limites de la conciencia humana. Narrada una y otra vez a través de los años, esta leyenda llega por fin en un gloriosa edición a nuestras librerías. Un formato perfecto para una historia épica e inspiradora. Una trama que recordarás muy de vez en cuando, que te fustigarás por no haber sabido de ella antes. Aunque dudo que seáis tan ceporros como yo que ni siquiera había visto el famoso film de Hiroshi Inagaki de 1962 (no el actual de Keanu Reaves, La leyenda del samurái que poco tiene que ver).

La historia de los leales samuráis de Ako. 47 Ronin es la crónica magistral de la gesta más célebre de la historia japonesa, un episodio que ha conformado la peculiar identidad del País del Sol Naciente generación tras generación. Más que el relato de una venganza, 47 Ronin se ha convertido en leyenda nacional japonesa pues en ella se condensan los valores que han dado forma a la figura del “verdadero japonés”, descendiente de aquellos grandes samuráis.

Una novela de aventuras, trágica y emocionante, que combina el exotismo nipón con pinceladas de los grandes autores clásicos occidentales de la época.

Reseña: La Canción de las Sombras, de John Connolly

lacanciondelassombrasMe parece increíble la habilidad que tiene John Connolly para reinventarse en cada novela. Para hacer que una serie, con un mismo personaje, no decaiga a pesar de los años y los relatos vividos. La primera gran obra de John Connolly fue Todo lo que muere. Leerla, fue para mí un cambio de perspectiva en el personaje clásico del investigador privado; muchas veces, demasiadas veces, la recuerdo. Charlie Parker, alias «Bird», inspector de policía de Nueva York, retirado, se convirtió desde entonces en uno de mis personajes favoritos. A partir de ahí, he querido seguir todos sus pasos en la medida de lo posible pues seguirlo a él, a veces era como seguirme a mi mismo.

Su modo de narrar, incluso en los comienzos, me encanta y te engancha en nada a la historia de manera fútil e insaciable. Las novelas protagonizadas por Parker las tenemos a la orden del día en nuestras librerías gracias a Tusquets Editores, una editorial con una labor encomiable desde tiempos pretéritos. Sin embargo, no sé por qué, tengo la sensación de que en este país, las novelas de Charlie Parker, son casi de culto; no se habla de ellas todo lo que se deberían hablar. Navegan en ese mar de lectores que casi dan un brinco cuando se enteran de que el que tienen enfrente las leyó…, pero lo ocultan. No me cabe duda de que si Charlie Parker viera la luz con acierto en la pequeña o gran pantalla, las novelas despegarían hacia los cielos de forma inconmensurable.

En La Canción de las Sombras, encontramos nazis, recuerdos innombrables y un ser emergente de la oscuridad, que ronda al personaje icónico de Connolly, el cual anda recuperándose de un golpe casi fatal. Parker, el ex detective de la policía y detective privado, vive encerrado en una casa de playa alquilada en Boreas, en la rocosa costa de Maine. Louis y Angel, socios de Parker (que son mortales como personajes pero una pareja inmortal para el propio lector que los conoce), han ayudado a su amigo a instalarse en lo que debería ser un lugar tranquilo para recuperarse de aquel ataque que casi lo mata. Pero él es Charlie Parker, y en las manos capaces de Connolly, nada es tan simple: un cadáver aparece en la orilla cerca de la playa donde vive.

Parker cruza una cuantas palabras con el jefe de policía de Boreas, Cory Bloom, y se encuentra con sus vecinas Ruth Winter y su hija enferma, Amanda. El cuerpo es identificado como el de Bruno Perlman, un extraño con un papel escrito en yiddish (lengua hablada por los judíos de origen alemán) en su coche. Mientras tanto, por otro lado, dos viejos nazis han sido capturados en el país. Uno de ellos está inculpando nombres de lo lindo. Hace referencia sobre todo, a un hombre torcido, vicioso, y despreciable que mataba a diestro y siniestro como si de una orgía de sangre se tratara…

Combinando una fascinante información poco conocida acerca de los campos de concentración de la Segunda Guerra Mundial, empieza una nueva lucha de Parker por recuperar algún tipo de normalidad en su vida. Connolly mezcla una historia sin fisuras con una voz narrativa que es bastante diferente a cualquier otra. Tiene la habilidad para infundir en sus thrillers el suficiente horror sobrenatural para que te interese pero sin que sus novelas se puedan categorizar de Terror; que ya sabemos que a la gente de a pie asusta o huye de reconocer que lee dicho género… La obra de este autor irlandés, afincado en Maine, ha dado en llamarse género policíaco o negro, sin embargo, yo creo que es una forma de evadir la idea que os acabo de decir.

En fin, La Canción de las Sombras habla del dolor, el miedo y la oportunidad de los malos, de por muy pequeña que sea; de hacer daño. El odio, el rencor, infundir congoja a los débiles por encima de todo. Mientras leo las novelas de Connolly me suele pasar que recuerdo mucho mi querida USA y lo diferente que es la vida allí. Los problemas en muy poco tiempo se hacen enormes. El mal siempre está presente y lo sobrenatural ronda un porcentaje muy alto en las casas viejas. Los muertos del pasado regresan con facilidad. La gente no tiene miedo de escuchar lo que tienen que decir. Donde se perpetuó un crimen no se puede vivir.

Connolly lo demuestra en novelas como esta.

Reseña: Stern. El Sepulturero, El Borracho y el Asesino, de Fréderic y Julien Maffre

sternEn el mundo del western, uno de los personajes que más ha molado siempre ha sido el sepulturero, el enterrador, me gusta más llamarlo así. Una profesión que ni siquiera se sabe hoy en día si es una profesión o no. Parece tabú: «Oiga mire, nunca he estado en paro, trabajo como sepulturero». Mmm, no sé, no sé, pero es que en el Viejo Oeste, mola mogollón esa ocupación. Así como mola que en español tengamos varias palabras para definirlo y apenas se use o cueste encontrar dicha categoría como contrato de trabajo… En fin, en el Viejo Oeste hasta los taberneros molan, como no lo van a hacer los empresarios de pompas fúnebres si tienen un futuro “brillante” por delante…

Y es el personaje principal usado, el centro de una historia escrita por Frédéric Maffre, una saga al parecer basada en el personaje de Stern; traído a la vida por su hermano, Julien. Un primer volumen que como stern01_02buen éxito de la BD nos trae Norma Editorial entre sus novedades. Un comienzo de serie con una historia que evoca al mejor Sergio Leone: El Sepulturero, El Borracho y el Asesino.

Bien situada la historia al final de la Guerra Civil, un asesinato en un pueblo aislado pone en tela de juicio a unos pasantes del sitio más transitado del lugar. ¿Cuál? Venga, lo sabéis… El burdel. Y entramos así en Kansas, 1880, Elijah Stern es el funerario local, lleva una existencia tranquila, beata, puritana casi mojigata; solitaria, hasta que le hacen un encargo algo curioso. Acaban de encontrar muerto en el burdel al señor Charles Bening junto a su favorita prostituta negra. Su stern01_00esposa e hija solicitan a Stern, que no solo le hagan la autopsia. Quieren que lo disequen. Un improvisado forense descubre que la muerte es natural y nada parece implicar otra cosa, pero Stern encuentra en la cara del fallecido una curiosa piedra incrustada. Ni se imagina todo lo que empezará a descubrir a partir de aquí.

Una investigación en la que se señala a las minorías raciales a las primeras de cambio, como solían hacer algunos incluso los sheriffs que no tenían dos dedos de frente. A los más débiles. Pero Stern demostrará (pasividad mediante) que el más incauto está perdido si de él depende la investigación.

stern01_03Pasando de las jerarquías y de las artesanías de los westerns tradicionales, este tándem familiar de hermanos galos se marcan una serie que promete bastante con un enterrador en el papel principal, incluso sin el sombrero y sin buitre flotando a su alrededor. Stern no es una excepción, lleva el traje negro sí y la circunstancia es evidente, con esa profesión tiene que ser un tío solitario, amargado, un raruno de la vida con el que apenas se puede tener una conversación. Sin embargo, es discreto, muy listo (como lector asiduo que es) y siempre dispuesto a ayudar. Y guarda un terrible secreto que sin duda, determinará el final de la trama.

stern01_04El Sepulturero, el Borracho y el Asesino a pesar de anunciarse como serie, cuenta con un  primer tomo que cierra como si de único guion se tratara. ¡La curiosidad es enemiga de la conciencia Stern! Frédéric y Julien Maffre recuperan la figura marginal y misteriosa del sepulturero, y ofrecen un wéstern clásico pero con personajes atípicos. En una entrevista le preguntaban a los autores si después de Jonas Crow y Elijah Stern, tenían intención de lanzar a través de los cómics un resurgimiento de las funerarias. Rieron. Parecían encantados con este tipo de personajes. Al igual que yo.

Stern: El Sepulturero, El Borracho y el Asesino mantiene los códigos de género, pero con el mérito y la inteligencia para mezclar una investigación detectivesca, todo bajo una forma lenta, sin apenas violencia, esa stern01_01tan odiada por la pasada guerra. En conjunto, una obra que está bastante bien, una decoración, un ambiente sencillo con paleta de colores claros que refuerzan la inmersión en el Viejo Oeste.

Ese que muchos soñamos visitar.

Reseña: La Escritora, de Carmen Conde

laescritoraEn La Escritora he encontrado una historia mucho más intrigante de lo que podría parecer al leer la sinopsis. De hecho, creo que es bastante mejor no leer la sinopsis (aunque bueno, en realidad opino esto del noventa y nueve por ciento de los libros que leo). A ver, aquí nos encontramos con un asesinato digno de una buena película de terror, un cuerpo que ha sido devorado en vivo por cientos de ratas, sin poder hacer nada por defenderse.

Quien encuentra el cuerpo, además, es una escritora con síndrome de Tourette (un síndrome que le hace tener cientos de tics, espasmos y proferir insultos y maldiciones sin poder controlarlo). Esta escritora en concreto trabaja como negro para una editorial, escribiendo libros que salen publicados con otro nombre, y a la que acaban de dar la excelente noticia de que ella escribirá la nueva novela de la autora superventas Dana Green (maravillosa la explicación de este nombre, que también es un seudónimo). De hecho, Dana Green es el cadáver. Y de hecho, tanto nuestra escritora como el director de la editorial parecen estar implicados de alguna manera en el caso.

Y hasta aquí puedo escribir sin desvelar demasiado de la trama. Por aquí ronda también un policía que será el encargado de lidiar con nuestra protagonista y tratar de descubrir quién se encuentra tras el asesinato de Dana Green… que por supuesto solo será el primero.

En líneas generales, buen argumento, intrigante, con un par de giros inesperados que hacen de su lectura algo más ameno e interesante, con dos buenos protagonistas (tanto el policía como nuestra escritora son dos personajes escritos con mimo y con un perfil cuidado), con un ritmo que no se detiene y una escritura ágil y ligera.

Si tuviera que mencionar algo que no me ha llegado a cuajar sería la relación que se establece entre los dos protagonistas. O yo me salté algún capítulo o algo no terminó de cuadrarme. Pero independientemente, la historia no cojea por eso ni deja de ser emocionante. Hay que destacar que Carmen Conde mueve a los personajes con la soltura de un buen jugador de ajedrez. Y como lectores solo una pregunta nos remueve el cerebro a medida que la historia avanza: ¿Quién está detrás de los asesinatos?

Bueno, de acuerdo, dos preguntas. ¿Y por qué?

Desde Barcelona a las costas gallegas, esta historia esconde muchos más secretos de los que uno podría sospechar. Y os hará dudar en más de una ocasión, hasta la recta final.

Mi enhorabuena a Carmen Conde.

Reseña: Corto Maltés. La Casa Dorada de Samarkanda, de Hugo Pratt

cortomaltes_samarkandaAsí como ayer os hablaba de un cómic clásico que era una total demencia no haber leído a estas alturas, con Corto Maltés, más de lo mismo. Otro de los grandes personajes del cómic europeo que estoy descubriendo en mi segunda juventud; o en fin, quizás tengan razón algunos en que las cosas te llegan, cuando te llegan… En el momento justo. Tampoco se puede abarcar tanto.

Realidad y sueño se entremezclan en cada aventura de Corto Maltés. Ficción histórica y algo de pulp también. Hago referencia a lo de sueño pues curiosamente he llegado a soñar con sus argumentos; suelen ser aventuras tan delirantes para mí, tan diferentes de un cómic normal…, un ejemplo claro es esta gran joyita de hoy. La búsqueda de un tesoro perdido de Alejandro Magno que todos los indicios lo sitúan entre las cortomaltes_samarkanda03montañas de Afganistán y Pakistán, no muy lejos de la Casa Dorada de Samarkanda, una cárcel que es un auténtico infierno. Un lugar donde se encuentra un prisionero medio viejo-medio amigo, el cabronías llamado Rasputín. Dorada por que solo puede evadirse gracias a los sueños dorados que produce el hachís. Díganme ahora si esto no es diferente y totalmente pulp…

Corto Maltés es una serie de cómics con un marinero aventurero, un detective a la sombra, creado por el guionista y dibujante italiano Hugo Pratt en 1967. Una gran joya del noveno arte traducida a numerosos idiomas. Un personaje debutante en la genial obra La Balada del Mar Salado, ya reseñada y aún disponible en Norma Editorial en esta misma edición-colección que hoy os presento. Con la que vais a alucinar cuando descubráis la cantidad de información documentada que aporta al inicio para dar al lector ese ambiente ideal, esa situación, cortomaltes_samarkanda00antes de empezar a leer, antes de viajar. En La Casa Dorada de Samarkanda vais a leer-vivir-descubrir como haciendo equilibrismos entre patrullas francesas, ejército turco, sociedades secretas nacionalistas muy peligrosas y viejos enemigos, además de encontrarse con su propio doble o un oficial turco asesino y cruel; Corto nos mostrará todo un año de vida donde realiza uno de sus viajes más conocidos.

Desde el Mediterráneo hasta el contrafuerte del Hindú Kush, atravesando las estepas del Asia Menor y Central en busca de ese tesoro tan magnánimo como lo puede ser el del gran Alejandro Magno. Una ruta llena de peligros con gente de la que no te puedes fiar…, o sí. Pero, cortomaltes_samarkanda01¿cómo saberlo? Nacionalistas turcos, armenios, kurdos, bolcheviques borrachos…, militares corruptos y derviches con dos dedos de frente, verdugos de las almas que se topen con ellos.

La Casa Dorada de Samarkanda no es una historia larga pero deja la gustosa sensación de haber visto una gran film de aventuras. Una de las que marcan, una de las de renombre, después de “todo lo vivido”. Corto Maltés en estado puro. Forjando amistades y aversiones de las que no me cabe duda, repercutirán en el futuro.

Y quiero más. Esto títulos son joyas en el fango para mí, que pienso rescatar y disfrutar con calma y avenencia. Con hálito de estar disfrutando crême de la crême del noveno arte. Gozar con paciencia, fumar en pipa, beber whisky de malta, relamerse después de tomar unas buenas viandas.

cortomaltes_samarkanda04Corto Maltés y Rasputín son viejos conocidos y se disputan cada escena. A más de uno le he leído que son los mejores cómics de la obra los que protagonizan los dos. A mí hasta ahora me encanta la interrelación. Tengo relaciones de amistad así. Amigos a los que casi odias en ciertos momentos, con los que no puedes dejar de hablar y de pasártelo bien poco después. Y toda una serie de personajes labrados con maestría que vas encontrando en la aventura. Un tomo a todo color que nadie debería perderse. Unas ediciones, reediciones, con las que realidad y sueño se fusionan sin haber una línea muy definida entre ambos.

Por lo pronto quedan en mí las tres obras leídas que llevo del personaje. Un cómic del que necesitaba más, y preguntando y releyendo e informándome, todo apuntaba a que después de flipar con La Balada del Mar cortomaltes_samarkanda02Salado, después de emocionarme con la gran revisitación que hicieron Juan Díaz Canales y Rubén Pellejero en Bajo el Sol de Medianoche… Todo apuntaba a querer más. Cuidado que esto es droga, realidad y sueño. Cuidado que esto engancha.

Reseña: Astérix y Cleopatra, de R. Goscinny y Albert Uderzo

asterixycleopatraFue con el paso de los años cuando torpe de mí, me enamoré de esta gran obra del cómic mundial. Dicen que con el paso del tiempo, te haces viejo… y, oh…, ah, todo regresa y te enamora la Historia y cada vez quieres saber más de ese bello ahora tiempo pasado. No fui un niño de Tintín, Los Pitufos, Lucky Luke o Astérix. Andaba por otros derroteros. Pero sí que es cierto que con la edad se empieza a apreciar la Historia en todas sus facetas, se sazone o no con ficción. Muy fan de las grandes batallas de época y seguidor lector de las terribles fechorías de imperios magnánimos…, llego a Astérix y Obélix con la intención de comiquear un poco con esos momentos que tanta tinta han derramado. Y seguramente no os descubra nada nuevo, si digo que el cómic preferido de los amantes del género histórico es Astérix y Obélix. Es ideal. Lo tiene todo: aventuras, belicidad, aportes históricos muy aptos para las mentes más duras de imaginación… Y gracias al constante publicar, a las constantes reediciones de Salvat, seguimos teniendo cada titulo en librerías. Eso es de agradecer.

asterixycleopatra00Astérix y Cleopatra es el sexto número de la serie, evidentemente obra de los maestros Albert Uderzo, al dibujo, y René Goscinny al guion. Comienza con dos grandes iconos históricos conversando en el bellísimo palacio egipcio de la Faraona. Julio César le dice a Cleopatra que los egipcios están en decadencia y Cleopatra indignada, le contesta al conquistador que para demostrarle que los egipcios siguen siendo los mismos genios que aquellos que construyeron las enormes pirámides, valles, faros y templos; alzará un palacio en Alejandría en tan sólo tres meses. César le responde que si lo logra, reconocerá su valor…

asterixycleopatra01Rápida y veloz, Cleopatra manda llamar a Numerobis, el mejor arquitecto de Alejandría, y le ordena la construcción. Si la cumple, lo cubrirá de oro. De lo contrario, lo lanzará a los cocodrilos. Acongojado por la presión, el arquitecto decide emprender un viaje largo hasta una aldea gala donde pregunta por el místico maestro de la alquimia llamado Panorámix… Y le presta ayuda a su amigo pues Panorámix ya tenía previsto visitar Alejandría para consultar unos papiros… Aunque antes le presenta a sus dos mejores hombres. Astérix y Obélix se apuntan.

La historia es muy disfrutable. Una trama de tejemanejes, de enredos, traiciones, golpes de suerte y peleas asterixycleopatra03contra romanos, secuencias por las que se hizo famosa esta obra. Indispensable para los amantes del Antiguo Egipto por las referencias arquitectónicas e históricas que muestra, pero también ideal para aprender seas adulto, padre/madre o niño/a. Se elabora un buen argumento y si tienes conocimientos, percibes pronto que Astérix y Cleopatra tuvo un gran trabajo de investigación detrás. Un trabajo muy digno que en ningún momento mancha tus conocimientos de Historia. Que las aventuras de Astérix y Obélix hayan sido publicadas en más de cien lenguas, no es casualidad. Cada álbum, es una joyita en sí misma.

Reseña: Los Sauces, de Algernon Blackwood

Los saucesEn la originalidad, en lo minucioso, en la curiosidad y mimo, está lo bello de cualquier arte. Y en editar (sí, editar libros también es arte), también se puede ser original y destacar por ello. Hermida Editores es un ejemplo claro de ello, publica libros en cualquier tamaño, pero a mí me llama la atención lo que está haciendo con ciertas novelas cortas de grandes autores y cómo las pone a disposición del lector como si de grandes tomos o novedades se tratase. Obras menores en tamaño pero grandes en calidad, que de otro modo sólo podrías conseguir en antologías variadas casi perdidas en el tiempo. Darles una oportunidad. Dárselas al lector. Lanzarlas al candelero. Que no se pierdan. Tiene de bueno que así, sí es tu primera vez con el autor, pues pruebas y si no te gusta, no se te va económicamente la vida en ello. Además de ocupar menos espacio, y poder hacerte con escritos de autores de calidad, sin tener que “comerte” otros por fuerza.

Algernon Blackwood (1869 – 1951) fue un prolífico escritor inglés conocido sobre todo por sus creaciones de horror sobrenatural. Aunque Lovecraft pensaba que Blackwood era un maestro de las ghosts stories (historias de fantasmas), Blackwood no sentía demasiado afín por lo que escribía Lovecraft. El conocido crítico S. T. Joshi declaró que la colección de cuentos cortos Incredible Adventures, de Blackwood, fue la primera antología de relatos extraños publicada en nuestro pasado siglo XX. Junto con Alfred Kubin y F. Marion Crawford, entre otros, Blackwood ayudó a inaugurar la era moderna de ficción sobrenatural.

En su novela corta Los Sauces (The Willows, 1908), hace un trabajo formidable y es capaz de hacer sentir al lector un tremendo malestar, el mismo que es generado por la ambigüedad de un “simple” bosque en penumbra, demostrando como se puede escribir sobre lugares silvestres o rurales y hacerte pasar verdadero miedo. Lovecraft, encandilado con su obra, lo calificaba de «maestro absoluto e incuestionable de la creación de atmósferas inquietantes», además destacaba (al igual que yo y muchos otros que reseñaron la obra), su enorme capacidad para evocar ese terror que como seres vivos llevamos dentro ante una zona apartada, desolada, donde el terror sólo espera, con paciencia, a ser despertado. La trama narra como dos amigos están a medio camino en un viaje de canoa por el río Danubio. A lo largo de la historia, Blackwood personifica el ambiente circundante: el río, el sol y el viento, y los impregna de un poderoso y en última instancia amenazante carácter. Lo más ominoso son las masas de sauces densos, desordenados y amenazadores, que: «… se movían por su propia voluntad como seres vivos, y tocaban, por algún método incalculable, mi propio sentido de lo horrible…». Poco después de desembarcar de su canoa, comienza el verdadero agobio el verdadero horror… Después de ver un extraño cambio en los sauces plateados que cada vez se vuelcan más sobre ellos e inundan el valle, en un momento dado, los dos hombres ven una silueta en un barco. Entre la neblina, en el cercano horizonte, la sombra de un hombre parece estar advirtiendo a los dos…

Algernon_BlackwoodLos Sauces fue la más destacable obra publicada originalmente como parte de su colección en 1907, la llamada The Listener and Other Stories. Es uno de los trabajos más conocidos de Blackwood y ha influido a cientos de escritores y guionistas de cine. Es sin duda un ejemplo de horror moderno, temprano, el cual conecta perfectamente con el lector desde el primer momento.

Y conectar con el lector en una historia de terror, es muy mala-buena cosa.

Reseña: Los Kurdles, de Robert Goodin

loskurdlesLos Kurdles es la típica obra que coges con recelo para leer pues aparenta ser demasiado infantil pero no lo es. El poder de los libros, cómics o las imágenes en general, pueden saltar directamente a tus ojos, traspasarlos y bombardear tu cerebro con ensoñaciones; lo que se llama soñar despierto, en definitva. Y entonces, si la historia te mola, atrae, te intriga, la leerás. Si te gusta después de leerla, después de todo lo vivido, recordarás como te acercaste a ella y repito, si te gustó al leerla, se alojará directamente en tu corazón. Todos estos sucesos me han ocurrido con Los Kurdles.

Eso si, no la amarás de la misma forma que yo si nunca viste los Moomins, casi cualquier historia juvenil de Roald Dahl o la genial historia que inspiró a Tolkien para crear a los hobbits, la desconocida por muchos El Maravilloso País de los Snergs. Bien, pues si quieres empezar de una vez a degustar historias en principio infantiles pero con un enorme trasfondo social para con la vida; ahora puedes añadir a esa lista ampliamente estrecha, el espléndido y misterioso cuento loskurdles01para todas las edades llamado Los Kurdles.

De la mano del gran ilustrador y animador Rob Goodin, que combina – en la mejor tradición del género – la soledad paralizante, el hallazgo de una nueva familia, todo entregado a un gloriosamente tomo ilustrado, magníficamente sobredimensionado y a todo color por Ediciones La Cúpula; llega este ejemplar que quita el aliento.

Los Kurdles cuenta una triste historia que se va volviendo feliz con el paso de las páginas. Aunque el daño está hecho desde el principio y eso deja en el lector una triste añoranza, cuenta como la pobre osita de peluche Sally es arrojada por la ventanilla de un coche en marcha en una noche fría y lluviosa. Separada de loskurdles02su dueña y desesperada por encontrar el camino de vuelta, Sally mantiene el dolor del abandono aunque el pequeño juguete cree estar hecho de un material más duro, así que vagabundea al aire libre por un bosque aterrador, evitando perderse y los peligros de la naturaleza.

Maltratada y desaliñada, Sally finalmente encuentra un camino cerca de un pantano donde existe una extraña edificación. Mejor dicho, uno de los habitantes de Kurdleton la encuentra, arrastrándola con él hacia el misterio y hacia una banda de pequeños seres rarunos los cuales tienen pinta de estar muy preocupados. Una pandilla más que peculiar, en medio de una grave crisis: ¡A la casa que tienen le ha crecido ojos y pelo!

Es todo lo que puedo contar, y me daréis las gracias por ello cuando leáis por vosotros mismos esta fábula fracturada de manera fabulosa en una trama emocionante, con suspense, sarcástica lección hacia los marginados, que loskurdles022forman una familia potentemente diferente.

Audaz, seductor y hermoso, Los Kurdles es el tipo de libro que recordarás para siempre. Robert Goodin ha trabajado en series de animación como Rugrats o Padre de Familia. Pero dada su verdadera pasión por los cómics, y siendo uno de esos autores que parece melancólico con la idea de que la infancia fue el mejor momento de nuestras vidas; no es de extrañar que una obra como Los Kurdles brotará de él.

Un cómic donde cada juguete, cada personaje puede hablar y moverse de forma autónoma… Y marcan claramente una personalidad con vida propia. Hay quien dice que un niño no entendería absolutamente nada loskurdles03de este cómic. Yo diría que para nada es así. Aunque sí se ve claramente que está enfocado para un lector adulto con la opción de poder apreciar los detalles de cada escena y lo que intenta rememorar con ellas.

Los Kurdles contiene ilustraciones muy acordes para la historia. Ya sólo por eso es recomendable. Diría que estamos ante un clásico de la fantasía y de la metáfora gráfica. No me cabe duda de que si Dreamworks o Pixar pillaran los derechos, saldría una magnífica película.

Una de las buenas.

Reseña: Joe Golem, Detective de lo Oculto, de Mike Mignola, Golden, Reynolds y Dave Stewart

joegolemHacía tiempo que no caía en mis manos un cómic de género negro mezcla con sobrenatural tan chulo. Ahora, he de deciros dos cosas: el argumento era para mí más que atractivo pues del primer hecho del que fui consciente cuando leí algo de la historia era que gran parte de Manhattan se había hundido en el océano allá por 1925… Otra es que imagino que sabéis de sobra que soy Mignolista declarado y profeso; y si juntas dos de sus mayores amores lectores en una persona, casi que todo lo malo (si hubiera o hubiese) que no lo hay, desaparecería. Mike Mignola no para. Casi a la misma vez que nos enteramos de que junto a Alex Proyas (Dark City) puede adaptar Joe Golem y la Ciudad Sumergida al cine, la siempre recomendable Norma Editorial (la cual publica todas las joyitas de este gran autor en el idioma de Cervantes), nos trae dicho titulo llevado al mundo del cómic.

Lo cierto es que Joe Golem, Detective de lo Oculto tiene ese aire “darkcitiano” mezclado con “uvedevendetiniano” a la vez que “termineitero”, sazonado de ese ambiente obcecado sobre los casos joegolem-01detectivescos que sólo Dashiell Hammett sabía imponer a sus obras. Joe Golem, Detective de lo Oculto nos sitúa en la isla de Manhattan pero con gran parte de ella sumergida a más de treinta pies. Principios de los años 20. El Downtown nunca ha recibido mejor nombre. De hecho, es conocida como la Ciudad Anegada. Cataclismos naturales: terremotos, tsunamis y fuertes tormentas la empujaron hacia el fondo hasta que, cincuenta años después, duerme bajo el agua. Ahora los pobladores de Nueva York se diferencian en dos bandos: la parte alta y rica de la población y la ciudad anegada donde moran indigentes, carroñeros, huérfanos ladrones y mafiosos…

Os acabo de hacer una visión general del mundo en el que se mueve este cómic. Que surge altamente reflejado en la novela. No obstante, aquí se retoca un poco la trama, se coge lo más interesante para un cómic joegolem-02y se centra en ciertos casos de misterio sobrenatural. Los personajes principales son un viejete detective retirado llamado Sr. Church con un brazo y medio pecho robotizado; y Joe, un fornido detective más de calle, más de puerta fría, con cierto aire a lo Indiana Jones, que sufre extrañas visiones en las que se ve a sí mismo como un extraño Golem que no duda en aplastar cabezas de brujas en un remoto pasado…

El Sr. Church viene de vuelta, propone misterios y Joe es el que va a resolverlos y enfrentarlos en persona. Church es la inteligencia en la sombra. Joe la fuerza a la luz. Aparece aquí en la primera historia Lori, un guapa chica con la que Joe flirtea durante el caso de El cazador de ratas, ya que ella es la encargada de los niños del orfanato que están desapareciendo en las oscuras aguas de la ciudad. Lori y Church discrepan pues ambos mandan sobre Joe a su modo.

joegolem-03En El cazador de ratas, una criatura tan misteriosa como terrorífica arrastra a los niños al fondo de los canales. En Los muertos sumergidos, un bibliotecario acaba de conseguir un grimorio de magia negra para utilizarlo con un oscuro propósito sobre su familia. Dos arcos argumentales que me han tenido totalmente absorto de realidad como yo busco con la lectura con la que “pierdo el tiempo”. Bastante flipado de lo grande y bueno que puede resultar ser cada titulo de este denominado Mignolaverso.

Mike Mignola, Christopher Golden junto a la maestría en el dibujo de Patrick Reynolds y el gran Dave Stewart sacan adelante esta nueva serie archirrecomendable. Me moló encontrar tantos hechos paranormales mezclados en una serie joegolem-04de misterio y casos detectivescos muy a lo John Connolly. Joe y el Sr. Church, una pareja para la posteridad. La nueva serie de Terror del creador de Hellboy o la maravillosa AIDP. Genial serie que ha pegado bastante fuerte en USA y de la que se esperan grandes cosas.

Además, de un final de TPB súper chulo pues ya hace aparición el malo-malón de la novela el llamado Dr. Cocteau, que se rodea de unos secuaces llamados los Hombres de Gas.

Reseña: El Capitán Alatriste, de Arturo Pérez Reverte, Carlos Giménez y Joan Mundet

elcapitanalatriste¿Las aventuras de El Capitán Alatriste en un cómic? Pues sí, y por qué no, siendo como es una de las grandes obras que ha dado la narrativa española de ficción histórica contemporánea. Siete novelas, siete grandes aventuras cuenta ya en su haber el escritor español Arturo Pérez-Reverte. «No era el hombre más honesto ni el más piadoso, pero era un hombre valiente». Con estas palabras empieza la obra, la historia de un soldado veterano de los tercios de Flandes que malvive como espadachín a sueldo en el Madrid del siglo XVII.

Aventuras peligrosas y apasionantes que nos suelen dejar sin aliento con intrigas en un país convulso, corrupto y decadente, en especial, dentro de Villa y Corte. Tejemanejes, conversaciones con segundas, emboscadas en callejones donde los aceros se enfrentan por salvar la vida y no dejarla a la elcapitanalatriste_02altura de cuatro monedas… La premisa principal de este gran personaje de la literatura fantástica española relata en general las tramas de un veterano de los tercios de Flandes que malvive e intenta seguir respirando ante los peligrosos y apasionantes lances que Reverte crea en lugares tan característicos como las tabernas donde Francisco de Quevedo donde se le ve componer sonetos entre pendencias y botellas de vino; o los corrales de comedias donde las representaciones de Lope de Vega terminan a cuchilladas.

Contado por capítulos, se cuenta como Alatriste es contratado para un trabajo donde se necesitan sus servicios como espadachín a sueldo. Es citado en una extraña casa abandonada y entrevistado por dos sujetos enmascarados (Luis de Alquézar y el Conde-Duque de Olivares) quienes le señalan que existen dos viajeros ingleses, cuyo nombre no interesa, que merecen recibir un escarmiento antes de que lleguen a la embajada inglesa. Las instrucciones son hacer que parezca un robo elcapitanalatriste_05pero, bajo ningún concepto, matarlos. Al retirarse el enmascarado principal (Olivares) aparece Fray Emilio Bocanegra, presidente del Santo Tribunal de la Inquisición, quien cambia las órdenes y señala que se debe eliminar a los ingleses por ser herejes. Alatriste no entiende bien qué está ocurriendo y recela de lo acordado, a diferencia del segundo espadachín contratado Malatesta, quien arde en deseos de matar a los ingleses.

Carlos Giménez (1941) explicó la gran dificultad que tuvo en convertir una novela densa, histórica, con muchos datos, en una pequeña y llevadera historia de aventuras. No obstante, elcapitanalatriste_07pronto notas que lo hace de miedo. El guionista sigue con fidelidad los grandes pasos del libro y como no, el lenguaje utilizado por Reverte. El cómic empieza igual que la novela y te mantiene en vilo casi con la misma tensión, brillando también cuando hacen su aparición estelar personajes tan fascinantes como el joven Íñigo Balboa, el asesino Gualterio Malatesta, el inquisidor fray Emilio Bocanegra o Francisco de Quevedo.

Una edición conmemorativa reeditada por DeBolsillo, en un formato un poco más grande al de bolsillo y a un precio tan genial como ideal para echarle un ojo al personaje.

No es la primera vez que Alatriste aparece en cómic. EL PAÍS publicó un coleccionable con guion del propio Pérez-Reverte y dibujos de David Jiménez. El cómic se complementaba con unos textos divulgativos sobre el siglo XVII español, coordinados por Juan Eslava e ilustrados por Joan Mundet, quien ahora ilustra la edición de DeBolsillo. Un cómic fusión, de narrativa y viñeta, que tanto se agradece para conocer al personaje si aún no te has atrevido con él.

elcapitanalatriste_03Leída la buena noticia de que DeBolsillo tiene intención de publicar también en cómic las otras cuatro novelas de la serie: Limpieza de sangre, El sol de Breda, El oro del rey y El caballero del jubón amarillo. A Giménez le encantaría seguir con los guiones, dice. Mundet supongo que igual con el gran dibujo que se marca. Ni que decir tiene que cuenten con mi lectora espada.