Reseña: Una historia de violencia, de John Wagner y Vince Locke

una_historia_de_violenciaSiempre he dicho y diré que recurrir a las fuentes es lo mejor. Siempre que sea fácil o no muy difícil de conseguir esa obra que te moló tanto en cine o serie y quieres leer sí o sí. Sobre todo, por que sabes que hay más (mucho más) detrás. No sé si a ustedes pero a mi me pasa bastante. Visualizo una trama y en ciertos momentos del guion me doy cuenta que hay hechos que no coordinan, que parecen sacados de la manga o donde se ven situaciones forzadas para cuadrar escenas y que el espectador (poco inteligente, en este caso) se sienta “completo”.

Entre otras muchas, me ocurrió con Una historia de violencia, un film estadounidense de 2005, dirigida por el gran David Cronenberg y protagonizada por otros grandes como Viggo Mortensen, Maria Bello, Ed Harris y William Hurt en los papeles principales. Donde después de un principio arrollador al igual que el cómic, después tuve la sensación de que hay ciertos saltos que no vienen muy a cuento. Entonces, me informo. ¿Qué hay más allá? Tiene que haberlo. Por supuesto. Lo hay. El film está basado una_historia_de_violencia00en una novela gráfica del mismo nombre escrito nada más y nada menos que por el maestro John Wagner y dibujado por Vince Locke. Originalmente publicado por DC Cómics a través de su sello Paradox Press (Paradox Graphic Mystery) en mayo de 1997, cuya segunda y tercera edición fue reimpresa por Vertigo, la más reciente en 2011.

Ve por fin la luz en nuestro país, como no puede ser de otro modo de la mano de ECC Ediciones en un genial formato en tapa dura con cartoné. Una historia de violencia, de John Wagner (Button Man, Juez Dredd) y Vince Locke (Sandman, The Unwritten) dan forma a un thriller psicológico sobre un hombre de misterioso pasado dispuesto a hacer cualquier cosa para proteger a su familia. Con un comienzo idéntico al film, sigue la historia del dueño del típico bar de desayunos de una_historia_de_violencia01pueblo pequeño, el conocido y querido por todos Tom Mckenna. El cual sufre, en un rápido y brusco giro de los acontecimientos (se echan de menos obras así), dos asesinos que deambulan por el estado matando a diestro y siniestro buscando pasta gansa para gastar.

La parejita llegan al bar de Tom cuando está cerrando. Ordenan café y que les atiendan por coj… Es de esas situaciones que sabes que todo va a ir mal, muy mal, de un momento a otro. Así que Tom manda a casa a su mujer y su hija, y decide atenderles. La mujer avisa desde fuera a la policía. Es obvio que tienen toda la intención de matar a su marido en cuanto puedan. Pero unos minutos después uno de los asesinos está muerto y otro sale disparado por la cristalera pidiendo auxilio por llegar pronto a cuidados intensivos. Tom se convierte así en héroe instantáneo y es lanzado al ojo público. Lo que no una_historia_de_violencia03le gusta nada.

Su rostro está en todos los telediarios del país. Demasiado malo para Tom, ya se sabe donde reside, donde hace vida, y como el pasado nunca muere y la venganza es algo eterno en especial para cualquier mafioso que se precie, Tom Mckenna es localizado. Y al  poco visitado por un coche oscuro con unos tipos extraños en su interior. Por encima de todos uno que lo llama constantemente Joey y dice conocerle. Él y su ojo…, o mejor dicho su cuenca vacía donde debiera estar antes de que se lo arrebataran… Está claro que Tom Mckenna resulta ser mucho más de quien hasta ahora ha dicho ser.

Una historia de violencia es de esas tramas de género negro que todo el mundo debería disfrutar. De las que permanecen en mente después de haberlas leído. Es además un western actual sin desiertos ni caballos. Pondría mi mejor mano en el fuego por que esta historia hubiera llegado muy-muy lejos con un joven Clint Eastwood como protagonista. Pese a que en la peli de Cronenberg, el tito Aragorn no lo hace nada mal.

una_historia_de_violencia04Una historia de violencia es neo-noir en todo su esplendor. En cómic y cine de las primeras obras que tomaron el rumbo, preámbulo de cantidad de títulos con los que nos golpean hoy en día. El mismo Wagner cuenta en la introducción como fue una historia muchos años guardada pero que pedía ver la luz. Esperaba el momento exacto. Un fiel determinismo asoma ya desde el título. Un drama inteligente con violencia gratuita, pero tan real como la vida misma. Y con un final súper impactante. Yo al menos…, al cómic no le puedo pedir más.

Reseña: El Bazar de los Malos Sueños, de Stephen King

elbazardelosmalossueñosEn esta ocasión, os traigo una reseña de la última colección de relatos de Stephen King. La segunda reseña que se publica en Desde New York – Crónicas Literarias sobre este libro, así que intentaré hacerla diferente y ahondando en la opinión que cada uno de los relatos me ha suscitado.

De primeras, y por hacer una valoración general del libro, creo que tiene un buen nivel de calidad y que dentro se encuentran algunas joyas. Sigo pensando que King brilla más en las distancias largas, pero claro, no sé si mi opinión al respecto es demasiado válida, teniendo en cuenta que no soy muy fan de los relatos. Veamos… algunos de los textos que se incluyen en El Bazar de los Malos Sueños ya los había leído con anterioridad. Me refiero a Area 81, UR, La moral, Este autobús es otro mundo y Billy Bloqueo. Area 81, que además abre el libro, sigue siendo un excelente relato de terror con coche diabólico/monstruoso como protagonista… no sé qué filia o fobia tiene Stephen King con los coches, pero nunca habría dicho que fuera posible crear tanta maldad alrededor de cuatro ruedas.

Está claro que la muerte empieza a preocupar a King. Supongo que llega un momento, con la edad, en que empieza a preocuparnos a todos. El problema (para mí) es cuando esa preocupación trasciende el ocio y se vuelve dramática. Nunca me ha gustado demasiado el drama. Leo, y veo películas, para pasarlo bien y dejarme llevar por la imaginación. No me apetece, no me encuentro en ese momento vital, darle vueltas a las cosas tristes y complicadas de la vida. Pero sí, en este libro hay varios relatos que giran alrededor de la muerte. Son por ejemplo, Lucky Harmony, probablemente el texto que menos me ha gustado del recopilatorio, Batman y Robin tienen un altercado, que pese al sugerente título discurre entre los hilos del Alzheimer y la pérdida, y aunque está a la altura su calidad literaria, tampoco llegó a atraparme. Más allá, que evidentemente da una versión de lo que nos espera bastante peculiar y que, en este caso, sí opta por el tono lúdico y resulta cuanto menos curioso. La duna, un buen relato con golpe de efecto final que en mi caso al menos me sacó una sonrisa. Pimpollo, uno de los pocos relatos del libro donde podemos encontrar terror, y muy superficialmente o Tommy, uno de los dos textos que no son relatos sino poemas. El otro poema del recopilatorio es Una iglesia de huesos. No sé si es porque no soy un gran lector de poesía… (bueno, ni pequeño tampoco), pero no me han parecido gran cosa ninguno de los dos poemas. Entiendo que influye que estén traducidos al español.

Niño malo es una maravilla. Un relato que tiene ese espíritu de mala leche y narración carismática que hicieron grande a Stephen King allá por los ochenta del siglo pasado. Una historia narrada en primera persona desde el corredor de la muerte que captura al lector desde el primer párrafo y no le suelta hasta su desenlace.

También es muy buen relato Una muerte, una extraña incursión en el western y la novela negra por cuanto a que la trama gira en torno a un asesinato brutal.

La moral es uno de los mejores relatos del libro. Ya era un gran texto cuando se publicó en… ¿Esquire? No recuerdo si fue en esa revista o en otra. El texto gira en torno a los límites de la moral y al precio que todos tenemos. Es Una proposición indecente pero sin sexo y con King de por medio.

En el centro de El Bazar de los Malos Sueños se encuentra UR. Tal vez no sea el mejor relato del libro pero sin duda es uno de los que más atrapan mi mente y la hacen soñar. Leí este texto hace unos años en formato digital y ya me lo pareció entonces. ¿Qué ocurriría si compras un Kindle y cuando te llega a casa descubres que tiene un menú alternativo? Sin duda, un texto que podría haber dado para más si King hubiera deseado alargarlo, pero que tal y como está mantiene la tensión a la perfección… Y además, a los que fuimos y somos fieles seguidores del katet de La torre oscura, este relato nos lanza un guiño.

Billy Bloqueo es otro gran relato. Narrado en primera persona, en esta ocasión no desde el corredor de la muerte sino desde una residencia de ancianos, y con ese estilo tan particular del autor. El mayor problema que tiene este texto es el baseball. A los que no conocemos este deporte más que por las películas se nos hace cuesta arriba. Pero como bien dice el autor en la introducción, si logras dejar de lado eso y te centras en la historia, entonces sí, se vuelve fascinante. Tiene todos los ingredientes para serlo. También me gustaron Herman Wouk todavía vive, un relato con dos tramas que acaban convergiendo en un brutal impacto. No anda fina, otro texto en el que se habla sobre la muerte y sobre lo complicado que es dejar marchar determinadas cosas. Y Ese autobús es otro mundo, sobre cómo puedes estar tan cerca y a la vez tan lejos de algo que ocurre a apenas un metro de ti.

El diosecillo verde del sufrimiento esconde uno de los pocos relatos que son verdaderamente de terror de este libro. Para ser El Rey del Terror, Stephen King hace tiempo que no se prodiga en el género. Como sea, este relato es otra pequeña joya. Bien narrado, mejor articulado y con una recta final de esas en las que aprieta el acelerador y no lo suelta hasta el final. Necros me recordó a Todo es eventual, pero con mucha más mala leche. Otro gran relato del libro. Y nos acercamos al final. A continuación viene Fuegos artificiales en estado de ebriedad, otra confesión en primera persona (está claro que se le dan bien a King), en esta ocasión sobre cómo una absurda rivalidad vecinal puede acabar deviniendo en tragedia. Es un relato genial, la verdad. Y finaliza la colección Trueno de verano, una historia postapocalíptica donde tiene un peculiar protagonismo la moto del protagonista. Como no podía ser de otra forma, este relato está dedicado al Son of Anarchy, Kurt Sutter, cosa que tampoco debería sorprender a nadie dado que King llegó a tener un papel en la serie de televisión.

En definitiva, una colección de relatos bastante notable. Esperemos que King tenga cuerda para rato por que, le pese a quien le pese, sigue siendo uno de los hacedores de historias con más potencia de la actualidad.

Reseña: Patsy Walker alias Gata Infernal, de Kate Leth y Brittney L. Williams

gatainfernalEl culto a lo nuevo induce a pensar que ciertos personajes así dicharacheros, a la moda y con cierta personalidad moderna, son nuevos. Sin embargo, en el mundo del cómic superheroico pocos personajes no provienen de una creación del pasado. De la gran época dorada donde salían estereotipos nuevos como salchichas salen por segundo de una fábrica de longanizas.

Patsy Walker siempre había idolatrado a los superhéroes y como cualquier fan que se precie, en cuanto tuvo la oportunidad se convirtió en uno de ellos. Gata Infernal no es nueva como he oído por ahí, no, Gata Infernal es uno de los personajes más antiguos de Marvel. Data su primera aparición de algunos cómics románticos de los años 40. De hecho, tuvo su sitio en ciertas tramas junto a Los Defensores y Los Vengadores. Patsy nació en un pequeño pueblo llamado Centerville. Allí creció con su amigo de la infancia y poco después rival Hedy Wolfe. En su adolescencia comenzó a salir con Robert “Buzz” Baxter, a quien también conocía de la infancia. gatainfernal02Cuando Patsy tiene edad suficiente, ella y Hedy alquilan su propio piso y ambos viven juntos durante algunos años. No sin problemas, claro. Hedy era un buen amigo, pero podía llegar a ser excesivamente celoso de lo que Patsy acarreaba, en especial, el chico con el que salía, Buzz… Cómic romántico, ya os lo dije. ¿Esto significa que dentro del Universo Marvel había cómic-libros de esos que llamamos de amoríos? Sí. Un “sí” rotundo. Algo que apenas se menciona pero que está ahí. Luego vinieron más líos costumbristas del tipo: Patsy se casa con Buzz, Buzz se une al ejército y tiene problemas en Vietnam, regresa irrritable y ella busca consuelo en Hedy… Ya sabéis, lo típico. Pero no tan típico es, cuando hay una situación donde Baxter está molesto por la presencia del mutante La Bestia al cual conocen en una instalaciones, sin darse cuenta de que es el gran investigador de genética Hank gatainfernal04McCoy. ¿Molesto? Patsy trabaja con McCoy y se entera de su alter-ego. Promete mantener su secreto a salvo, siempre y cuando el mutante le ayude a convertirse en una superhéroe…

Marvel retoma este personaje con un look actualizado y reciente. Una nueva serie limitada llevadera, amena, cómic de entretenimiento puro para el nuevo lector. Panini Cómics nos lo trae en formato TPB el cual contiene los primeros seis números de la serie (Patsy Walker AKA Hellcat! 1-6 USA), gatainfernal03una forma ideal para ir devorando varias historias de un tirón.

Patsy Walker ha conseguido escapar de sus enemigos, de su pasado e incluso del infierno (literalmente). Pero nada de eso se puede comparar a buscar trabajo en Nueva York. Tampoco a intentar pagar todos los meses el alquiler mientras esquiva balas (literalmente también). A Patsy se le agolpa todo, tratar con los cómics románticos que su madre escribía y que le recuerdan a su vida en el pueblo, a medida que pasa de vivir una vida doble, a una triple… Está confusa. La vida en Nueva York es una locura si quieres estar al día. Amistades, hamburguesas, monstruos y cheques que pagar por doquier. Además de un fantasma del pasado con motivos cuestionables. Gata Infernal tiene bastante con luchar contra el crimen. Entonces, ¿por qué ser Patsy Walker tiene que ser tan difícil también?

Una serie ligera, juvenil, sin dejar de lado el carácter alegre y gracioso para pasar un rato ameno de lectura. Con humor, donde uno sonríe por lo bajo al encontrarse cameos como la aparición del famoso gatainfernal06investigador Howard El Pato, la abogada Hulka o la respondona Valkiria. Una nueva serie donde Patsy Walker trata de desmarcarse de su pasado, sin olvidar el mismo. Pero con intención de forjar una identidad propia de una vez por todas. Un dibujo amerimanga de Britney L. Williams, coloreado de Megan Wilson bien complementado con un guion ágil y palomitero de Kate Leth.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Una muerte en la familia, de Jim Starlin y Jim Amparo

Una muerte en la familiaUno de los clásicos más esperados por el comiquero actual, en esta nueva ola de tomitos en cartoné que está sacando ECC Ediciones la mar de recomendables; sin duda, era Una muerte en la familia. Un titulazo, para mí casi un one-shot, que todo-todito-todo aficionado al cómic (no sólo a Batman) debería leer al menos una vez en su vida. Es el típico clásico que lo degustas página por página, consciente de que tienes algo que marcó un antes y un después en el mundo del noveno arte.

Fue además de esas pocas y grandes iniciativas a la vez, que las grandes editoriales tienen para con el aficionado. Y lo mejor, la llevan adelante. Fue en 1988 cuando DC Cómics decide realizar una macro encuesta donde los lectores deben decidir el final de Jason Todd tras un enfrentamiento nada más y nada menos que contra el Joker. Una muerte en la familia01Un número de teléfono para opinar si desean que Robin viva, un número de teléfono si quieren mandar a Robin a los pinos. Al ser un clásico, algún ingenuo habrá que no haya leído la obra, pero creo sinceramente que ya el titulo es en sí un spoiler, así que no se asustarán al saber que por casi cien votos de diferencia los comiqueros del momento optaron por que el segundo Robin muriera.

Jason Todd nunca había sido una opción muy popular como reemplazo de Dick Grayson, incluso después de tener cierto papel importante en Crisis en Tierras Infinitas. Así que dirigentes de DC pensaron que esta idea sería una buena vía libre para ver que se enrollaban (y pensaban) para el aficionado. Y así fue. Una Una muerte en la familia02muerte en la familia mola y es un clásico, repito, que todo el mundo debería leer.

¿Y qué cuenta pese a que ya sabemos el final? Jason Todd ha desaparecido. Partió en busca de su madre biológica. Obligado a ignorar la creciente amenaza del Joker, Batman decide rastrear los últimos pasos de su aprendiz desaparecido. Ayudarlo, antes que se meta un túnel sin salida, ayudarlo antes de que sea demasiado tarde. En la trama, Jason descubre que su verdadera madre está viva. La búsqueda le lleva nada más y nada menos que a Oriente Medio. Donde descubre que su madre está involucrada en negocios con el Joker…

Una muerte en la familia00Un argumento que mola. Un “durante” interesante y con grandes momentos. Una pequeña edición en tapa dura y a un precio genial por lo que supone. DC Cómics no es (ni era) era tonta. Si los lectores de Batman fueron capaces de votar para matar y eliminar de la faz de la tierra a un personaje tan emblemático; debía hacerse a lo grande. Uno de los guionistas de moda a finales de los 80s era mi amado Jim Starlin, y a él se le encargó el guion. Jim Amparo a los lápices, Mike DeCarlo a las tintas y Adrienne Roy al coloreado. Y bueno, unas portadas realizadas por el gran Mike Mignola. Cuatro números que poco después fueron publicados en un tomito que toda la people consciente lo pilló.

El tema de la muerte de Jason Todd afectó sin duda la continuidad de ciertas series principales de Batman. Vinieron con los años arcos argumentales y eventos que trataron de un modo u otro lo aquí sucedido. Suele pasar cuando se decide ser original y romper el patrón. «Lo que venga después, ya se verá… No preocuparse por el futuro es obviamente una de las claves Una muerte en la familia03para ser feliz, original y desmarcarte de todo lo estipulado». Ver lo que supuso para muchos amigos leer Una muerte en la familia, fue algo diferente. Curioso. Podría decir que es de las pocas veces que vi feliz a lectores amantes del universo DC con una muerte de uno de sus personajes.

Un clásico indispensable.

Reseña: El Día antes de la Revolución, de Ursula K. LeGuin

eldiaantesdelarevolucionEs bueno, muy bueno, que de algún modo u otro podamos acceder en español a grandes obritas de Ciencia Ficción. En especial, si son Premios Hugos, Nebula o Locus de años tan especiales para el género como fueron las décadas de los 70s y 80s. Nunca es tarde para eso. Es lo bueno de la CF. Apenas envejece debido a la variedad con que sus argumentos pueden ser tratados. Y así me encuentro en un formato más que recomendable no solo para lectores ávidos de originalidades, sino también por el que animo a las editoriales a ir publicando más de estas grandes obras de aquellos grandes premios; llega El Día antes de la Revolución. De la consagrada autora Ursula K. Leguin, un relato que apareció por primera vez en agosto de 1974 en la extinta revista Galaxy. Pese a que lo leí hace unos veinte años, en la antología Las doce moradas del viento, nada que ver con hacerlo como narración ilustrada en una edición tan amena y llevadera como la que propone Nórdica Libros.

El Día antes de la Revolución es un cuento que sirve como antesala al gran éxito de la autora como fue su novela Los Desposeídos. El relato cuenta un día en la vida de la famosa anciana Laia Asieo Odo, la cual ideó una revolución que condujo a la independencia a la sociedad anarquista del libro. De hecho, narra el día anterior a la Revolución, además de ser el último día de su vida. Seguimos el resplandor de sus sueños acerca de su esposo difunto, la observamos levantándose en una casa organizada por la comunidad, conociendo invitados, saliendo a las calles, sintiendo la huelga general de la sublevación, la lucha a la que no se puede revelar, la lucha contra su edad y ante la que su cuerpo falla y apenas tiene fuerzas. Su fealdad, pero también su deseo para el sexo. Odo es aquí la protagonista al cien por cien, la decadente ya líder de la Revolución que dio lugar al odonianismo, sociedad anarquista por antonomasia del universo creado por LeGuin. Un marco en el que la autora se dedica sobre todo a hablar sobre Odo, no sólo como ideóloga de la Revolución, sino también como persona.

Un relato ganador del Premio Nebula en 1974 y Locus en 1975. Ahí es nada. Entiendo que si has leído la reseña hasta aquí, hay muchas posibilidades de que ya sepas quien es Ursula K. Le Guin. Pero si no, te diré que es de las pocas autoras que despuntó en la CF con sus novelas y cuentos en una época tremendamente buena para el género. Y con una producción abundante: ha publicado quince novelas, tres colecciones de poemas, varios libros para niños, dos volúmenes de ensayos y cinco libros de relatos breves.

En la edición que tengo entre manos, aporta sus diseños Arnal Ballester (Barcelona, 1955), una ilustradora que ha desarrollado la mayor parte de su trabajo en el campo editorial como ilustradora de libros y como portadista. Obteniendo en 1993 el Premio Nacional de Ilustración de Libros para Niños del Ministerio de Cultura, en 1994 el Illustrators of the Year Award de la Fiera del Libro per Ragazzi di Bologna-UNICEF y en 1995 el Premi de la Crítica “Serra d’Or”, tres veces por su trabajo en la serie Los artísticos casos de Fricandó (Ediciones Destino); por acercar el arte contemporáneo al mundo infantil.

El Día antes de la Revolución es sobre todo una historia emotiva, llena de recuerdos agridulces pero también de valoraciones realistas. Indispensable para entender a día de hoy ciertos valores.

Reseña: La Pianola, de Kurt Vonnegut

lapianolaAl igual que la música, la Ciencia Ficción es un arma fácil y certera para los escritores, vía libre para criticar las desigualdades y ciertos estamentos sociales. O para simular de algún modo lo que podría deparar al ser humano, por lo que pudo pasar si aquella vez hubiera o hubiese ocurrido que…, o decenas y decenas de ramales distintos como tan diferentes pueden ser las aleatoriedades del destino o los acontecimientos de nuestro pasado. Un lugar donde manda en trono de hierro la famosa «distopía», un concepto, subgénero o temática donde retratar los males de una sociedad ficticia (o no), un lugar de naturaleza real ya que tiende a partir de un fundamento verídico para reflejar su trama. O una naturaleza irreal (utópica, suele ser) donde describir estados sociales y/o políticos ilusorios e imaginados.

La mayor parte de las distopías describen sociedades que son consecuencia, de tendencias sociales actuales y que llevan a situaciones totalmente indeseables. Surgen como obras de advertencia, o como sátiras…, que muestran tendencias hacia finales apocalípticos para el ser humano y a veces para la vida en la Tierra. Sí, sé lo que estáis pensado, ejemplo claro: 1984, de George Orwell.

La Pianola, publicada en 1952, fue la primera novela del escritor estadounidense Kurt Vonnegut. Representa una distopía de la automatización, describiendo el impacto negativo que podría tener sobre la calidad de vida. La historia tiene lugar en una sociedad de un futuro cercano, una sociedad que está casi totalmente mecanizada, la cual hunde laboralmente al ser humano ya que elimina la necesidad de trabajadores en masa. Una mecanización generalizada que crea conflictos entre la clase alta rica -ingenieros y gerentes que mantienen la sociedad en marcha- y la clase baja, cuyas habilidades y propósito en la vida vienen a ser reemplazados por máquinas. El libro se centra en un futuro próximo que se situaría justo después de una Tercera Guerra Mundial. La historia está muy bien labrada, tanto que sesenta y cinco años después, asusta por lo premonitoria y similitudes para con nuestra actualidad. La novela cuenta como la gente de a pie luchaba en la guerra mientras gerentes e ingenieros de la nación estadounidense se enfrentaban a una fuerza de trabajo y reposición sin personal. Por lo que optaron por desarrollar ingeniosos sistemas automatizados que permitieron que las fábricas funcionaran con muy pocos trabajadores.

La Pianola comienza diez años después de esa guerra, cuando la mayoría de los trabajadores de la fábrica ya han sido reemplazados por máquinas. La clase obrera se divide en barrios donde viven los no gerentes ni ingenieros, cada uno a su lado del río. La trama desarrolla dos líneas paralelas a su vez que convergen brevemente al principio y al final del libro. Por un lado, Vonnegut se centra en el protagonista Paul Proteus, un inteligente doctor, gerente de una fábrica de Ilium Works durante más de treinta y cinco años. La otra línea del argumento gira alrededor del Shah de Bratpuhr, un líder espiritual de seis millones de habitantes en una nación distante y subdesarrollada. El propósito del autor era hacer ver al lector dos perspectivas diferentes del sistema y los maltratos. Uno emblemático del sistema y una de forastero aunque con una mirada hacia el interior. Paul es a todos los efectos la encarnación viva de lo que un hombre dentro del sistema debe esforzarse por ser. El Shah es una insignia para una diferente cultura, a la que se aplica un contexto muy diferente. El libro utiliza la ironía y el sentimentalismo, que se convertirían en sellos de identidad de las obras posteriores de Kurt Vonnegut.

La Pianola se diferencia de otras obras con la misma temática en que los oligarcas no son capitalistas sino ingenieros. El maestro Vonnegut mantiene su futuro más cerca de este nuestro presente. Más que el narrado en Un Mundo Feliz, de Aldous Huxley, por ejemplo. Vonnegut logra hace una perfecta sátira, una situación que soporta mejor el paso del tiempo. Además, la historia se cuenta de una manera hábil y viva cuando se refiere a Paul Proteus, el infeliz en su propio papel y cada vez más consciente de que las masas están siendo degradadas; uniéndose y convirtiéndose casi al final en un líder nominal de una organización revolucionaria. Esta parte me encantó.

Tenemos así un libro menos serio que los antes mencionados, más llevadero, ágil de leer como buscamos hoy en día, y de la mano de un profeta de ojos agudos como fue el desaparecido maestro Kurt Vonnegut. Un titulo indispensable para todo lector activo que se precie.

Reseña: Los Innombrables. Ciclo Hong Kong, de Yann y Conrad

los innombrablesLos Innombrables fue una serie de cómics creada por Yann y Conrad en 1980 para Le Journal de Spirou. Editado al otro lado de los Pirineos por Glénat y sucesivamente por Bédéscope y la gran Dargaud; es recatada para nosotros por la siempre recomendable editorial Dibbuks. Y ahora llega el segundo integral de esta serie de culto que muy pocos conocen, pero titulo que os advierto que quien se para a degustarlo, termina por recomendarlo. De hecho, yo llego a ella por el incesante consejo de cun colega del que siendo sincero, me fio muy de vez en cuando… Por una sencilla razón: ¡lo recomienda todo de la BD!

La serie nos sitúa en 1949, donde tres soldados desertores del ejército estadounidense deambulan contrariados por Asia, en especial por países orientales como islas Borneo, Corea o a través de Hong Kong y Macao. Desilusionados con la vida militar deciden cambiar de rumbo. Nick McButtle Jr. “Mac”, Anthony Key “Tony” y Timothy O’Rey “Tim” eran tres soldados indisciplinados, socarrones y estrafalarios. Ahora han decidido llevar una vida más dicharachera, aventuras llenas de ironía, sarcasmo, chistes ácidos, situaciones los innombrables_03surrealistas, y violencia por doquier.

Que mi colega lo recomiende todo de la BD no quiere decir que no me haga disfrutar en más de una ocasión con sus consejos. Y así entro de lleno con el segundo integral de Los Innombrables que se puede disfrutar de forma independiente pues contiene arcos argumentales diferenciados en su interior. Es decir, un integral con distintos álbumes cuya serie se divide por ciclos. Y así como el primer tomo llamado Ciclo Cero contenía Expediente Triple Cero en la que los tres protagonistas dejaban el ejército para hacerse detectives privados (el comienzo) y Shukumei donde viajaban a Borneo para recuperar un avión militar perdido (o eso creían ellos). los innombrables_02Ahora, el Ciclo Hong Kong comprende otros dos álbumes a cual más grillado y sinvergüenza como son Aventura en amarillo y El cráneo del Padre Ze, que además aquí van acompañados de treinta páginas de extras que contienen bocetos y portadas originales.

Aventura en amarillo nos lleva a la Hong Kong de 1950. Un barco llega a la bahía después de haber sido saqueado por piratas de una triada. Alix está en una misión. Debe cumplir con su contacto Chou Dou Fu pero sorprende al coronel Lychee tratando de asesinarlo. Pero hay un lío de amantes de por medio. Todo es más que sorprendente. Sybil está tratando de hablar con Alix, pero es en vano. Los secuaces continúan con la tortura y viendo que no hay una consecuencia directa, tiran su cuerpo a la bahía. Aquí es donde Mac, Tony y Tim entran en juego.

los innombrables_01Curiosamente, en Los Innombrables, el orden de los álbumes se ha modificado en varias ocasiones. Inicialmente, El cráneo del Padre Ze fue el primer título, pero volvió a publicarlo Dargaud más tarde como un nuevo modelo, rediseñado y con algún aliciente. Lo colocó como cuarto álbum en la ya numeración definitiva constituyendo el preámbulo de la serie completa. El cráneo del Padre Ze nos lleva a la Macao de 1950. Asistimos a una carrera de galgos en un canódromo donde Anubis, el gran campeón, muestra signos de dopaje. No es raro que decidan deshacerse de él. Por otro lado, el trío de protas abordan su misión, el padre Zé, un jesuita que debe llevar las reliquias de San Francisco Javier a una colonia de leprosos, pero una joven arqueóloga inglesa intenta recuperar esos huesos que, para ella, no tienen nada que ver con las reliquias de un santo…

Me gusta descubrir obras así. Los Innombrables está considerado un clásico en la BD. Tiene su gracia, su originalidad, su diferencia con ciertas obras a las que pensaba que se iba a parecer. Humor corrosivo, los innombrables_04personajes tan viles como divertidos. Escenarios, arcos argumentales bien controlados hasta el final. Y eso que es curioso ver como las tramas van cambiando constantemente. La inactividad, el descanso, no existe. Los personajes se cruzan y se vuelven a cruzar a discreción en cada escenario. Se queda corta la palabra entretener en esta obra.

Ahora yo soy el que la recomienda.

Reseña: Tex. Los Asesinos, de Mauro Boselli y Alfonso Font

tex_los_asesinosEn editoriales que están al quite como Aleta Ediciones y otras grandes que saben donde está lo bueno como el sello Evolution Cómics de Panini Cómics, se ubican estos nuevos tomos recopilaorios de Tex, el genial western creado en 1948 por los italianos Gian Luigi Bonelli y Aurelio Gallepini. Lanzada desde la editorial del gran Sergio Bonelli, fue el primer auténtico éxito de la editorial milanesa. De hecho, a día de hoy, es el cómic más longevo, vendido y popular en el país de la bota. Pero curiosamente a nivel mundial, Tex es una historieta considerada de culto. Con tramas situadas en el Viejo Oeste, segunda mitad del siglo XIX, y contándonos las más entretenidas tramas y aventuras de Tex Willer, ranger de Texas, agente indio y jefe blanco de los navajos. Duro, mordaz, antirracista, de carácter anárquico y eximente. Un tirador infalible y enemigo de las injusticias. El bueno-buenón que se ve más de una vez en la tesitura de romper con el bien para evitar el mal.

Su primer éxito despuntó con el guion de Tótem Misterioso, publicado en la Italia de 1948 donde tuvo una enorme acogida. Una obra que posteriormente ha sido traducida a multitud de tex_los_asesinos00idiomas y editada en varios países; con la curiosidad de que la obra tiene una gran base de fans en Brasil, y es muy popular en Finlandia, Noruega, Turquía y países de la extinta Yugoslavia. Y gozando de un potencial argumentístico enorme ya que narra el pasado de Tex Willer a través de flashbacks.

Tex de joven trabajaba como vaquero en el rancho de su padre junto a su hermano Sam y al viejo Gunny Bill, el cual le enseña a disparar con precisión. Su madre murió cuando era pequeño. Entonces estalla la Guerra de Secesión y Tex se niega a participar en ella, considerándola una matanza sin sentido. Pero después de una pelea con unos soldados sudistas se alista con su amigo “Damned” Dick Dayton como explorador en el Ejército de Unión. Así comienza todo. Guerrilla, tex_los_asesinos02sabotaje, violencia, raciocinio, muertes en defensa de la población civil… Desde este momento Tex y sus compañeros Kit Carson, Tiger Jack y su hijo Kit vagan por el salvaje Oeste para enderezar injusticias cualesquiera sea el color de su piel.

Tex: Los Asesinos es el segundo tomo recopilatorio publicado por esta unión de editoriales. Evolution Cómics y Aleta Ediciones vuelven a unir sus fuerzas para publicar un nuevo volumen del personaje dibujado esta vez por la mano maestra de Alfonso Font (Historias Negras, Clarke & Kubrick) y escrito por Mauro Boselli, en un formato de lujo y a todo color. Contándonos como Kit, el hijo de Tex, y su amigo indio Tiger (guerrero navajo valiente y taciturno, gran buscador de huellas y pistas) casi la palman al resultar atacados y gravemente heridos por unos despiadados asesinos que emboscan el rancho. Unos tipos, buenos tiradores y en principio salidos de la nada, los cuales llevan a cabo una salvaje matanza en las tierras de Tex. En cuanto se enteran Tex y Carson (inspirado en el histórico tex_los_asesinos03ranger de pelo y perilla blancos, ya anciano pero todavía muy hábil con las armas al cual los indios lo llaman “Cabeza de Plata”), parten en busca de la banda recorriendo así casi todo el Viejo Oeste, intentando descubrir qué patrón sigue esa despiadada banda.

Si eres como yo y buscas lecturas para lo que te pide el cuerpo en “ese momento”, debes saber que siguen publicándose cómics para todos los gustos. Uno de los temas con los que estoy ahora muy influenciado (y hypeado), es que con toda esta nueva oleada de nuevos westerns que el cine nos proporciona. Quién me iba a decir que algún día me molaría tanto el tema de cowboys, colonos y por supuesto, todas esas tribus indias que allí se encontraban. Los enemigos de Tex generalmente son villanos clásicos del western; bandidos, traficantes de armas y de alcohol, militares, belicistas, especuladores, indios locos, políticos y sheriffs corruptos. Mola. Además se percibe que los autores lo saben y lo hacen a conciencia y para variar introducen de vez en cuando temáticas sobrenaturales. tex_los_asesinos01Por eso, Tex es de obligada lectura. También lo verás enfrentarse a tríadas chinas, brujas indias, seguidores del vudú incluso zombies, científicos locos, o monstruos míticos como el sasquatch.

Esto me dijeron. Y espero verlo con mis propios ojos. Disfrutarlo. Además, con la curiosidad de que, pese a ser un western, por lo visto Tex no duda en viajar a grandes ciudades de la época como San Francisco, Nueva Orleans, Boston o Washington o al “Gran Norte”, es decir, las vastas tierras de Alaska y Canadá. Mola. Una serie por la que han pasado una gran variedad de autores y que después de lo leído, no defrauda. Entretiene, gusta perderse en la acción de su trama… ¡Y es un western!

Reseña: Príncipe Valiente. Los Príncipes Mercaderes, de Harold R. Foster

Principe Valiente- Los Principes MercaderesLo que voy viendo casi poco a poco y en derredor, la sensación es que mires donde, ya casi mires donde mires, puedes encontrar una editorial que está editando o lo pretende el titulo que deseas. Para todos los gustos, de todos los géneros, aquellos cómics que muchos creíamos que jamás volveríamos a ver reeditados en papel con olor tinta no caducada. Por ello, no me cansaré de alabar la labor de ciertas editoriales, en especial las pequeñas de poco presupuesto, que llevan el trabajo adelante más que nada por amor al arte… Nunca mejor dicho. Y luego te enteras por un fan acérrimo, un total seguidor, mi vecino (como admiro la gente que apenas sigue dos colecciones pero lo hace con tanto esmero que asusta); que la mejor edición de Príncipe Valiente, la del genio Hal Foster, el volumen de 1961-1962, Los Príncipes Mercaderes, va a ver la luz por fin de la mano de la humilde editorial de Manuel Caldas. «¡Por fin!», me dijo mi vecino con los ojos iluminados, como si le hubiera llegado el aviso para el juicio ganador esperado.

Principe Valiente- Los Principes Mercaderes01Lo iba a conseguir. Y yo ya hypeado con leerlo, ya sabéis, como somos cuando alguien nos habla con tanto entusiasmo de algo… Lo ne-ce-si-to. Me contaba que por fin Manuel Caldas lo consigue, que no desiste, por fin les da la gana a King Features de ceder los derechos, una publicación que durante meses tuvo en total suspense a lo aficionados. Aayyy…, los derechos. Qué les gusta la enemistad, qué poco miran por el aficionado y qué bastante la pasta estos capitalistas de pro. Me contaba mi vecino que por lo visto, ya sucedió años atrás. Costó bastante que se publicaran los volúmenes 1 al 6.

Principe Valiente- Los Principes Mercaderes06Si alguna vez confundiste a Príncipe Valiente con otro personaje o no sabes bien quién es o a qué dedica el tiempo libre (he llegado a oír a cierta gente confundiéndolo con el Capitán Trueno… Uff); no desesperéis, yo os pondré en situación. Príncipe Valiente, cuyo nombre original completo fue Prince Valiant in the days of King Arthur (El Príncipe Valiente en los días del Rey Arturo), fue un cómic creado por Harold R. Foster en 1937 para la editorial King Features Syndicate. Fue publicado semanalmente como tira dominical, a página completa, en color, en varios periódicos USA. Pocas obras pueden alardear de eso. ¿Y qué cuenta? Príncipe Valiente mezcla la aventura, el viaje en busca de épica y el costumbrismo en el medievo. Pese a que mantiene una misma línea argumental desde sus inicios hasta la actualidad: los personajes van envejeciendo a un ritmo muy similar al de su publicación. Cosa original dentro del mundo del cómic, cosa que mola, cosa que se agradece. El realismo en el cómic, mola. También puede Principe Valiente- Los Principes Mercaderes05alardear de ser un cómic sin bocadillos, las descripciones y diálogos se sitúan en textos al pie de las viñetas junto con los demás comentarios. Ambientada en la época del Rey Arturo, Valiente es el hijo de Aguar, Rey de Thule, aunque es desposeído de su trono por el usurpador Sligon. Las primeras aventuras de Valiente tienen lugar en los pantanos que rodean a su antiguo castillo. No obstante, en una encrucijada salva la vida del caballero Sir Gawain, lo que le permite viajar a Camelot, y tras servir a Gawain como escudero, se convierte en caballero de la Tabla Redonda.

El décimo tercer volumen de la serie llamado Los Príncipes Mercaderes, por fin ve la luz en español de la mano del Editor Manuel Caldas. Con un comienzo trepidante donde el Príncipe Valiente, va en busca de Arn el cual ha sido secuestrado por unos criminales durante una revuelta, después del rescate, a su regreso a las Islas de la Bruma, Valiente es recibido con una impactante noticia. Ha nacido un nuevo miembro en su familia. De hecho, el príncipe Arn y sus hermanas son presentados a su nuevo hermanito, un niño al que llaman Galan. Un bebé al que Arn ve como enemigo pues Principe Valiente- Los Principes Mercaderes02hasta ahora, él era el único heredero. Por otra parte, tanta paz se vuelve demasiado aburrida para Val, así que él y Arn parten a Tierra Santa. Desde el Oriente Medio hasta una misión del rey Arturo para encontrar una ruta comercial terrestre de Roma a Gran Bretaña, el peligro sigue al noble príncipe de Thule. Val acaba herido en un enfrentamiento, Arvak se ha largado con la prisa del miedo y Arn es una vez más secuestrado y piden por él un rescate…

Un volumen con toda una serie de aventuras que te mantienen sujeto al sillón hasta que lo devoras por completo. Aunque asientes, y te dices a ti mismo, que sin duda lo reelerás y no solo una vez. Intrigado, plancha tras plancha. Un volumen que continua la obra del galardonado Hal Foster, bestseller del New York Times, la obra maestra y legendaria del autor. Un autor que se vale de dicho formato para retrasar o adelantar la acción a su gusto. Ambientando cada escena de forma diferente y creando personajes nuevos por doquier. Desechando en un principio historias muy atractivas sobre ciertos personajes, para centrarse en algunos como el joven griego Nicilos y el joven árabe Ohmed, que Principe Valiente- Los Principes Mercaderes04también gozan de interés, por supuesto. Ahora que lo pienso, quizás la habilidad (y hablo como novato) de crear personajes interesantes sea lo mejor que Foster sabe hacer.

Diré que me ha encantado. Junto a Corto Maltés es uno de los clásicos que he recuperado con el tiempo, y por el que más me fustigo por no haberlo leído antes. He encontrado una serie en la que para mi sorpresa, abundan los elementos sobrenaturales: monstruos en los pantanos, brujas, hechiceras y demás. Muy a lo Conan. Y eso mola. En definitiva, me alegro mucho de este nuevo “descubrimiento”. Toda una vida haciendo oídos sordos a grandes clásicos, Dios… Inepto que es uno. A la vejez, viruela. Que verdad más grande.

Reseña: Crossed, de Garth Ennis y Jacen Burrows

crossedViolencia, horror, violencia y más violencia. Otra serie muy perturbada, ¿y de quién? Cuando alguien habla de un guión de cómic a lo loco, algo arrebatador de tranquilidad y sosiego, ¿a quién nos referimos? Garth Ennis. Guionista al que las grandes editoriales le ofrecen trabajo con mucho miedito de lo que pueda resurgir de su malévola mente. Un guionista de cómics irlandés que ya trabaja fundamentalmente para el mercado estadounidense, cuya obra más famosa es Predicador, junto al gran Steve Dillon, serie que lo lanzó a la fama a finales de los 90s.

Crossed, ¿qué es Crossed para algún imprudente que aún no la conozca? Gracias a Garth Ennis y Jacen Burrows y a este genial recopilatorio recién editado por Panini Cómic, lo sabrás. Ya te adelanto yo que era obvio, era de esperar, que Ennis hiciera su particular versión del gran clásico La noche de los muertos vivientes, pese a que Crossed apenas tiene que ver. Es un cómic que impactó bastante a los aficionados al cómic con su primera salida. Fueron diez números guionizados por el más gamberro y desatado crossed01Garth Ennis con todo lo que eso supone. Dibujada por Jacen Burrows, comenzó su publicación en 2008 bajo la editorial independiente Avatar, con todo lo que eso supone (sí, otra vez). En Avatar Press concluyó en 2010.

La historia habla de un futuro cercano, donde el planeta ha sido asolado por una infección que transforma a los infectados de una enfermedad, en seres maníaco-homicidas, sin remordimientos, zombies vivos o medio muertos muy bestias; por llamarlos de alguna manera. Practican todo tipo de perversiones, todas aquellas que alguna vez se les hubiera pasado por la cabeza en vida: masoquismo extremo, llegando a reírse a carcajadas mientras son descuartizados, prácticas sexuales aberrantes si te pillan… Una infección que se contagia a través de fluidos crossed02corporales, casi siempre por mordiscos o violaciones, pues ya me diréis qué demonios de locura es esta…

Pues una que atrae leer. Devorar, es la palabra. Si por algo es bueno es Ennis, pese a sus bizarradas; es que sus guiones son terriblemente ágiles, todos ellos sazonados con humor negro del bueno, en el que Ennis es de los pocos que manda como un maestro pese a su considerada juventud. El cual es capaz de sacarte una sonrisa, aunque en ese mismo momento te estés casi arrepintiendo de sonreír. Una cosa chula es que a los infectados de Crossed se los reconoce mediante una cicatriz en forma de cruz que les aparece en el rostro. Crossed (marcado con una cruz), de ahí viene el crossed03titulo.

Aunque cada unos de los medios relacionemos directamente Crossed con los zombies, Ennis lo niega. Aunque la plaga se extiende rápido como una plaga de muertos vivientes, el guionista irlandés insiste en que sólo en el modo de extenderse la enfermedad es lo único que tiene esta serie en común con el mundo de los muertos vivientes. Yo opino como todos. Lo siento, Ennis. Para nada. No sé porqué huyes de encuadrar la obra en el mejor subgénero de Terror que ha dado el devenir de los tiempos…

La historia sigue a un grupo de “sobrevivientes” tratando de hacer su camino de un refugio seguro a otro, intentando superar la inexplicable enfermedad que asola al mundo.

Tenemos así, ya por fin disponible, este gran tomo de Crossed que engloba los primeros diez números de la serie. Míticos, por lo que supuso. ¡El comienzo de todo! Los Cruzados están entre nosotros. Hombres, mujeres crossed04y niños infectados por un misterioso virus que les convierte en sádicos asesinos en serie. No hay esperanza. No hay héroes. Nadie vendrá a salvarte. Sólo hay Cruzados. Imagina el fin del mundo. Pero el peor fin del mundo que puedas imaginar. Ahora, encima, agrega un montón de gente que se está volviendo loca y matando a todos los que se interponen en su camino. Y cuando el mundo que te rodea se desmorona, imagínate ahora una bomba nuclear. Si esto parece la peor pesadilla de siempre, espera, porque podría… y va a ir terriblemente peor.

Un Garth Ennis sin control.