Reseña: El Viaje de Marcel Grob, de Philippe Collin y Sébastien Goethals

La vida sigue tras el Salón del Cómic de Barcelona. ¿Y cómo sigue? Pues devorando-leyendo-disfrutando de buenas historias escritas en papel, como lo viene haciendo el ser humano desde que aquella chispa brotara en su cabeza y se volviera “algo” diferente al resto de seres vivos. Tan bueno como malo, pues es el mismo tipo éste con la inteligencia se volvió codicioso, dañino, inventor de guerras. Conseguir el poder, guerras que no solo afectan a su especie además, sino al resto de un planeta que NO LE PERTENECE. ¿Y por qué me pongo tan melodramático? Por que lo vivo, lo vivo y me indigno, especialmente cuando disfruto de una obra bien contada y que representa uno de los posibles muchos casos que se debieron dar durante la II Guerra Mundial. El Viaje de Marcel Grob, una de las últimas novedades de Ponent Mon, uno de esos tomos que nunca dejan indiferente.

Apasionado por la historia y por la temática (para algunos muy trillada) de la Segunda Guerra Mundial, cada poco me gusta inmiscuirme en una de muchas de esas tramas que se dieron; dónde si sabes buscar, siempre encontrarás una historia diferente o como en el caso de El Viaje de Marcel Grob también un modo de contarlo no visto anteriormente. La idea de contarle a un juez lo ocurrido se vuelve interesante, y además, en este caso, bien documentado. Es muy fácil juzgar después del hecho, no obstante, habría que ver a algunos en dichas situaciones y cómo actuarían si hubieran estado allí. Como lo estuvo Marcel Grob (ahora un anciano octogenario) intentando convencer a un tribunal, que pese a haber sido reclutado por las Waffen SS en junio de 1944, no se prestó voluntario para combatir.

Pero tampoco tuvo elección.

Insistir en que un joven e inocente soldado Grob (como otros muchos) no fue exactamente un criminal. Sino también una víctima en cierta manera. Como dijo alguien que conocí una vez que sabía de lo que hablaba, y no soportaba a los que gustan de dar lecciones: “El que nunca tuvo un arma en su sien, no puede hablar de lo que no sabe”. Marcel Grob, pese a todo, deberá convencer al tribunal de que no fue un criminal nazi. Entonces, se sumergirá de nuevo en sus dolorosos recuerdos, obligado a luchar en el seno de una de las divisiones más siniestras de las SS. Un viaje que le llevará de vuelta a Marzabotto, o mejor dicho a los confines del infierno…

Ponent Mon edita este genial álbum en el que perderte en una historia dramática por momentos. Un volumen de cubierta sólida, una trama de contexto histórico interesante. Un testimonio con el que se arriesga a la cárcel…, por los pocos años que le quedan por vivir. Un álbum que hizo mucho ruido en el país vecino por su tema. Philippe Collin y Sébastien Goethals a la más terrible de las últimas guerras que el mundo ha conocido. Y con la idea en mente de la incorporación más o menos forzada de los alsacianos al ejército alemán. Con unos dibujos además ideales para el género.

Uno de los cómics que estuvo bastante en el candelero, como os decía, a finales del año pasado pues el guionista (conocido columnista de France Inter) fue invitado al exitoso programa de TV francés Quotidien poco antes de la Navidad de 2018. Donde declaró que la historia de La Vida de Marcel Grob, en porcentaje muy alto, estaba basada en hechos reales. ¿Historia de trabajo o testimonio familiar? Que Collin desee rehabilitar la memoria de su tío abuelo era comprensible. Que el público en general esté interesado en ello, también. Grob se presenta como una víctima, pero está en el lector opinar sobre lo que acontece.

Después de haber leído este titulo asumo y añado, otro desasosegante peldaño a ese horrible acontecimiento en el que se sumergió nuestro mundo. Uno de los períodos más oscuros de nuestra historia. Para muchos el que más. Una obra bastante bien narrada. Por cierto, una historia dinámica, más que documental.

Reseña: Ojo de Halcón (Integral) de Matt Fraction y David Aja

El mejor Ojo de Halcón que he leído nunca. Así se lo describía a un amigo hace un momento. Y no creáis que no hay una base en lo que afirmo, sin duda, uno de los cómics que más me han molado dentro del pijameo. Los cómics de Ojo de Halcón, o mejor dicho en los que Ojo de Halcón participaba, fueron uno de los tebeos que más perseguí en mi niñez en esos kioscos que a muchos nos salvaban de una aburrida tarde lluviosa en la que aún no existían los videojuegos. Ojo de Halcón tenía algo. Era simple. Sin poderes. Casi siempre por entonces a la sombra del Capitán América. Pero tenía algo. ¿Y acaso no era más simple aún un tío con un escudo lanzándolo como un boomerang que uno que tiraba toda clase de flechas que él mismo fabricaba? Por Crom, que nadie me debata eso.

Aluciné. Creo que como todo el mundo, aluciné con el primer TPB que Panini Cómics nos trajo del estupendo Ojo de Halcón, de Matt Fraction y nuestro paisano vallisoletano David Aja que se alzó con varios Premios Eisner (cuatro en total y en diferentes años creo recordar) gracias a esta obra. Y sí, se alucina por que en tan solo dos páginas ves algo diferente, una obra que rompe moldes al estilo de lo que hicieran Tom King y Gabriel Hernández Walta con La Visión, que por cierto también sacó Panini hace poco en un estupendo omnibus que queda genial en la estantería junto a éste. Y que te acerca a un personaje que diría que es otro, más cercano, costumbrista, casi como una serie de TV de las de ahora, en la que a poco que te metas, quedas enganchado. Y maravillado por un dibujo diferente. ¿Sencillo he oído? Uff, muchos querrían hacerlo así de “sencillo” y conseguir esa belleza tan cercana que se compagina a las mil maravillas con el guión. Tramas cercanas que, insisto, empieza mostrándonos a un personaje común con un principio-trifulca en una comunidad de vecinos. Ahí queda eso.

Uno a estas alturas comiqueras sabe lo que hay. Era obvio que esta genialidad saldría en un solo recopilatorio. Era consciente del Omnibus en USA y estando como estamos en la maravillosa época de los integrales, era de prever que tendríamos una joyita así en las manos en cuanto Panini Cómics diera un paso. Además, ya sabéis lo que pienso. Uno ya tiene una edad y el tiempo de lectura es poco y las obras son muchos más degustables si se atienen a dos máximas: leer lo mejor de lo mejor y a ser posible de un tirón. O dos, o tres, pero saber que tienes entre las manos la posibilidad de seguir leyendo su puedes-te apetece.

Pues la trama que propone Matt Fraction tiene más sentido de una sola sentada. Para colmo, se vuelve conmovedora, intrigante y por supuesto, difícil de abandonar. La serie trata tanto de Kate como de Clint. Su interacción es genial. Sus historias en solitario no defraudan. Aventuras originales en su mayoría. Me encanta la inclusión del Dodge Challenger del 70, conducido por una chica llamada Cherry y siendo perseguidos por mafiosos en chándal que intentan hacerse con la pizzería del barrio. Todo muy Soprano y un buen guiño a los que amamos el cine setentero de acción. Con capítulos brillantes como el “narrado” por el perro relacionando iconos pictográficos, realmente una maravilla de arte secuencial y un mensaje genial a engullir. Pizza Dog escuchando a los dos Ojo de Halcón debatiendo y Pizza Dog. Genial el Hawkeye #11.

Con un diario visual y protagonista invitado de la categoría de Tony Stark. O Brooklyn durante el huracán Sandy. También un número navideño en tono humorístico, otro curioso número elaborado en un lenguaje de señas, Capitán América, Spiderman, Lobezno, Viuda Negra, Pájaro Burlón, Spider Woman haciendo breves apariciones entre la Mafia del Chandal, el Maestro de Ceremonias, Madame Masque…, y homenajes a los Romance Comics con unos números como el #8 que son un respiro y se asimilan bastante bien. Y eso que la serie puede ser bastante oscura en ciertos momentos. Hay algunas escenas de tortura, aunque no son demasiado gratuitas.

Y muchas cosas más. Como no podía ser menos en un tomo que recoge los veintidós números de la serie, más el Annual #31 y Young Avengers Presents #6 (protagonizada por Kate Bishop como una Ojo de Halcón), es decir, todo lo que comprendería al denominado Volumen 4 del personaje; más toda una serie de extras y artículos de referencia.

Dice la sinopsis editorial: «¿Qué es lo que hace Clint Barton en su tiempo libre? Con esa pregunta comienza uno de los mejores cómics Marvel del siglo XXI…». Totalmente de acuerdo. Joya del noveno arte del siglo XXI. Una vez empecé, no pude dejarlo.

Reseña: Un Dios de Paredes Hambrientas, de Garrett Cook

Encerrado en yeso y pintura, mi omnipotencia reina…

Narrada en primera persona, ese Ser mezquino que se cree Dios, torturará a sus víctimas mientras os manipula a vosotros, los lectores. La sala en sombras, el armario vacío, el crujido en las escaleras… todas estas cosas las usa para controlarte. Utiliza ese miedo a su antojo, gozando, sintiendo como el frío recorre la columna vertebral y el corazón se detiene ante tanto terror. Ustedes pequeños seres mortales, seréis su entretenimiento. Él se sienta y espera aquí, en una casa hambrienta con una agenda oculta. Venid, adelante, compartiendo esa hospitalidad vais a canibalizar vuestra propia alma y beber de la desesperación. Una vez que crucéis el umbral, cuando os haya convertido en presos dentro de sus muros, abandonad toda esperanza. Seréis suyos para siempre.

Leed este libro con precaución, es lo primero que voy a deciros. Con esta historia, Garrett Cook se entrega a la depravación, a la crueldad y al horror en estado puro. Una historia de casa encantada contada desde la perspectiva de la entidad que la posee. Pensamos en casas como objetos inanimados que consiguen la personalidad a partir de los ocupantes. Chequead vuestros cerebros, olvidaos de todo lo que hayáis leído hasta ahora de mansiones poseídas. Esta casa no sólo vive, sino que tiene hambre de dolor, se agarra a las almas de las víctimas al igual que un niño tirando de las alas de una mosca, la casa busca entretenimiento a través de la tortura. Ni siquiera la muerte puede liberar a los habitantes, ya que incluso sus fantasmas se ven obligados a participar en el espectáculo macabro.

Un libro único, violento, muy descriptivo, con escenas muy realistas de sexo con tortura, llegando hasta el sadismo extremo. La casa se destaca como protagonista principal con una voz realista, escalofriante. Nuestro autor ha cruzado todos los límites con este libro, incluso yo diría que todas las leyes de la decencia conocida. Desde luego, no es apta para todos los lectores, es un libro repulsivo, con una violencia sexual que te hace sentir incómodo con los actos depravados. Aun así, tiene ese algo atrayente que te obliga a seguir leyendo. Su prosa suave tiene parte de la culpa de que no puedas dejar esa lectura incluso cuando lo que presenciamos es repulsivo. Porque él los repara de cualquier ensañamiento sexual, para que la próxima vez sea todavía peor. Espíritus encarcelados, atormentados, personas vivas, todos son manejados y utilizados por ese mal demoníaco al igual que marionetas, estando por tanto en un terror tan sobrenatural como psicológico. Pero nada es para siempre y la casa recibirá otra visita…

Este libro es peor que el Mal. Leedlo con precaución, y sobre todo no dejéis que esa maldita voz os termine influenciando. No apto para estómagos sensibles. Un tremendo libro que no sé hasta qué punto es sano tenerlo en nuestra biblioteca personal. Pero yo lo recomiendo, mucho, mucho, mucho.

Reseña: El Arcano y el Jilguero, de Ferran Varela

La prodigiosa imaginación de nuestro autor creó un país hermoso que se está destruyendo en una guerra perpetua. La gran extensión de los bosques, mares y altas cordilleras quedaron marcados por la batalla. En el centro de la misma, como una araña tejiendo su red, hay un Emperador con hambre de poder. Alguien atravesará los delicados hilos de esta red desgarrada por la guerra. Él debe tomar decisiones difíciles, los que no entienden solo ven la muerte y lo culpan. Su nombre es Mezen el Ariete. Aunque existe para causar dolor, acabamos encontrando justificación para sus actos atroces. No creáis todo lo que diga, en el fondo tiene sus propios planes… ¿Qué elegirías, sudor o sangre? Conoce el dolor del cuerpo y del alma como pocos seres humanos han conocido. Se ocupa de despellejar viva a la gente. Él es el Arcano del tormento al servicio del Emperador Thien Seedveen o eso nos va contando en primera persona en la historia. No es nada fácil ser alguien piadoso cuando debes torturar, y su capa la cosió de los rostros desollados que arrancó de sus dueños mientras aullaban. Pero un día conocerá a la joven huérfana Nara quién, sin embargo, no lo ve como un demonio, sino como un hombre…

En un mundo medieval vais a leer una hermosa historia de fantasía llena de aventuras con animales mitológicos, leyendas donde dioses y demonios mantendrán viva la superstición mientras se van perdiendo los orígenes de pueblos extinguidos. El autor no oculta en ningún momento el poso de este libro de acción y aventuras, su grito es una protesta contra las guerras. La manera en que el Emperador desplaza a la población recordará a lo que los rusos hicieron en su día en las repúblicas bálticas. ¿Quién hace ganar una guerra? ¿Los soldados? ¿La política por otros medios? Todo esto me trajo a la mente la famosa frase del general estadounidense Sherman que decía: “Sólo se oyen los alaridos de los moribundos llamando a sus madres, la guerra es el infierno”.

Con la increíble fuerza que les da a sus personajes principales, éstos tendrán que tirar de astucia, suerte y de sus tremendas ganas de vivir. Sentiremos en nuestra propia piel la corrupción, la sed de poder con esa diferencia de clases sociales que determinarán quién debe vivir o morir. Con una minuciosa descripción del mundo de Hann sin perder el más mínimo detalle ni siquiera cuando nos relata el sonido de un trueno en la noche:

El trueno retumba con fuerza. Su eco resuena rítmico. Aciago. Funesto.

Como un terremoto acompasado. Como un cascabel vibrando en la cola de una quimera.

Como un millar de tambores de asedio redoblándose a las puertas de Tirvo.

Ferran Varela invirtió su propia alma en este magnífico trabajo, dando a sus palabras una autenticidad que crea una nueva realidad. En ningún momento parece un país inventado. Un libro de fantasía con una dosis de sociedad real al igual que lo que vivimos actualmente. Con libros así, personajes que luchan por la vida, volvemos a tener fe en la humanidad. No soy un monstruo, se repetirá nuestro protagonista una y otra vez, pero será cuando en sus viajes vea el mal real sin resultado alguno. Y entonces entenderá quién es en verdad el verdadero monstruo. Porque nunca será lo mismo asesinato que misericordia. Un final emotivo y digno de ser recordado.

Una hermosa portada y un mapa interior acompañarán este magnífico libro español que como lectora sólo puedo sentirme orgullosa que cosas así se escriban en España. Aplaudo el libro, lo aplaudo mucho. Sí, sí y sí lo recomiendo.

Reseña: Jonas Fink (Integral). Una Vida Interrumpida, de Vittorio Giordino

Finales de los 50 es cuando Jonas Fink, un checo de trece años, ve como su padre es arrestado sin motivo aparente. La diferencia es ser un medio burgués cultivado que quizás represente la antítesis del considerado nuevo gobierno comunista checoslovaco. Poco después, la madre de Jonás, ha empezado a sufrir una especie de bullying rural que termina por llevar a la familia a la precariedad. Incluso el mismo Jonás no se libra; sus compañeros de escuela empiezan a alejarse gradualmente de él, sus estudios sin interrumpidos continuamente y esto afectará a su progreso hacia la universidad.

Vittorio Giardino, el autor italiano más importante de las últimas décadas, ha dedicado a esta obra más de veinte años. Y se nota. Se percibe una obra magníficamente labrada, en la que nos lleva desde el costumbrismo hasta la unión de lazos, la esperanza de una revolución que era inevitable para evitar un totalitarismo en un momento histórico para uno de los países del Este de Europa. Una ruptura que cambió la vida de muchos inocentes…, para bien o para mal. Y es ahí donde Giardino con una cruel y realista visión de lo que pudo, y sin duda, ocurrió, nos hace una crítica del régimen de terror que reinaba al otro lado del muro.

Norma Editorial recopila en un portentoso integral los tres álbumes que conformaron la serie-vida de Jonas Fink. La Infancia, La Adolescencia, La Juventud y El Librero de Praga son los diferentes títulos que comprenden el tomo, aunque que duda cabe que es solo una historia en sí. Una magnífica edición integral, una de las cumbres del cómic europeo que por fin he podido leer y que todo aquel que ande interesado en los duros periodos de posguerra, intentos de dictadura y sublevaciones, sin duda, debe leer. Pues como si una buena película de época se tratara -al estilo de la genial La Famiglia, de Ettore Scola-, viajamos a unos años (no muy lejanos) donde la inteligencia intentaba sobreponerse al conservadurismo y la atadura.

Vivimos así el crecimiento de Jonas Fink, y como con diecisiete años se enamora de Tatiana, la hija de un diplomático ruso estacionado en Praga y como dicha relación le traerá unos cuantos quebraderos de cabeza. Sufrimientos y deseos de libertad de una generación que intentaba crecer bajo el yugo, donde sin ser consciente del peligro, Jonas estrecha lazos con un grupo de inconformistas que le llevarán al intenso y luminoso periodo del 68. Una serie de pinturas crueles que comienzan con el verdadero coraje de la madre de Jonas, donde vemos crecer gradualmente al protagonista, una historia hermosa en cuanto a ejemplo de lucha. Totalmente fiel a lo que pudo ser la vida de un intelectual inflexible tras la Cortina de Hierro.

De Jonas Fink: Una Vida Interrumpida recuerdo algo curioso. A un amigo belga que tengo, residente en Toulouse y amante como pocos del cómic europeo, el cual siempre andaba molesto por la espera de la conclusión de este cómic que llegó (agarraos): ¡Veinte años después! El último álbum podrían haberlo titulado LA ESPERA, decía, jajaj… El maestro Giardino fue fiel al realismo y tomó nuevamente el destino de su héroe veinte años después, para contar en El Librero de Praga, lo que ocurrió con ese padre encarcelado por actividad revolucionaria, con el amor juvenil de Jonas, o su idea de marcharse-unirse a la Rusia con la que compartía tantas ideas. Agosto de 1968, Jonas Fink tiene casi treinta años, una librería y una novia. Mientras un viento de libertad ha estado soplando sobre la región comunista desde la última primavera, el pasado del joven resurge con la vuelta de su amor. Y todo cambiará para siempre. Y todos pagarán el precio en diferentes grados.

Una pepita. Una maravilla. Una edición integral para perderte en una historia de las que uno recuerda y la recomienda. Aunque para algunos fans de entonces, la dichosa espera los dejara fríos, a mí sí que me encantado el cierre que Vittorio Giardino da a la historia. Inolvidable. Probablemente mi mejor lectura de cómic europeo de los últimos años.

Reseña: Infinity 8. El Evangelio según Emma, de Lewis Trondheim, Olivier Balez y Fabien Vehlmann

Ningún miedo a decir que el cómic de publicación actual de Ciencia Ficción con el que más estoy disfrutando es sin duda, Infinity 8. Una obraza-serie-independiente-por-tomo que está publicando Dibbuks en nuestro país, y que en el país vecino ha llegado a ver la luz su octavo tomo. Aquí, ahora, el tercero. Y digo por fin, por que es un titulo con el que hasta el momento lo he pasado tan bien que es acabarlo y desear tener-leer-ver qué propone el siguiente. Y no sé si es algo significativo o ya mencionado por la editorial pero curiosamente cada seis meses, aparece un nuevo título. El Evangelio según Emma, la chulada de la que os voy a hablar hoy.

Siempre brindo por la CF, sobre todo, si va mezclada con el humor. Lo he dicho en cantidad de ocasiones. De hecho, uno de los dos relatos premiados que he escrito por el momento (y creo recordar que el único de CF pura), se basa en esta ecuación: CF + Humor irónico. Menudo cóctel explosivo, si está bien hecho. Como ejemplo, obras literarias de éxito como Marciano vete a casa, de Fredric Brown o Guía del Autoestopista Galáctico, de Douglas Adams. A eso me refiero. Y en esa carretera andan de momento los argumentos que voy encontrando en los tomos de Infinity 8. Donde sigo leyendo esta serie (con especial gusto por el trabajo de Lewis Trondheim) con la esperanza finalmente de que esto nunca termine.

Vuelve a surcar el espacio la monstruosa nave Infinity 8. Ésta vez con una nueva protagonista femenina después de las pifias misionísticas de las agentes Yoko y Stella. Aunque sí que es cierto que sus desventuras no fueron en vano (los necrófagos y los aspirantes nazis ahora están neutralizados); por lo que el campo está libre para que se active un nuevo período de tiempo y un nuevo agente. En esta ocasión, el Capitán escoge a Emma O’Mara, una fémina con un irreprochable historial y un respeto por las tradiciones que la convierten en una verdadera leyenda. Tal vez, la persona idónea para este nuevo encuentro marco temporal. Pero quizás no todo sea lo que parece… Ya saben, aunque la mona se vista de seda…

Emma O’Mara: pacifista, piadosa, respetuosa de las tradiciones, una verdadera leyenda de las fuerzas del orden y determinación es… Pero las convicciones más sinceras son a veces las más peligrosas. Bajo ese caparazón de agente irreprochable, Emma espera su momento. De hecho, ella sabía que el Capitán la elegiría. Y luego ya veremos si eso… Si el deseado reinicio se lleva a cabo… Si no es por no ir… Es que… Por que en teoría este debe ser el último y… Según se dice, en algún lugar entre tanto muerto, debe hallarse el último evangelio de Tholman. El fragmento faltante de la escritura sagrada que finalmente unirá a los adeptos del profeta y terminará la Guerra Santa. Encuentras una aguja, en un pajar-necrópolis lleno de tesoros y ladrones de tumbas con los que Emma hará…

Hackeos psíquicos, Dios en persona, trescientos cincuenta cambios de trajes y unos cuantos miles de millones de suicidios. La serie toma un giro más profundo y dramático sin dejar de lado el humor, la acción y el suspense.

Me gustó saber antes de leerlo, que el talentoso creador Fabien Vehlmann ayudó a Trondheim con el guión. Y se nota. Aunque la historia es un poco menos hilarante que las dos anteriores (Amor y Cadáveres y Regreso al Führer), se tocan temas de pensamiento actual con puntos relevantes como la conciliación de la fe y las reglas de vida en sociedad. Así como el respeto (o no) de los dogmas religiosos que tan poco combinan con esta nuestra sociedad moderna. Y no hace falta decir que estos encuentros y desencuentros están más a la orden del día que nunca. Y aunque los dibujos de Olivier Balez pueden resultar con un primer vistazo un poco underground, en mi opinión, no desentonan con lo que Infinity 8 suele proponer al lector: Risas y desvarío.

Y un mensaje subliminal que da que pensar.

Reseña: Howard Flynn (Integral), de William Vance y Yves Duval

Para los amantes del cómic clásico, aquel con el que muchos crecimos bajo los ojos de nuestros padres, tíos o abuelos; llega otra joyita nostálgica de la mano de Ponent Mon en nuestro país. El relato completo en un solo volumen de todas las aventuras literarias y en cómic de un enérgico oficial de la Royal Navy como es el teniente Howard Flynn. Quién, recién llegado a la High Naval School, se embarca en un buque de la Royal Navy. Y donde después de un tumultuoso aprendizaje, lo harán responsable de bastantes misiones peligrosas. Howard Flynn fue un cómic creado por el dibujante William Vance tras un guión de Yves Duval, donde se narra las aventuras navales de un oficial de la Royal Navy británica a finales del siglo XVIII. Cuando William Vance en 1964 dejó de trabajar en publicidad, estuvo dibujando casi dos años un buen cúmulo de historias para la famosa revista Tintin. Howard Flynn fue su primera serie propia. Sin embargo, ya conocemos a Yves Duval, un grande del noveno arte al otro lado de los Pirineos, un guionista que ya llevaba años también en el famoso magazine y que es el autor de numerosas historias.

A diferencia de algunas de la época, Howard Flynn se reafirma desde el principio como un cómic de aventuras en el sentido completo de la palabra. La serie se crea como un serial regular en la revista, seguido de tres aventuras completas más algunas tiras cómicas que se elaboran entre 1964 y 1968. Más un cuento largo en 1970 y otro en 1973, donde Flynn vive varias aventuras tanto en mar como en tierra, escapa de traiciones, frustra complots e intrigas y llega a convertirse en comandante de su propia nave.

La Primera Travesía (1964) es un bonito álbum-comienzo donde descubrir con gusto el dibujo de Vance en sus primeros años. Junto a su personaje, también un joven teniente Howard Flynn, hacen su primer viaje en barco, encontrándose con un, a priori, aburrido comandante, que le prepara una malvada trampa. En Al Abordaje (1964/65) encontramos a Flynn, que esta vez sale al mar pero con la misión de supervisar a la hija de un gobernador. Con un consecuente problema al encuentro con unos piratas. Tras estas dos primeras aventuras largas, y siguiendo un magnífico orden cronológico de publicación, se aportan tres aventuras cortas (Cabeza de Hierro (1967), El Sobrino del Almirante (1967) y Misión Diplomática (1968)) donde conocemos a un Flynn bastante más maduro y certero. Pero es en El Traidor ataca a Medianoche (1968), la siguiente aventura que se aporta y en blanco y negro ya que se publicó dentro de una Tintin Selection (una revista trimestral que recogía los éxitos del magazine) donde descubrimos la faceta de duro investigador en el que se convierte. Junto a una curiosa joya y un distinguido Almirante, como protagonistas principales.

La Garra del Tigre es el tercer y último álbum de las aventuras de Howard Flynn que se publicó en cómic. Lugar en el que ver claramente como Howard Flynn es descendiente directo de Bruce J. Hawker (la gran obra de Duval), pues una enorme particularidad reside en La Garra del Tigre que lo relaciona con Los Torturadores de la Noche y su continuación. Las similitudes son numerosas: el fondo de Londres, el secuestro, un grupo con máscaras, un oficial naval en peligro…Para cerrar una historia muy buena por la que sólo contar con ella merece la compra. Especialmente para los amantes de Vance, el cual muestra un avance y un final de tomo con unas viñetas increíbles.

Se percibe que nuestro William Vance (residente en España por un tiempo) fue un apasionado de la historia de la marina de vela. Diría que el éxito de esta obra se basa en una documentación sólida e imágenes reales y espléndidas. Para encontrarnos con un integral que además cuenta al final con un par de narraciones literarias (El Oro del Constellation y Rumbo a Nazaré), dos relatos que poco tienen que envidiar a clásicos de la literatura como La Isla del Tesoro. Además de un espléndido gráfico del H.M.S Victory, el enorme navío británico de primera clase que en la aventuras de Howard Flynn aparece.

Reseña: Batman. Joker. La Muerte de la Familia, de Scott Snyder, Greg Capullo y VVAA

ECC Ediciones lleva unos meses desarrollando el proyecto “Batman Saga”, coincidiendo con el 80º Aniversario del Caballero Oscuro. Es en esencia, la recuperación de toda la trayectoria moderna del protector de Gotham, desde la etapa de Grant Morrison (Wonder Woman: Tierra Uno) hasta el presente, con Tom King (Mr. Miracle) a los mandos de la serie mensual de la franquicia. Unos tomos que estoy intentando leer tranquilito y sin prisas, para enterarme de cosas y volver a disfrutar si me topo con algún número ya leído. Batman Saga: un diseño y una presentación comunes para todas las entregas (que ya sabéis como somos), que quedan de maravilla en nuestra cómicteca. Y poder seguir desde el principio una cronología moderna de Batman para todos aquellos que suelen pasar del ochenteo y noventeo, y quieren algo actual del orejas picudas.

Joker: La Muerte de la Familia se centra en un regreso temido por todos. Después de desaparecer por un año y dejar su rostro andrajoso en la pared de Arkham Asylum como un regalo de despedida, el Joker finalmente aparece en la Gotham de 2012. Y como no es solamente el villano más grande de la franquicia, sino el más “reconocido” de los cómics de superhéroes en general, DC Comics decidió hacer todo un evento con esta vuelta. Así que vais a toparos aquí con toda una serie de cómics de diferentes cabeceras donde el Joker perseguirá de diferentes formas a la Bat-familia. Todo un evento creado además por el actual gurú y gran inspirador como es el maestro Scott Snyder. Y si bien la historia de Snyder de 2015 fue una maravilla (podéis ver mi reseña en http://cronicasliterarias.com/2015/12/02/resena-batman-la-muerte-de-la-familia-de-scott-snyder-tynion-iv-greg-capullo-y-jock/), sí que es cierto que habla de toda una serie de hechos bastante complicados. No obstante, siempre es “agradable” ver al Joker ponerse a la vanguardia en una trama. Y eso precisamente es lo que nos lleva a una serie de historias muy entretenidas que se entrelazan con un enfoque que quizás es mejor comentarlos por separado.

Detective Comics #15-#16. A John Layman y su equipo de Detective Comics se les ocurre una inteligente historia lateral que se refleja en estos dos números. Centrada en los efectos que tiene sobre los criminales y los ciudadanos de Gotham el volver a saber del Payaso Loco más aterrador de su mundo. Caras pintadas en su honor, así como el Joker siendo capaz de enloquecer a un médico de Arkham…

Catwoman #13-#14. Donde vemos como el Joker desafía a Catwoman a un juego de ajedrez con toda la ciudad en jaque. Ann Nocenti en estado puro. Suicide Squad #14-#15. Harley Quinn jugó un pequeño papel en la narrativa de Scott Snyder. Adam Glass expande eso aquí. Batgirl #13-#16. Estos cómics de Gail Simone son tan buenos que justifican todo el evento en su conjunto. Tiene sentido, después de todo, ya que Simone ayudó a transformar a Batgirl en una de las mejores series que actualmente se publican. La vuelta del Joker obviamente sacude a Bárbara y todo empeora cuando este secuestra a su madre… Nightwing #15-#16. La historia de La Muerte de la Familia que trata Kyle Higgins es realmente dura. Sin mucho spoiler, los personajes principales de la mitología Nightwing de Higgins mueren en medio de un complot del Joker muy elaborado. Capucha Roja y los Forajidos #15-#16 y Teen Titans #15-#16. He aquí una cosa extraña: un crossover dentro de un crossover. Por el motivo que sea, los equipos Teen Titans y Red Hood los Forajidos deciden combinar sus problemas cuando el Joker secuestra a los dos antiguos Robins y los obliga a luchar entre sí. Batman y Robin #15-#16. Una pequeña historia espeluznante que se siente más como parte del arco general de Snyder en lugar de una historia separada de Joker. Mención especial a los dibujazos de Patrick Gleason.

Además de compilar todas las historias anteriores, ECC Ediciones incluye un Epílogo que deja un genial sabor de boca. Así queda un tomo tan entretenido como medianamente bueno para hacerte disfrutar de unas cuantas sentadas.

Reseña: Giant, de Mikaël

Mikaël es un autor relativamente jóven, pero de los más completos que existen en la BD. Un franco-canadiense nacido en 1974, un autor autodidacta que desde su debut en 2001 con Savane, El Misterio de los Atikas, no ha parado. Yo lo descubrí en el primero de sus titulos para adultos llamado Rapa Nui, y desde entonces he intentado seguirle la pista. Y me encontré con que Norma Editorial ha dado el primer paso con este autor al traernos su más reciente trabajo. Un destacable díptico recogido en un sólo volumen como debe ser. Obras que se deben leer de un tirón. Lo que decía… Giant es un excelente díptico de Mikaël. Un autor con un auténtico don para mostrar el costumbrismo, la auténtica vida cotidiana, muy a lo Eisner en La Vida en la Gran Ciudad.

Personajes que se desarrollan a través de sus desventuras con autenticidad y equilibrio, pues Mikaël nos dice más de lo que escribe, dibuja y colorea. Es capaz de convertir una historia como Giant en una conmovedora historia humana. Con el incentivo de estar inmediatamente inmersos en la historia y atrapados en la emoción que surge de ella. Y con un dibujo que transcribe con precisión la Nueva York de los años 30, con unos gloriosos colores como configuración cercana a esa dura época.

Nueva York, 1932. Jack Jordan, apodado Gigante, es un tipo enorme que por culpa de su corpulencia es denostado en los barrios bajos de casi cualquier que transite. Un suceso, un momento para olvidar lo perseguirá de por vida…, aunque termina siendo rescatado por sus colegas que también trabajan en la construcción del Rockefeller Center, el gigante rascacielos que sueña con ser el más poderoso y enorme de Manhattan. Por otro lado, Mary Ann Murphy llega con sus tres hijos a Ellis Island, la puerta de entrada al Nuevo Mundo, con su enorme departamento de inmigración y cuarentenas. La joven madre está pensando en encontrar a Ryan, su esposo, quien dejó Irlanda unos años antes. Aunque se topa con que está enterrado en el cementerio de Queens. El enorme Jack Jordan tuvo como encargo informarla. Pero no pudo resolverlo. Y con la viuda comenzó una correspondencia en la que curiosamente le dijo algo nada cierto. Una verdad que explotará con su llegada.

En la segunda parte, Mikaël, ilustrador de libros infantiles y diseñador de Promise, retoma sus personajes donde los dejó en el anterior: el Gigante oscuro, el coloso que ensambla las vigas de metal con virtuosismo, Dan, el charlatán y la juguetona y diva Betty, que busca una buena juerga. Pero también Robert Bishop, el apuntador alcohólico, y Dorothea MacPhail, la ambiciosa fotógrafa. Una unión de personajes que crece alrededor de una titánica construcción, símbolo de una Norteamérica en auge, que lleva como estigma en sus cimientos la sangre de todos aquellos que abandonaron su tierra natal (guerra fratricida, hambre, pobreza), seguir adelante. Fueron esos trabajadores quienes sufrieron la peor parte de una Gran Depresión de la que por supuesto, no tuvieron la culpa.

Destinos individuales chocando, heridas que no cierran, personas anónimas unidas para construir el mito estadounidense a la vez que se enfrentan a su pasado, a sus miedos, a su cobardía. Cruzar un océano no es suficiente para sanar pues una mentira siempre es una amenaza y la risa solo erosiona la miseria como el tiempo hace con las astillas de un madero. Mikaël realiza con Giant, un trabajo enorme que se aprecia a todos los niveles. Desde el punto de vista humano, interesa y hace que te identifiques con ciertos momentos y personajes. La narración que integra en los intercambios epistolares destila humor, gravedad y reflexión. La esperanza de una redención. Dos álbumes magníficos recogidos en uno solo. Una historia, un homenaje a héroes en la sombra de los que muy pocos se acuerdan. Un cómic maravilloso con mi amada Nueva York como escenario. Ni que decir tiene que Giant, me ha tocado la patata.

Reseña: La Perversión Fractal, de Magnus Dagon

Magnus Dagon es un escritor que ha ganado prestigiosos premios. Uno de sus relatos premiado es Donde usted quiera llegar, incluido en este libro.

Cabe decir que tengo como lectora cierta debilidad por la editorial Saco de Huesos, puede que sea de las editoriales de la que más libros he reseñado. Encuentro siempre una calidad excelente dentro de su catálogo, tiene lo que yo llamo buen ojo para sus publicaciones. Con este libro tampoco fallo. En más de una ocasión me han dicho amigos lectores que para leer a seguidores de la obra de Lovecraft, leen al maestro. Pero yo no estoy de acuerdo, grandes relatos han salido de escritores que le siguen sus pasos. Nuestro autor dejó dos relatos jugando con ese límite del terror de lo que no comprendemos. Magnus Dagon sabe que nos creemos los amos del universo. Nos rodean bosques, montañas y sabemos que la luz intenta penetrar en las grietas más oscuras de los océanos. Entiende que nos maravillamos de las maravillas que vemos, categorizamos y almacenamos los misterios. Es entonces cuando sus personajes abren algo prohibido. Sus lenguas torpes logran producir las sílabas adecuadas para desbloquear el abismo. De repente, se enfrentan al mito o a dioses a través del agujero que han abierto en el tejido de las cosas. Se limitan a echarles un vistazo a medida que pasan, y de repente, se dan cuenta de su mortalidad insignificante.

Estas dos historias darán un giro inexplicable hacia lo demencial. Ambas narraciones tomarán vida en Madrid. Con Perversión fractal nos llevará a uno de los grandes tesoros que esconde la capital, el Templo de Debod. Su protagonista, al igual que lo han sido otros en los relatos de Lovecraft, sufrirá un extraño desmayo dentro del templo. Pronto comenzarán las pesadillas y su vida cambiará para siempre, dejándolo en el límite de la locura.

En el segundo relato, Donde usted quiera llegar, un navegador GPS llevará a un viajero allí donde nunca debió querer ir.

Magnus nos invita a observar detrás del velo, para mirar hacia el vacío infinito y satisfacer nuestra curiosidad. Lejos de satisfacernos, el autor crea más hambre en nosotros porque nos muestra, a través de conocimientos físicos y matemáticos, el horror de los viajes a otras dimensiones. Probaremos el sabor de lo prohibido entendiendo que algunas cosas están mejor en el lado de lo desconocido. Él no solo bebió del Maestro, supo escribir dos historias muy dignas. No estamos ante un homenaje, vais a leer a un buen escritor que ha demostrado que sabe crear fantasía oscura manteniendo una calidad digna en su escritura. Me ha gustado lo que he leído, sí, me ha gustado mucho. Sigo buscando esos buenos libros españoles que muchas veces se esconden bajo ediciones y más ediciones. El buen hacer siempre termina saliendo del averno.

Recomiendo leer este libro.