Archive for Terror

Reseña: Big Man Plans, de Eric Powell y Tim Wiesch

BigManPlansEn la ultima conversación que tuve con mi tito americano, en un momento dado, su rostro se oscureció y a través del Skype supe que iba a hablarme de algo chulo que había leído. Pero lo que verdaderamente me dejó con el culo torcido fue que por detrás de él apareció mi tía política, se lo arrebató de las manos, volvió a enseñarme la portada y dijo en su español particular: «¡Casi me desmayoou en esto!». Apuntado entonces Big Man Plans en mi objetivo, a la espera de una posible edición española, ni me entero que acaba de publicarse aquí cuando yo la tengo en mis manos gracias a Panini Cómics.

Hay quién no cree en señales y demás provincias. Quizás no deba creerse en ello llamándoles así. Pero que el cerebro tiene cierto poder de cobertura, de eso no me cabe duda. Quiero decir: ¿estaba escrito que tenía que leer Big Man Plans sí o sí? No lo sé. Pero realmente estoy encantado de haber tenido la oportunidad de haberlo leído tan pronto para poder recomendárosla rápidamente. De eso estoy al cien por cien seguro.

Conocí por primera vez El Bruto (The Goon) cuando trabajaba más que vivía. Oí que era un cómic de BigManPlans02monstruos con toques de humor negro, donde un tipo forzudo apenas gesticulaba mientras daba mascás-en-cara a ciertos bichos con algunas toneladas de peso. The Goon me llevó a conocer a Eric Powell. Ahora ya es un autor consagrado en mi cómicteca y en la de muchos aficionados pese a su relativa juventud. En mi opinión, muy pocos autores contemporáneos saben sacar adelante sus propias obras (dibujo y guion) al completo, con tanta originalidad. The Goon le hizo ganar varios premios Eisner, sin embargo, y no sé lo que ocurre exactamente, no es un autor que haya decidido moverse en grandes franquicias que manejan dólares a cascoporro. Será listo. O tendrá unos principios como el K2 de grande.

Big Man Plans es un desgarrador cómic, recién publicado por Panini Cómics en cartoné y a un precio genial. De esas obras que pueden pasar desapercibidas fácilmente pero que nadie debería perderse. BigManPlans05Eric Powell y su amigo Tim Weisch crean un guion brutal, un drama criminal con un desconcertante misterio, doloroso, abrumador y cientos y cientos de sinónimos de punzante, mordaz y desconcertante. Del dibujo se encarga el propio Powell, algo que me encanta, sobre todo, a la hora de recrear ambientes de la América profunda, así como gente insana, insensata, lugareños que no tienen dos dedos de frente. Y la primera pregunta es, ¿incluso los marginados de la sociedad pueden exigir venganza, no?

Big Man Plans cuenta la historia de un enano nacido para ser atormentado desde sus primeros años de vida. Comienza su camino entre insultos, con una madre que lo destierra de su cariño pronto, aunque tiene una hermana y un padre que lo tratan con cariño. Como todo lo bueno en la vida desaparece rápido, esos contados seres que le ponen la mano en el hombro desaparecen de su vida (por el medio natural está claro que no) y así se inicia un sendero de sangre, torturas BigManPlans03y…, espera, espera, ¿pensabais que la víctima de tanta calamidad iba a ser siempre el enano?

Las primeras páginas enganchan al instante. Todo aparece muy oscuro, con buen humor, dulce y triste a la vez. Tenía todo para ser un cómic con…, no, una venganza sangrienta no, lo siguiente. Las pistas y motivos aberrantes van siendo revelados de forma lenta y dolorosa con el paso de las viñetas. Un giro oscuro. Una lucha por la supervivencia que se convierte en odio eterno. Una BigManPlans10sorprendente conclusión que hará que no quieras comer en las próximas doce horas. Donde se revela el verdadero motivo de la masacre sangrienta que tenía planeada este pequeño gran hombre. El nivel de cabronía del enano es importante. Miedo no, ni terror, da pavor. Te dices, no puede existir nadie así. O espero que no exista. Y si existe, no quiero tener nada que ver con él o estar de suBigManPlans04 lado cuando todo se tuerza.

Big Man Plans es el ejemplo por excelencia de la inocencia perdida. De las secuelas de una infancia cruel, de como se convierte en un arma mortal, en una lanza bien forjada para usar en los fuegos del odio, la brutalidad y la guerra. ¿Y sabéis lo peor de todo? El guion asusta por que tiene mucho de nosotros. Que tire la primera piedra quién no ha pensado (aunque sólo sea imaginado), actuar así contra alguien que está atentando su tranquilidad…

Los autores son buenos hasta describiendo ellos mismos su obra. Tim Wiesch dice que aquí no hay súper poderes, sólo un hombre que va más allá de sus limitaciones. Powell es más sincero. Si la gente no se asusta con la lectura de Big Man Plans, toda mi carrera habrá sido una mentira, dice.

Reseña: Frankenstein Underground, de Mike Mignola, Ben Stenbeck y Dave Stewart

frankestein_undergroundComo agua de mayo son esperadas las nuevas obras del gran Mike Mignola. Estas especies de spin-offs que se marca dentro del mundo de Hellboy, en especial. Es sencillamente maravilloso ver como Norma Editorial nos trae desde el otro lado del charco algo nuevo y correr a por él, como niño de los 80s al kiosco.

Mignola, como de costumbre, hace un trabajo fantástico de estimulación y ambientación de guion. Crea tensión, perfecciona una historia que avanza lenta pero se mueve a lo largo de una trama dejando el poso necesario en el lector para no tener que explicar todos los detalles. A pesar de que no ilustra este cómic, después de haber dibujado sus propios títulos durante años, ese hecho le permite apreciar el medio visual en el que mover el personaje. Dotando a obras como Frankenstein Underground de un poder tan fuerte que son capaces de hablar por sí misma con tan solo una viñeta.

Pienso que como todo buen autor de Terror, Mignola necesita explotar cada uno de los monstruos que parecen haber sido creados para el disfrute del ser humano. Busca con frankestein_underground02Frankenstein que exista una razón para darnos otro paseo por los rincones oscuros de sus terribles sueños. Combinando el cuento con la sensación de ver en el papel al Boris Karloff de las películas clásicas universales, y reflejando toda una trama oculta para con el personaje creado por Mary Shelley. Aunque también con aquel ya inventado por él, que se enfrentó al propio Hellboy en México.

Este tomo en rústica de Frankenstein Underground recién publicado por Norma Editorial, recoge los cinco números de la colección. Se abre con el monstruo de Frankenstein a la carrera, al igual que con el cuento clásico, donde el monstruo huye de la sociedad y es despreciado allá por donde pasa debido a sus características horribles. En frankestein_underground01un guiño al clásico de Shelley, este monstruo tiene una sed de conocimiento y comprensión, un ardiente deseo de comprender “por qué está vivo”. Y también en: cómo debe utilizar la vida que le ha sido otorgada.

Pero el Frankenstein de Mignola se desdibuja rápidamente de la obra clásica para dar paso a toda una serie de intrigas con sectas, fantasmas, dioses y seres de otro mundo y el trasfondo de la Teoría de la Tierra Hueca. Después de una frankestein_underground03pelea con Hellboy, el monstruo de Frankenstein se escapa del laboratorio donde fue encarcelado y descubre extrañas criaturas bajo el desierto, las cuales le van a enseñar algunos de los secretos más grandes del mundo místico. Sin embargo, la criatura parece derrotada. Cae en una cueva. Hay una bruja. Ella cura sus heridas. La criatura dice que no es nada, que no es nadie, que no vale nada. Él le cuenta a la bruja su historia, su persecución eterna para ser cazado… Ella le presenta entonces a algunos de los Dioses Antiguos.

Mientras tanto, en Francia, un conciliábulo de las artes mágicas liderado por el Marqués Addet de Fabre, el cual ya trae una historia de fondo, decide enviar un espíritu para capturar al Moderno Prometeo. ¿Resultado? Muerte y destrucción. Un antihéroe resurgiendo del Infierno, criaturas demoníacas al acecho y abundantes visiones de pesadilla. Una vez bajo tierra, se revela que los humanos han colonizado una ciudad. Pero, ¿han despertado también algo antiguo y terrible? ¿Mike Mignola? ¿Frankenstein? Sí, por favor. Y así continúa la historia del monstruo más famoso de la ficción dentro del universo de Hellboy. Ahí es nada.

frankestein_underground04El arte corre a cargo de Ben Stenbeck. En mi opinión, un tío ideal para acompañar la obra de Mignola. Desde su trabajo en Baltimore, parece haber nacido para este tándem, pues Stenbeck añade muy bien a la historia visiones panorámicas de monstruos nocturnos pero también la tranquilidad de lo diurno. A eso hay que sumar el coloreado de Dave Stewart que siempre hace despegar la obra hasta lo más alto.

Con estos tres a la cabeza, no me extrañaría nada que Frankenstein Underground se extendiese en breve a serie continuada. Un deseo hecho realidad.

Reseña: Paper Girls #2, de Brian K. Vaughan y Cliff Chiang

paper_girls2En el tiempo, ciertos argumentos de pelis, libros y cómics coinciden. Depende de muchos hechos el futuro de ambos, pero lo normal, generalizando, es que uno esté mucho mejor que el otro o, sean muy parecidos en nivel de calidad. A Paper Girls (por el momento, y en nuestro país) puede que le pese un poco ponerse de moda a la vez que la famosa serie que hayáis podido ver publicitada o emitida en Netflix, Stranger Things. Aunque las comparaciones siempre fueron odiosas, permítanmela ahora, para apoyar todo lo bueno y recomendarlas ambas dos, muy mucho. Pues lo chulo, es que tienen en común sólo lo mejor, y en otras muchas cosas se diferencian tanto que casi podéis acusarme de “facileta” a la hora de compararlas.

Planeta Cómic parece haber elegido a Brian K. Vaughan como uno de sus máximos estandartes. Y así se ocupan de traernos sus nuevos trabajos en español. Después de la gran joya que ha sido para todos Saga, la cual aun no ha terminado (aquí), ahora; con el dibujo genial de Cliff Chiang (famosa es su Wonder Woman), nos llega ahora el “ochenteo” en formato cómic con la maravillosa Paper Girls.

Paper Girls cuenta la historia de un grupo de jovencitas que se encargan del reparto de prensa en su pueblo. Un trabajo para ganarse unas perras a primeras horas del amanecer. Sin embargo, una noche empiezan a darse ciertos encuentros inesperados. Una noche “tan ideal” para ello como es Halloween. Una Noche de Difuntos paper_girls2_03inolvidable para el resto de sus vidas. Y van ellas así, ataviadas con sus walkie-talkies de época, que tiempo y dinero han costado, sus vaqueros y chupas de cuero; a enfrentarse a un misterio, tan inevitable como podría ser… el Fin del Mundo. El propio Armagedón al que está siendo sometido el pueblecito donde viven. Erin parece ser la líder, Mac, la rebelde que no teme a nada, Tiffany y KJ las que ponen cordura y razón ante la sinrazón con la que el paso de los minutos se vuelve la trama. Niñas de unos doce años en general que van a enfrentarse a los matones del barrio pero también a unos seres y unas aberraciones voladoras que han empezado a acampar a sus anchas por el lugar. Un argumento que se va volviendo más asfixiante con el paso de las viñetas y que lleva a las chicas a presenciar lo imposible. Una serie de misterio tras misterio, cuya trama se acerca cada vez más al encuentro de visitantes…

paper_girls2_02Recordad que estamos hablando de números en grapa. Primero, se leen en un suspiro. Segundo, al ser un guion tan altamente interesante, se lee en el suspiro de un suspiro. Y tercero, el único motivo por el que se me ocurre que Planeta Cómic haya decidido traernos esta obraza, en este formato, es para seguir ambientándolo todo en esos 80s del que somos deudores; donde el formato grapa gobernaba todo cómic.

Más económico, eso si. Pero no es bueno para el corazón tener al aficionado esperando mes a mes para degustar algo tan bueno y tan breve. Las referencias, el impulso a no esperar, a querer leer Paper Girls en inglés para quitar ese ansia; es un reto dificil de superar. Pero voy a luchar contra ese “mono”, intentando leer otras cositas y sin pensar mucho en ello. Aunque cuando esté disponible el #3 allí estará el ansioso otra vez.

Reseña: En las montañas de la locura, de H.P. Lovecraft

enlasmontañasdelalocuraEn las montañas de la locura es un clásico. Estamos hablando de un libro escrito en 1931 y que ha cautivado a miles de lectores a lo largo de los años. Guillermo del Toro, sin ir más lejos, lleva varios años intentando levantar una producción cinematográfica sobre este libro. Lovecraft, referente directo de autores de terror actuales.

Y bien, es innegable su valor como clásico, su estatus de referente, su potencia como novela en 1931 tuvo que ser ciertamente alucinante. Me lo puedo imaginar. Para el que no sepa de qué va la historia, es un texto escrito en primera persona por un geólogo que participó en una expedición al ártico que acabó descubriendo algo mucho más impactante y aterrador de lo que habían ido a buscar y que, años después y con este texto, intenta advertir a nuevos exploradores para que se mantengan alejados de aquel lugar. Porque lo que allí descubrieron, oculto tras unas montañas titánicas, alberga horrores inenarrables y descubrimientos que pueden darle la vuelta a cualquier conocimiento humano.

Lo cierto es que el texto es una narración espectacular. Lovecraft maneja el lenguaje con una capacidad doctoral (un cierto gusto que resulta excesivo por palabras como primigenio y eones). De hecho, es tan sencillo imaginar que esa es la forma de hablar del personaje que cuenta la historia que cierto excesos resultan comprensibles y aceptables.

Pero al igual que digo eso tengo que decir que En las montañas de la locura me ha parecido una hija de su tiempo. En 1931 debió resultar un bombazo, años después aún tuvo que seguir fascinando a lectores de todo el globo terráqueo, e innegablemente ha sido referente de cientos de libros y películas que han venido después (y me viene a la mente todo el inicio del primer Alien), pero hoy, 2016, la lectura resulta pesada. Muy pesada.

Para empezar porque poco de lo que cuenta resulta nuevo. El imaginario actual está lleno de historias similares (que como he dicho, muchas habrán partido de esta obra como referente) y no resulta fascinante lo que cuenta, no tanto como el cómo lo cuenta o el cuándo fue contado. La historia, por tanto, no golpea a la mente del lector de hoy. Y el ritmo resulta extenuante. Al final es un libro en el que juega con la tensión del estar a punto de sin llegar nunca a culminar. Excesivamente descriptivo (montañas, parajes, aparejos, recorridos, coordenadas, estratos, descubrimientos… apenas hay acción en el libro. Es cierto que tienen momentos que siguen siendo muy potentes (cuando Lake va narrando sus descubrimientos por radio al protagonista, incluida la disección de los extraños organismos que encuentra en la cueva) pero en general resulta lento y demasiado plano.

Y toda la recta final, en esa ciudad laberíntica que encuentran al otro lado de las montañas, bueno, ahí me dio la sensación de que Lovecraft optaba por perder la sensación de realismo y deductibilidad que había guiado a su protagonista hasta el momento para poder narrar los eventos pasados que jamás, de ninguna manera, el geólogo podría haber conocido. La forma en que está explicado es interesante, pero resulta poco creíble… dentro de lo increíble que es toda la trama, quiero decir.

En general, un libro que se me ha atascado. Al que reconozco sus cosas buenas y su importancia como referente pero que creo que ha quedado desfasado a todos los niveles.

Reseña: Harrow County. Inseparables Seres, de Cullen Bunn y Tyler Crook

Harrow CountyLa recomienda con ganas nada más y nada menos que el maestro Mike Mignola, dibujante de cómics y escritor que ha trabajado tanto con DC y Marvel, pero súper conocido por su Hellboy, AIDP, y cantidad de obritas de Terror archirrecomendables como Baltimore.

Aunque no es del todo así. Decir que Harrow County, de Cullen Bunn y Tyler Crook, es una historia de terror gótico de pueblo, como he oído por ahí, no le hace justicia. Es mucho más. Recuerda a las historias ocultas de la España profunda que una vez estudié. Leyendas de pueblo donde la sangre y lo peor del ser humano y sus creencias están a la orden del día…, entre los más viejos del lugar, secretos ocultos a jóvenes y extraños. Os puedo confesar que desciendo de una familia a la que le gusta sentarse juntos en días de fogata o en fiestas. Contar historias de miedo. Mi abuelo iniciaba la reunión, el silencio iba con él de la mano, los ruidos más banales cobraban importancia; cuando contaba sucesos de su niñez. Cosas que vivían en los bosques y carreteras del país. Ancianos solitarios. iglesias abandonadas y casas que estaban profundamente olvidadas pero que una vez habían contenido vidas perturbadas. Vivió su niñez entre soldados durante la guerra para poder comer… El Terror era una sensación donde se encontraba… ¿a gusto?

Harrow County01Al irnos de casa de mi abuelo después de estas sesiones, a los niños nos acometía una total inseguridad. Los mayores olvidaban al momento la “cháchara” del abuelo. Pero mis primos, mi hermana y yo, temíamos llegar a casa para echarnos en nuestra cama solitariao bajo la oscuridad de la habitación. ¿Dormir? ¿Estáis de broma? La misma sensación de inquietud he tenido al leer el primer TPB de Harrow County. Como si me hubieran contado una historia que me perseguirá justo antes de dormir…, durante mucho.

Después de la buenísima crítica por parte de mis friends americanos, y de devorar el ejemplar gratuito que se dio el Día del Cómic en ciertas tiendas, el ansia me gobernaba esperando esta publicación de Norma Editorial. Inseparables Seres recoge los cuatro primeros números de la serie. Y madre de dios como te deja el alma. Lo Harrow County02que encontré en el interior fue una historia que no podía sofocar la sed, ni siquiera cuando llegué a la última página. Con un comienzo trepidante (del que quiero saber más, y cuanto antes mejor), se nos habla de Hester Beck. No lo está pasando bien, precisamente. Hester está siendo ejecutada por la muchedumbre local. La llaman bruja, y ya sabéis a qué lleva eso entre los catetos con dos dedos de frente. Y vemos más de ella, mientras sonríe en la horca. Vemos/leeemos/flipamos cuando nos damos cuenta de que Hester ayudó a curar a mucha gente de enfermedades y dolencias, pero también recuperaba ganado o salvaba el sembrado que se iba a pique. Aunque al final, como siempre, cuando el ser humano no entiende algo, o eres diferente al resto; se reunen para debatir a que se deben las curaciones que Hester realiza. Sobre todo, cambia todo y el ganado comienza a morir, bebés están siendo robados en la noche, y algunos dicen que Hester ha sido vista en compañía de criaturas extrañas en el bosque. Criaturas dignas de Satanás.

Harrow County04Ni que decir tiene que Hester no muere fácilmente. Apuñalada, golpeada y herida, finalmente colgada por el cuello…, se quema. Y por supuesto, jura vengarse de aquellos que le instigaron. Esto es solo el principio. Dieciocho años más tarde, la joven Emmy está teniendo algunos malos sueños. El viejo árbol de fuera de su ventana está tratando de decirle algo. Emmy vive con su padre, Isaac, en una granja del condado de Harrow. Emmy, a sus dieciocho y pocos días, está pensando que hacer con su vida cuando de pronto, todo se torna en desgracia una mañana cuando Issac y Emmy ven como algunos terneros nacen deformes y enfermos de aspecto. Acto que inicia lo peor. La gente, que ya le tenían el ojo echado, van a por ella. ¿Es Emmy entonces la reencarnación de Hester Beck? ¿Qué significa eso para la gente de Harrow? ¿Van a tener que ir matando chicas con “dones” cada tantos años?

Bunn teje una historia negra, donde cuenta un infierno ya conocido por muchos. Pero de un modo terco en palabras. Con una ambientación creada de forma magnifica con las ilustraciones de Crook, me sentí por Harrow County03momentos como si estuviera sentado en la vieja casa espeluznante del cruce de caminos que aparece en la historia. Te hace sentir como ciudadano de aquí también. A pesar de que la historia comparte algunas tipicidades con gran cantidad de cómics de horror, realmente consigue que te preocupes por Emmy…

Os recomiendo Harrow County. Es una joya cuya trama viene de lejos. Hay una razón por la que está siendo desarrollada como serie de televisión. Es realmente muy buena.

Reseña: Punzadas de Fantasmas, de Hirokatsu Kihara y Junji Ito

punzadasdefantasmasMuchas veces la cuestión es ver que mola al aficionado y porqué. El Terror gusta y gustará siempre, por mucho que se empeñe la gente en decir que para pasarlo mal siempre hay tiempo, y cosas así. Ya lo decía H.P. Lovecraft en su famoso ensayo: «El miedo es el primer sentimiento que sufrió el ser humano y por lo tanto la atracción hacia él es inevitable». Los escritos de Lovecraft en su conjunto molan y son universales. Por eso el enorme éxito de un señor llamado Stephen King con cada libro que publica. Por eso y sólo por eso es normal el auge y fama de un mangaka llamado Junji Ito, que empieza a ser conocido (reconocido), y cuando menos, motivo de curiosidad por el aficionado al cómic en general.

Algo en lo que Junji Ito es un maestro es en la creación de personajes jóvenes incautos e insensatos. Pero creíbles en su comportamiento. Tan idiotas como una historia de Terror requiere, pero tan maduros cuando la situación necesita de cordura. Ito parece ser un maestro también en el dibujo. Como buen mangaka es el típico de yo me lo guiso, yo me lo como.

ECC Ediciones ha sabido ver que Junji Ito gusta. Que es un autor del que debemos tener todo-todito-todo en nuestro idioma. Lo antes posible. Un autor que gustará incluso a los no seguidoresa del manga. La genialidad, la guinda de estos punzadasdefantasmas01tomitos que está publicando ECC Ediciones tratan argumentos ligeros, que se leen en un pis-pas y que dejan un ansia ansiosa de leer más. Mucho más. La originalidad está en cada uno de ellos. Lo ideal para tiempos de calor en los que cuesta leer a no ser que puedas hacerlo bajo la luz de las estrellas. Donde el terror del bueno como Punzadas de Fantasmas, se disfrutan una barbaridad.

Punzadas de Fantasmas es otra prueba para Junji Ito. No es exactamente un manga. Más bien una antología de relatos de Terror escrita por su amigo Hirokatsu Kihara, ilustrada por Ito. Una selección de pequeños relatos cortos basados en “historias reales”, pero al mejor estilo de Junji Ito. Es decir, protagonistas que de buenas a primeras se enfrentan a sucesos paranormales. Aunque el autor de moda no puede evitarlo y al cierre del tomo elabora su versión manga de lo que pudo ser la obra.

punzadasdefantasmas03El narrador Kihara plantea así unas nueve “punzadas”. Toda una serie de cuentos de espíritus y maldiciones, dignos de aterrorizar a todo aquel que decida disfrutar en la fresca oscuridad de una noche de verano. Nos sumerge en el misterioso mundo de los Yokai, esquinas oscuras de nuestra casa en las que nunca nos fijamos o llamadas a la puerta en plena noche. Finales rápidos, urgentes y cortantes que dan paso a nuestra mejor o peor arma. La imaginación. Relatos muy, muy chulos, como El día en que nevó o Labios. Cuentos que abordan las típicas leyendas urbanas con posesiones o sombras en el armario repentinas que nadie espera pero también elementos recurrentes que siempre funcionan como el constante temor oriental hacia el agua (o lo que pueda salir de ella), institutos, fotografías, festivales o la ya nombrada nieve.

Relatos de fantasmas interesantes de los cuales es mejor no desvelar mucho por su brevedad. Una pequeña actuación de teatro, una biblioteca cerrada pueden convertirse en algo completamente distinto capaz de cambiarte la vida. Una historia que te traslada veinte años en el pasado, junto al Señor y la Señora A, los cuales abandonaron la vida de la ciudad para trasladarse a una de las muchas islas solitarias del Pacífico…, y donde un mal presentimiento invade al protagonista cuando se percata de que su esposa da unos extraños paseos hacia el cementerio que está a la espalda de un antiguo templo.

punzadasdefantasmas2Como véis, tramas muy curiosas que incitan a leer y a saber más. A esperar leer y sufrir más relatos cortos de Terror. Y si no se puede conseguir más de Kihara, al menos, sí de Junji Ito. Y lo hay. Agosto se ha anunciado en ECC Ediciones como el mes de nuestro amado mangaka. Nos publican más y más de él. Aparte de las ya publicadas y recomendables Gyo, Black Paradox, Hellstar Remina o Fragmentos del Mal. Llegan Historias Terroríficas, Frankenstein y…, atención…, mucha atención… ¡¡Tomie!! La que está considerada su mejor obra a nivel mundial. Diversos premios la avalan.

Decir que estoy deseando hincarle el diente a lo nuevo, es poco. El diente no. El colmillo. El más largo. Lo llaman ansia, mono, deseo de volver a vivir una y otra vez el sentimiento más antiguo al que se sometió el ser humano… El Terror. Por que el Terror mola. Y cuesta escapar de él. Y cuando estás atrapado: lo amas.

Reseña: AIDP Integral Vol.5, de Mike Mignola, John Arcudi y Guy Davis

aidp5La AIDP (Agencia de Investigación y Defensa Paranormal, BDRP in english) fue creada a finales de 1944 por el profesor Trevor Bruttenholm. La necesidad surgió después de que la Alemania nazi comenzara a utilizar seres abominables y armas ocultas contra sus enemigos. Bruttenholm comenzó a investigar todos y cada de esos sucesos paranormales en los que estaban metidos los nazis. Hallar lo que ellos habían “hallado” se convirtió en su norte, en su pan de cada día. Fueron los inicios de la AIDP para el mundo.

La Agencia en sus inicios contó con pocos miembros, soldados avezados que lo quisieran o no, se veían abocados al proyecto de enfrentarse a enemigos del Más Allá o mundos que no están en este. Pero con el paso de los años y aventuras descabelladas vividas, empezaron a contar con una buena mezcla de agentes individuales con poderes especiales como compañeros. Sin duda, el más notable fue el joven Hellboy, que no hace falta presentarlo. Liz Sherman y Abe Sapien, eran los más punteros. Ella con poderes tremendamente caloríficos dificiles de soportar, él, un ser muy inteligente con cuerpo monstruo anfibio. Luego vinieron más. A destacar Roger, El Homúnculo, un golem de barro al que se le insufló vida. Personajes que es muy probable que los conozcáis si estáis leyendo esta reseña. ¿Mi favorito? Aparte del Chico Demonio, uno que llegó no hace aidp5_02mucho, justo cuando Hellboy dejaba la Agencia. Un personaje que me parece tremendamente original. Johann Krauss, un tipo que solía contactar con espíritus en sus sesiones mientras vivía, pero que un terrible accidente provocó la total separación de su cuerpo y acabó destruido. Gracias a un traje especial, se recuperó su alma en forma de ectoplasma la cual se capturó dentro de un traje para que siguiera en este mundo…

Norma Editorial nos trae el mignolismo que a ningún amante de cómics le debe faltar. Una vez que entras, ya no puedes salir. ¿Lo bueno-buenísimo-genial? Que son mundos que se van expandiendo poco a poco, todas y cada una de las series con un nivel de calidad muy alto. Aparte de lo maravilloso que es disfrutar de todas y cada una de las historias de Hellboy. Tenemos más Mignola en estos integrales de AIDP. Para mí el mejor spin-off de un cómic que se ha hecho. Historias tremendas con un nivel de calidad súper alto, aidp5_1946superando en ocasiones algunas del Chico Demonio.

Quién sea lector habitual de Crónicas Literarias – Desde New York sabrá de mi gran pasión por todo lo que Mignola y Arcudi han ido creando con el paso de las distintas series. Es que incluso algunas que no están en el mismo mundo son magnificas como por ejemplo Baltimore (http://cronicasliterarias.com/?s=baltimore), otra delicia de cómic.

La espera ha sido sufrida pero merecida. Deseábamos con ansia poder leer más, tener más, gozar de otro integral de la AIDP. Y llega este quinto volumen ideal en fechas para alucinar con tramas de Terror en las noches estrelladas veraniegas. Noches de firmamento que te hacen pensar en el fin de los tiempos, y dilucidar como Mignola que a su vez homenajea a H.P. Lovecraft con sus guiones llenos de seres primigenios que estuvieron y permanecen en nuestro planeta desde el fin de los tiempos.

aidp5_19471946 cuenta un terrible proyecto oculto que casi por casualidad va descubriendo un joven profesor Trevor Bruttenholm cuando llega a la reciente Alemania nazi destruida. Lugar que oculta secretos demenciales, objetos y proyectos de ocultismo la mar de originales, de fines catastróficos. Y hay que tener cuidado pues si al lugar han llegado antes los rusos, a saber que podrían hacer esos comunistas despiadados… Con la ayuda de un puñado de soldados estadounidenses cansados de la guerra y algunos aliados soviéticos, Bruttenholm desentraña una amenaza sin parangón: el Proyecto Vampiro Sturm. El vampirismo transmitido como enfermedad.

En 1947 se desata el caos. Los considerados primeros miembros de la recientemente creada AIDP son empujados a las fauces de un grupo de vampiros desagradables en su hacer, un camino de sangre que lleva a las entrañas de un viejo castillo en ruinas, tras el descubrimiento de un tren cargado de oficiales nazis drenados de sangre. Un festín que “alguien” se ha dado. Una investigación, un aquelarre, una matanza, un exorcismo.

1948 se sale de estos terribles eventos para llevarnos a unos sucesos inexplicables que se están dando en el desierto de Utah, donde unos monstruos están matando personas. El profesor Bruttenholm apunta su investigación con facilidad al gobierno, cuyos rumores de que han creado una grieta en esta nuestra aidp5_1948_2realidad, el Proyecto Ragnarok, gana puntos. Han liberado el paso a algo de Otro Mundo a través de un curioso elemento cristalino.

Es redundante decirle al fan de estos volumenes que este AIDP Integral Vol. 5 no sigue en continuidad los grandes arcos argumentales que nos dejaron salivando en el cuarto volumen (http://cronicasliterarias.com/2015/08/27/resena-aidp-integral-vol-4-de-mike-mignola-john-arcudi-y-guy-davis/). En vez de eso, dedica sus páginas a los tres primeros años, 1946, 1947 y 1948. Tres temporadas, tres arcos argumentales largos que hacen de precuela, con monstruos, sectas y experimentos nacidos de la mente corrupta del ser humano.

Otro tomaco indispensable.

Reseña: Baltimore. El Apóstol y la Bruja de Harju, de Mignola, Golden, Stenbeck y Peter Bergting

baltimor5Como explicó Mignola en una Convención: «Si usted ha leído Baltimore, encontrará un agujero en la historia que se propone, un punto de inflexión de los gordos, donde el personaje no decide suicidarse después de que aquel vampiro inepto arruine su vida; en vez de eso, se inclina ferozmente a darle caza. Ahí es donde Baltimore se hace grande».

Mignola explicó también en aquella presentación que la serie de Baltimore no sería la tipica historia para “rellenar los espacios en blanco” que tenía la novela. Más bien, ayudaría a ampliar el mundo del cazavampiros Lord Henry Baltimore y mostrarnos así el caótico mundo que puede deparar una guerra. «Una vez comenzamos a hacer el cómic, empezamos a darnos cuenta de que teníamos un maravilloso mundo por delante», agregó el maestro. Por un lado estaba todo lo creado para la AIDP y por supuesto, Hellboy, y por otro una alteración, a media zancada, donde gobierna la peste entre los pocos seres vivos de la vieja Europa».

Para el nuevo, comentar que Baltimore es una obra que comenzó como novela ilustrada en 2007, y continuó como una serie de cómic poco después. Una idea original del maestro Mike Mignola y Christopher Golden. baltimor5_00Una serie que tuvo gran éxito como cada vez que Mignola se mete de lleno con un personaje. En 2010, Dark Horse Comics se fijó en ella y comenzó la serie de cómics. En nuestro país viene de la mano de Norma Editorial, como todo lo que toca el maestro, y bueno, algunos sabeis que soy Mignolista de pro, pero a poco que otros que no, le den una portunidad, veréis si no estamos ante una serie altamente recomendable.

Baltimore es la historia de un soldado que lucha ferozmente durante la 1ª Guerra Mundial, pero cuando regresa a casa, encuentra a su baltimor5_03esposa asesinada por un vampiro. Afligido por la pena, jura venganza y se embarca en una épica aventura para cazar al asesino de su esposa. Durante su búsqueda va encontrándose con pueblos destruidos, vacíos o abandonados, historias desalentadoras de monstruos que parecen haber surgido del mismísimo infierno, carroñeros que desean hacerse con el mundo de los vivos…

Una joya del cómic de Terror actual, en definitiva. El porqué de tanto alucine viene secundado por lo que Mignola es capaz de meter tras sus personajes. Y la ambientación. ¡La ambientación! Lo mejor de todo. Qué decir de la primordial ambientación que esta serie tiene. Gloriosa en todos los aspectos.

Después de los sucesos en La Capilla de Huesos que corresponde al anterior TPB que publicó Norma no hace mucho, y donde después de su larga cacería, Baltimore finalmente se enfrenta al vampiro que destruyó su vida; un enfrentamiento final, épico, en el que resulta que el dichoso Señor de la Peste le esta esperando… Trama de la que no pienso contar más. baltimor5_04P podréis ver que la serie continua. Aunque muchos pensamos al principio que su colofón sería dicho enfrentamiento, algo terrible sucede (para los personajes) que se alarga.

Baltimore: El Apóstol y la Bruja de Harju comprende estos dos nuevos arcos llamados en realidad La Bruja de Harju por un lado y El Lobo y el Apóstol por otro.

En La Bruja de Harju, Lord Baltimore y su grupo encuentran, cerca de un tenebroso bosque, a una mujer que huye de un hombre muerto el cual parece ser un títere manejado por brujería. Pero, ¿por qué tanto desdén hacia esa chica? Se encuentran en una pequeña ciudad en Estonia. El Rey Rojo ha sido visto allí. Pero la gente del pueblo no suelta palabra. Aunque de soslayo todos miran hacia una casa de campo medio derruida de la que sobresalen cuerpos ensangrentados…

baltimor5_06En El Lobo y el Apóstol encuentran por fin al juez inquisidor Duvic, personaje que ya conocemos los fans acérrimos de Baltimore, el cual esconde un enorme secreto…, que traerá graves consecuencias a todos.

Brillante. No me queda otra. Nunca me cansaré de recomendar esta serie al amante del cómic de Terror. Peter Bergting se une a Mignola, Golden y Stenbeck en esta nueva etapa del cazavampiros con pata de palo. Me encanta. Y no sé si es mala noticia o buena saber, que aún quedan dos tomitos más por publicar. Mala por saber que el verdadero final está próximo. Buena, por deducir que aún me quedan un par de largos arcos por desgutar.

En cualquier caso, el ansia se hace eterna.

Reseña: Pesadilla a veinte mil pies y otros relatos espeluznantes, de Richard Matheson

pesadillaa20000pies00Dos años después, aunque siempre merece la pena la espera para un segundo tomo recopilatorio de un consagrado autor del fantástico como es el maravilloso Richard Matheson.

Las historias de este volumen llamado originalmente Collected Stories, fueron utilizadas por el propio autor de tal modo que tuvieron un orden cronológico de lectura tal y como fueron publicadas. Dice sobre Pesadilla a veinte mil pies: «Cuando escribí por primera vez la historia eran veinte páginas. Me gustó lo que va de su oficina, de tomar un taxi e ir al aeropuerto. El protagonista estaba analizando su matrimonio, ¿su vida? Todo. No recuerdo si fue deseo mío, o de uno de los editores, el cual me preguntó si podía contar la historia desde antes. Y ¡BANG! Lo puse en el avión y partió de allí». Pesadilla a veinte mil pies, es sin duda, uno de los megahits del autor. Más si cabe, después de ser llevada a lo visual en un capitulo en la memorable serie de los 60s, Twilight Zone. Convirtiéndose así en uno de los diamantes en bruto, entre joyitas, que trae la antología que reseño hoy.

El segundo volumen, más caviar del bueno empaquetado en el mismo formato que el anterior volumen. Si Nacido de hombre y mujer y otros relatos espeluznantes (http://cronicasliterarias.com/2014/05/15/resena-nacido-de-hombre-y-mujer-y-otros-relatos-espeluznantes-de-richard-matheson/),  recogía los primeros trabajos de Matheson y abarcaba solo los primeros cinco años de iniciación; Pesadilla a veinte mil pies y otros relatos…, compila escritos a lo largo de los siguientes diecisiete años. Es decir, entre 1955 y 1971. Tal vez su época de esplendor profesional, más que por sus ideas, lo que supuso para él encontrar tantos caminos abiertos dentro de casi cualquier tema que tocaba. Su carrera como guionista en esta época despegaba a toda velocidad.

Como aclaró en su día Neil Gaiman, muchos conocéis sus historias aunque no lo sepáis. No sabéis claramanete que surgen del don del maestro Matheson de aquellos años buenos de miedo, años grandes de un autor que insistía en inquietarnos creando hechos básicos a priori, en los que los personajes, por su forma de comportarse, bien pudiera ser secundarios de un telefilm. Aunque es ellos a los que le ocurre lo maravilloso, sublime o en muchas ocasiones, inexplicable. Cualquier sinónimo de suspense altera sus vidas con un simple encuentro. Una visión nocturna en el jardín o un telefono de juguete con el que juega un niño que echa de menos a su abuela recientemente fallecida.

Collected Stories es un volumen reeditado continuamente en USA. Me consta que un porcentaje muy alto del fan del fantástico cuenta con él en su biblioteca. imagino que lo mira de reojo, y de vez en cuando lo pilla para leer una de estas joyitas y sigue sonriéndose a sí mismo, pensando: «Lo tengo». Desde Rod Serling, Corman y Fisher, pasando por el mismísimo Hitchcock, Spielberg o el creador de Mad Max, George Miller, confiesan haber leido y devorado esta antología que tanto apoyo de inspiración ha dado para cine y televisión. pesadillaa20000piesCollected Stories es la reunión de 86 historias cortas Richard Matheson, que en nuestro país ha sido publicado en dos sendos tomos por Ediciones Gigamesh.

Este segundo cierra el recopilatorio en español en una edición que completa con menciones a la anterior. Y es así literalmente pues las propias portadas de ambas coordinan y forman un todo al juntarlas. Obvio es que no debes tener una sin la otra. Aunque está claro que los relatos puedes degustarlos independientemente.

Descubrí a Matheson allá por los 80s. Años gloriosos que siempre alabaré. Años cumbre para cine, televisión, literatura fantástica, cómics y música. La pregunta era: ¿En qué buena antología de Terror, Ciencia Ficción o Fantasía no estaba su nombre? Curiosamente los primeros relatos que leí del maestro se encuentran todos recogidos en este volumen que reseño hoy… Creo recordar que la primera historia que leí del maestro fue el primero que leí fue La Casi Difunta, historia que ya me dejó con el culo torcido y eso que cuenta con tan solo dos páginas. Pero del que no pretendo revelar nada. Siempre fui un amante de las antologías de relatos de Terror así que he visto/leído de todo. Pero por entonces, aquel relato basado en una funeraria, todavía no me impactó demasiado como para reparar en el autor. Me ocurrió lo que dice Gaiman, había leído Grillos sin saber que era de él. Había visto la película de Spielberg, El Diablo sobre Ruedas, basado en su relato Duelo (el relato que cierra esta antología), y mientras lo hacía, me preguntaba: «¿Dónde he visto yo esa historia antes?». Pero el relato que hizo que me fijara en su nombre, que lo apuntara, y que empezara a buscar más cosas de él, y alucinar con todo un universo nuevo que se me abría por delante; el primer relato con el que aluciné fue con Los hijos de Noah (Los hijos de Noé exactamente aparecía en aquella antología de Martínez Roca). El planteamiento era simple: un turista en automóvil, Ketchum, que recorre la costa de Nueva Inglaterra (un lugar gótico donde los haya en la imaginería estadounidense). Llega de noche al pueblo de Zachry (Población: 67 habitantes), conduce a 50km/h en un lugar donde sólo se puede ir a 15, es detenido por la policía local y arrestado y puesto en un calabozo a la espera de ser juzgado. Todas esas advertencias de “forastero que se mete en líos en un pueblo desconocido, cuyos habitantes son siempre hoscos y poco amistosos”, surgen de aquí. (¿Eh? ¿Verdad, Stephen King?). El relato te muestra rápidamente que se cumplen las peores expectativas. Un final sorpresa brutal, tremendo, inesperado. Es el único relato del que os hablaré en profundidad. Pues lo recordaré toda mi vida. Sobre todo, cuando viajo en coche por vías interurbanas.

Matheson escribió una Introducción profundamente reveladora para la colección. Al igual que en el volumen uno, cada relato, al final de cada historia, contiene un propio comentario de Matheson así como aclaraciones de las adaptaciones en cine o televisión que ha sufrido dicho argumento. Cada historia también aparece con su fecha de publicación original y lugar de publicación. Es decir, obraza completa a más no poder.

Reseña: Semillas de Ansiedad #1 y #2, de Masaaki Nakayama

Semillasdeansiedad_1Modestia aparte (me lo da la experiencia después de haber leído no bastante, sino muchísimo Terror), cuando me encontré con la primera historia de Junji Ito, supe que estaba ante un grande del género. La primera historia con la que me topé fue Gyo (http://cronicasliterarias.com/2014/12/26/resena-gyo-de-junji-ito/), donde una pareja que está tomando unas vacaciones en las hermosas costas de Okinawa ve cuando el mundo empieza a venirse abajo cuando desde el mar comienzan a ser atacados por peces y demás inquilinos a los que extrañamente han comenzado a salirle patas… Siempre me ha atraído de los mangas el poder de su originalidad. En casi cualquier género, parten siempre de una semilla muy original. No obstante, con el Terror hasta entonces tenía una espinita clavada pues a pesar de haber leído cositas interesantes, no terminaba de encontrar historias buenas, buenas que cumplieran su función.

QUE ASUSTEN. Que provoquen en ti una mirada hacia ese lugar, ese rincón donde nunca habías mirado antes…, aún en tu propia casa.

Semillasdeansiedad_01Bien, pues eso lo consigue Junji Ito. Lo consiguió con Gyo, lo consiguió con la paranoica Hellstar Remina (http://cronicasliterarias.com/2015/11/30/resena-hellstar-remina-de-junji-ito/), y con la encadilante y siniestra Black Paradox (http://cronicasliterarias.com/2015/06/24/resena-black-paradox-de-junji-ito/). ¿Demasiadas coincidencias? ¿Al final, va a ser un tío a tener en cuenta? ¿Un tío bueno en esto? 99% sí. Además cuando lees estas obritas, todas publicadas por ECC Ediciones, te das cuenta que al autor le va el relato corto pues se añaden en algunos tomitos, como “regalo”, alguna que otra historia aberrante como La Lamedora. La cual, un año después, aún no consigo quitarmela de la cabeza.

Pero en la línea de Ito parece haber más. Aún no me lo creo. Sólo es cuestión de encontrarlos…, quizás esté diciendo al leer esta reseña el editor manga de ECC. Hoy parece que apuesto por ser modesto a grandes rasgos.

Masaaki Nakayama es otro gran descubrimiento. Como buen autor de Terror, como Ito, Nakayama brilla en el relato corto. Ya me lo habían recomendado y a mí mismo me decía, que nada como Ito y sus sustos. Uff, pues nada. Hay más orégano al otro lado del monte. Gracias a ECC y su puesta de miras ahora en manga de calidad, ya podemos disfrutar de este nuevo para mí autor y lo que propone. Por eso era indispensable para mí tener/leer/poseer su antología Semillas de Semillasdeansiedad_04Ansiedad. Una publicación de las que devoras del tirón. Pillé los dos primeros tomos y a poco me entero que acaba de publicarse el tercero… Ufff. Más caviar negro.

Un tipo no puede dormirse y mira por la ventana al edificio de enfrente y contempla una figura que yace desde el exterior observando a alguien desde… ¡Un piso 50! Lo pero es que se gira y ahora va a por él Una chica percibe que esa ancianita que está siempre en aquella esquina pidiendo limosna…, ¡no tiene pies! Un par de crios se fijan por primera vez en aquel lugar del trastero de su padre donde hay una figura humana tapada con una sábana y una mancha de sangre en la cabeza… El nacimiento de un bebé, ¿siempre es una buena noticia? Una chica muy solitaria que nunca sale de casa, una noche ve como se materializa en su cocina una mano… Un hombre que vuelve del trabajo cada noche en su moto, un día se topa con un grupo de sombras que…, son esoSemillas-de-ansiedad-2 un grupo de sombras. Un osito de peluche aparece en sitios inusuales y nadie sabe por qué… Encontrar un asiento libre en el bus, una noche solitaria, de esas que no hay nadie en la calle, puede dar lugar al peor encuentro de la vida de una joven…

Y diréis: «¡Pero tío, qué lo cuentas todo!». Para nada. Como os decía, he leído los dos primeros tomos de Semillas de Ansiedad, los cuales cuentan cada uno con más de cien páginas, y la virtud, caracteristica o pros, es que son relatos gráficos de una, dos o cinco páginas como mucho. Y aunque los fans de las historias largar de Terror siempre acusamos al relato corto bueno de que nos dejan con ganas de más…, estos no, os lo aseguro. Van a tiro hecho. Al momento inquietante y asustadizo de un libro. El momento clave. El encuentro. El agobio. El desenlace en algunas tramas, el momento más terrorífico de ciertos guiones.

Semillasdeansiedad_05Semillas de Ansiedad, es la antología con la que Masaaki Nakayama ha debutado en España reinterpretando leyendas urbanas, historias de fantasmas y supersticiones propias del folklore japonés. Es joya, sí JOYA en mayúsculas para los amantes del Terror. Escenas inspiradoras como pocas, de las que ya me gustaría tener la libertad de intentar desarrollarlas más.

El descubrimiento de Masaaki Nakayama es uno de los mejores regalos lectores que me han hecho en mucho tiempo. Después de tiempo sin dar con Terror del bueno. Historias cortas tan imaginativas como perturbadoras. Relatos que combinan terror psicológico con elementos sobrenaturales para conferir una nueva dimensión a leyendas urbanas y supersticiones. Y ahora me entero que acaba de salir el tercer tomo y ultimo… ¡Wow!

Después de casi haber perdido la esperanza con el manga de Terror cuando probé los primeros que llegaron a este país, los cuales se centraban más que nada en mostrar Semillasdeansiedad_02seres lovecraftianos… Junjji Ito me ha demostrado que sí hay esperanza. Se suma a ello Masaaki Nakayama. ¿Y qué puedo decir? Que quiero más. Tiene que haber más. Me dicen mis pajaritos que Hideout (2010), de Kazizaki Masasumi es joyita. Que Hyōryū Kyōshitsu (¡¡1972!!), de Kazuo Umezu, también. Que El niño gusano (¡¡1975!!), de Hideshi Hino ya tarda en estar aquí. ECC Ediciones creo que lo sabe. O si no, por favor, escuchen a los pajaritos.

Siempre relaja.