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Reseña: Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina Vol.1, de Roberto Aguirre-Sacasa y Robert Hack

escalofriantesaventurassabrinaEn cómics así se encuentran ideas, pero sobre todo, propuestas de Terror muy interesantes. Retomar personajes de cómics o series de TV clásicos, y hacer con ellos mi género favorito, aportando un toque neogótico que por lo que he podido ver hasta ahora (El Más Allá con Archie) funciona. Roberto Aguirre-Sacasa (El Más allá con Archie, Riverdale) y el artista Robert Hack (Doctor Who, Expediente X) muestran el lado más terrorífico de una joven bruja en Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina Vol.1 que recién publica Norma Editorial.

Un volumen que recopila los cinco primeros números de la serie y que es la versión terrorífica perfecta para encontrar o ver como la joven Sabrina lidia con sus propios problemas lovecraftianos. El Jefe Creativo de Archie Comics y Afterlife, Roberto Aguirre-Sacasa (un amante de esto) nos trae una sabrina01historia diferente y reimaginada para una Sabrina que desde el primer momento, encanta. Nunca mejor dicho. Es su versión terrorífica de los diferentes acontecimientos que se desarrollan en Afterlife. Toma a esta adorable bruja que ha sido parte de la historia de Archie desde 1962 y reinventa el personaje y su origen en un cuento que sin duda está a la altura del título.

El terror surge de nuevo en este mundo, en esta oscura reinvención del origen de Sabrina, la bruja adolescente. En la víspera de su decimosexto cumpleaños, la joven hechicera se encuentra en una encrucijada, teniendo que elegir entre un destino sobrenatural y su novio mortal Harvey. Pero un enemigo del pasado de su familia ha llegado a Greendale. Madame Satán, aparece con no muy buenas intenciones… Cuando de pronto su novio, ya no parece el mismo. De hecho, no parece ni humano.

sabrina02Su cuerpo está pero… ¿y su alma? Cuando el Consejo de las Brujas se niega a ayudarla, sobre todo, por su negativa a formar parte del aquelarre; Sabrina recurre a Madame Satán en busca de consuelo, dejándose llevar sin oposición a sus planes malvados. Es la noche anterior a Halloween, la noche antes del decimosexto cumpleaños de Sabrina, la noche de la luna de sangre y el eclipse lunar, y Sabrina toma la decisión: irá al bosque de Greendale como media bruja y saldrá como…, perteneciente al mundo de la noche tras un horrible ritual. Bautizada como una poderosa y nueva miembro de la Iglesia de la Noche, pero con un coste: su novio mortal Harvey. ¿Pero por qué tanta insistencia? ¿Y por qué tanto acoso de esa serpiente que merodea en su jardín llamada Madame Satán? Ha despertado algo del Inframundo que se ha llevado a lo que más quería…

sabrina00Sabrina se adentrará en el Inframundo arriesgándolo todo. Incluso su alma inmortal, para rescatar la conciencia de Harvey. La cuestión es si saldrá victoriosa de ese terrible Pozo Oscuro. Mientras en el exterior se ha desatado una guerra entre brujas en la vieja Greendale.

Mi medidor de hype estaba muy alto antes de leer Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina. Ahora ya leído, el medidor está a punto de estallar sabiendo (o no) cuando podré leer lo que sigue. Aun así, me queda un muy buen sabor de boca con lo elaborado. Inmediatamente deja claro que Aguirre-Sacasa tiene tejido en mente un cuento oscuro y siniestro con un apoteósico final. O eso quiero pensar.

sabrina03Atrás quedaron muchos de los matices caprichosos y humorísticos asociados con las historias de Archie. Estas nuevas versiones terroríficas están aportando a una serie costumbrista, un toque curioso y atractivo para los que nos gusta el Terror desarrollado en esos pueblos USA, típicos de casitas y familias “sin problemas”. Dándoles “vida”, mostrándonos que nada es lo que parece, y donde Aguirre-Sacasa lo convierte todo en algo espantoso, perturbador, horrible y grotesco.

¿Deseáis saber más? Yo también.

Reseña: El Rostro en el Espejo y Otros Relatos Góticos, de Mary Elizabeth Braddon

el-rostro-en-el-espejo-y-otros-relatos-goticosAlgo que llevo muy dentro, en lo más profundo y que amo dentro de todo tipo de literatura, son las antologías de relatos. Las “Collected Stories” como dicen mis paisanos en USA. En Fantasía y Terror he leído historias mediocres, de usar y tirar, pero cierto es que lo que más recuerdo haber disfrutado son grandes tramas de las que de vez en cuando me vienen a la mente bastantes, en especial, cuando tengo una conversación con alguien sobre el Terror. El último ejemplar con el que he disfrutado bastante es con la nueva joyita de la ya consolidada en mi corazón editorial La Biblioteca de Carfax. Opté de nuevo por hacer lo que más gusta en tema libros: pillar una buena antología de Terror y abrirme a todas las expectativas.

El caso es que no recordaba haber leído nada de Mary Elizabeth Braddon. Después de tantas recopilaciones de relatos, probablemente habré leído algún relato suyo. Pero recordar, no recordaba su nombre. Y eso que estamos hablando de una autora que por “ingredientes” contiene todo lo que hay que tener para que me atraiga: nacida en la Inglaterra victoriana, de familia pudiente y altos mimbres políticos, con tiempo para viajar y escribir de forma prolífica, que despunta por una novela sensacionalista muy conocida en la época (El Secreto de Lady Audley); y a partir de ahí, se dedica por enteros a escribir. ¿El Secreto de Lady Audley? Una obra con la que ganó reconocimiento y fortuna y que ha sido editada desde entonces y adaptada al teatro, el cine y la televisión.

El Rostro en el Espejo y Otros Relatos Góticos es una pequeña selección de seis relatos de la autora. Me da que lo suficiente para percibir el nivel de calidad y los toques sensitivos que Mary Elizabeth Braddon fue capaz de aportar a la literatura de Terror. Una escritora por lo visto recordada entre las fanáticos de la ficción extraña por su famoso relato At Chrighton Abbey, que aquí curiosamente no aparece. Aunque al ser una historia navideña, no pega mucho de momento y quizás la veamos en una próxima reopilación.

Pero sí que hay joyitas como La Buena Lady Ducayne, una reelaboración de Braddon del mito de los vampiros, utilizando el conocimiento médico de la época victoriana en lugar de lo sobrenatural (y su escalofriante uso). Y hay más y bueno. La Sombra en la Esquina, utiliza el racionalismo para tratar de explicar una presencia fantasmal en una casa. ¿Con éxito? Merece la pena descubrirlo por uno mismo. Me encantó por lo trascendente El Visitante de Eveline; la historia de dos primos que pelean hasta la muerte por una mujer, y el perdedor jura perseguir a quien lo mata en su mayor momento de felicidad. Un caso de “Regresaré y te atormentaré cuando menos lo esperes”. Con un final triste, por cierto. Y poco más contaré para no spoilear. El Rostro en el Espejo habla de una pareja de recién casados. Los Monroe. Que se mudan a una antigua mansión de Yorkshire y después de diversos sucesos y dada su indiferencia ante lo paranormal, deciden iniciar una cacería de fantasmas. La soberbia no es buena compañera, amigos.

Ella habla de Lota, una joven que acaba de heredar una villa en el sur de Italia. Un lugar al que irse a despejar su mente pese a que todo el mundo le aconseja que no lo haga. Y Su Última Aparición es el sexto relato y último que leí. Advertiros que una manía que tengo es leer los cuentos de un tomo según me llamen la atención sus títulos. Así que veréis que el orden de reseña no es el que trae el libro precisamente. Paranoias de uno… En fin, Su Última Aparición habla de los sueños funestos de una joven actriz de teatro que lucha por el amor y el trabajo. Por salir viva de la soledad que provoca la fama. Una historia maravillosa, digna de film.

El Rostro en el Espejo y Otros Relatos Góticos es en realidad un ejemplar excelente como introducción a las fantásticas obras de Mary Elizabeth Braddon. Pero también un titulo más, que sirve como bienvenida o introducción a los grandes títulos de los que goza ya La Biblioteca de Carfax.

Reseña: Batman. Gotham Maldita, de Doug Moench, Kelley Jones y John Beatty

batmangothammalditaUno puede no estar de acuerdo con una reseña y leerla de principio a fin. Cada uno tenemos nuestra opinión sobre diversas cosas en la vida, pero ni mi opinión es superior a la de nadie, ni viceversa. Aun así, pienso que si el tema a tratar es “de los míos”, la leeré hasta el final -y aunque fallo vea- no se lo recriminaré. Quizás es mejor a nuestra edad que uno se de cuenta de sus errores solo. Decía el colega reseñador que lo mejor que había escrito en su vida el maestro Doug Moench era sin duda Shang-Chi… Comentaba y comentaba sus otros trabajos y apenas hablaba de Batman. Con cada párrafo me ponía más y más de los nervios, pero la leí al completo y aguanté el tirón como si fuera jugador de Brasil y estuviera viendo como Alemania me mete siete goles.

batmangothammaldita02Este compañero puede alucinar con Shang-Chi y gustarle todo lo que creó con ese personaje, del que también fui seguidor en su día, no creáis. Esos días en que yo apenas ponía el ojo en el orejas picudas, cuanto menos curioso. Pero no comentar todo lo que ha aportado Moench al tono terrorífico y maravilloso del que una vez gozó el Caballero Oscuro… Y más, siendo un personaje sobre el que Moench ha escrito tanto… Buah, eso casi duele. O quizás simplemente no sea devoto del personaje (que no hay que serlo para disfrutar de estas grandes historias), o no haya leído apenas nada de estos grandes cómics que normalmente crea junto a un grande de la ilustración como es Kelley Jones. En fin, yo desde luego me centraré en eso. Y con la idea, uno más. Gotham Maldita, un aventura terrorífica de cuatro numeritos que ECC Ediciones recopila en un solo TPB. Con el popular tandem del que os hablaba, creadores de la maravillosa Batman y Drácula: Lluvia Roja, entre otras.

Lo cierto es que en su día hubo expectación por la publicación de Gotham Maldita, ya que volvía reunir al equipo que ha creado las mejores historias que podáis ver con Batman, vampiros y monstruos dándose de leches. Es lo que usó DC para promocionar este Elseworlds (ya sabéis el aquí llamado Otros Mundos), historias que se alejan de la batmangothammaldita01continuidad real y toman otras alternativas para los personajes. Y aquí, esto se cumple de todas-todas ya que el Bruce Wayne que encontramos ha llegado a la edad adulta antes de acompañar a sus padres en su fatídico viaje final al otro mundo. Un tema un tanto perturbador por lo que viene después.

Gotham Maldita habla de un Caballero Oscuro terriblemente humano y eso quizás no pueda gustar a ciertos fans aquí. Bruce Wayne es de los pocos mortales que quedan en la ciudad. Gotham se ha convertido en una especie de coto de caza a lo Manhattan en el film Soy Leyenda. Un margen, donde aislado del resto del mundo se enfrenta a seres sobrenaturales gobernados por las fuerzas oscuras. Wayne solo ante un ejército de batmangothammaldita03criaturas retorcidas, hombres lobo, fantasmas, demonios, zombis y un Joker (¡llevando la cabeza de papá Wayne!) entre sus miembros. A medida que Batman aprende más sobre las fuerzas oscuras que controlan Gotham City, un nuevo monstruo acecha las calles, un hombre hecho a retales con partes del cuerpo de los muertos. Ese Joker eterno que comento se arrastra y deja baba maléfica por donde pasa. Pero, ¿debe Bruce Wayne sacrificar las almas de sus padres para destruirlo? Momentazo en el que en un intento por descubrir las fuerzas oscuras que atormentan la ciudad, Batman le pide a Cat Majik (Catwoman) que realice una sesión de espiritismo en Wayne Manor. Ni que decir tiene que la vieja mansión se convierte en un edificio de pesadilla del que pocos saldrán.

Sinceramente, es una historia de la que se espera más. Moench toma la opción fácil, justo y cuando tiene entre manos un enorme caldero sabroso con los mejores ingredientes. Sin embargo, aquí ayuda bastante la ambientación. Donde Kelley Jones adopta un enfoque gótico literal para con su arte y batmangothammaldita04lo borda creando un entorno de relámpagos que iluminan las sombras oscuras. Maravilloso. Ayudado a su vez por el entintado glorioso de John Beatty.

¿Lo recomiendo? Yo sí. A esto le pillaran el gusto sobre todo los amantes del Terror. Esos mismos que nos dejamos llevar más por la ambientación y algunos momentos inquietantes, que por la lógica de la trama.

Reseña: La Balada de Tom El Negro, de Victor LaValle

la-balada-de-tom-el-negroPara mí no es novedad este éxito. Tras una serie de coincidencias o acontecimientos cercanos, debido a mi relación con New York City, estoy muy al tanto de lo que nace allí para con nuestro mundillo. Hace bastantes años leí Big Machine de Victor LaValle. Lo encontré nor-malito por ser respetuoso con la creatividad. Debido a esa falta de entusiasmo, realmente no seguí más los escritos del profe de la Universidad de Columbia. Pero un amigo (cada vez más cercano gracias a internet), me comentó el año pasado que tenía que leer La Balada de Tom El Negro sí o sí. A él (es más lector de cómics que de libros), se lo había recomendado otro amigo. Y al otro, otro. Y luego otro a otro, y otro… Era como una leyenda urbana: imposible de llegar a primer recomendador. ¿Y adivináis qué? Tenían razón. Por eso, después de leer esta reseña, probablemente queráis leerlo vosotros también.

En muchos aspectos, La Balada de Tom El Negro está lleno de emociones: dolor, ira y miedo. Os adelanto ya que un suceso que ocurre al final de la primera mitad de la novela se describe con tal fuerza que me perdí completamente entre emociones. Emociones que desprende el personaje y que me afectaron como lector. Una situación muy curiosa y casi estresante a la vez. En ese sentido, Charles Thomas Tester, el personaje principal, es fascinante y su desarrollo, a lo largo de esta novela corta, es coherente y llamativo. La escritura de LaValle se ha vuelto poderosa. Para nada es lo que recordaba. Aquí hay situaciones que preocupan y casi provocan el jadeo. Hay tramos de la historia en los que estuve tan inmiscuido que nada a mi alrededor me hizo preocuparme de otra cosa que no fuera saber en qué deparaba la situación que estaba “viviendo”.

Hasta entender.

Nos situamos en los famosos años 20. Charles Thomas Tester es un hombre negro que vive en el Harlem de entonces, con su padre. Tommy es un tipo desconfiado, se suele situar a la sombra del lado malvado de un trato poco fiable. ¿Ejemplo? Conseguir un libro oculto para una hechicera, quedándose la última página para que sea inútil, por lo que pueda pasar… No obstante, también anda en otros tema más de su día a día como músico. Uno de ellos, mientras transita una zona menos oscura de la bella Manhattan, un viejo blanco lo contrata para tocar la guitarra en una fiesta. La historia se narra en dos secciones, en realidad. La primera desde el punto de vista de Tommy Tester, un hombre que se gana la vida como mensajero entregando objetos mágicos en varias partes de la ciudad. La segunda, cuenta desde la perspectiva de un policía blanco llamado Malone, y aparece justo después de un impactante acto de violencia. Lo chulo es que un hombre llamado Robert Suydam aparece en ambas partes de la historia. ¿Quién? Un hechicero que puede doblegar la realidad y crear puertas a otro mundo. Tanto Tommy como Malone interactuarán con él, pero es Tommy quien usa el conocimiento arcano de Suydam para usarlo en propiedad.

Y a partir de aquí, os toca a vosotros pasarlo “bien” leyendo.

La Balada de Tom El Negro tiene cosas maravillosas. Desde temas costumbristas a fantásticos. Me gustó mucho la relación de Tommy con su padre Otis. Otis ha experimentado la injusticia racial de primera mano, y lleva una navaja de afeitar en una cadena alrededor de su cuello. Cuando se entera de que Tommy se está aventurando a salir de Harlem, le da su “amuleto”. Otro punto fuerte es que los sutiles indicios de peligro que sabe crear LaValle tanto reales como sobrenaturales, dan a la trama un extraño sentimiento de amenaza. Las sombras de seres inimaginables aparecen tras las personas, los agujeros negros se abren de la nada para tragarse a personas por completo; momentos espeluznantes. Aunque un acto de violencia inesperado y lo que sucede entonces, os va a dejar con el culo torcido…

A los fanáticos de H,P. Lovecraft os gustará saber que La Balada de Tom El Negro está basado en un relato llamado El Horror de Red Hook del maestro de Providence. Varios de los personajes cuentan con los mismos nombres. Mi recomendación es que leáis el relato antes. Pues aunque tampoco sea indispensable y los elementos en relación a Lovecraft sean sutiles; todos estos detallitos encumbran aún más una buenísima historia.

Leedlo sí o sí.

Reseña: El Origen de la Llama Negra, de Mike Mignola, Chris Roberson, Mitten y Dave Stewart

origendelallamanegraEl universo Hellboy se ha expandido considerablemente desde que Mike Mignola introdujo su antihéroe epónimo generado desde el Infierno hace ya la friolera de veinticinco años. Y es que casi todo lo que sale del maestro en este denominado “mignolismo” tiene grandes series aparte, como la súper recomendable A.I.D.P con sus protagonistas spin-offs: Abe Sapiens, Liz Sherman, el profesor Bruttenholm, el homúnculo conocido como Roger o el espíritu de Johann Kraus. Crear tantos personajes variados y en series supuestamente basadas en el mismo mundo (aunque no en tiempo), como Joe Golem, Bogavante Johnson o el maravilloso Baltimore; demuestra el talento de Mignola para mezclar el folclore, fantasía histórica y la pulposa diversión mientras abre avenidas a cuentos sin límites para los nombrados origendelallamanegra00personajes que pueblan el Mignolaverso. Y es que sorprendentemente, los hilos de Mignola nunca se sienten obsoletos o revueltos, y se acercan a los arcos argumentales de personajes más pequeños, con un nivel comparable en reverencia al aclamado demonio que le dio la popularidad mundial.

El Origen de la Llama Negra es una de las última joyitas del maestro de Berkeley, donde se recrea para narrarnos de donde proviene uno de los enemigos más mortíferos de la A.I.D.P. De hecho, podría decir que es uno de los némesis más intrigantes de la crónicas contadas en dichos cómics que me he encontrado. Difícil de enfrentar como pocos, se manifiesta a través de numerosos enemigos. El ser esquelético enfundado en una llama negra etérea aparece por primera vez como un adversario en los inicios de Bogavante Johnson, el cual fue aparentemente vencido a manos del astuto vigilante. La Llama Negra se reencarnó más tarde en un entusiasta ocultista llamado el Papa Landis asumiendo el liderazgo de los anfibios en la genial saga Una plaga de ranas. En El Origen de la Llama Negra, Mignola junto a Chris Roberson (iZombie, House of Mystery) como co-guionista, revela una vez y para siempre los orígenes de este personaje cautivador. Un villano de los atractivos cuyo linaje se puede rastrear hasta llegar a una antiquísima civilización, donde se expone un núcleo humano defectuoso que se agita dentro de una misteriosa fuerza…

origendelallamanegra03La trama muestra a un equipo formado por el sargento de policía británico Geoffrey McAllister y el agente A.N. Sandhu, así como la investigadora paranormal Sarah Jewell y su compañera Marie-Thérèse Lafleur; los cuales en el sudeste asiático, persiguen con vehemencia a un culto extraño, sospechoso por secuestrar niñas. Hijas de considerados diplomáticos británicos que viven en Rangún. La investigación los lleva a las profundidades de las selvas de Siam, donde descubren el plan del culto para convocar a una poderosa fuerza conocida como la Gran Oscuridad. Un equipo guiado por Raimund Diestel, a quien muchos fans de Mignola reconocerán como un hombre problemático que alberga demonios y una conexión significativa con los eventos que vamos origendelallamanegra04encontrando en El Origen de la Llama Negra.

A lo largo de su carrera, las historias de Mignola han sido consistentemente impulsadas por una caracterización brillante. Su inclinación por hacer equipos con aliados inverosímiles que mezclan edad, género, raza y cruzan fronteras entre especies…; hacen que el mundo creado (el Mignolaverso) sea un reino muy diverso y atractivo para cualquier lector de cómics que le da una oportunidad. Además de equipos perfectos para combatir el inmenso Mal que gobierna o alguna vez gobernó o quiso gobernar el mundo; Mignola y “sus discípulos” son además magistrales en la plantación de semillas de historias que se explorarán en capítulos o títulos posteriores. Tarde o temprano (y muchas veces requeridos por los fans) tienden a crear cómics basados en los orígenes de personajes creados para otros títulos o curiosamente solo mencionados. origendelallamanegra02Cuentos de origen que revelan una historia de fondo sin diluir la mística que se convierte en duradera para con el personaje.

Por supuesto, lo mismo puede decirse de El Origen de la Llama Negra. Una historia de alcurnia demoníaca que se siente orgánicamente integrada en los anales de la A.I.D.P, así como un vistazo al pasado que proporciona mayor profundidad a un temible antagonista.

De mis favoritos. Además de que encontré temibles monstruos, una extraña mitología oculta y diálogos que rebotan con facilidad en novelas pulp o fantasía oscura, de esas que aún seguimos degustando algunos.

Reseña: La Oscuridad Innombrable, de T.E. Grau

laoscuridadinnombrableSigo descubriendo cositas muy interesantes entre las novedades que se van publicando cada mes. Editoriales descubro a la vez y con obras muy atractivas interesantes para los que amamos el género de Terror por encima de todo. Dilatando Mentes es considerada la primera editorial creada de género fantástico en Alicante. Con ellos, vemos que vamos a tener tarea. Llegan títulos muy interesantes. Un ejemplo de su ideal, de su pensamiento de expansión editora es haber publicado una obra tan curiosa como es La Oscuridad Innombrable, de T. E. Grau. La que fuera obra finalista de los Premios Shirley Jackson de 2015 a la Mejor Antología. Año que por cierto se llevó el premio El Bazar de los Malos Sueños, del gran Stephen King. Ahí es nada. No obstante, por supuesto, eso no quiere decir que las demás antologías no fueran como mínimo destacables. Y a las pruebas me remito:

La Oscuridad Innombrable estrena para mí (y para todo aquel que se decida a ponerse delante) una nueva voz a tener muy en cuenta en la literatura fantástica contemporánea. Entre lo poco destacable que se publica de terror actual, de los libros que molan, sin duda, tenéis que tener en cuenta desde ya, el volumen y antología de relatos La Oscuridad Innombrable. Una recopilación de maldades, casos extraños y susurros fantasmales al estilo de pulps clásicos como Lovecraft, Bradbury o Clark Ashton Smith. Ideas originales mezcladas con la narración ingeniosa del autor, que asegura su puesto con cada escrito dentro del horror literario que propone.

Como todas las grandes historias, lo que realmente resuena en esta antología son los personajes. Siendo normal por su brevedad, y con la menor historia de fondo posible, los personajes parecen sobresalir en estas historias. Parecen reales, comprensivos, frecuentemente trágicos y tan inmensamente simpáticos que no puedes evitar preocuparte por ellos… Y alegrarte de no estar en su situación. Y por lo que he podido ver los personajes que mejor se les da escribir a Grau son los niños. Un buen ejemplo de esto es Alden, el protagonista de El Gran Chapuzón de Gordinflón (Tubby´s Big Swim); o Emily de Estrellita donde estás (Twinkle, Twinkle), una niña que busca a su difunta madre en las estrellas. Ambas historias son trágicas, dolorosamente tristes y plagadas de la emoción cruda que parece a aportar este autor a todos sus cuentos. Además del desarrollo del personaje y las imágenes, otra gran fortaleza que Grau aporta a la página es un control increíble del ritmo. Se toma su tiempo donde lo necesita, alimentando fragmentos de historias de fondo, y te lanza cohetes como un murciélago del infierno. Dejándote sin otra opción que agarrarte fuerte y disfrutar del viaje. Un viaje que pasa demasiado rápido.

Al igual que con la historia de apertura, la historia final La Misión (The Mission), es una historia extraordinariamente sólida. Situada en los días inmediatamente posteriores a la Guerra Civil estadounidense. Al principio parece ser un western sencillo, pero rápidamente da un giro hacia lo extraño, demostrando de nuevo cuán versátil y original puede ser el trabajo elaborado de este autor. Una muestra excelente de su lenguaje colorido y poético, y de su prosa hermosa.

Para una colección debut, La Oscuridad Innombrable tuvo una salida impresionante desde su lanzamiento. Aparte de su nominación al prestigioso premio, fue nombrada también finalista a Mejor Antología del This Is Horror y obtuvo el Premio Dark Muse 2015 en la misma categoría. Pero quiero deciros que hay una buena razón para tanto elogio: el trasfondo y hedor que desprenden estos argumentos a Lovecraft y Bradbury. Reúne catorce cuentos macabros de lo raro y extraño, sugerentes algunos de tal manera que arañan el sistema nervioso con una facilidad que asusta. En general, todos los relatos mantienen un buen nivel pero para mí, el encanto especial se lo lleva de todas-todas la historia que abre el libro. El Gran Chapuzón de Gordinflón es una historia oscura, triste, a veces humorística, de un niño solitario en busca de la mascota perfecta. Con esa historia, Grau demuestra su destreza literaria y agudo ingenio ya en el misma puerta de entrada. Aunque también me gustó mucho Exiliado (Expat), en la que un hombre se despierta en un apartamento extraño con un cadáver en el suelo y sin ningún recuerdo de cómo llegó allí. O Cervezas y Lombrices, una historia muy corta pero extremadamente efectiva.

T.E. Grau tiene una forma de escribir maravillosa. Es un autor al que desde ahora vigilaré de cerca. Su último libro I am the river, está dando mucho que hablar. Pero antes de despedirme no puedo dejar pasar la ocasión de alabar la edición maravillosa que Dilatando Mentes, en su Linea Rara Avis, ha publicado. La Oscuridad Innombrable es en realidad un completo manual el cual contiene junto a los relatos: artículos, ilustraciones, ¡un poster!, pero también pequeñas biografías e imágenes de los grandes referentes del género.

Recomendable al máximo.

Reseña: Agentes de Dreamland, de Caitlín R. Kiernan

agentesdedreamlandLa nueva novela de Caitlin R. Kiernan ha tenido una gran acogida en nuestro país. Recién publicada por Alianza Editorial en su colección Runas, esta novela corta con tintes lovecraftianos está dando mucho que hablar. Lo principal es, que los que hemos tenido oportunidad de leer las pocas cositas que se han publicado aquí de esta autora, entendemos cierta polémica. Esa que divide a los lectores. Unos que alaban, otros que no entienden el por qué de tanto. Ya pasó con la publicación de La Joven del Agua, de la misma autora pero en Editorial Valdemar. Y es que es así, sencillo, la forma de escribir de Caitlin R. Kiernan y sus obras, o te molan, o casi que no entiendes lo que quiere decir.

Pero tengo buenas noticias, pues Agentes de Dreamland es de los argumentos mejor llevados que le he leído a Cat. Aun así, una novela difícil de revisar, descubrir nuevos senderos y piezas de la historia. Incluso los personajes que conoces al principio de la narración no sabes como se llaman hasta el final. Además, los capítulos no están en orden cronológico, aunque dentro de ellos quedas atrapado. Grandes momentos con flashbacks, situaciones curiosas y recuerdos de conversaciones pasadas. Más que una colcha de retazos o un collage o un estilo de ficción alternativo, estamos ante una explosión desordenada en la que tienes que recoger las piezas e intentar unirlas. Y cuando lo consigues, sabes que tienes ante ti una obra magistral de la literatura fantástica actual.

Agentes de Dreamland está compuesta por teóricos de la conspiración, referencias a la cultura popular, cultos al fin del mundo y porciones de tema paranormal. Todo el asunto podría explicarse bien como un caso horrible de esquizofrenia y delirios. Quizás puedes llegar a creer que realmente estamos ante el fin del mundo. Las piezas de este puzzle que nos presenta Kiernan, diría que es un juego en el que no nos corresponde a nosotros decidir qué es importante y qué no. Solo vivirlo. A lo largo de la historia, se utiliza el tarot y se establecen conexiones entre los diversos personajes involucrados (tanto directos como indirectos). ¿Significa eso que están atados a este destino? ¿O estas conexiones se dibujan porque la gente desea verlas de verdad? Los personajes en sí mismos son también arquetipos como el tarot y creo que ese es el verdadero punto de la trama. Cada uno representa algo que esperamos y su papel parece casi predestinado, pero para nada hay que entender que son planos. Incluso vais a encontrar a un mismo personaje, actuando diferente en dos escenas curiosamente escogidas para destacar. Y ahora una advertencia y una nota: Agentes de Dreamland no es libro liviano y divertido. Es oscuro. Deprime de algún modo y gotea horror sobrenatural. La nota es que alega (no es un spoiler), que hay una conexión con Lovecraft aquí. Podría decirse que se basa eternamente en esos escritos profundos que el maestro de Providence supo crear.

No obstante, entiendo ciertas críticas. Es fácil perderse al principio, incluso desechar la historia antes de “la verdad”. Pero yo que siempre me encuentro atraído por el dominio del lenguaje casi encriptado de Kiernan, decidí seguir pacientemente. Centrándome en el tono y el estilo elegante, incluso cuando no tenía ni idea de lo que estaba pasando. Sinceramente, hasta la mitad de la novela no empecé a comprender. Pude sentir la trama de algún modo dentro de mí y como poco a poco la absorbía.

Agentes de Dreamland es una novela de poco más de cien páginas, curiosa, tremenda y original, cuando la terminas. Induce al dolor de cabeza, y pertenece a esa rama que demuestra que muchas buenas historias hay que disfrutarlas hasta al final. Reúne a teóricos de la conspiración, profetas y cultos del día del juicio final. Un apocalípsis lovecraftiano. Gran parte de la novela ocurre en conversaciones, reminiscencias y reflexiones sobre la corriente de la conciencia de un narrador muy poco fiable. Los personajes son todos bastante misteriosos. Parte de la diversión de la novela consiste en identificar las diversas referencias que la autora coloca a lo largo del argumento. Eso sí, el personaje de Immacolata Sexton es sencillamente brillante.

Reseña: Cero, de Kathe Koja

CeroEl tema ni mejora, ni desmejora. Sencillamente por que mejorar lo hecho hasta ahora por La Biblioteca de Carfax trayendo al aficionado o publicando casi un titulo mensual de misterio o Terror… ¿Quién mejora eso? Ya cuesta, y aunque siempre se puede exigir más, hay que aclarar como amantes del género, que somos casi desde que nacimos; que esta nueva editorial con muy poco, está haciendo una labor encomiable sacando para el aficionado, trayendo a nuestro idioma (¡lo necesitábamos!) grandes títulos del mejor género de todos. Ese que te despierta, te revuelve en tu asiento, ese mismo que provoca que cuando hay silencio eterno en la lectura hace que mires con recelo a ese rincón de la casa, un lugar en el que antes no habías reparado.

Lo curioso del tema es que están trayendo a nuestro idioma títulos o antologías del género inéditos o descatalogados hace tiempo (¡Y ya está anunciada la siguiente!). Pero sobre todo, inéditos. De ahí su necesidad. Además, de que algunas son primeras novelas (y por tanto, con las que dieron el salto); autores que han sido galardonados con los grandes premios americanos o ingleses de la literatura fantástica como pueden ser el Hugo, el Locus, el Britisth Award y por supuesto, el grande entre los grandes el Premio Bram Stoker, que se le otorga el mejor libro de Terror del año en USA. Con ello, me encuentro con una nueva atracción de la editorial y acto seguido me puse al tajo. Una novela llamada Cero (The Cipher, 1991), de una tal Kathe Koja, con un argumento la mar de atractivo.

Kathe Koja (1960) es una escritora estadounidense, conocida especialmente por sus libros de ficción especulativa para adultos y jóvenes. Su trilogía histórica Under the poppy y una biografía ficticia de Christopher Marlowe, la hicieron entrar en el mundillo de todas-todas. Por supuesto, también haber ganado el Premio Bram Stoker y Premio Locus a Mejor Primera Novela con Cero; el titulo que hoy os reseño. Que también fue nominada para el Premio Philip K Dick ese mismo año, por cierto.

Cero tiene un par de líneas en su sinopsis que ya con eso atrapa. Nicholas y su amiga Nakota descubren un día un agujero negro en una de las salas abandonadas del edificio de almacenamiento donde trabajan. Lo bautizan como Ojo Negro. Todos sabemos que si le ponemos nombre a algo, empezamos a sentir cariño o atracción sobre ello. Como si fuera nuestro. La pareja se dispone a ver qué sucede si dejan caer varios objetos dentro del agujero. Despertando “su apetito”. Con insectos, un ratón o… una mano humana que regresa violentamente bien recompuesta…

La siguiente ocurrencia es introducir una videocámara de las del curro en el agujero, para registrar lo que quiera que haya dentro. Las imágenes de la cinta de vídeo que recuperan son fascinantes. Pero algo empieza a no cuadrar. Lo que Nic ve es diferente de la visión de los demás. Sin embargo, para Nakota el hoyo significa cambio, porque todo lo que se deja caer en el Ojo Negro emerge transformado, si es que alguna vez vuelve. Dándole vueltas al coco sobre el Ojo Negro, llega a afirmar que Nicholas es el único que puede hacer que esas extrañas cosas sucedan a su alrededor. Pero no tienen ni idea en realidad. No son científicos. Nicholas trabaja en la tienda de video, y es un poeta aspirante que ya no aspira. Nakota es una camarera que es demasiado grosera y contestona como para trabajar en trabajos más serios. Mas, incluso los que se consideran a sí mismos perdedores, son curiosos como para realizar “experimentos”, después de ver las mutaciones que surgen del Ojo Negro. Para Nicholas, el agujero es un fenómeno que lo obliga a enfrentar su vida miserable y sin rumbo. Pero solo Nicholas y su cascarrabias medio novia Nakota son conscientes de esta aparente deformación del continuo espacio-tiempo. Y sólo ellos parecen ser protagonistas de la tragedia que está por venir…

En unas setenta páginas, la novela cambia de rumbo y te deja con el culo torcido. Como lector esperaba lo típico, y nada típico sucede aquí. Koja ha creado personajes creíbles que están desesperados por el entretenimiento y la salvación. Dando vida a una poderosa primera novela que es tan estimulante como aterradora.

Reseña: Tiempos Oscuros, de John Connolly

portada_tiempos-oscuros_john-connolly_201801111603Cuando tanta ficción policial contemporánea, por hábilmente que esté escrita, tiene un fuerte parecido familiar con la última novela policial que leíste; es particularmente estimulante encontrarse con un escritor original que no se parece a nada de aquello. Es más, Connolly casi que apenas se parece a sus anteriores novelas en lo actual. Y eso, que hablo de John Connolly y su ya tremendo ciclo de novelas del detective Charlie Parker. Aquellos que conocen el género del crimen, son muy conscientes de que Connolly como autor es algo singular. Escritor irlandés que establece sus libros en la costa más fría e inspiradora de USA, la sensibilidad literaria de Connolly está más cerca de la fantasía oscura o novela de terror que el mundo de Raymond Chandler; aunque para mí el detective de Connolly (Charlie ‘Bird’ Parker), es un descendiente directo de Philip Marlowe, incluso comparte su nombre con el gran saxofonista de jazz… En definitva, lo que digo es que aunque Connolly no lo reconoce abiertamente (¿vendería menos por ello?), para mí esta serie de novelas se sitúan dentro del género de Terror. Al más puro estilo de los escritores victorianos clásicos del género donde una investigación sirve para enfrentarse al Mal, sí. Pero Terror.

A lo largo de los años, los libros de Parker han sido notablemente consistentes, sin apenas un fracaso para mi. Aunque algunos están escritos más intensamente que otros, lo digo ya, y con paso firme, para mí Tiempos Oscuros, es uno de los mejores logros del escritor. Aunque sí tengo que achacarle que para una historia así quizás no eran necesarias unas desalentadoras casi 500 páginas. ¿Qué pasó con la concisa novela de detectives? ¿Aún hoy en día se sigue pagando por página en USA y no me he enterado? En Tiempos Oscuros tenemos a un personaje central. Un hombre común. Jerome Burnel está obligado a llevar miles de dólares en diamantes casi siempre encima. Los maneja por trabajo. Joyerías. Y no pasa nada, habitualmente va armado, aunque sí que es algo receloso a la hora de usarlas. Pero entonces el azar altera irrevocablemente su vida cuando se encuentra con un dúo de asesinos malintencionados que intentan atraparle en una estación de servicio. Al acabar con ellos, además salva vidas inocentes y sin darse cuenta se transforma en un héroe. Jerome se irrita por esta nueva percepción de sí mismo. No lo merece. Sobre todo, cuando empieza a descubrir cuán rápido se puede destruir una reputación cuando es arrestado por posesión de pornografía infantil…

La vida de Jerome Burnel se hunde en la miseria. Su matrimonio y sus negocios colapsan y comienza una condena de cárcel de pesadilla en la que es torturado y violado por el espantoso Harpur Griffin. Finalmente liberado, un hombre roto, contacta a Charlie Parker, pues se siente perseguido y sabe que morirá en breve ahora que está libre. Desesperado por demostrar que hubo un complot contra él, pide ayuda a Charlie Parker. Hay una extraña comunidad detrás de todo. Tienen su base tras unas ruinas en la lejanía de los campos. Burnel es capturado y ante tanto delirio, Parker tiene que recurrir a la ayuda de sus amigos Ángel y Louis para intentar resolver el caso. Dicha comunidad oscura se hace llamar The Cut. Adoran al Rey Muerto. De hecho, el propio The Cut, que es un área del condado de Plassey en Charleston, es desde hace tiempo uno de los elementos, una de la principales atracciones que Charlie Parker pretendía investigar por los rumores que acontecen sobre ella.

Connolly siempre ha sido bueno en la evocación de una trama para con un lugar. Pero con The Cut, esta comunidad semi-secta autocontenida, que casi existe fuera del tiempo, el tema mola. La trama se vuelve particularmente llamativa. No sé a vosotros pero a mí me encantaron desde siempre las tramas oscuras donde unos descerebrados adoran a dioses no bendecidos y extraños de otros mundos. Incluso en el léxico de Connolly de una América fantasmagórica y de pesadilla, este es un tema recurrente y por eso sea uno de mis autores preferidos en este momento y no me pierdo ni una novedad del maestro. Tusquets Editores nos brinda cada poco sus éxitos en librerías.

John Connolly vuelve a hacerlo. Habrá otras novelas que me gusten más, otras menos, pero el mínimo que le exijo siempre lo sobrepasa. Desde una narrativa a medio camino entre el Terror y el género negro, me atrapa hasta la extenuación lectora. Mediante otros géneros utiliza el argumento del Terror como un escenario capaz de albergar misterio. Si no desea etiquetas, se lo permito, que lo llame como quiera. Para mí, es lo que es. Escritor de mi género favorito. El mejor de todos. El único que te inquieta y hace que mires a donde antes no habías mirado. ¿Y ese ruido? Parece que algo se mueve allí, ¿no? “Ese” género.

Reseña: Nameless, de Grant Morrison, Chris Burnham, Nathan Fairbairn y Simon Bowland

namelessSi soy sincero, probablemente debería comenzar esta reseña diciendo que nunca he sido un gran admirador de Grant Morrison. Me ha gustado parte de su trabajo, especialmente Arkham Asylum y su carrera en en la JLA para DC, y aunque aprecio sus intentos de hacer cómics inteligentes y literarios, en su mayor parte, su trabajo siempre me ha dejado un poco de frío porque… Venga, estáis conmigo, ¿no? Es un tío raro. Pero no raro de forma externa como Alan Moore, el cual para mí es todo lo contrario. Morrison quizás es de los guionistas más rarunos que te puedes encontrar cuando se sale de los cánones de la serie que pretende guionizar. Es decir, cuando una historia parte de él y no tiene que centrarse en franquicias ya creadas, el tío idea unas tramas que al que no lo conocen, como poco le deja el culo torcido. Algo había oído, pero como soy capaz de leer, de probarlo todo, lo intenté con Nameless, y por fin encontré, en lo weird, algo que me gustó de este genio inglés del noveno arte.

nameless00Nameless, es una nueva novela gráfica de Image Comics (o llamadla serie si queréis), por que tengo que decir que Norma Editorial ha tenido la genial idea de recopilar los primeros seis números en formato tapa dura y así es como lo presenta en nuestro país. Lo merece. No sólo por los numerosos fans de Grant Morrison que hay en nuestro país. Sino por que recoger así la historia en un solo tomo, para con nuestra cómicteca, es cuanto menos gustoso de ver. ¿Y qué es Nameless? Un historia deliberada y obtusa que media entre la Ciencia Ficción y el Terror. Un enfoque surrealista, lo que se llama a día de hoy una morrisona en toda regla, vamos.

En su forma más cruda, Nameless es la historia de un estafador sin nombre que, gracias a su experiencia en todo lo esotérico, es invitado a unirse a una misión espacial para destruir un asteroide que avanza sin miramientos en su curso demoledor contra la Tierra. Pero este es solo el nivel superficial de la trama. Bajo ella hay cazadores de recompensas reptilianos, cabezas cercenadas, visiones apocalípticas y constantes referencias a la cábala y los qliphoth del hermetismo judío.

nameless02Diría más, la trama en general se desarrolla en una especie de lógica de los sueños, que se mueve constantemente hacia atrás y hacia delante en el tiempo, y gran parte de la historia se deja al libre albedrío interpretativo del lector. Invitando a múltiples interpretaciones  en ocasiones. Y eso sé que a los pocos imaginativos no gustará. Pero sí a los que nos sobran ideas y nos gusta plasmarla de vez en cuando en papel. Estos detalles son los que para mi hacen a Nameless tan efectivo. Aunque los cómics de Morrison a menudo tienen finales inconclusos, esta es la primera vez que realmente vale la pena, ya que la lógica absurda de la historia crea algo genuinamente de pesadilla e inquietante. Pensad que hubiera pasado si Alicia en el país de las maravillas hubiese sido escrita por Aleister Crowley. Aunque Lewis Carroll también se las traía…

nameless01Un astrónomo mata a su familia, luego a sí mismo, dejando una advertencia críptica. Una curiosa dama persigue a sus víctimas a través de pesadillas. Un conspirador de multimillonarios futuristas recluta a un estafador oculto conocido como Nameless para una misión desesperada. El asteroide malévolo Xibalba agrieta el universo en su curso de colisión contra la Tierra. Pero nada es lo que parece: está a punto de comenzar un aterrador experimento inhumano. Abandona toda esperanza y experimenta el máximo horror como lector, pues en una antigua base lunar de los USA, mantenida en secreto desde la Guerra Fría, una terrible llave desbloquea una caja antigua y dicen que redacta un último plan para salvar a la humanidad. O para encajarla en un infierno infinito de pesadillas.

A menudo se consiguen algunas cosas y otras se vuelven terriblemente hostiles. ¿Qué es esa caja? ¿De verdad, es una destructora de almas, puerta a una inmensa red de túneles en el asteroide? ¿Qué nameless03maldades esperan allí? ¿Serán ciertos los sueños/pesadillas? Los lectores que buscan una narrativa sencilla no la encontrarán aquí. Pero lo que sí os aseguro es que lo que se cuenta en Nameless difícilmente se os borrara del subconsciente. Cuando terminé, inmediatamente comencé a leerlo nuevamente desde el principio. Y de alguien que no se considera seguidor de Morrison, no puedo pensar en mejor cumplido.