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Reseña: El Horla, de Guillaume Sorel según el relato de Guy de Maupassant

TAPA HORLA ES.inddDespués del éxito que supuso Los últimos días de Stefan Zweig, Guillaume Sorel en 2014 decide adaptar uno de los relatos que más ama, de los más conocidos entre los amantes del Terror clásico francés, hablo sin duda de los intrigantes hechos narrados en El Horla, de Guy de Maupassant. Una historia que me dejó K.O hace…, pues puede hacer la friolera de veintiún años cuando recuerdo haberlo leído en una pequeña edición de un periódico, en una garita mientras realizaba el servicio militar. Es por eso que animo constantemente a tanta gente a leer. Sin duda, uno de los poderes de la lectura es que aviva la mente, la anima y  refuerza en el simple recuerdo de: «donde estaba yo, cuando leí esto».

Recuerdo también que el relato de Maupassant me dejó estupefacto y me llenó de inspiración para crear mi propia idea, que un par de años después publiqué. Pero eso es lo de menos aquí. Maupassant consta como uno de los grandes autores y es reconocido entre ese no tan grande círculo de lectores de Terror clásico. Sin duda, lo conocen. Y conocer a Maupassant, sus desvaríos como buen francés acaudalado elhorla03y bohemio del siglo XIX, es conocer que fue un autor que basó su obra más especial en relatos cortos, aunque cuentan en su haber seis novelas. No obstante, conocer a Maupassant es sin duda conocer su relato más conocido: El Horla. Una obra que como os decía, el gran autor francés de la BD Guillaume Sorel, decide adaptar al formato cómic europeo en todo su esplendor. Es decir: gran formato, dibujo detallado e ilustrativo y un manejo del guion claro y conciso.

Con un comienzo cargado de paz y tranquilidad mostrándonos como el protagonista, un aburguesado señor residente en su mansión junto al gran río francés donde los animales de costa apaciguan aún más la serenidad; todo se va tornando en desgracia de la noche a la mañana por los inquietantes momentos iniciales donde el gato del señor tiene su papel protagonista mostrando sobresaltos y temores, indicios, de no estar viviendo en un lugar sosegado… Un momento genial trasladado bien al cómic pues recuerdo como uno de los puntos fuertes de Maupassant era llevar al lector esa reflexión sobre lo irracional en un momento de positivismo…

elhorla02El narrador lleva una vida apacible a orillas del Sena, en Normandía, algunos barcos procedentes de Brasil transitan la costa, esos barcos llenos de marineros de un país famoso por amar la magia extraña…, un desfile de barcos que trazan su camino a París o hacia mar abierto. De pronto, una serie de fenómenos extraños quebrantan la tranquilidad del señor. Despierta en la noche sintiendo una fuerte presión en el pecho, cree ver una silueta sobre él que le roba el aire. Días después nota que alguien bebe de su botella en su mesita de noche, algunos objetos desaparecen, otros aparecen rotos y una mano invisible recoge una flor. Intentando evitar el estrés sale a cenar con familiares, a charlar, a fiestas elhorla05ausentes de soledad. Pero cuando regresa un nuevo hecho le acomete. Cree estar volviéndose loco. Demente. Se convence de que un ser sobrenatural al que llama El Horla, vive bajo su techo y le está oprimiendo hasta descender a los infiernos. Hasta que un día exhausto, decide enfrentarlo. Uno de los dos borrará al otro del plano existencial. La locura, a un paso.

La obra de Guy de Maupassant, pese a estar basado en cuentos, es muy extensa. Creo recordad que se le atribuyen unos trescientos relatos, siendo el primero Bola de Sebo (1880), el más aclamado. Aunque a mí en particular junto a El Horla, el que más me ha gustado y recuerdo de todos los leídos es La Muerta. Y no cuento nada de él elhorla04por si algún día lo leen o lo encontramos adaptado al cómic por el maestro Sorel. Créanme, lo merece mucho-mucho.

Guillaume Sorel debe saber tanto o más que nosotros sobre el autor pues no es ninguna desfachatez dedicarle una obra al portentoso relato El Horla. Cuento narrado con un estilo ágil y nervioso, repleto de exclamaciones y signos de interrogación. Viñetas con una frase «Tengo miedo», que meten al lector el horror de la presencia obsesiva de locura y muerte constante. El desvarío y lo sobrenatural. Todo ello mostrado de forma solemne con grandes dibujos y diálogos adaptados en este tomito único que publica Ponent Mon.

Reseña: El Bazar de los Malos Sueños, de Stephen King

elbazardelosmalossueñosEn esta ocasión, os traigo una reseña de la última colección de relatos de Stephen King. La segunda reseña que se publica en Desde New York – Crónicas Literarias sobre este libro, así que intentaré hacerla diferente y ahondando en la opinión que cada uno de los relatos me ha suscitado.

De primeras, y por hacer una valoración general del libro, creo que tiene un buen nivel de calidad y que dentro se encuentran algunas joyas. Sigo pensando que King brilla más en las distancias largas, pero claro, no sé si mi opinión al respecto es demasiado válida, teniendo en cuenta que no soy muy fan de los relatos. Veamos… algunos de los textos que se incluyen en El Bazar de los Malos Sueños ya los había leído con anterioridad. Me refiero a Area 81, UR, La moral, Este autobús es otro mundo y Billy Bloqueo. Area 81, que además abre el libro, sigue siendo un excelente relato de terror con coche diabólico/monstruoso como protagonista… no sé qué filia o fobia tiene Stephen King con los coches, pero nunca habría dicho que fuera posible crear tanta maldad alrededor de cuatro ruedas.

Está claro que la muerte empieza a preocupar a King. Supongo que llega un momento, con la edad, en que empieza a preocuparnos a todos. El problema (para mí) es cuando esa preocupación trasciende el ocio y se vuelve dramática. Nunca me ha gustado demasiado el drama. Leo, y veo películas, para pasarlo bien y dejarme llevar por la imaginación. No me apetece, no me encuentro en ese momento vital, darle vueltas a las cosas tristes y complicadas de la vida. Pero sí, en este libro hay varios relatos que giran alrededor de la muerte. Son por ejemplo, Lucky Harmony, probablemente el texto que menos me ha gustado del recopilatorio, Batman y Robin tienen un altercado, que pese al sugerente título discurre entre los hilos del Alzheimer y la pérdida, y aunque está a la altura su calidad literaria, tampoco llegó a atraparme. Más allá, que evidentemente da una versión de lo que nos espera bastante peculiar y que, en este caso, sí opta por el tono lúdico y resulta cuanto menos curioso. La duna, un buen relato con golpe de efecto final que en mi caso al menos me sacó una sonrisa. Pimpollo, uno de los pocos relatos del libro donde podemos encontrar terror, y muy superficialmente o Tommy, uno de los dos textos que no son relatos sino poemas. El otro poema del recopilatorio es Una iglesia de huesos. No sé si es porque no soy un gran lector de poesía… (bueno, ni pequeño tampoco), pero no me han parecido gran cosa ninguno de los dos poemas. Entiendo que influye que estén traducidos al español.

Niño malo es una maravilla. Un relato que tiene ese espíritu de mala leche y narración carismática que hicieron grande a Stephen King allá por los ochenta del siglo pasado. Una historia narrada en primera persona desde el corredor de la muerte que captura al lector desde el primer párrafo y no le suelta hasta su desenlace.

También es muy buen relato Una muerte, una extraña incursión en el western y la novela negra por cuanto a que la trama gira en torno a un asesinato brutal.

La moral es uno de los mejores relatos del libro. Ya era un gran texto cuando se publicó en… ¿Esquire? No recuerdo si fue en esa revista o en otra. El texto gira en torno a los límites de la moral y al precio que todos tenemos. Es Una proposición indecente pero sin sexo y con King de por medio.

En el centro de El Bazar de los Malos Sueños se encuentra UR. Tal vez no sea el mejor relato del libro pero sin duda es uno de los que más atrapan mi mente y la hacen soñar. Leí este texto hace unos años en formato digital y ya me lo pareció entonces. ¿Qué ocurriría si compras un Kindle y cuando te llega a casa descubres que tiene un menú alternativo? Sin duda, un texto que podría haber dado para más si King hubiera deseado alargarlo, pero que tal y como está mantiene la tensión a la perfección… Y además, a los que fuimos y somos fieles seguidores del katet de La torre oscura, este relato nos lanza un guiño.

Billy Bloqueo es otro gran relato. Narrado en primera persona, en esta ocasión no desde el corredor de la muerte sino desde una residencia de ancianos, y con ese estilo tan particular del autor. El mayor problema que tiene este texto es el baseball. A los que no conocemos este deporte más que por las películas se nos hace cuesta arriba. Pero como bien dice el autor en la introducción, si logras dejar de lado eso y te centras en la historia, entonces sí, se vuelve fascinante. Tiene todos los ingredientes para serlo. También me gustaron Herman Wouk todavía vive, un relato con dos tramas que acaban convergiendo en un brutal impacto. No anda fina, otro texto en el que se habla sobre la muerte y sobre lo complicado que es dejar marchar determinadas cosas. Y Ese autobús es otro mundo, sobre cómo puedes estar tan cerca y a la vez tan lejos de algo que ocurre a apenas un metro de ti.

El diosecillo verde del sufrimiento esconde uno de los pocos relatos que son verdaderamente de terror de este libro. Para ser El Rey del Terror, Stephen King hace tiempo que no se prodiga en el género. Como sea, este relato es otra pequeña joya. Bien narrado, mejor articulado y con una recta final de esas en las que aprieta el acelerador y no lo suelta hasta el final. Necros me recordó a Todo es eventual, pero con mucha más mala leche. Otro gran relato del libro. Y nos acercamos al final. A continuación viene Fuegos artificiales en estado de ebriedad, otra confesión en primera persona (está claro que se le dan bien a King), en esta ocasión sobre cómo una absurda rivalidad vecinal puede acabar deviniendo en tragedia. Es un relato genial, la verdad. Y finaliza la colección Trueno de verano, una historia postapocalíptica donde tiene un peculiar protagonismo la moto del protagonista. Como no podía ser de otra forma, este relato está dedicado al Son of Anarchy, Kurt Sutter, cosa que tampoco debería sorprender a nadie dado que King llegó a tener un papel en la serie de televisión.

En definitiva, una colección de relatos bastante notable. Esperemos que King tenga cuerda para rato por que, le pese a quien le pese, sigue siendo uno de los hacedores de historias con más potencia de la actualidad.

Reseña: EL Bazar de los Malos Sueños, de Stephen King

elbazardelosmalossueñosStephen King a lo largo de su extensa bibliografía ha tenido vaivenes. Es normal. A mayor tramo, más posibilidad de desniveles tendrá el terreno. Aunque ya sabemos que sus comienzos fueron de órdago, toda una serie de grandes obras las cuales gozaban de un enorme enganche, ideas originales, el género de Terror de moda, un carrusel que bajaba a todo meter como si descendiera desde el pico más alto de la Tierra hacia la misma orilla del mar. Fue gloriosa aquella época en la que muchos nos enganchamos al de Maine y esperabamos como gatitos en la puerta de una tienda de salchichas, un nuevo asome del dueño. Grandes titulos emergieron allí, y bastantes escritores partimos en ese barco. King se merece todos los halagos y más. Llegué a ver gente de todas las edades leyendo sus libros. Gente que huía del Terror en un principio por el solo hecho de que el género se llamará así y/o lo criticaban por que no querían historias sin sentido con sangre a borbotones. Eso decían. Hay que entenderlo. Fueron los principios del miedo moderno. Ya sabéis: un perro con rabia, una chica con poderes vengandose del bullit en el instituto, malvados payasos por los desagües o automóviles poseídos…; premisas en principio ridículas convertidas en lo que acabo de decir. Miedo moderno atractivo.

Stephen King es culpable de todo eso y también de un gran poder nunca antes visto por mí. Tremendo poder de enganche a su lectura. Te habla de tú a tú, sus historias te agarran hasta el amanecer, de hecho, no recuerdo a ningún autor que me haya tenido despierto toda la noche hasta acabar su libro. O que estuviera en alguna fiesta con colegas y estuviera deseando llegar a casa para seguir leyendo… Todo un repertorio, una grandísima época con chispa, magia, un nivel tan alto que tuvo que descender. Pero nunca descendió hasta ser infame, sin embargo, algunos lo criticaron, la gente no lee lo bastante, no sabe lo que es escribir, habla sin conocimiento de causa. Es NORMAL el descenso. Cuando estás en lo más alto sólo queda bajar. No existe nadie con un don tan potente como mantenerse en su legado a un nivel tan glorioso desde que comienza hasta que la parca se lo lleva…

Con sus relatos me ocurre que, me desilusiono (por no decir otra palabra) fácilmente. Me fastidia, me da coraje, como se dice aquí en el sur; pues encuentras ideas muy buenas y te cagas en todo diciéndote por qué demonios no lo convirtió en novela. Una novela clásica del rey de las que hacen época. De Terror. Al que ya casi nunca recurre. Parece más centrado en el thriller, la novela negra o histórica, dejando de lado de forma alarmante, lo que le llevó hacia la cumbre. El Terror. Es por ello que las antologías que publica ahora como El Bazar de los Malos Sueños tienen valor doble. Aquí sí encuentras historias que se acercan más al gran King que nos marcó a muchos. Aunque algunas se enmarquen en la Ciencia Ficción como las fascinantes casi sesenta páginas de Ur, por ejemplo…

El Bazar de los Malos Sueños es el último titulo del maestro llegado a nuestro país. Publicado como es habitual por la genial Plaza & Janés, eterna editorial encargada de ponernos en bandeja lo mejor del tito King. Veinte relatos, veinte tramas, la mayoría de Terror sugerido o intentando explicar de algún modo ciertos casos extraños sucedidos a los personajes. Un estudio social con la incógnita como eje central. Además, con una pagina de introducción a cómo se le ocurrió la idea o de donde cree King que proviene el hecho de que la escribiera. Por criticar algo, me gusta más que esto venga después del relato. Pero no sé si esto iba así en la edición original.

¿Y qué hay en El Bazar de los Malos Sueños, un lugar donde King es el tendero y nos ofrece la venta de sueños malvados, de cuentos que nos mantendrá intrigados de principio a fin? Pues un matrimonio que se plantea aceptar un extraño trato sugerido por un anciano al que ella cuida. Una arenosa isla donde hay una duna en la que aparecen escritos nombres de gente que va a morir en breve. Un hombre ajusticiado por matar a una niña solo para robarle una moneda de plata. O un coche totalmente cubierto de barro, donde dentro de él ocurren cosas terribles. O un maldito viaje en coche de un matrimonio y su perro en pleno agosto. O un hombre que sufre de alzhéimer y es un poco cleptómano que recibe la visita de su hijo y se ven envueltos en una enorme pelea. O una historia muy King, de las buenas, la historia de un hombre condenado a muerte por matar a un niño que a lo largo de su vida ha ido destruyendo a todos aquellos que le rodeaban…

Y más. Cuentos que brillan unos más que otros pero que todos aportan y son gustosos de leer. La moralidad, actos pecaminosos, venganza, el mal de la rutina, exigencias de querer vivir con tranquilidad. King mostrando pese a sus años, pese a su extensa bibliografía, que todavía está entre los grandes. Entre los recomendables. Entre los pocos, de los que jamás me pierdo un nuevo titulo que publica.

Reseña: Los Sauces, de Algernon Blackwood

Los saucesEn la originalidad, en lo minucioso, en la curiosidad y mimo, está lo bello de cualquier arte. Y en editar (sí, editar libros también es arte), también se puede ser original y destacar por ello. Hermida Editores es un ejemplo claro de ello, publica libros en cualquier tamaño, pero a mí me llama la atención lo que está haciendo con ciertas novelas cortas de grandes autores y cómo las pone a disposición del lector como si de grandes tomos o novedades se tratase. Obras menores en tamaño pero grandes en calidad, que de otro modo sólo podrías conseguir en antologías variadas casi perdidas en el tiempo. Darles una oportunidad. Dárselas al lector. Lanzarlas al candelero. Que no se pierdan. Tiene de bueno que así, sí es tu primera vez con el autor, pues pruebas y si no te gusta, no se te va económicamente la vida en ello. Además de ocupar menos espacio, y poder hacerte con escritos de autores de calidad, sin tener que “comerte” otros por fuerza.

Algernon Blackwood (1869 – 1951) fue un prolífico escritor inglés conocido sobre todo por sus creaciones de horror sobrenatural. Aunque Lovecraft pensaba que Blackwood era un maestro de las ghosts stories (historias de fantasmas), Blackwood no sentía demasiado afín por lo que escribía Lovecraft. El conocido crítico S. T. Joshi declaró que la colección de cuentos cortos Incredible Adventures, de Blackwood, fue la primera antología de relatos extraños publicada en nuestro pasado siglo XX. Junto con Alfred Kubin y F. Marion Crawford, entre otros, Blackwood ayudó a inaugurar la era moderna de ficción sobrenatural.

En su novela corta Los Sauces (The Willows, 1908), hace un trabajo formidable y es capaz de hacer sentir al lector un tremendo malestar, el mismo que es generado por la ambigüedad de un “simple” bosque en penumbra, demostrando como se puede escribir sobre lugares silvestres o rurales y hacerte pasar verdadero miedo. Lovecraft, encandilado con su obra, lo calificaba de «maestro absoluto e incuestionable de la creación de atmósferas inquietantes», además destacaba (al igual que yo y muchos otros que reseñaron la obra), su enorme capacidad para evocar ese terror que como seres vivos llevamos dentro ante una zona apartada, desolada, donde el terror sólo espera, con paciencia, a ser despertado. La trama narra como dos amigos están a medio camino en un viaje de canoa por el río Danubio. A lo largo de la historia, Blackwood personifica el ambiente circundante: el río, el sol y el viento, y los impregna de un poderoso y en última instancia amenazante carácter. Lo más ominoso son las masas de sauces densos, desordenados y amenazadores, que: «… se movían por su propia voluntad como seres vivos, y tocaban, por algún método incalculable, mi propio sentido de lo horrible…». Poco después de desembarcar de su canoa, comienza el verdadero agobio el verdadero horror… Después de ver un extraño cambio en los sauces plateados que cada vez se vuelcan más sobre ellos e inundan el valle, en un momento dado, los dos hombres ven una silueta en un barco. Entre la neblina, en el cercano horizonte, la sombra de un hombre parece estar advirtiendo a los dos…

Algernon_BlackwoodLos Sauces fue la más destacable obra publicada originalmente como parte de su colección en 1907, la llamada The Listener and Other Stories. Es uno de los trabajos más conocidos de Blackwood y ha influido a cientos de escritores y guionistas de cine. Es sin duda un ejemplo de horror moderno, temprano, el cual conecta perfectamente con el lector desde el primer momento.

Y conectar con el lector en una historia de terror, es muy mala-buena cosa.

Reseña: D. Diario de un No Muerto, de Alain Ayroles, Maïorana y Leprévost

DLa originalidad, está todo inventado, no hay nada nuevo bajo el sol. El truco, my friends, muchas veces está en beber (directamente) de los clásicos. De las verdaderas obras de arte que en su día dio el género. Ser original (en la actualidad, y casi siempre diría) no es tropezarte, darte con la cabeza en el váter y ver una idea a la que nadie se le ha ocurrido. La musa constante que se busca, esa totalmente contradictoria al golpe de suerte que es ver alucinaciones después de soñar o golpearte la chorla…; la musa constante está en los clásicos.

Y hay que saber “tomarla” para que de ti brote una buena obra.

¿Quién es Richard Drake? Un adinerado aventurero que ronda reuniones en la sociedad del siglo XIX. Un aventurero que cuando vuelve de su última expedición en África se enamora de la encantadora Catherine Lacombe, también pretendida por un tenebroso señor llamado Lord Faureston. Drake oculta un oscuro pasado y Faureston es un dandy tenebroso acechado por la D_04temible Lady d’Angerès. Catherine es una atractiva, si no la más bella reencarnación de una mujer en la alta sociedad inglesa. Drake la ama, Lord Faureston la desea. La fuerza contra la magia… ¿negra? El extraño comportamiento de Lord Faureston, así como los desvaríos de un banquero temeroso, que dedica sus horas libres (sus horas fuera de la oficina, sobre todo las nocturnas), a cazar vampiros; provocan que el dandy Richard Drake, cada vez se convenza más de que la señorita Lacombe está en peligro.

Pero…, ¿quién es realmente D? ¿D de Dandy? ¿D de Drake? ¿D’Angerès? ¿O Drácula? Con un final sorpresivo, D: Diario de un No Muerto es realmente un thriller terrorífico D_05con todos los alicientes para mantenerte pegado al sillón hasta que lo acabas. Tres personajes bien diseñados en un juego de amor, locura y muerte; sangre por doquier y ni que decir tiene que será necesario que uno de ellos sea el ganador. A menos, que un cuarto pícaro ladrón en discordia, se lo lleve todo a última instancia. ¿Está Catherine en peligro? Eso afirma mister Jones, el empleado de banca con más “cojones” que he conocido en mi vida… La época victoriana, sobre la que tanto se ha escrito, con su niebla, sus rincones oscuros, su sexo desatado (a escondidas) y sangre fácil a la hora que todos los gatos son pardos; en ella, las noches son legión. Catherine fue encontrada inconsciente en ella. El banquero Jones confiesa en ella, a Drake, que Faureston presenta todas las características para ser un vampiro…, de los peores.

Las historias de vampiros en la época victoriana son innumerables y rara vez son originales. Aquí, sin embargo, estamos intrigados y cautivados por esta historia que nos lleva tras los pasos del desconocido Lord D_02Faureston. Es eso, el desconocimiento lo que nos hace sospechar…, de todo en la vida. El guion de D: Diario de un No Muerto se alterna entre el sueño, la realidad, el horror y cotidianidad de la época. Cuenta como es natural en los dibujantes de la BD, con un diseño ingenioso súper atractivo, una calidad gráfica asombrosa llena de detalles, una ambientación que esplende. Colores cálidos en el interior, negro y azul para las escenas nocturnas refuerzan la espera y el malestar que prevalece y está por llegar. La angustia y la acción está dirigida con mano maestra, aunque a veces es difícil de seguir por la cantidad de detalles. Algo de lo que en ciertos tramos de la novela del gran Stoker, ya ocurría. No pasa nada.

D_01Tras trabajar juntos en Garulfo, Alain Ayroles, Bruno Maïorana y Thierry Leprévost unen sus talentos para esta terrorífica trama que reinterpreta el mito de Drácula con sendos toques holmesianos. Un tomo con una calidad impresionante como merece, un bello integral que Norma Editorial nos propone en tapa dura. Un gran descubrimiento para mí. Vayan mis aplausos, gran mérito para el señor Alain Ayroles. Será bueno estar pendiente de más de sus historias, en especial, si toca mi querido y amado por siempre género de Terror.

Reseña: Harrow County. Doble Narración, de Cullen Bunn y Tyler Crook

Harrow-County2Los cambios, giros de tuercas, revoluciones inesperadas que sorprenden al lector, son uno de los pros más importantes en un guion. Los que si se consiguen, provocan en el espectador narrativo una leve sonrisa (independientemente del género) y gustan, y lo enorgullecen de su afición. El segundo volumen de esta genial serie de Terror traída a la Tierra de Conejos por la siempre recomendable Norma Editorial, indispensable para amantes del género, Harrow County: Doble Narración, abre así: «Después de descubrir la retorcida historia que existe en el Condado de Harrow, la extraña conexión que existe entre sus aldeanos y la querida Emmy… (leer en Innumerables Seres), Emmy forja una nueva relación, profunda, cercana y patriota con la tierra donde nació…; pero también con las criaturas del bosque, esos demonios y sombras infernales que le rondan por siempre. Pero cuando todo parece ir de perlas (¡y aquí está el giro!), una inesperada visita lo cambia todo. Una presencia, ¿un familiar? Sí. Familiar y siniestra que acecha desde ya, los bordes del Harrow-County2_01condado, buscando causar estragos en la nueva armonía de Emmy. ¡Y estamos hablando de su hermana gemela!

Tener hermanos que sienten, aman y odian lo mismo que tú, puede ser terrorífico.

Un súper esperado TPB de Harrow County elaborado por los nominados al Eisner 2016 por esta serie, Cullen Bunn y Tyler Crook, me hace sentir esperanza en el cómic de Terror actual. Un viaje de extrañezas sin salir de un mismo territorio sobre el que se ha abatido el mayor de los horrores en el pasado. Y ahora parece encaminarse todo a un nuevo colofón infernal. Un viaje por los oscuros bosques, las olvidadas granjas de un lugar bello pero con secretos por descubrir…, incluso por los mismos pobladores Harrow-County2_04del lugar. Aquellos que tanto callan.

Serie recomendada con ganas por el maestro Mike Mignola, dibujante y guionista de cómics, y escritor que ha trabajado con las grandes y qué después de su exitazo Hellboy, ha conseguido crear un Mignolaverso al que acuden cantidad de obritas de Terror recomendables como Baltimore, Cazador de Brujas o la reciente publicación Joe Golem. Ahí es nada. Pero es que este segundo volumen lo recomienda otro grande, Kurt Busiek, mi amado guionista creador de Astro City o cositas tan jugosas como Las Tierras Harrow-County2_03Otoñales traída por Norma Editorial también.

Después de la buenísima crítica por parte de mis friends americanos, y de devorar el primer TPB y este segundo; ya no tengo el hype por las nubes, rasga el cielo y las fronteras de lo Innombrable. Provocando que rece en las noches oscuras de niebla para que los dos siguientes tomitos que cierran la serie no se demoren mucho en el tiempo. Erradicar este ansia lectora que ha quedado en mí.

Bunn teje una historia negra, donde cuenta un infierno, un grave error del pasado por el desconocimiento y el odio e indiferencia a una persona “diferente”… Una ambientación creada de forma magnifica con las ilustraciones de Tyler Crook que tan buena ambientación provocan. Así que no queda otra que recomendar muy mucho Harrow County. Una joya cuya trama viene de lejos.

Hay una razón por la que está siendo desarrollada como serie de televisión. Es realmente muy buena. En Doble Narración continúa la historia de Emmy, la chica que surgió de Harrow-County2_02la perversa imaginación de una bruja. Lectura que disfrutarás sí o sí todo sazonado con la llegada de Kammi, la cual desatará un infierno inesperado. Planes ocultos, diferentes objetivos y modos de ver la vida… El enfrentamiento entre el Bien y el Mal. Un Bien arrepentido y un Mal que cree en sí mismo por encima de todo.

El bosque sigue susurrando, miles de ojos observan tus pasos, el amenazador ente, la piel de un niño muerto, aberraciones invocadas para la ocasión,; una obra de horror de la que sienten envidia, grandes autores del medio, Harrow County cuenta con el aplauso del público y crítica americano. Aquí sólo es cuestión de tiempo.

Reseña: Monstruos Góticos, de Jack C. Harris, Bo Hampton, Mike Grell, Dan Abnett y VVAA

MonstruosGoticosUno de los ases que los cómics se guardan en la manga, es la variedad de géneros con la que pueden ser tratados. Si quieres Ciencia Ficción, la tienes. Si amas la Fantasía, la encuentras. Y si eres un apasionado de la historias de Terror…, aunque cuesta más encontrarlas, con el tiempo van saliendo cositas. Y destacables si sabes buscar. Y no estoy hablando de cualquier tipo de cómic donde es obvio que se traten en algún momento todos los géneros y temas del universo conocido. Estoy hablando de que en algún momento del tiempo, a alguien se le encendió la bombilla, tuvo libertad, y cogió a sus/nuestros superhéroes favoritos y los metió en vereda. Dentro de un marco terrorífico, fantástico épico o de raruna ciencia ficción. Un encuadre que en DC Cómics tiene un sello llamado Otros Mundos, donde se recogen títulos basados en una atractiva premisa: ¿qué habría ocurrido con los héroes DC si hubieran vivido en otra época, en otro mundo, inmersos en unas circunstancias diferentes?

MonstruosGoticos00Títulos que ya solo por la originalidad, son más que recomendables.

Una de estas joyitas, la ha publicado recientemente ECC Ediciones en dicho sello. Una chulada de recopilación que curiosamente he visto pasar bastante por alto en las redes pese a su enorme calidad. Monstruos Góticos es un volumen que comprende las obras Batman: Castle of the Bat, del guionista Jack C. Harris y el dibujante Bo Hampton, Batman: Masque, de Mike Grell, y The Superman Monster, de los escritores Dan Abnett y Andy Lanning, y a los lápices Anthony Williams. Tres joyas encerradas en un tomo que en mi opinión debiera estar entre los más vendidos de los últimos meses. Aunque quizás, una edición en tapa dura, hubiera ayudado bastante.

EMonstruosGoticos01l Castillo del Murciélago (Batman: Castle of the Bat) cuenta con un curioso guion. Una pequeña novela gráfica que ofrece un nuevo giro al cuento clásico de Frankenstein ya que, en el siglo XVIII, el joven Bruce Wayne descubre nuevos secretos sobre su brutalmente asesinado padre, médico y científico Thomas Wayne. Secretos que ponen en marcha un experimento horripilante, en las profundidades subterráneas de un laboratorio, donde Bruce descubre un pasaje olvidado por el tiempo hacia las bóvedas anatómicas donde se practicaba con fallecidos. En medio de las diversas partes del cuerpo que recubren las paredes de piedra húmeda, almacenadas en un compuesto químico líquido y único, espera al cerebro vivo del padre de Bruce para…

MMonstruosGoticos02áscara (Batman: Masque) coloca a Batman en la historia de El Fantasma de la Ópera. Tenemos al señor Wayne moviéndose en la oscuridad como un murciélago para luchar contra el crimen, eso no ha cambiado. Pero una noche, durante una persecución, el enfrentamiento los lleva a un teatro donde un incendio resultante quema media cara del bailarín principal. A medida que el teatro decide continuar con su obra más destacada, la ex-estrella llena de cicatrices tiene que enseñar las claves para el papel principal a su suplente. Sin embargo, esta relación se promueve muy tensa y Batman tiene que intervenir. Los dos tienen su confrontación final en la noche de un gran espectáculo, aunque resulta curioso que ambos tienen mucho en común, también Bruce tiene cicatrices en su interior y necesita ponerse una máscara para desarrollar su papel, ¿no?

Superman: Monstruo (The Superman Monster) es el cómic menos oscuro de los tres que incluye el tomo. Pese a que como cuenta Jorge García en la introducción todas y cada de las historias están basadas en ese gran subgénero del horror como es la novela gótica. Superman: Monstruo cuenta la historia de un ser al que llamaban tonto, un loco, un aberrante, un blasfemo que amenazaba las MonstruosGoticos03leyes de la naturaleza. Encontrado tras los restos de una nave espacial caída, Viktor Luthor tiene ante sí, caído del cielo, lo que tanto andaba buscando: la llave para crear vida. Ahora, el superhombre ideado para el laboratorio de Luthor, poseedor de poderes muy superiores a los de los hombres mortales, amenaza con destruir no sólo a su creador, sino a todos los que entran en contacto con él.

Poco más que decir, que no os haya alabado ya en el primer párrafo de esta reseña. Pesadillas atemporales que ya tardan en estar en vuestras cómictecas. Sobre todo, si andan escasas de uno de los mejores condimentos para subsistir. Mi querido y amado género de Terror.

Reseña: El Caso de Charles Dexter Ward, de H.P. Lovecraft e I.N.J. Culbard

culbard-dexter-wardCompletos y definitivos para la mente. Así suelen ser las historias de H.P. Lovecraft llevadas al cómic. Así, insisto, es como permanecen en mi memoria, sobre todo si el dibujante lo lleva medianamente bien. Un formato ideal para descubrir como uno de los mayores maestros que ha dado el género de horror crea suspense lentamente hasta darte de bruces con un aberración innombrable del fin de los tiempos.

Una fusión perfecta en contenido y forma.

Para esa intensa búsqueda de buenas obras de cómic de Terror que algunos profesamos, casi como último recurso ante la limitada existencia, siempre nos queda lo inspirado en las bizarras tramas que fue capaz de crear e inspirar el maestro de Providence. O mejor dicho intentar hacerse/pillar/leer a esos autores que ellos mismos ya se culbard-dexter-ward01consideran amantes del horror de Lovecraft.

Suelen ser artistas poco consagrados aunque no por falta de calidad. Ora como guionistas, ora como ilustradores o coloristas en este caso; se ganan la vida con otros títulos… Pero la debilidad que llevan dentro les impulsa en el algún momento de sus vidas a elaborar en cómic de su amado maestro. I.N.J. Culbard con un dibujo extraño y caricaturesco, exagerado en ocasiones, nos presenta en formato cómic la única novela (corta) que Lovecraft escribió. Escrita entre 1927 y 1928, El Caso de Charles Dexter Ward se considera una de las principales obras del genio literato. Basada en el conocido asunto de las Brujas de Salem del siglo XVII y ambientada en su ciudad natal, Lovecraft revela los extraños eventos que rodean al protagonista Charles y a su misterioso antepasado, el ocultista Joseph Curwen; desaparecido en vísperas de la Guerra de la Independencia.

Una extraña atracción capta a todo el que se cruza con esta obra. Al menos a mí me pasó. Al igual que el relato de Robert W. Chambers, El Rey de Amarillo, que también trasladara al cómic I.N.J. Culbard como buen amante de las mejores historias de Terror y que también Norma Editorial nos lo publicara hace no mucho en este genial formato en tapa dura. En la presente edición, Culbard adapta al culbard-dexter-ward03cómic este clásico del que es mejor revelar poco. Eficaz, impactante en ciertos momentos, Culbard utiliza el caviar de un mar de horror y desesperación para pasarte por los labios el regusto de la gran obra de Providence. Donde el joven Charles Dexter Ward se fascina por la historia de su ancestral familiar y mago Joseph Curwen, que ganó notoriedad por donde pasaba, cementerios que transitaba, por imitar hazañas cabalísticas y alquímicas. Aunque todo comienza cuando un preso peligroso desaparece de un hospital privado para dementes.

culbard-dexter-ward02Su método de escape ha desconcertado a las autoridades. Se ha esfumado, hablando claro. Sólo el último visitante del paciente, el médico de familia Dr. Marinus Bicknell Willett tiene la llave para desbloquear el caso. Y será él quien de testimonio del horror total del examen psicológico que le estaba haciendo al enfermo desaparecido, y sus connotaciones.

Ian Culbard es un escritor de cómics británico que firma como I. N. J. Culbard. A veces escritor, a veces dibujante, entintador, colorista y/o guionista. Conocido por adaptar grandes obras literarias a cómics, Culbard culbard-dexter-ward04no oculta que su amor por Howard Phillips Lovecraft, el cual confiesa que comenzó a través de los juegos de rol, en especial, La Llamada de Cthulhu, basado en los mitos del maestro. Entre otros premios, en 2011, recibió el British Fantasy por Mejor Adaptación al Cómic con Las montañas de la locura, también de Lovecraft. Y ahora vuelve a brillar con este titulo, El Caso de Charles Dexter Ward publicado por Norma en un formato llevadero, asequible, ideal . El cual no deja de ser una excelente combinación de relato policial mezclado con los Mitos de Cthulhu, con un emocionante duelo como colofón que cierra la trama.

Reseña: Grandes Autores de Vertigo. La Cosa del Pantano. Génesis Oscura, de Len Wein y Wrightson

lacosadelpantano¿Queríamos reimpresión de clásicos? ¡Toma clásicos! ¡Joyitas por doquier! De la mano de ECC Ediciones los primeros, primerísimos número de La Cosa del Pantano. De la mano de sus creadores Len Wein y el dios de la ilustración terrorífica Bernie Wrightson. Cómic de terror por encima de todo, un diamante en bruto, asequible, para tener en tapa dura cada vez que el cuerpo nos pida beber una de las mejores bebidas espirituosas del noveno arte, comenzando con el número primogénito House of Secrets #92, primera publicación donde apareciera el monstruo. Para seguir con los diez primeros números de la colección. Y entrando en vereda con una introducción de Len Wein, aportando la anécdota de como se gestó todo y de donde vino la inspiración para ambos autores. También lo que supuso este enorme éxito setentero y como tuvieron algo de miedo a enfrentarse al estrellato. Aunque está claro que al poco se les pasó.

¿El argumento? Al más puro estilo Creepy o Creepshow (en film) para que nos entendamos, nos cuenta como Alex Olsen y Damien Ridge fueron muy lacosadelpantano02buenos amigos, pero ambos compitieron por el afecto de una mujer llamada Linda. Pero Linda finalmente se casó con Alex y Damien tuvo que soportar verlos juntos. Mas, el rencor, el odio interior, rara vez se queda dentro y la lujuria por hacerse con Linda, hace que Damien trame un plan para asesinar a Alex; saboteando el equipo de laboratorio donde trabaja y provocando una explosión que lo destroza todo.

Pero no ahí no acaba la cosa… (nunca mejor dicho).

El origen de La Cosa del Pantano se alteró ligeramente cuando después de ese comienzo arrollador, los autores, que tanto se habían negado a hacer una serie (para no perder la esencia); decidieron hacerlo al final pero con otro personaje en ciernes. La serie se inició en 1972. Y cuenta como el científico Alec Holland, trabajando en una fórmula restaurativa secreta para restaurar bosques desiertos en Louisiana, muere por una bomba plantada por secuaces del misterioso Nathan Ellery, el cual ansía dicha fórmula. Salpicado de productos químicos, ardiendo en el fuego masivo, lacosadelpantano03Alec Holland corre hacia una muerte segura hacia la espesura…, y cae en un pantano lleno de fango. Un tiempo después, una criatura semejante a una planta humanoide aparece. Un ser enorme, vegetal y casi inmortal que pretende venganza…

Es lo que encontramos en este genial tomo. Una primera serie donde ya se introducirían muchos de los personajes que hoy conocemos. Pilares como Abigail Arcane, Anton Arcane y Matthew Cable. Aunque todos sabemos que el personaje despuntaría hacia lo más grande con la llegada de Alan Moore, el cual rompió moldes. Sin embargo, no me cabe duda de que este titulo que os reseño hoy debe estar en cualquier biblioteca que se precie. Pues así se inicia una de las mejores historias de Terror creadas para el cómic, de la época triunfante de la editorial EC, titulo precursor y el más significativo de la gloriosa la línea Vértigo. El original, más los diez primeros números pues tras el décimo, Wrightson dejó la lacosadelpantano06serie, y Len Wein abandonaría tres números después. En cuyas manos de autores poco conocidos, la serie se vino abajo y fue cancelada en el número #24. Pero en estos diez números iniciales encontramos para lo que fue concebida. No lo olviden. Cómic de Terror, en mayúsculas. Aparecen por primera vez Anton Arcane y los No-Hombres, y su sobrina Abigail. También su raruno hermano Gregori. Además de una aventura en Gotham, con un encuentro “face to face” con Batman. Pero también lo que mola: hombres lobo, extraterrestres, fantasmas, brujas y demás seres de la noche. Todo el terror clásico de los 70s.

Lo que mola.

En su juventud, Wein y su amigo Marv Wolfman (que poco después crearía al gran Blade) frecuentaban a menudo las oficinas de DC Comics. Wein y Wolfman enviaban sus obras a la redacción y de esto surgieron contratos para ambos como autores independientes. La primera historia de Wein para 2DC Comics fue Teen Titans #18, y fue publicada en diciembre de ese año. Wein obtendría otras historias publicadas en House of Secrets, el Daredevil de Marvel, y las franquicias Star Trek o Star Wars. Pero fue en 1971 cuando Wein y Bernie Wrightson crearon el personaje de sus vidas. Dieron el pelotazo. Un personaje que les llevaría a ganar el Shazam Awards como Mejor Guionista y Mejor Historia Individual Ilustrada en 1972.

Momento cumbre, clave y diferente, en mi siempre amado cómic de Terror.

Reseña: Frankenstein, de Junji Ito

Frankenstein_ItoLo bueno que es ver las novedades de ECC Ediciones y encontrar siempre algún titulo de Junji Ito. Terror del puro. Terror del bueno. Las inminentes apariciones de sus obras más reputadas, muchas han llegado ya. Véase Gyo, Tomie, Relatos Terroríficos, Hellstar Remina, Black Paradox… Lecturas y relecturas que nunca dejan indiferente.

Y es entonces cuando veo algo nuevo, algo diferente, un homenaje a un clásico, por supuesto, de la mano de Ito, y alucino. Grande Junji Ito. Jamás pensé que el mejor Terror actual lo iba a leer en formato manga. Hace unos cuantos años, muchos quedamos huérfanos de tan buen Terror japonés. Después de grandes películas que asombraron al mundo, muchos de nosotros queríamos más. Mucho más. Pero apenas llegó. Ahora tenemos más. De Junji Ito, el mejor amante del género de Terror debe pillarlo todo. Leas manga o no. Pues este miedo escrito, dibujo macabro, sorprende.

Ito lo consigue. Sus aberraciones traspasan las viñetas. En ocasiones, tienes ese encuentro inesperado con el monstruo, hombre o drama, cada vez que pasas la página. Y sorprende ver como decidió meterse en la obra Frankenstein_Ito_00de las obras por antonomasia: Frankenstein.

La historia de Frankenstein nació casi como musa fantástica, durante el tiempo que permanecieron Mary Shelley y su marido, el poeta Percy Shelley, visitando a Lord Byron en su residencia en los bonitos lagos del centro de Europa. Al momento de escribirla, la joven Shelley apenas tenía dieciocho años. La obra en un primer momento se publicó como anónima, no era lo mismo tener éxito con algo así, siendo hombre o mujer. Pero recordar algo: en el propio manga se menciona, Frankenstein no es el nombre del monstruo sino del científico que lo crea.

Frankenstein_Ito_01Contra lo que muchos imaginan, aquellos que no han leído ni visto, libro, manga o film.

Frankenstein, el manga de Junji Ito, es un homenaje página por página a la novela. Me lo imagino diciendo: «Esta gran obra del género de Terror…, tengo que hacerla mía». Y lo hace. Como todo escritor que quiere hacer su versión del vampiro más aterrador, del fantasma más tenebroso, del monstruo rompedor de dulces sueños. Como maestro del género, que ya es, crea un espejo en formato Frankenstein_Ito_02manga de la estructura del monstruo.

Un crecimiento armónico digno del libro, una composición deliberada y voluntariosa a la que el mangaka logra infundirle vida con todos y cada uno de los datos que la novela aporta. Incluso una visión más lujuriosa si me lo permiten, ya que el dibujo facilita el camino de la historia hacia nuestro cerebro mediante flashes ilustrados. Narra la creación de esa criatura que, a partir de este momento, siempre va a ser llamada “el monstruo”, su terror al enfrentarse con su fealdad, su irresponsable abandono de la creación y todos los problemas y catástrofes derivados de ello.

Además de ser una historia con uno de los comienzos más impactantes que he leído; nada como el frío ártico para helarte los huesos si lo sazonas con una gran historia de horror.

Frankenstein_Ito_03Cuando la analizas fríamente, Frankenstein, de Junji Ito, funciona a todos los niveles. Que duda cabe que recomendaría antes la novela. Pero para esos lectores de cómic y manga que aman el noveno arte y que una lectura sin dibujos se le hace “difícil”; que duda cabe que esta es la oportunidad de leer uno de los grandes títulos, con la curiosidad de que está elaborado por el autor de moda.

Una cosa que hace muy bien Junji Ito es la creación de personajes. Creíbles en su comportamiento. Tan maduros como en esta ocasión la historia lo requiere. En Frankenstein este dato brilla. Junji Ito funciona con cualquier macabro relato que se precie. Me ha quedado claro.