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Reseña: Grandes Autores de Batman. Una muerte en la familia, de Jim Starlin y Jim Amparo

Una muerte en la familiaUno de los clásicos más esperados por el comiquero actual, en esta nueva ola de tomitos en cartoné que está sacando ECC Ediciones la mar de recomendables; sin duda, era Una muerte en la familia. Un titulazo, para mí casi un one-shot, que todo-todito-todo aficionado al cómic (no sólo a Batman) debería leer al menos una vez en su vida. Es el típico clásico que lo degustas página por página, consciente de que tienes algo que marcó un antes y un después en el mundo del noveno arte.

Fue además de esas pocas y grandes iniciativas a la vez, que las grandes editoriales tienen para con el aficionado. Y lo mejor, la llevan adelante. Fue en 1988 cuando DC Cómics decide realizar una macro encuesta donde los lectores deben decidir el final de Jason Todd tras un enfrentamiento nada más y nada menos que contra el Joker. Una muerte en la familia01Un número de teléfono para opinar si desean que Robin viva, un número de teléfono si quieren mandar a Robin a los pinos. Al ser un clásico, algún ingenuo habrá que no haya leído la obra, pero creo sinceramente que ya el titulo es en sí un spoiler, así que no se asustarán al saber que por casi cien votos de diferencia los comiqueros del momento optaron por que el segundo Robin muriera.

Jason Todd nunca había sido una opción muy popular como reemplazo de Dick Grayson, incluso después de tener cierto papel importante en Crisis en Tierras Infinitas. Así que dirigentes de DC pensaron que esta idea sería una buena vía libre para ver que se enrollaban (y pensaban) para el aficionado. Y así fue. Una Una muerte en la familia02muerte en la familia mola y es un clásico, repito, que todo el mundo debería leer.

¿Y qué cuenta pese a que ya sabemos el final? Jason Todd ha desaparecido. Partió en busca de su madre biológica. Obligado a ignorar la creciente amenaza del Joker, Batman decide rastrear los últimos pasos de su aprendiz desaparecido. Ayudarlo, antes que se meta un túnel sin salida, ayudarlo antes de que sea demasiado tarde. En la trama, Jason descubre que su verdadera madre está viva. La búsqueda le lleva nada más y nada menos que a Oriente Medio. Donde descubre que su madre está involucrada en negocios con el Joker…

Una muerte en la familia00Un argumento que mola. Un “durante” interesante y con grandes momentos. Una pequeña edición en tapa dura y a un precio genial por lo que supone. DC Cómics no es (ni era) era tonta. Si los lectores de Batman fueron capaces de votar para matar y eliminar de la faz de la tierra a un personaje tan emblemático; debía hacerse a lo grande. Uno de los guionistas de moda a finales de los 80s era mi amado Jim Starlin, y a él se le encargó el guion. Jim Amparo a los lápices, Mike DeCarlo a las tintas y Adrienne Roy al coloreado. Y bueno, unas portadas realizadas por el gran Mike Mignola. Cuatro números que poco después fueron publicados en un tomito que toda la people consciente lo pilló.

El tema de la muerte de Jason Todd afectó sin duda la continuidad de ciertas series principales de Batman. Vinieron con los años arcos argumentales y eventos que trataron de un modo u otro lo aquí sucedido. Suele pasar cuando se decide ser original y romper el patrón. «Lo que venga después, ya se verá… No preocuparse por el futuro es obviamente una de las claves Una muerte en la familia03para ser feliz, original y desmarcarte de todo lo estipulado». Ver lo que supuso para muchos amigos leer Una muerte en la familia, fue algo diferente. Curioso. Podría decir que es de las pocas veces que vi feliz a lectores amantes del universo DC con una muerte de uno de sus personajes.

Un clásico indispensable.

Reseña: El Día antes de la Revolución, de Ursula K. LeGuin

eldiaantesdelarevolucionEs bueno, muy bueno, que de algún modo u otro podamos acceder en español a grandes obritas de Ciencia Ficción. En especial, si son Premios Hugos, Nebula o Locus de años tan especiales para el género como fueron las décadas de los 70s y 80s. Nunca es tarde para eso. Es lo bueno de la CF. Apenas envejece debido a la variedad con que sus argumentos pueden ser tratados. Y así me encuentro en un formato más que recomendable no solo para lectores ávidos de originalidades, sino también por el que animo a las editoriales a ir publicando más de estas grandes obras de aquellos grandes premios; llega El Día antes de la Revolución. De la consagrada autora Ursula K. Leguin, un relato que apareció por primera vez en agosto de 1974 en la extinta revista Galaxy. Pese a que lo leí hace unos veinte años, en la antología Las doce moradas del viento, nada que ver con hacerlo como narración ilustrada en una edición tan amena y llevadera como la que propone Nórdica Libros.

El Día antes de la Revolución es un cuento que sirve como antesala al gran éxito de la autora como fue su novela Los Desposeídos. El relato cuenta un día en la vida de la famosa anciana Laia Asieo Odo, la cual ideó una revolución que condujo a la independencia a la sociedad anarquista del libro. De hecho, narra el día anterior a la Revolución, además de ser el último día de su vida. Seguimos el resplandor de sus sueños acerca de su esposo difunto, la observamos levantándose en una casa organizada por la comunidad, conociendo invitados, saliendo a las calles, sintiendo la huelga general de la sublevación, la lucha a la que no se puede revelar, la lucha contra su edad y ante la que su cuerpo falla y apenas tiene fuerzas. Su fealdad, pero también su deseo para el sexo. Odo es aquí la protagonista al cien por cien, la decadente ya líder de la Revolución que dio lugar al odonianismo, sociedad anarquista por antonomasia del universo creado por LeGuin. Un marco en el que la autora se dedica sobre todo a hablar sobre Odo, no sólo como ideóloga de la Revolución, sino también como persona.

Un relato ganador del Premio Nebula en 1974 y Locus en 1975. Ahí es nada. Entiendo que si has leído la reseña hasta aquí, hay muchas posibilidades de que ya sepas quien es Ursula K. Le Guin. Pero si no, te diré que es de las pocas autoras que despuntó en la CF con sus novelas y cuentos en una época tremendamente buena para el género. Y con una producción abundante: ha publicado quince novelas, tres colecciones de poemas, varios libros para niños, dos volúmenes de ensayos y cinco libros de relatos breves.

En la edición que tengo entre manos, aporta sus diseños Arnal Ballester (Barcelona, 1955), una ilustradora que ha desarrollado la mayor parte de su trabajo en el campo editorial como ilustradora de libros y como portadista. Obteniendo en 1993 el Premio Nacional de Ilustración de Libros para Niños del Ministerio de Cultura, en 1994 el Illustrators of the Year Award de la Fiera del Libro per Ragazzi di Bologna-UNICEF y en 1995 el Premi de la Crítica “Serra d’Or”, tres veces por su trabajo en la serie Los artísticos casos de Fricandó (Ediciones Destino); por acercar el arte contemporáneo al mundo infantil.

El Día antes de la Revolución es sobre todo una historia emotiva, llena de recuerdos agridulces pero también de valoraciones realistas. Indispensable para entender a día de hoy ciertos valores.

Reseña: La Pianola, de Kurt Vonnegut

lapianolaAl igual que la música, la Ciencia Ficción es un arma fácil y certera para los escritores, vía libre para criticar las desigualdades y ciertos estamentos sociales. O para simular de algún modo lo que podría deparar al ser humano, por lo que pudo pasar si aquella vez hubiera o hubiese ocurrido que…, o decenas y decenas de ramales distintos como tan diferentes pueden ser las aleatoriedades del destino o los acontecimientos de nuestro pasado. Un lugar donde manda en trono de hierro la famosa «distopía», un concepto, subgénero o temática donde retratar los males de una sociedad ficticia (o no), un lugar de naturaleza real ya que tiende a partir de un fundamento verídico para reflejar su trama. O una naturaleza irreal (utópica, suele ser) donde describir estados sociales y/o políticos ilusorios e imaginados.

La mayor parte de las distopías describen sociedades que son consecuencia, de tendencias sociales actuales y que llevan a situaciones totalmente indeseables. Surgen como obras de advertencia, o como sátiras…, que muestran tendencias hacia finales apocalípticos para el ser humano y a veces para la vida en la Tierra. Sí, sé lo que estáis pensado, ejemplo claro: 1984, de George Orwell.

La Pianola, publicada en 1952, fue la primera novela del escritor estadounidense Kurt Vonnegut. Representa una distopía de la automatización, describiendo el impacto negativo que podría tener sobre la calidad de vida. La historia tiene lugar en una sociedad de un futuro cercano, una sociedad que está casi totalmente mecanizada, la cual hunde laboralmente al ser humano ya que elimina la necesidad de trabajadores en masa. Una mecanización generalizada que crea conflictos entre la clase alta rica -ingenieros y gerentes que mantienen la sociedad en marcha- y la clase baja, cuyas habilidades y propósito en la vida vienen a ser reemplazados por máquinas. El libro se centra en un futuro próximo que se situaría justo después de una Tercera Guerra Mundial. La historia está muy bien labrada, tanto que sesenta y cinco años después, asusta por lo premonitoria y similitudes para con nuestra actualidad. La novela cuenta como la gente de a pie luchaba en la guerra mientras gerentes e ingenieros de la nación estadounidense se enfrentaban a una fuerza de trabajo y reposición sin personal. Por lo que optaron por desarrollar ingeniosos sistemas automatizados que permitieron que las fábricas funcionaran con muy pocos trabajadores.

La Pianola comienza diez años después de esa guerra, cuando la mayoría de los trabajadores de la fábrica ya han sido reemplazados por máquinas. La clase obrera se divide en barrios donde viven los no gerentes ni ingenieros, cada uno a su lado del río. La trama desarrolla dos líneas paralelas a su vez que convergen brevemente al principio y al final del libro. Por un lado, Vonnegut se centra en el protagonista Paul Proteus, un inteligente doctor, gerente de una fábrica de Ilium Works durante más de treinta y cinco años. La otra línea del argumento gira alrededor del Shah de Bratpuhr, un líder espiritual de seis millones de habitantes en una nación distante y subdesarrollada. El propósito del autor era hacer ver al lector dos perspectivas diferentes del sistema y los maltratos. Uno emblemático del sistema y una de forastero aunque con una mirada hacia el interior. Paul es a todos los efectos la encarnación viva de lo que un hombre dentro del sistema debe esforzarse por ser. El Shah es una insignia para una diferente cultura, a la que se aplica un contexto muy diferente. El libro utiliza la ironía y el sentimentalismo, que se convertirían en sellos de identidad de las obras posteriores de Kurt Vonnegut.

La Pianola se diferencia de otras obras con la misma temática en que los oligarcas no son capitalistas sino ingenieros. El maestro Vonnegut mantiene su futuro más cerca de este nuestro presente. Más que el narrado en Un Mundo Feliz, de Aldous Huxley, por ejemplo. Vonnegut logra hace una perfecta sátira, una situación que soporta mejor el paso del tiempo. Además, la historia se cuenta de una manera hábil y viva cuando se refiere a Paul Proteus, el infeliz en su propio papel y cada vez más consciente de que las masas están siendo degradadas; uniéndose y convirtiéndose casi al final en un líder nominal de una organización revolucionaria. Esta parte me encantó.

Tenemos así un libro menos serio que los antes mencionados, más llevadero, ágil de leer como buscamos hoy en día, y de la mano de un profeta de ojos agudos como fue el desaparecido maestro Kurt Vonnegut. Un titulo indispensable para todo lector activo que se precie.

Reseña: Los Innombrables. Ciclo Hong Kong, de Yann y Conrad

los innombrablesLos Innombrables fue una serie de cómics creada por Yann y Conrad en 1980 para Le Journal de Spirou. Editado al otro lado de los Pirineos por Glénat y sucesivamente por Bédéscope y la gran Dargaud; es recatada para nosotros por la siempre recomendable editorial Dibbuks. Y ahora llega el segundo integral de esta serie de culto que muy pocos conocen, pero titulo que os advierto que quien se para a degustarlo, termina por recomendarlo. De hecho, yo llego a ella por el incesante consejo de cun colega del que siendo sincero, me fio muy de vez en cuando… Por una sencilla razón: ¡lo recomienda todo de la BD!

La serie nos sitúa en 1949, donde tres soldados desertores del ejército estadounidense deambulan contrariados por Asia, en especial por países orientales como islas Borneo, Corea o a través de Hong Kong y Macao. Desilusionados con la vida militar deciden cambiar de rumbo. Nick McButtle Jr. “Mac”, Anthony Key “Tony” y Timothy O’Rey “Tim” eran tres soldados indisciplinados, socarrones y estrafalarios. Ahora han decidido llevar una vida más dicharachera, aventuras llenas de ironía, sarcasmo, chistes ácidos, situaciones los innombrables_03surrealistas, y violencia por doquier.

Que mi colega lo recomiende todo de la BD no quiere decir que no me haga disfrutar en más de una ocasión con sus consejos. Y así entro de lleno con el segundo integral de Los Innombrables que se puede disfrutar de forma independiente pues contiene arcos argumentales diferenciados en su interior. Es decir, un integral con distintos álbumes cuya serie se divide por ciclos. Y así como el primer tomo llamado Ciclo Cero contenía Expediente Triple Cero en la que los tres protagonistas dejaban el ejército para hacerse detectives privados (el comienzo) y Shukumei donde viajaban a Borneo para recuperar un avión militar perdido (o eso creían ellos). los innombrables_02Ahora, el Ciclo Hong Kong comprende otros dos álbumes a cual más grillado y sinvergüenza como son Aventura en amarillo y El cráneo del Padre Ze, que además aquí van acompañados de treinta páginas de extras que contienen bocetos y portadas originales.

Aventura en amarillo nos lleva a la Hong Kong de 1950. Un barco llega a la bahía después de haber sido saqueado por piratas de una triada. Alix está en una misión. Debe cumplir con su contacto Chou Dou Fu pero sorprende al coronel Lychee tratando de asesinarlo. Pero hay un lío de amantes de por medio. Todo es más que sorprendente. Sybil está tratando de hablar con Alix, pero es en vano. Los secuaces continúan con la tortura y viendo que no hay una consecuencia directa, tiran su cuerpo a la bahía. Aquí es donde Mac, Tony y Tim entran en juego.

los innombrables_01Curiosamente, en Los Innombrables, el orden de los álbumes se ha modificado en varias ocasiones. Inicialmente, El cráneo del Padre Ze fue el primer título, pero volvió a publicarlo Dargaud más tarde como un nuevo modelo, rediseñado y con algún aliciente. Lo colocó como cuarto álbum en la ya numeración definitiva constituyendo el preámbulo de la serie completa. El cráneo del Padre Ze nos lleva a la Macao de 1950. Asistimos a una carrera de galgos en un canódromo donde Anubis, el gran campeón, muestra signos de dopaje. No es raro que decidan deshacerse de él. Por otro lado, el trío de protas abordan su misión, el padre Zé, un jesuita que debe llevar las reliquias de San Francisco Javier a una colonia de leprosos, pero una joven arqueóloga inglesa intenta recuperar esos huesos que, para ella, no tienen nada que ver con las reliquias de un santo…

Me gusta descubrir obras así. Los Innombrables está considerado un clásico en la BD. Tiene su gracia, su originalidad, su diferencia con ciertas obras a las que pensaba que se iba a parecer. Humor corrosivo, los innombrables_04personajes tan viles como divertidos. Escenarios, arcos argumentales bien controlados hasta el final. Y eso que es curioso ver como las tramas van cambiando constantemente. La inactividad, el descanso, no existe. Los personajes se cruzan y se vuelven a cruzar a discreción en cada escenario. Se queda corta la palabra entretener en esta obra.

Ahora yo soy el que la recomienda.

Reseña: Tex. Los Asesinos, de Mauro Boselli y Alfonso Font

tex_los_asesinosEn editoriales que están al quite como Aleta Ediciones y otras grandes que saben donde está lo bueno como el sello Evolution Cómics de Panini Cómics, se ubican estos nuevos tomos recopilaorios de Tex, el genial western creado en 1948 por los italianos Gian Luigi Bonelli y Aurelio Gallepini. Lanzada desde la editorial del gran Sergio Bonelli, fue el primer auténtico éxito de la editorial milanesa. De hecho, a día de hoy, es el cómic más longevo, vendido y popular en el país de la bota. Pero curiosamente a nivel mundial, Tex es una historieta considerada de culto. Con tramas situadas en el Viejo Oeste, segunda mitad del siglo XIX, y contándonos las más entretenidas tramas y aventuras de Tex Willer, ranger de Texas, agente indio y jefe blanco de los navajos. Duro, mordaz, antirracista, de carácter anárquico y eximente. Un tirador infalible y enemigo de las injusticias. El bueno-buenón que se ve más de una vez en la tesitura de romper con el bien para evitar el mal.

Su primer éxito despuntó con el guion de Tótem Misterioso, publicado en la Italia de 1948 donde tuvo una enorme acogida. Una obra que posteriormente ha sido traducida a multitud de tex_los_asesinos00idiomas y editada en varios países; con la curiosidad de que la obra tiene una gran base de fans en Brasil, y es muy popular en Finlandia, Noruega, Turquía y países de la extinta Yugoslavia. Y gozando de un potencial argumentístico enorme ya que narra el pasado de Tex Willer a través de flashbacks.

Tex de joven trabajaba como vaquero en el rancho de su padre junto a su hermano Sam y al viejo Gunny Bill, el cual le enseña a disparar con precisión. Su madre murió cuando era pequeño. Entonces estalla la Guerra de Secesión y Tex se niega a participar en ella, considerándola una matanza sin sentido. Pero después de una pelea con unos soldados sudistas se alista con su amigo “Damned” Dick Dayton como explorador en el Ejército de Unión. Así comienza todo. Guerrilla, tex_los_asesinos02sabotaje, violencia, raciocinio, muertes en defensa de la población civil… Desde este momento Tex y sus compañeros Kit Carson, Tiger Jack y su hijo Kit vagan por el salvaje Oeste para enderezar injusticias cualesquiera sea el color de su piel.

Tex: Los Asesinos es el segundo tomo recopilatorio publicado por esta unión de editoriales. Evolution Cómics y Aleta Ediciones vuelven a unir sus fuerzas para publicar un nuevo volumen del personaje dibujado esta vez por la mano maestra de Alfonso Font (Historias Negras, Clarke & Kubrick) y escrito por Mauro Boselli, en un formato de lujo y a todo color. Contándonos como Kit, el hijo de Tex, y su amigo indio Tiger (guerrero navajo valiente y taciturno, gran buscador de huellas y pistas) casi la palman al resultar atacados y gravemente heridos por unos despiadados asesinos que emboscan el rancho. Unos tipos, buenos tiradores y en principio salidos de la nada, los cuales llevan a cabo una salvaje matanza en las tierras de Tex. En cuanto se enteran Tex y Carson (inspirado en el histórico tex_los_asesinos03ranger de pelo y perilla blancos, ya anciano pero todavía muy hábil con las armas al cual los indios lo llaman “Cabeza de Plata”), parten en busca de la banda recorriendo así casi todo el Viejo Oeste, intentando descubrir qué patrón sigue esa despiadada banda.

Si eres como yo y buscas lecturas para lo que te pide el cuerpo en “ese momento”, debes saber que siguen publicándose cómics para todos los gustos. Uno de los temas con los que estoy ahora muy influenciado (y hypeado), es que con toda esta nueva oleada de nuevos westerns que el cine nos proporciona. Quién me iba a decir que algún día me molaría tanto el tema de cowboys, colonos y por supuesto, todas esas tribus indias que allí se encontraban. Los enemigos de Tex generalmente son villanos clásicos del western; bandidos, traficantes de armas y de alcohol, militares, belicistas, especuladores, indios locos, políticos y sheriffs corruptos. Mola. Además se percibe que los autores lo saben y lo hacen a conciencia y para variar introducen de vez en cuando temáticas sobrenaturales. tex_los_asesinos01Por eso, Tex es de obligada lectura. También lo verás enfrentarse a tríadas chinas, brujas indias, seguidores del vudú incluso zombies, científicos locos, o monstruos míticos como el sasquatch.

Esto me dijeron. Y espero verlo con mis propios ojos. Disfrutarlo. Además, con la curiosidad de que, pese a ser un western, por lo visto Tex no duda en viajar a grandes ciudades de la época como San Francisco, Nueva Orleans, Boston o Washington o al “Gran Norte”, es decir, las vastas tierras de Alaska y Canadá. Mola. Una serie por la que han pasado una gran variedad de autores y que después de lo leído, no defrauda. Entretiene, gusta perderse en la acción de su trama… ¡Y es un western!

Reseña: Príncipe Valiente. Los Príncipes Mercaderes, de Harold R. Foster

Principe Valiente- Los Principes MercaderesLo que voy viendo casi poco a poco y en derredor, la sensación es que mires donde, ya casi mires donde mires, puedes encontrar una editorial que está editando o lo pretende el titulo que deseas. Para todos los gustos, de todos los géneros, aquellos cómics que muchos creíamos que jamás volveríamos a ver reeditados en papel con olor tinta no caducada. Por ello, no me cansaré de alabar la labor de ciertas editoriales, en especial las pequeñas de poco presupuesto, que llevan el trabajo adelante más que nada por amor al arte… Nunca mejor dicho. Y luego te enteras por un fan acérrimo, un total seguidor, mi vecino (como admiro la gente que apenas sigue dos colecciones pero lo hace con tanto esmero que asusta); que la mejor edición de Príncipe Valiente, la del genio Hal Foster, el volumen de 1961-1962, Los Príncipes Mercaderes, va a ver la luz por fin de la mano de la humilde editorial de Manuel Caldas. «¡Por fin!», me dijo mi vecino con los ojos iluminados, como si le hubiera llegado el aviso para el juicio ganador esperado.

Principe Valiente- Los Principes Mercaderes01Lo iba a conseguir. Y yo ya hypeado con leerlo, ya sabéis, como somos cuando alguien nos habla con tanto entusiasmo de algo… Lo ne-ce-si-to. Me contaba que por fin Manuel Caldas lo consigue, que no desiste, por fin les da la gana a King Features de ceder los derechos, una publicación que durante meses tuvo en total suspense a lo aficionados. Aayyy…, los derechos. Qué les gusta la enemistad, qué poco miran por el aficionado y qué bastante la pasta estos capitalistas de pro. Me contaba mi vecino que por lo visto, ya sucedió años atrás. Costó bastante que se publicaran los volúmenes 1 al 6.

Principe Valiente- Los Principes Mercaderes06Si alguna vez confundiste a Príncipe Valiente con otro personaje o no sabes bien quién es o a qué dedica el tiempo libre (he llegado a oír a cierta gente confundiéndolo con el Capitán Trueno… Uff); no desesperéis, yo os pondré en situación. Príncipe Valiente, cuyo nombre original completo fue Prince Valiant in the days of King Arthur (El Príncipe Valiente en los días del Rey Arturo), fue un cómic creado por Harold R. Foster en 1937 para la editorial King Features Syndicate. Fue publicado semanalmente como tira dominical, a página completa, en color, en varios periódicos USA. Pocas obras pueden alardear de eso. ¿Y qué cuenta? Príncipe Valiente mezcla la aventura, el viaje en busca de épica y el costumbrismo en el medievo. Pese a que mantiene una misma línea argumental desde sus inicios hasta la actualidad: los personajes van envejeciendo a un ritmo muy similar al de su publicación. Cosa original dentro del mundo del cómic, cosa que mola, cosa que se agradece. El realismo en el cómic, mola. También puede Principe Valiente- Los Principes Mercaderes05alardear de ser un cómic sin bocadillos, las descripciones y diálogos se sitúan en textos al pie de las viñetas junto con los demás comentarios. Ambientada en la época del Rey Arturo, Valiente es el hijo de Aguar, Rey de Thule, aunque es desposeído de su trono por el usurpador Sligon. Las primeras aventuras de Valiente tienen lugar en los pantanos que rodean a su antiguo castillo. No obstante, en una encrucijada salva la vida del caballero Sir Gawain, lo que le permite viajar a Camelot, y tras servir a Gawain como escudero, se convierte en caballero de la Tabla Redonda.

El décimo tercer volumen de la serie llamado Los Príncipes Mercaderes, por fin ve la luz en español de la mano del Editor Manuel Caldas. Con un comienzo trepidante donde el Príncipe Valiente, va en busca de Arn el cual ha sido secuestrado por unos criminales durante una revuelta, después del rescate, a su regreso a las Islas de la Bruma, Valiente es recibido con una impactante noticia. Ha nacido un nuevo miembro en su familia. De hecho, el príncipe Arn y sus hermanas son presentados a su nuevo hermanito, un niño al que llaman Galan. Un bebé al que Arn ve como enemigo pues Principe Valiente- Los Principes Mercaderes02hasta ahora, él era el único heredero. Por otra parte, tanta paz se vuelve demasiado aburrida para Val, así que él y Arn parten a Tierra Santa. Desde el Oriente Medio hasta una misión del rey Arturo para encontrar una ruta comercial terrestre de Roma a Gran Bretaña, el peligro sigue al noble príncipe de Thule. Val acaba herido en un enfrentamiento, Arvak se ha largado con la prisa del miedo y Arn es una vez más secuestrado y piden por él un rescate…

Un volumen con toda una serie de aventuras que te mantienen sujeto al sillón hasta que lo devoras por completo. Aunque asientes, y te dices a ti mismo, que sin duda lo reelerás y no solo una vez. Intrigado, plancha tras plancha. Un volumen que continua la obra del galardonado Hal Foster, bestseller del New York Times, la obra maestra y legendaria del autor. Un autor que se vale de dicho formato para retrasar o adelantar la acción a su gusto. Ambientando cada escena de forma diferente y creando personajes nuevos por doquier. Desechando en un principio historias muy atractivas sobre ciertos personajes, para centrarse en algunos como el joven griego Nicilos y el joven árabe Ohmed, que Principe Valiente- Los Principes Mercaderes04también gozan de interés, por supuesto. Ahora que lo pienso, quizás la habilidad (y hablo como novato) de crear personajes interesantes sea lo mejor que Foster sabe hacer.

Diré que me ha encantado. Junto a Corto Maltés es uno de los clásicos que he recuperado con el tiempo, y por el que más me fustigo por no haberlo leído antes. He encontrado una serie en la que para mi sorpresa, abundan los elementos sobrenaturales: monstruos en los pantanos, brujas, hechiceras y demás. Muy a lo Conan. Y eso mola. En definitiva, me alegro mucho de este nuevo “descubrimiento”. Toda una vida haciendo oídos sordos a grandes clásicos, Dios… Inepto que es uno. A la vejez, viruela. Que verdad más grande.

Reseña: Crossed, de Garth Ennis y Jacen Burrows

crossedViolencia, horror, violencia y más violencia. Otra serie muy perturbada, ¿y de quién? Cuando alguien habla de un guión de cómic a lo loco, algo arrebatador de tranquilidad y sosiego, ¿a quién nos referimos? Garth Ennis. Guionista al que las grandes editoriales le ofrecen trabajo con mucho miedito de lo que pueda resurgir de su malévola mente. Un guionista de cómics irlandés que ya trabaja fundamentalmente para el mercado estadounidense, cuya obra más famosa es Predicador, junto al gran Steve Dillon, serie que lo lanzó a la fama a finales de los 90s.

Crossed, ¿qué es Crossed para algún imprudente que aún no la conozca? Gracias a Garth Ennis y Jacen Burrows y a este genial recopilatorio recién editado por Panini Cómic, lo sabrás. Ya te adelanto yo que era obvio, era de esperar, que Ennis hiciera su particular versión del gran clásico La noche de los muertos vivientes, pese a que Crossed apenas tiene que ver. Es un cómic que impactó bastante a los aficionados al cómic con su primera salida. Fueron diez números guionizados por el más gamberro y desatado crossed01Garth Ennis con todo lo que eso supone. Dibujada por Jacen Burrows, comenzó su publicación en 2008 bajo la editorial independiente Avatar, con todo lo que eso supone (sí, otra vez). En Avatar Press concluyó en 2010.

La historia habla de un futuro cercano, donde el planeta ha sido asolado por una infección que transforma a los infectados de una enfermedad, en seres maníaco-homicidas, sin remordimientos, zombies vivos o medio muertos muy bestias; por llamarlos de alguna manera. Practican todo tipo de perversiones, todas aquellas que alguna vez se les hubiera pasado por la cabeza en vida: masoquismo extremo, llegando a reírse a carcajadas mientras son descuartizados, prácticas sexuales aberrantes si te pillan… Una infección que se contagia a través de fluidos crossed02corporales, casi siempre por mordiscos o violaciones, pues ya me diréis qué demonios de locura es esta…

Pues una que atrae leer. Devorar, es la palabra. Si por algo es bueno es Ennis, pese a sus bizarradas; es que sus guiones son terriblemente ágiles, todos ellos sazonados con humor negro del bueno, en el que Ennis es de los pocos que manda como un maestro pese a su considerada juventud. El cual es capaz de sacarte una sonrisa, aunque en ese mismo momento te estés casi arrepintiendo de sonreír. Una cosa chula es que a los infectados de Crossed se los reconoce mediante una cicatriz en forma de cruz que les aparece en el rostro. Crossed (marcado con una cruz), de ahí viene el crossed03titulo.

Aunque cada unos de los medios relacionemos directamente Crossed con los zombies, Ennis lo niega. Aunque la plaga se extiende rápido como una plaga de muertos vivientes, el guionista irlandés insiste en que sólo en el modo de extenderse la enfermedad es lo único que tiene esta serie en común con el mundo de los muertos vivientes. Yo opino como todos. Lo siento, Ennis. Para nada. No sé porqué huyes de encuadrar la obra en el mejor subgénero de Terror que ha dado el devenir de los tiempos…

La historia sigue a un grupo de “sobrevivientes” tratando de hacer su camino de un refugio seguro a otro, intentando superar la inexplicable enfermedad que asola al mundo.

Tenemos así, ya por fin disponible, este gran tomo de Crossed que engloba los primeros diez números de la serie. Míticos, por lo que supuso. ¡El comienzo de todo! Los Cruzados están entre nosotros. Hombres, mujeres crossed04y niños infectados por un misterioso virus que les convierte en sádicos asesinos en serie. No hay esperanza. No hay héroes. Nadie vendrá a salvarte. Sólo hay Cruzados. Imagina el fin del mundo. Pero el peor fin del mundo que puedas imaginar. Ahora, encima, agrega un montón de gente que se está volviendo loca y matando a todos los que se interponen en su camino. Y cuando el mundo que te rodea se desmorona, imagínate ahora una bomba nuclear. Si esto parece la peor pesadilla de siempre, espera, porque podría… y va a ir terriblemente peor.

Un Garth Ennis sin control.

Reseña: EL Bazar de los Malos Sueños, de Stephen King

elbazardelosmalossueñosStephen King a lo largo de su extensa bibliografía ha tenido vaivenes. Es normal. A mayor tramo, más posibilidad de desniveles tendrá el terreno. Aunque ya sabemos que sus comienzos fueron de órdago, toda una serie de grandes obras las cuales gozaban de un enorme enganche, ideas originales, el género de Terror de moda, un carrusel que bajaba a todo meter como si descendiera desde el pico más alto de la Tierra hacia la misma orilla del mar. Fue gloriosa aquella época en la que muchos nos enganchamos al de Maine y esperabamos como gatitos en la puerta de una tienda de salchichas, un nuevo asome del dueño. Grandes titulos emergieron allí, y bastantes escritores partimos en ese barco. King se merece todos los halagos y más. Llegué a ver gente de todas las edades leyendo sus libros. Gente que huía del Terror en un principio por el solo hecho de que el género se llamará así y/o lo criticaban por que no querían historias sin sentido con sangre a borbotones. Eso decían. Hay que entenderlo. Fueron los principios del miedo moderno. Ya sabéis: un perro con rabia, una chica con poderes vengandose del bullit en el instituto, malvados payasos por los desagües o automóviles poseídos…; premisas en principio ridículas convertidas en lo que acabo de decir. Miedo moderno atractivo.

Stephen King es culpable de todo eso y también de un gran poder nunca antes visto por mí. Tremendo poder de enganche a su lectura. Te habla de tú a tú, sus historias te agarran hasta el amanecer, de hecho, no recuerdo a ningún autor que me haya tenido despierto toda la noche hasta acabar su libro. O que estuviera en alguna fiesta con colegas y estuviera deseando llegar a casa para seguir leyendo… Todo un repertorio, una grandísima época con chispa, magia, un nivel tan alto que tuvo que descender. Pero nunca descendió hasta ser infame, sin embargo, algunos lo criticaron, la gente no lee lo bastante, no sabe lo que es escribir, habla sin conocimiento de causa. Es NORMAL el descenso. Cuando estás en lo más alto sólo queda bajar. No existe nadie con un don tan potente como mantenerse en su legado a un nivel tan glorioso desde que comienza hasta que la parca se lo lleva…

Con sus relatos me ocurre que, me desilusiono (por no decir otra palabra) fácilmente. Me fastidia, me da coraje, como se dice aquí en el sur; pues encuentras ideas muy buenas y te cagas en todo diciéndote por qué demonios no lo convirtió en novela. Una novela clásica del rey de las que hacen época. De Terror. Al que ya casi nunca recurre. Parece más centrado en el thriller, la novela negra o histórica, dejando de lado de forma alarmante, lo que le llevó hacia la cumbre. El Terror. Es por ello que las antologías que publica ahora como El Bazar de los Malos Sueños tienen valor doble. Aquí sí encuentras historias que se acercan más al gran King que nos marcó a muchos. Aunque algunas se enmarquen en la Ciencia Ficción como las fascinantes casi sesenta páginas de Ur, por ejemplo…

El Bazar de los Malos Sueños es el último titulo del maestro llegado a nuestro país. Publicado como es habitual por la genial Plaza & Janés, eterna editorial encargada de ponernos en bandeja lo mejor del tito King. Veinte relatos, veinte tramas, la mayoría de Terror sugerido o intentando explicar de algún modo ciertos casos extraños sucedidos a los personajes. Un estudio social con la incógnita como eje central. Además, con una pagina de introducción a cómo se le ocurrió la idea o de donde cree King que proviene el hecho de que la escribiera. Por criticar algo, me gusta más que esto venga después del relato. Pero no sé si esto iba así en la edición original.

¿Y qué hay en El Bazar de los Malos Sueños, un lugar donde King es el tendero y nos ofrece la venta de sueños malvados, de cuentos que nos mantendrá intrigados de principio a fin? Pues un matrimonio que se plantea aceptar un extraño trato sugerido por un anciano al que ella cuida. Una arenosa isla donde hay una duna en la que aparecen escritos nombres de gente que va a morir en breve. Un hombre ajusticiado por matar a una niña solo para robarle una moneda de plata. O un coche totalmente cubierto de barro, donde dentro de él ocurren cosas terribles. O un maldito viaje en coche de un matrimonio y su perro en pleno agosto. O un hombre que sufre de alzhéimer y es un poco cleptómano que recibe la visita de su hijo y se ven envueltos en una enorme pelea. O una historia muy King, de las buenas, la historia de un hombre condenado a muerte por matar a un niño que a lo largo de su vida ha ido destruyendo a todos aquellos que le rodeaban…

Y más. Cuentos que brillan unos más que otros pero que todos aportan y son gustosos de leer. La moralidad, actos pecaminosos, venganza, el mal de la rutina, exigencias de querer vivir con tranquilidad. King mostrando pese a sus años, pese a su extensa bibliografía, que todavía está entre los grandes. Entre los recomendables. Entre los pocos, de los que jamás me pierdo un nuevo titulo que publica.

Reseña: El Heraldo, de Mark Waid y J.G. Jones

elheraldoCómic, tramas, guiones impactantes y polémicos que los terminas no con un cierre de página sino con un gemido. Hay una máxima entre guionistas y dibujantes: cuando un equipo creativo hace una elección dudosa o cuestionable de una obra para lectores y reseñadores que sabes que va a impactar, olvídate de mirar las criticas. En especial, si es un tema político, algo vinagre, que está a la orden del día. También depende del país donde el cómic se lea, por supuesto.

El Heraldo, entra en esa categoría. A partir de entonces se puede decir que ha entrado en nuestras vidas. Y ahora haré una valoración algo diferente a lo que muchos han contado del cómic. Muy diferente. El Heraldo es una historia alternativa, de esas que molan por la disparidad, donde el ingrediente principal sería asumir a un Superman negro, aterrizando en una ciudad dura para dicha raza, al pie de una de las zonas más racistas de USA como lo fue el remanso del río elheraldo01Mississippi. Mark Waid y J.G. Jones tomando medidas adicionales, todo con cierto cuidado, para presentar a un súper hombre de color, un coloso mudo que a sus pies arrastra la bandera confederada…

Dos maestros del cómic ofreciendo un provocativo examen al racismo, la herencia cultural y la naturaleza humana. J.G. Jones (52, Wanted, Y: El último hombre) y Mark Waid (Irredeemable, Superman: Birthright, Kingdom Come) toman una poderosa y bellamente pintada historia ambientada durante la gran inundación que provocó el Mississippi en 1927, dejando literalmente ahogada la población de Chatterlee. Pero el río sigue subiendo su caudal, amenazando con abrir no sólo diques, sino también las divisiones raciales y sociales de esta antigua ciudad de grandes plantaciones. Y entonces un mensajero divino llegando de los cielos que arrancará tensiones.

elheraldo05¿Salvador o amenaza? Depende del lado de tu acera, de tu opinión política, el río Mississippi sigue inundándolo todo pero los ciudadanos de Chatterlee están más preocupados por el coloso y lo que su presencia significa. A su modo, los habitantes hacen todo lo posible por reclutar al desconocido para su bando, aunque la creciente división racial hace que la elección hacia un lado sea prácticamente imposible. Incluso cuando el reloj avanza hacia el desastre…

elheraldo02Suena como una de las historietas underground y transgresivas de Robert Crumb en los 70s. Sin embargo, Waid, que es un tío listo y lleva años recibiendo tantos palos como halagos; se aseguró para la obra el ingenio gráfico y meticuloso fotorrealista de J.G. Jones. Y así crear una obra tan seria como súper heroica. Un drama muy similar en sinceridad y seriedad como la elaborada junto a Alex Ross en Kingdom Come. Una miniserie de 4 números publicada por Boom! Studios que nos trae Panini Cómics en su sello Evolution en un volumen integro. Una historia alternativa de las que brillan por su originalidad. Un guion curioso y adictivo así como un apartado gráfico tremendamente gustoso a los ojos. ¿Qué sufre del hieratismo de Ross? Por supuesto. Quid pro quo. Una cosa por otra. Jones realiza una gran labor con sus pinceles, acercándose demasiado a la pintura realista y repito: una cosa lleva a la otra.

elheraldo00Los más avispados os habréis preguntado el por qué del cambio de nombre de la obra, si Strange Fruit (el titulo original) le viene de perlas, ya que parte de una canción de Billie Holiday, un auténtico himno contra el racismo. En los 80s, no me lo hubiera cuestionado. Hoy en día sí. No lo entiendo. En fin.

En el análisis final, comentar que no entendía tampoco como le dieron tanta caña a este cómic en USA. Menuda chorrada de polémica. ¿Para escribir sobre personajes negros hay que ser negro? ¿Para escribir sobre personajes femeninos hay que ser mujer? Hablar por hablar. Lo mejor es disfrutarlo por ti mismo y opinar. Hay discursos que ya aburren. El Heraldo es el prototipo de gran historia que las grandes franquicias del medio no se atreven a publicar.

Reseña: Nick Furia, Agente de S.H.I.E.L.D. ¿Quién es Escorpio?, de Jim Steranko y VVAA

untitledSe presentó Nick Furia, Agente de S.H.I.E.L.D. El Mejor Hombre como el gran inicio, la mejor época del personaje, del mejor súper espía de todos los tiempos. No obstante, tengo que reconocer que el verdadero despegue de la serie se incluye en este nuevo tomo que publica Panini Cómics. Donde se engloba la principal y llena de enorme calidad, la gran serie personal del maestro Jim Steranko. El comienzo e inicio por su cuenta donde se separó del Strange Tales #168, una serie que duró quince numeracos a cual más potente.

Fue en 1967 cuando un desconocido Jim Steranko entraba en la serie Strange Tales para dibujar los bocetos de Nick Furia realizados por Jack Kirby y los guiones del sempiterno Stan Lee. Kirby y Lee rescataron al personaje de un Strange Tales #135 donde Furia navegaba a la deriva entre historias bélicas de la Segunda Guerra Mundial. Situación que al hacerse con la serie, explotaría al máximo Jim Steranko pero sumándole nick_fury_escorpio04a su proyecto unas innovadoras técnicas de dibujo y unos muy atractivos guiones que provocó lo dicho y hecho, es decir, que dicha época y personaje sea considerado a día de hoy como uno de los grandes clásicos, súper admirado por profesionales y fans, la mejor época del personaje, por encima de muchos de aquellos años. Doce meses llevaba Jim Steranko en la serie que había alcanzado tan enorme repercusión en Marvel, cuando después de los tres primeros números a tiempo completo más el quinto, que cerraba la trama iniciada en el primero; lo dejó.

¿Quién es Escorpio? (nombre de este segundo Marvel Gold y del número que abre dicha serie), es toda una declaración de principios. nick_fury_escorpio03Nick Furia, Agente de S.H.I.E.L.D. ¿Quién es Escorpio?, comienza en plena acción. Con Furia infiltrándose en una base, cuando de repente alguien le dispara por la espalda y lo mata. Te quedas con las patas colgando… Sin embargo, poco después descubres que no es el original, sino una replica y el asesino es el verdadero Furia (ahora con el culo torcido). El espía está probando junto a Dum Dum Dugan una serie de agentes de campo en una sala de simuladores. Entonces se percatan de algo extraño. Establecen que Furia disparó al prototipo tres veces, sin embargo, el LMD reportado tiene cuatro impactos de bala. Lo que significa que alguien más creyó que el LMD era Nick y disparó nick_fury_escorpio01para rematar la faena. La única pista es una tarjeta con un emblema en forma de escorpión…

¿Cómo te quedas? Así se las gasta Steranko, friends. También vais a encontrar historias que tienen lugar en Las Vegas acerca de un comediante llamado Flip Mason, que tiene una adicción a los juegos de azar y debe dinero a un gángster llamado Minton Hackett. También carreras de coches mostrando un conductor con un escorpión, un emblema familiar para Furia, en su brazo. O Furia en el desierto de Nevada probando un traje capaz de soportar múltiples ataques láser y el prota dándose cuenta de que uno de los tipos que prueba dichos trajes vuelve a llevar un escorpión tatuado en la muñeca… Toda una serie de intrigas, historias entrelazadas que te mantienen inquieto, en vilo, como la mejor historia de espías y agentes encubierto que hayas podido leer en tu nick_fury_escorpio02vida.

Steranko tejiendo una trama tras otra con misterios que no cesan. El maestro además se permite el lujo de desarrollar pequeños guiones, historias paralelas que acaban juntándose en un todo. Un glosario de buenas intenciones que alcanzan una calidad atemporal. Perfectamente narradas y mejor dibujadas. No conozco a nadie que no alabe el dibujazo de Steranko y el enorme dinamismo que da a sus personajes, los cuales parecen cobrar vida. Estar en constante movimiento.

El número que abre el tomo es magnifico así como el que cierra la primera tanda. Pues en este Marvel Gold también se incluyen varios de números de diversas colecciones, que de algún modo hacen referencia a toda la trama de Escorpio. Manteniendo, cada uno a su modo, el recorrido visual claramente marcado por el nick_fury_escorpio05maestro estadounidense.

Nick Furia, Agente de S.H.I.E.L.D. ¿Quién es Escorpio?, es el epítome de un caminar por un cómic fresco, imparable, por el que apenas han pasado los años. Respetando algunas licencias por el paso de las décadas, lo vais a disfrutar muy mucho. Siempre narradas de una forma excelente y sin menospreciar el resto de detalles de otros cómics más actuales que he leído, por ejemplo, del gran Ed Brubaker; insisto en que el mejor cómic, la mejor trama de espías que podáis leer se llama ¿Quién es Escorpio?

Recién publicado por Panini Cómics en uno de sus característicos Marvel Gold, el protagonista es Nick Furia, un tipo que no tiene ni un pelo de tonto. Pueden preguntarle al Súper Patriota si no…