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Reseña: El Estandarte del Cuervo y Otros Relatos, de Alan Zelenetz, Charles Vess y VVAA

elestandartedelcuervo04Seguimos a tope. Vamos a empezar el magnífico mes de diciembre con otra de las recomendaciones del año en cuanto a cómic. Por que esto es un no parar, un titulo de esos de los que ha merecido la pena la espera. De esos mismos, que muchos pensábamos que jamás volveríamos a ver nuevamente entre novedades. Panini Cómics es esta vez quien se marca el detallazo de traernos una buenísima recopilación, poderosa antología de historias genialmente ilustradas y narradas de esos cómics de Fantasía tan gloriosos que se pudieron ver durante los 80s. Tan potentes como lo son aún a día de hoy las tramas donde enormes vikingos de maza gorda, grandes toneles de cerveza y mitos asgardianos se juntan en un sólo volumen.

Si hay que destacar una mitología que por encima de todas atrae, y que es una poderosa fuente para libros, cine y cómics, esa es la elestandartedelcuervo03nórdica. Escenarios donde reyes dotados de enormes pieles, fuertes brazos y barbas por doquier, brindan por las mejores mujeres abrigadas, escuetos y poderosos imperios del norte y donde se oferta el paso al Valhalla (Salón de los Caídos), un enorme y majestuoso lugar al que llegar después de una lucha a muerte, donde los difuntos se reúnen con las masas de muertos en combate que tuvieron en vida. Friends, esto atrae. Puede con nosotros. Lo sabemos, como lo supieron en su día Jack Kirby y Stan Lee cuando decidieron crear para el Universo Marvel a Thor y sus posteriores Relatos Asgardianos (que por cierto, también lo acaba de publicar Panini este mismo mes); pues fue en esa colección, en el Journey Into Mistery #119 USA donde aparecieron por primera vez Los Tres Guerreros: Fandral, Hogun y Volstagg, personajes que no pertenecen a la mitología nórdica pero que gozan de una fuerza tremenda por su notoriedad, osadía y despunte cómico.

El Estandarte del Cuervo y Otros Relatos abre con el Marvel Spotlight #30 USA, guión que llevara a cabo el maestro Lein Wein (La Cosa del Pantano) en 1976. ¡Una Noche en la Ciudad! nos detalla como elestandartedelcuervo02mientras Thor está en Costa Verde, los Tres Guerreros deciden darse un voltio por Nueva York buscando entretenimiento. Se encuentran con una mujer en una cornisa que considera su suicidio y… Buen número para conocer a los personajes.

La Balada de los Tres Guerreros es el primer número en el que se pone a los mandos Alan Zelenetz y Charles Vess, guionista e ilustrador de estos cómics. Historias que se encuentran situadas dentro de los Relatos de Asgard y donde Fandral, Volstagg y Hogun contribuyen a la mítica, intentando ayudar a Bragi en la búsqueda de una mejor música. Momentazo cuando Volstagg es hostigado por Rani y sus hermanas, diosas que habitaban en las aguas.

El Estandarte del Cuervo, título que da nombre al tomo, fue lanzado en 1985 como la Marvel Graphic Novel #15. Un par de años más o menos fue cuando la leí por primera vez, prestada y sacada de elestandartedelcuervo01un plástico gris (mi tío ya lo hacía en aquellos años, no es nada nuevo) y deciros que es la primera historia que recuerdo disfrutar con esta temática. Apenas la recordaba y ha sido un gusto volver a ella. ¿Qué cuenta? Hace mucho, mucho tiempo, cuando los dioses de Asgard eran muchos, los gigantes y sus aliados libraron una guerra contra ellos en la llanura de Ida. Los dioses confiaban en la victoria pero la Bandera del Cuervo se había extendido al viento, y su magia era tal que cualquier bando que la llevara a su lado tenía asegurada la victoria. Aunque el portador moriría. Aquí se narra dicha épica.

Vida con Volstagg, La Cabra de Hogun, Las Andanzas de Fandral y ¿Cómo vas a hacer que se queden en la granja después de que hayan visto Asgard?, son las demás historias que comprenden el tomo. Más sobre Los Tres Guerreros, una boda próxima en Asgard que lleva a un problema a Volstagg, el Voluminoso y donde una invitación negada a Loki, lleva al novio a recibir uno de sus mayores pesares. Un bonito tomo, bien elaborado y a un precio más que destacable. Una selección de historias con unos personajes que te hacen disfrutar de lo lindo. Con un dibujazo de un Charles Vess en su mejor época, y con unos guiones que si bien no son elestandartedelcuervo05especialmente profundos, provocan que tu amor por esta mitología se afiance.

El Estandarte del Cuervo y Otros Relatos, excelente novela gráfica. Como me he reído en ciertos momentos, sobre todo, con el episodio de la cabra.

Reseña: Te Prohíbo Volver a Dormir, de Pedro Moscatel

teprohibovolveradormirEn cierta ocasión, alguien me dijo que para un escritor de Terror es un alivio poner el miedo en el papel. De lo contrario, se queda adentro, ardiendo y picando como una infección. Los monstruos creados son como una válvula de seguridad para liberar el vapor antes de que la caldera explote. Con ello permiten al lector experimentar su propio terror, sea cual sea. No sé si Pedro Moscatel nos escribió parte de sus miedos, pero sí puedo decir que nos dejó una novela corta donde en cierta forma jugará con nosotros, llevándonos hacia un terror experimental, cuando el verdadero horror vendrá por otro lado.

Narrada de forma muy sencilla, sin florituras, simplemente se dedica a contarnos el relato que tenía en su cabeza. Vais a leer una hermosa destrucción de una historia, ya que ella misma forma parte de otra. Muy gore con tonos góticos clásicos con un fondo pulp y cósmico; este relato se convulsiona sobre sí mismo obligándonos a tener que visionar criaturas de masa informe babeantes de cuyos tentáculos asoma lo nauseabundo. Carlos es un asesino, bueno eso dice su hermano muerto. Huyendo del asesinato termina en Villa de Terranova, una especie de urbanización para ricos fundada por Roberto Herschel, de origen alemán, relacionada con el nazismo y el esoterismo. Allí despertará de un supuesto accidente en la casa de la doctora y acompañado de un científico, se irá dando cuenta que los habitantes del lugar no se dejan ver, aunque la pregunta que más le asusta es: ¿qué son esos horrores que campan por la noche?

Desde un principio, seréis conscientes de lo que ocurre. Tal vez eso desconcierte un poco, el saber tan pronto la trama, pero ya dije anteriormente, que no os fiéis. En sí es una historia corta que se lee sin problemas, aunque la misma se va enredando de una forma extraña. Entre experimentos científicos y una secta que exige ciertos sacrificios, iréis entrando en lo que parece ser la base de todo el misterio. La paranoia y los elementos sobrenaturales chocarán en una supernova de horror rozando lo repulsivo, no es de extrañar que hasta un asesino termine vomitando varias veces de todo lo que termine viendo.

A mí me ha gustado, la verdad. Y eso que había trozos en los que dudaba de lo que en realidad estaba leyendo. Porque creo que ese ha sido el acierto del autor, el hacer bucear al lector adentrándolo en varios miedos. Entre extraños seres, una villa con su misterio y demonios personales que todavía siguen latentes. Aprenderemos que el verdadero horror tiene muchas caras y formas.

Desde luego en este país se escriben buenas historias, pero si debo destacar lo que más me impresionó de la obra de este autor es su tremenda imaginación. Se podrá escribir mejor o peor, con vocabulario rico o simple, pero cuando se logra dar vida a un relato como éste, los lectores lo agradecemos. ¿Puede haber algo peor que prohibir a alguien dormir? Pues sí, lo hay.

Reseña: Astro City. Cambios, de Kurt Busiek, Brent Anderson, Matthew Clark y Rick Leonardi

astrocity_cambiosECC Ediciones lleva ya tiempo haciéndolo pero sin duda sigue siendo un enorme acierto la idea de sacar la maravillosa Astro City por tomos independientes divididos en arcos argumentales o a veces, por que es inevitable, varios one-shots que pertenecen a un mismo hilo quebrado. Unos tomitos más gordos que otros pero ideales para seguir esta obra, la mejor manera de hacerlo en mi opinión; tramas concretas de personajes concretos, qué les pasó tal día, tal año, alrededor de una vida entera, con el horizonte eterno de contarnos cómo y para qué tratan sus poderes esos personajes determinados. Volveré un poco en el tiempo por si a día de hoy (¡Madre de Dios!) alguien no ha leído (o peor aún) no tiene ni idea de lo que es Astro City.

astrocity_cambios03Estamos ante una serie de cómics centrada en una ciudad ficticia (supuestamente en USA) denominada con ese mismo nombre. Guionizada por Kurt Busiek, la serie cuenta con las ilustraciones de Brent Anderson y con diseños de personajes y portadas pintadas por el grandioso Alex Ross. Aunque en su avance irán entrando en la serie varios autores más. Astro City es una serie con un gran elenco de personajes. La mayoría de ellos viven dentro de Astro City, un centro para los seres súper poderosos pero también para la mayoría de las historias que tienen lugar allí. Algunos argumentos se cuentan desde el punto de vista de los héroes, otros desde la mirada de la gente de a pie, en otros los protagonistas son los villanos o criminales…, y esto realmente, es por lo que Astro City es una serie brillante, se mire por donde se mire. Aquí se habla de personas y de sus vidas.

El gancho esencial de Astro City es que explora cómo las personas -tanto la gente común, héroes o villanos-, reaccionan a las tramas que azotan su mundo. Después de unos años, Astro City está de astrocity_cambios02vuelta gracias a una nueva recopilación en unos tomos muy llevaderos por parte de ECC Ediciones que gozan de un aspecto genial y quedan ideal en nuestra cómicteca. Un sueño hecho realidad.

Astro City: Cambios comprende los números del #42 al #46 de la serie básica e indispensable de tener/leer/disfrutar cada poco (¿se nota que es mi serie de superhéroes favorita? Uff, qué pesado…), una serie que albergó cincuenta y dos números en su fase inicial. Este tomito abre con la historia de Mr. Manta, un conocido villano que desapareció hace años, y que se lo llevó el mar después de una batalla. Pero lo que el mundo no sabe es que sobrevivió, se pilló una isla y espera recluido con algunos trozos de tecnología para su posterior regreso a una “carrera” de la que nunca se ha olvidado. Regresar a sus días de gloria.

astrocity_cambios04Mi Padre cuenta el origen de El Caballero. Me encantan este tipo de números (hay varios en la serie) que cuentan los orígenes. Historias que nos retrotraen a aquellos momentos felices de nuestra niñez cuando nos molaba leer los principios u orígenes de superhéroes. Lord Saampa y su Culto a la Serpiente atacando USA. Un dios escamoso al que El Caballero se enfrentará a la vez que sabremos más de él.

La Gata que Atravesaba Paredes es una historia de asesinato, misterio… y un gato. Protagonizada por Nightingale, Sunhawk… y su gato. ¿He mencionado al gato? Es que el gato es el personaje principal. Una historia de lo más curiosa, además de contar con el artista invitado Rick Leonardi (Superman, Spider-Man 2099).

C… C… C… Cambios es la última historia (de dos) que nos narra El Hombre Roto. Una trama curiosa por mezclar superhéroes, música, contracultura, serpientes y oscuridad; todo en un punto crítico. Los héroes son destruidos, las mentes destrozadas… y un salvador poco probable que se levanta. El final de las astrocity_cambios05revelaciones de El Hombre Roto, una especie de Vigilante con pinta de David Bowie que rompe la cuarta pared hablándonos directamente para que veamos en como repercute cada historia en nosotros.

El escenario vuelve a ser notable. Una serie que recomiendo a todo aquel que pide/busca leer historias de superhéroes con realismo detrás.

Reseña: Red Road. Primera Época, de Derib

RedRoadMás western. Y es que cuando uno se engancha a este género, ya casi que no puede parar. En especial, si se toca el tema o síndrome amerindio como bien explica Élan Noir (antiguo jefe Sioux, chamán y curandero) en el magnífico y completo Preludio que se marca al inicio de este integral del Red Road de Derib que acaba de publicar Ponent Mon entre sus novedades.

¿Y quién es Derib? Un clásico autor suizo que ha trabajado en un enorme variedad de obras y que destacó sobre todo cuando en 1970 creó al pequeño Yakari, un pequeño indio que prometía un futuro brillante en los cómics para jóvenes y adolescentes. Después vinieron más éxitos. Un western semi-realista creado en 1972 que a muchos os sonará: RedRoad01Buddy Longway; sobre todo, por que a día de hoy Ponent Mon ya cuenta con dos integrales en su haber. En definitiva, un género cuya bienvenida entre aplausos fue provocando que Derib encaminara un poco su carrera en los 80s hacia el género western tan de moda por esos años (y por estos). Con la genial idea de centrarse en los indios, vistos desde dentro y como protagonistas, como ocurre con los álbumes que hoy os propongo.

Red Road – Primera Época recoge los tres primeros álbumes de Celui qui est né deux fois (El Que Nació Dos Veces), nombre original de Red Road. Episodios y vida de un nativo original donde se mostraban fuertes y en su sitio, la cultura nativa original del norte de América. Agua de Lluvia es el título que da inicio a los primeros años. En un pueblo indio, un niño acaba de nacer. Su nombre será Agua de Lluvia, en memoria a la enorme tormenta que retumbó ese día. La dulzura acuna las primeras lunas del niño, pero muy rápidamente, es la violencia la que enfrentará a una familia diezmada. Agua de Lluvia es adoptado por el chamán de otra tribu y en su nueva aldea, se RedRoad22interesará cada vez más en las actividades del curandero, que se prepara para cumplir su propio destino. El espíritu de Wakantanka está con él. Agua de Lluvia se convertirá en El Que Nació Dos Veces.

La Danza del Sol se centra en el proceso. El adolescente no entendió ciertas cosas acerca de su nuevo nombre y termina recibiendo algunas respuestas. Este álbum es el paso a la edad adulta, marcado por el cambio de nombre. Agua de Lluvia busca su camino para enfrentarse a la naturaleza y a las pruebas de vida, usando en pelea singular sus posibilidades de suerte, casualidad y destino. Aunque esto no evitará la dolorosa pérdida de un ser querido. Y de un bisonte desempeñando un papel determinante en la trama. Si la muerte está muy presente o amenazante, la valentía de Agua de Lluvia le llevará a participar en la famosa danza.

El Árbol de la Vida marca el final de la primera época. Este álbum editado en 1984, muestra a El Que Nació Dos Veces en su papel de curandero. Después de haber aprendido mucho con su maestro y abuelo adoptivo, el joven se convierte en el curandero de la tribu. El fuego sigue siendo su amigo y tiene Red Road_T1 Inside pages_edu.inddvisiones que le permiten hacer predicciones, ya sean felices o de advertencia. Predice un invierno difícil, alentando a sus hermanos a redoblar su entusiasmo por la caza de bisontes. Su visión de la llegada del hombre blanco, muy inquietante, desafortunadamente lo deja sin medios de reacción e incluso demasiado ingenuo, porque confía demasiado en la práctica de los intercambios. Lo que le vale en particular el reconocimiento eterno de los Ciervos Rojos… Un genial álbum donde entendemos algunos de los porqués las tribus indias competían entre sí.

Un integral de una primera época indispensable. Un genial tomo que ilustra perfectamente las palabras de Derib: “Toda vida tiene un significado. Todos deben trabajar en sí mismos para descubrir el significado único y personal de su vida…». Además de contar con un hermoso trabajo de colores naturales, donde Derib muestra su poderío gráfico.

RedRoad222Para apreciar verdaderamente esta serie, debemos aceptar las creencias de los indios, especialmente la estrecha conexión de estos hombres con el elemento natural. Queda el toque sobrenatural que va más allá y que Derib obviamente sostiene. Pero Derib vuelve a ser maestro dibujando la naturaleza: caza, persecuciones, ritos de iniciación y algunos paisajes a página completa. Una segunda lectura (como hice casi al momento de acabarlo), permite apreciar mejor su talento como narrador a través de cada viñeta.

Reseña: Kairos, de Ulysse Malassagne

kairosNatural como la vida misma es encontrar una historia diferente que sorprende, donde menos te los esperas. Últimamente, casi cualquier desafío o mínima señal de que algo me puede gustar, me gusta. Es en esos resquicios, en esos breves instantes, que… can you feel it! Y si con ellos conozco a jóvenes autores que vienen pisando fuerte en la BD, pues claro que puedo sentirlo. Y tanto. Y eso que las portada del tomo que acaba de publicar Norma Editorial sobre Kairos no es especialmente llamativo a espuertas; pero no sé, esos personajes de toque fantástico me decían algo…

Ulysse Malassagne es un joven autor (y ahora no asustaros) de tan solo veintidós años. Esto duele. Pero a la vez alegra ver lo que viene en camino en el mundo del noveno arte. Ulysse lleva publicadas solo kairos02tres obritas (que intentaré leer) en el mercado del cómic europeo hasta llegar a Kairos, la cual acaba de aterrizar en nuestras librerías. Director, guionista, animador, diseñador, autor de cómics, Ulysse Malassagne parece gozar a su pronta edad de una amplia gama de talentos. Originario de Aurillac, este joven entusiasta de los cómics fue descubierto por profesionales, después de ser seleccionado en el concurso Jóvenes Talentos del Festival de Angoulême en 2008. Después del pelotazo que fue su Jade en 2013, en ese año también sacó el primer álbum de Kairos. Volumen que nos trae Norma Editorial recopilado y que hoy os reseño. Un relato repleto de acción ambientado en un mundo medieval poblado por extraños monstruos que es a la vez un cautivador retrato de una relación de amor en dificultades.

kairos01¿Pero qué es Kairos? Pues una de las hermosas sorpresas de este final de año, título a degustar en la sempiterna categoría de “álbumes legibles para todoslos públicos”. Una trama bastante clásica, pero cuyo nudo y desenlace llega a rozar lo tierno y lo más importate: evoca a un lugar muy común que todos conocemos, por que ya hemos estado allí. Oculta un acceso a un mundo paralelo. Aquel con quien sentiste más complicidad e intimidad resulta ser un personaje fantástico. La abertura, el pasaporte, la revelación, que está oculta a la vista de insensatos, mas, una noche de insomnio y luna llena, mientras que el gesto adoptado por Nills no parece tan lejos del sonambulismo; algo irracional lo empuja hacia -en sentido figurado- su destino.

kairos04La tentación renace entonces para imaginar (aunque yo pondría la mano en el fuego por ello), que no solo en sueños y desvaríos los tipos comunes se convierten en héroes cuando tienen que volar al rescate de su princesa. Amantes. La perspectiva de pasar un momento a solas con Anaëlle en una casa perdida en medio del bosque a Nills le hace feliz. Sin embargo, ni la cabaña, ni la joven, aún han revelado su verdadera identidad. Ya la primera noche, todo cambia y Nills se sumerge en un extraño mundo del que volverá o quizás no merezca la pena volver.

El estilo de Ulysse Malassagne tiene el don de devolver al lector a los sentimientos mostrados en su niñez. Aparte de dos escenas con diálogos al final del volumen para iluminar al espectador sobre el pasado y las motivaciones de este mundo de estas extrañas criaturas, la narrativa adopta una kairos03referencia con un trasfondo bastante adulto y que hace pensar.

El ilustrador y animador francés ofrece un relato cautivador en muchos sentidos y con bastantes apuntes a lo que tener una relación seria supone.

Autor a seguir.

Reseña: Tiempo de Caza, de José A. Bonilla

tiempodecazaLo que más nos atrae de poder viajar al pasado es la idea de poder manipularlo. Una elección momentánea cuyas consecuencias cambiarían el futuro. También existe la fascinación de la interacción: conocemos el pasado, pero no conocemos el pasado desde una visión inmediata y de primera mano… Alan T. Henderson es un magnate, está a punto de casarse con una bella modelo, pero todo cambiará cuando en una fiesta en Londres conozca al doctor David McLawson ¿Qué se le puede ofrecer a alguien que se permite tener aquello que más desea?  Entrar en un club de caza muy especial. Un misterio que atraerá a nuestro protagonista.

La historia que vais a leer empieza fuerte, con alaridos de dolor y el sonido de huesos triturados. Tiempo de Caza no es sólo otra novela sobre viajes en el tiempo. Eso tenedlo muy claro. Cuando empecé a leerla me tenía intrigada la forma en que el autor le habría dado vida al millonario Alan.  No suelen caernos simpáticos a los lectores los millonarios. Y me gustó cómo lo hizo, muy humano, viniendo de abajo. Eso va hacer que en sus conversaciones se cuestione muchas cosas. Su conversación con el doctor sobre la caza es extraordinaria.

Viajes en el tiempo inspirados en los que ya conocemos de otras novelas, aunque Bonilla nos lo presenta de una forma creíble usando conclusiones inesperadas. Dándole su visión personal. Con mucha intriga, acción y suspense, con un fuerte toque tecnológico y una maravillosa documentación real. Vale, ir al pasado es sencillo, la documentación está ahí sólo hay que buscarla, pero hasta para eso hay que saberlo hacer. Y lo elaboró de forma muy certera, no utilizándolo de relleno. Haciendo que los viajes al pasado sean pequeños relatos vivos llenándolos de ciencia, aventura e historia. Esto es lo que más deseo que entendáis, no es un ensayo, es una novela de aventuras y acción donde aprenderemos cosas.

También se viajará al futuro al otro lado de la eternidad entrando en el mundo de la biología y la ciencia. ¿Seguirá existiendo la especie humana? Es una tremenda novela del subgénero de viaje temporal, escrita de forma adictiva pudiéndola entender a la perfección. Da igual qué palabra técnica use, lo que parece contradictorio se encuentra perfectamente engranado en unos personajes muy vivos. Además, viajarán de una manera curiosa; los viajes al pasado serán una cacería desde el 1529 en el reinado de Enrique VIII, a la India en la primavera de 1930.

Nueve viajeros en el tiempo. Uno de ellos, escritor de terror. Cuando regrese a casa sus dedos intentarán llegar al interruptor de la luz…, y ahí comenzaran sus gritos. El doctor David McLawson esconde secretos, averiguarlo les costará muy caro a nuestros viajeros. Una novela que se escribió para entretener, con lo cual el autor se tomó algunas libertades que obviamente son imposibles. Simplemente están ahí para que sigamos adentrándonos en las aventuras que creó para nosotros.

Destacar además las ilustraciones de Cecilia G. F. que en sí son un complemento más para seguir la novela junto a los fantásticos comienzos de cada capítulo. Aplaudo al autor, no es una novela más de viajes en el tiempo, es el trabajo bien hecho de un escritor, de un tema ya conocido que supo hacerlo especial. Y eso no es sencillo. Con un final que no os dejará indiferentes.

Reseña: Batman. Harvest Breed, de George Pratt

batman_harvestbreedVolver a la fuente marchita. A disfrutar del mejor Caballero Oscuro en investigaciones entre tinieblas, cementerios, gatos y gotas de sangre que antes no estaban ahí en esa cripta. Este tipo de cómics de Batman son los que me atraen, y es ver una de esas portadas, dibujo y guión de George Pratt, con ese toque de vampirismo comiquero semi-surrealista a lo 30 Días de Noche; que uno saliva y decide ir a por él. Por que sencillamente no dejas de pensar en él.

Bruce Wayne es torturado por sangrientas pesadillas de demonios y sacrificios. Vuelve esa casi premonición que parecía estar desarrollándose en el personaje en los comiqueros años dos miles. Mientras tanto, un asesino en serie intenta recrear un ritual de asesinato basado en los puntos de una cruz. Tal ritual se ha intentado muchas veces a lo batman_harvestbreed03largo de la historia, pero en esta ocasión en particular, los riesgos parecen ser mucho más altos y mucho más personales. Solo una niña llamada Luci Boudreaux, fugitiva y sobreviviente al infierno de la única guerra que ha perdido oficialmente los USA, parece tener una respuesta al dilema.

Batman: Harvest Breed es todo oscuro, extraño y maravilloso… En ciertos aspectos. El maestro ilustrador George Pratt volvía a su Vietnam, regresó para sacar adelante este thriller sobrenatural protagonizado por el Caballero Oscuro, aunque lo cierto es que no todo el mundo quedó contento. Los fans esperaban una obra cumbre, algo glorioso como el nivel superior alcanzado con Enemy Ace: War Idyll. Pero, ¡ay friends! No siempre todas las nueces están tan buenas. De hecho, la mayoría tienen más o menos el mismo sabor. Todo es cuestión de la pasión que tengáis por ellas.

batman_harvestbreed02En definitiva, encontré una muy digna historia en Batman: Harvest Breed. Una mezcolanza, quizás un poco cóctel, que pudiera descolocar al aficionado más clásico del orejas picudas o al que no quiere ver género de Terror ni en pintura, nunca mejor dicho. Pero como no es mi caso (ni creo que el mucho de ustedes) deciros que disfruté en bastantes puntos con este batiburrillo, este Bloody Mary fresquito y oscuro de veteranos de guerra, sacerdotes vudú, curanderos, demonios y una fuerte tensión entre Batman y el comisario Gordon que no había visto hasta ahora. Tanto como para verlos llegar casi a las manos.

Una serie de asesinatos rituales en Gotham y Bats descubriendo una puerta al Infierno. Esta es una de esas historias de brujería y vudú que nos encanta a cierto selecto grupo de seguidores. Con ideas chulas como un curandero que consiguió una sustancia prohibida en Vietnam con la idea de hacer el batman_harvestbreed01Bien pero con tanto Mal a su alrededor acosándole que difícil salir indemne.

El arte aquí es muy similar en algunos aspectos al toque Dave McKean o Ashley Wood. Nos movemos entre lo abstracto y lo bellamente dibujado sin perder el ritmo. Misticismo entre oscuridad que increpan nuestra tranquilidad lectora. Y entre tanta oscuridad, un Caballero Oscuro que debe encontrar una manera de recuperar sus sentidos y resolver un caso. Uno de esos que rara vez puede ganar.

Reseña: Ken Parker (Tomos 11 y 12), de Berardi, Milazzo, Mantero, Marraffa y Alessandrini

kenparker111Aunque no sean seriales, ni tengan continuidad, dentro de sus posibilidades, el buen lector nunca deja de lado ciertas obras. En especial, si son títulos fácilmente digeribles, con buena calidad, un tema que a uno cada vez le gusta más (¿la edad?) y sobre todo, si además de todas estas virtudes gozan con la cualidad de ser llevaderas. Es decir, capaces de ser leídas en cualquier… (y digo cualquiera) de los lugares posibles para leer. Es lo que me ocurre con estos tomitos que ECC Cómics sigue publicando sobre la magna obra del spaguetti-western en cómic como es Ken Parker; que uno es capaz de: en el metro, salas de espera o incluso a la espera de que salgan los niños del cole o en cualquier tiempo muerto que se precie; uno (o yo y así no generalizo demasiado), es capaz de disfrutar de estas historias. Y es que kenparker1105se disfrutan tanto y se leen tan rápidamente que hoy no me queda otra que reseñaros dos tomitos a la vez. Es fácil. Cayeron a la vez.

Dos tomos, cuatro títulos. Dos volúmenes que contienen los números #11 y #12 de Ken Parker, publicados originalmente entre los meses de junio, agosto, septiembre y noviembre de 1979. En estos episodios, Giancarlo Berardi formó equipo creativo con el también guionista Maurizio Mantero y con los dibujantes Bruno Marraffa (Mister No) y Giancarlo Alessandrini (Martin Mystére), ensanchando los límites de una leyenda del Oeste. Y a su precio, yo digo: ¿se puede dar más por menos?

kenparker1102Justicia Divina nos traslada a Lawton, Oklahoma, donde conocemos que Alice Mclean ha sido asesinada y todas las flechas apuntan como sospechoso al soldado Lyman Ames. Como es habitual en estos casos, Parker se cruza en la intriga y su investigación tensa las relaciones entre la pequeña comunidad ganadera y un fuerte cercano. Revelando un secreto del que Ken Parker será testigo.

El Día en que Ardió Chattanooga es una de las historias que más me han molado. Y eso que ya llevo unas cuantas a mis espaldas. Todo sucede con esos buenos robos de bancos que tienen los westerns, no obstante, a la misma vez, se da un incendio en el pueblo y esto hace que la atención se desvié hacia el fuego. ¿Un mal mayor o un mal menor intencionado? ¿Hay que arrimar el hombro contra los atracadores o contra el incendio? Una muy buena historia.

kenparker112El tomo número #12 abre con La Reina del Misuri. Una trama donde ves que los años van pasando y que el personaje crece…, junto a ti si lo vienes siguiendo desde el tomo uno, claro. Su nomadismo, su eterno viajar, lleva a Ken Parker hasta las aguas del Mississippi y a encontrarse con el “Missouri Queen”, un barco a vapor que pese a navegar aguas tranquilas, a bordo lleva una enorme entre sus tripulantes. Un lío en el que Parker no le queda otra que mediar.

En las Tierras de Montana es el punto más lejano donde he visto a Parker actuar. La llegada a un rancho con una trifulca (qué raro), el rancho de los habitantes Doble T. Un lugar al que curiosamente llega nuestro protagonista llevado tras una estampida de caballos. La llegada a un estado de puro western, semienterrado entre las Montañas Rocosas, con un apodo sobre todo los demás (Treasure State) que hace presagiar, lo que vienen aquí buscando ciertos maleantes.

Ken Parker cumpliendo cuatro décadas y siendo recuperado así cada titulo. El día que un tomo de Ken Parker no me guste os prometo que lo sabréis. Pero hoy no es ese día. Y aunque siempre aprovecho kenparker1104para reivindicar que se hubiera merecido una edición de todos sus números, uno a uno, en tamaño cómic europeo, a color y a poder ser económicos; tampoco desmerezco estas ediciones de ECC tan llevaderas y degustables a su modo. Dije, digo y seguiré diciendo que es una de las mejores obras de la historia del noveno arte. Además, de la extensa galería de artistas italianos que me ha descubierto.

Reseña: El Fin del Imperio, de John Scalzi

elfindelimperioCon el paso de los años, desde Robert A. Heinlein e Isaac Asimov hasta Gene Roddenberry y George Lucas (y así sucesivamente), uno descubre que es narrativa básica repetir una y otra vez en la Ciencia Ficción, el deseo humano de alcanzar las estrellas. Mas, si se vuelve y es con calidad bienvenido sea. El Fin del Imperio, de John Scalzi, es una de las narrativas de hiperespacio revisionistas más importantes que se han presentado en la actualidad. Vio la luz en 2017 y se alzó con el Premio Locus a Mejor Novela el año pasado. John Scalzi, un pedazo de autor que ha llegado para quedarse, perturba en El Fin del Imperio, y con supuestos fáciles, el tema del hiperespacio del que tanto se habló en la Edad de Oro de la CF.

Las primeras historias publicadas de John Scalzi fueron sus novelas denominadas La Vieja Guardia. Historias donde se reclutaban a ciudadanos de setenta años o más de la Tierra para unirse a las fuerzas de defensa de colonias humanas en el espacio exterior. Se marchaban para nunca volver, pero eso les alargaba la vida. Mucha gente observó en dichos libros similitudes intencionadas sobre el gran clásico Starship Troopers, pero con un toque original que lo volvia factible. Estoy de acuerdo. Nada de plagio, más bien homenaje, ¡y qué homenaje! Por que dichas novelas son joyas en sí mismas, indispensables para todo aficionado a la buena CF.

John Scalzi nació en 1969 y es un escritor estadounidense, escritor online y expresidente de la Asociación de Escritores de Ciencia Ficción y Fantasía de América. Es sobre todo conocido, por las novelas que os comentaba antes: La Vieja Guardia, una trilogía, cuyos títulos de forma independiente han sido todas nominadas a los Premios Hugo. El autor ya había ganado el Hugo al Mejor Fanwriter en 2008 basado predominantemente en su blog. Además uno de los últimos libros que leí suyo, Redshirts, una comedia hilarante, se llevó el Premio Hugo 2013 a mejor novela del año.

¿Y por qué os cuento todo esto? Para qué veáis la poderosa predisposición y ansia que siento cada vez que una nueva obra de Scalzi llega aquí. Y como siento el deseo de contarlo cada vez que disfruto tanto. Y bueno, ¿qué encontramos en El Fin del Imperio? Aunque ediciones Minotauro da una sinopsis bastante extensa y acertada, yo empezaré diciendo que sobre todo, es una novela basada en una premisa singularmente intrigante. En un futuro muy lejano, en la humanidad existe un imperio interplanetario llamado la Interdependencia, sus puestos avanzados conectados por el Flujo: una serie de corrientes espacio-temporales naturales que facilitan el viaje rápido entre diferentes partes del Universo. Como el Flujo existe sin preocuparse por las preferencias planetarias humanas, y como la ruta del Flujo a la Tierra se perdió hace siglos, la mayoría de la gente vive bajo suelo en ciertos hábitats planetarios o en estaciones espaciales a lo largo de estas rutas que el Flujo mantiene conectadas. Hay comercio, viajes controlados por el gremio aristocrático y las familias solo existen en mundos verdaderamente  habitables. Pero hay un planeta llamado Fin, llamado así porque es el reino más distante de la Interdependencia, al que solo se puede acceder mediante un solo par de flujos. Y ahora el Flujo ha comenzado a moverse. Durante mucho tiempo fue estable. Pero se acabó, está colapsado y sin él, la supervivencia de toda la Interdependencia, de los planetas aislados y las vidas que ocupan, en definitiva, de la raza humana; todo-todito-todo llegará a su fin. Tres individuos. Un científico, el capitán de una nave espacial y la emperox de la Interdependencia tienen en sus manos salvar la raza.

La historia comienza con un prólogo, y dios sabe que Scalzi es bueno en eso. El capitán Arullos Gineos, ya lidiando con un motín… Los homenajes son evidentes, pero repito, mientas sean a obras gloriosas y estén bien hechos, es decir, que paseen por distinta acera a la del plagio, para mí son bienvenidos Y eso lo hace muy bien Scalzi. Así que me percaté de como El Fin del Imperio combina elementos de la Fundación de Asimov con el Dune de Herbert, o la serie Culture (La Cultura, no sé si aquí se tradujo así), de Ian Banks. Un buen sandwich mixto de tres pisos. Una manera que me pareció encantadora como fanático del género. Me gustaron las referencias a El Colapso; Scalzi describe muy bien “Ese viejo futuro de la Edad de Oro” en unos ocho puntos. Además, la versión del hiperespacio que encontramos aquí (llamada Flujo) no es simplemente una “velocidad fantástica sino una especie de extraña formación físico-ontológica que se esconde bajo el espacio tridimensional. ¡¿Cómo?! No os preocupéis, Scalzi no es de los que rallan. Lo describe muy bien. Dadle una oportunidad y lo veréis.

El Fin del Imperio gusta, deleita y está llena de buenos momentos. Ciencia Ficción que mola.

Reseña: El Príncipe de los Prodigios, de Victoria Álvarez

elprincipedelosprodigiosEl Príncipe de los Prodigios es la segunda parte de la trilogía que comenzó con La Ciudad de las Sombras (anteriormente reseñada). Deciros que no pasa nada si directamente habéis comprado este segundo volumen, ya que puede leerse sin conocerse el anterior. Pero (sí, siempre hay un pero) os recomiendo, cuando termines este ejemplar, empezar el otro, ya que las esencias de sus perfumes orientales siguen ahí de una forma u otra.

Tiene el mismo comienzo: con la escriba Ruth escribiendo la biografía de Helena. No puedo evitar visualizar a nuestra autora Victoria Álvarez como si de una Scheherezade se tratase. No se juega el cuello, pero nosotros sí estamos esperando que alguien ponga un cuento en nuestra vida rutinaria para que, aunque sea por un corto instante, nos deje soñar con otros lugares. Lo único que tenemos que hacer es pasar páginas. Así que poneos cómodos, dejaos llevar por una nueva historia cuyo comienzo es: «Imagina que empieza a caer nieve negra del cielo…».

1924. Una joven Helena Lennox acompaña a sus padres a la ciudad de Nápoles para colaborar en una excavación arqueológica pompeyana. Una desconocida le entrega un amuleto de protección con una advertencia: La ciudad no es segura, los ángeles ya no velan por nosotros. La familia Lennox se relacionará con una princesa solitaria, un pariente inesperado y un viejo amigo perseguido por la mala suerte. Mientras tanto, unos horribles crímenes están atemorizando la ciudad. Las víctimas son chicas jóvenes sin ningún elemento en común. Entonces sabremos del Príncipe de los Prodigios, un intrigante alquimista. Según cuenta la leyenda, ideó una carroza que se desplazaba sobre el agua, un carbón que no se consumía… y un brebaje capaz de despertar a aquellos atrapados en un sueño profundo.

Quienes sí hayáis leído La Ciudad de las Sombras entenderéis que esto último será el misterio que Helena necesita conocer.

Está segunda parte se lee sobre una base sólida del anterior. Puedo decir que en la forma escrita supera al otro libro. Mejor narrado y con un vocabulario más trabajado. Aunque ya estamos familiarizados con la familia Lennox, en esta ocasión la historia recaerá más en su padre que en la propia Helena. A ella la sentiremos más madura, se nota el peso sobre sus hombros de la otra experiencia que vivió. Sabremos más del pasado de su padre y sus amistades. La autora de nuevo nos maravilla con todo lo que rodea al ambiente de la novela, haciendo que la inmersión total valga absolutamente la pena. Dándole una muy creíble vida a la ciudad de Viena. Desde la arquitectura y el arte, hasta las minucias aparentemente insignificantes nos recreará una ciudad en cada matiz para que podamos visitarla desde la comodidad de nuestra silla de lectura.

No solo vamos a leer aventuras. Como buena novela de misterio habrá asesinatos y aquí de nuevo alabo el trabajo de la autora. Entiende que la gente muere si la atacan…, eso hace que todo lo ocurrido sea más realista. Por eso, no os encariñéis mucho con un personaje. También nos sumergirá en el misterioso mundo de la alquimia y los extraordinarios inventos. Todo muy bien narrado y atado. Los personajes son inmejorables. Así que poco más puedo deciros sin destapar la trama. Ah eso sí, alabar una vez más la portada del libro, los adornos de los principios de los capítulos y las ilustraciones de Lehanan Aida.

Un maravilloso libro, una segunda parte que supera con creces a la primera, pero sobre todo, aplaudir la increíble evolución de la escritora a la hora de escribirlo. Con un final cerrado, llegaremos a la última página, aunque tal vez no lo sea tanto, sigo sintiendo el perfume embriagador de la India cuando lo cerré. A la espera de la tercera historia, esperando de nuevo a Victoria Álvarez, nuestra particular Scheherezade.