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Reseña: El Mundo de Hielo y Fuego, de Elio M. García Jr. y Linda Antonson

WebTarde o temprano llegaría. Algunos ya conocimos en su día el genial obra en tapa dura que Ediciones Gigamesh sacó en su día de El Mundo de Hielo y Fuego (The World of Ice & Fire). Una extraordinaria enciclopedia ilustrada de la maravillosa obra mundialmente conocida de George R.R.Martin, en especial por la serie de televisión que cada año nos mantiene en vilo la productora HBO. Elio García y Linda Antonsson, dos antologistas autorizados para relatar la historia y geografía de Poniente y Essos. Es una muy buena noticia. Vuelve a estar disponible, para todos aquellos que aún no pudieron disfrutarla o esperaban/deseaban como yo, una edición en rústica. Bastante más económica lógicamente, un perfecto regalo para esos Reyes Magos que ya están cogiendo la esquina.

Ediciones Gigamesh vuelve a publicar una edición de lo que se ha convertido en una maravillosa guía complementaria para el tan nombrado Mundo de Canción de Hielo y Fuego. Un tomaco indispensable para todo amante de esta gran saga que sin duda ha sobrescrito la literatura fantástica mundial gracias al don de ese escritor ahora súper conocido como es George R.R. Martin. Por fin hemos podido degustar esta delicia de enciclopedia; un tomo de refElmundodehieloyfuego02erencia, sin duda. Si bien puede no ser tan grueso como las novelas originales, El Mundo de Hielo y Fuego, la historia no contada de Poniente y Juego de Tronos, engloba sobre todo, una serie de interrelaciones, de árboles genealógicos, de menciones a grandes batallas y al pasado de antiguos reyes y reinos. Una gigantísima ayuda para completar en tu cabeza ciertos momentos no narrados, o narrados a medias en la literatura de George R. R. Martin. Una completa ayuda que puede ser consultada en cualquier momento de forma fácil, rápida e ilustrativa.

Una visita guiada por todo lo acontecido en presente, pasado y posibles futuros. Estamos ante un trabajo de documentación titánico que abarcElmundodehieloyfuego03a desde la Era del Amanecer hasta la Edad de los Héroes. Desde la llegada de los primeros hombres hasta el Desembarco de Aegon el Conquistador, la Danza de los Dragones y la Rebelión del Rey Robert. Un verdadero tratado elaborado a partir de todas las fuentes disponibles: libros y pergaminos de la biblioteca de la Ciudadela, canciones y tradiciones populares, textos sagrados de la Fe y el conocimiento arcano de brujos y magos.

Elio M. García Jr. y Linda Antonson se lo han currado de lo lindo. Lo chulo es que este gran proyecto se ha elaborado con la colaboración del propio R. R. Martin. Junto al maestro, dos grandes autores que han organizado toda esa información recogida en la web oficial de Westeros.org, una fuente de referencia esencial de todo lo relacionado con la genial creación del autor más conocido de nuestro époElmundodehieloyfuego04ca actual.

También aquí toda una lista de ilustraciones originales. El Mundo de Hielo y Fuego recoge todo el trabajo de compendio que no puede faltar en cualquier biblioteca que se precie. Saber (como  yo sé ahora), todo lo ocurrido en la historia de Poniente y las sobrecogedoras situaciones que se dieron en la tierra de más allá del mar Angosto y… ¡Buah, qué chulada!

Es obviamente un tomaco de 336 páginas, algo más pequeo que la ediciópn de coleccionista pero obviamente más asequible económicamente. No obstante, ideal tomaco para embarcarse en un nuevo viaje a través del mundo de Martin. Una recopilación de datos curiosa en ocasiones, pues muchos de los capítulos incluidos aquí, podrían formar en un futuro escenas-ayuda para los guiones de los libros que aún están por venir.

Así que sí. Tengo que decir que El Mundo de Hielo y Fuego es compra-regalo obligada tanto para los fans acérrimos de la adaptación de la HBO: Juego de Tronos, como para los El-mundo-de-hielo-y-fuego003lectores de las novelas publicadas de Canción de Hielo y Fuego. ¿Para puristas? Pues sí, o quizás si podéis haceros con la edición en tapa dura mejor que mejor, para que negarlo. Pero indispensable ambas dos para completistas de grandes tomos de Fantasía y bibliotecas del género más leído de todos los tiempos. Los capítulos en colores de monarcas ya desaparecidos de Poniente o los anales de los muertos me han parecido realmente brillantes. Por ejemplo, hay toda una entrada dedicada a la vida y reinado de Maegor, el Cruel. Vas a descubrir cantidad de relaciones de ciertos personajes de Juego de Tronos con reyes que existieron en realidad. Historias en la Historia. Vas a aprender. Hay pepitas de oro también, detallitos que no sabías sobre Tywin Lannister, por ejemplo. Conocerás más de su desaparecida esposa Joanna…

El-mundo-de-hielo-y-fuego-Construyendo-el-MuroEl libro contiene bellísimas ilustraciones en cada página que dejan la adaptación de HBO a un lado y tiran por un sendero de magnífico diseo gráfico. No esperes encontrar a la Daenerys Targaryen de la serie, es decir, a la actriz Emilia Clarke. Aquí los dibujos corren del lado de la Fantasy habitual y son un mero espectáculo.

Un tomo de referencia. Acude a él para completar esas lagunas de tu cerebro. Y alucinad, amigos, alucinad como yo lo he hecho.

Reseña: La Cicatriz, de China Miéville

lacicatrizEsto no es una broma. Me enamoré de la literatura creativa de China Miéville con La Estación de la Calle Perdido. Un titulo también disponible en estas nuevas ediciones en tapa dura que Ediciones B en su sello Nova CF nos está trayendo cada poco. Una interesantísima recopilación de obras de un autor que bien merece estar disponible siempre en librerías. Junto a las demás, ya catalogo La Cicatriz, una las grandes que me faltaba por leer.

Terminé de leer La Estación de la Calle Perdido en un tiempo sorprendentemente corto después de sus ochocientas páginas; encontrándolo como una de las mejores historias, una de las tramas más chulas, más extrañas e impresionantes que había leído en mi vida. Sin duda, uno de los títulos que recomendaría a todo aquel que quisiese consejo sobre historias “diferentes” de Ciencia Ficción. Y ahora, al igual que en ella, La Cicatriz cuenta con el mismo maravilloso escenario (la metrópolis onírica de Nueva Crobuzon y el mundo de Bas-Lag), una ambientación maravillosa, un potencial inagotable de futuras historias pues La Estación de la Calle Perdido es en realidad el inicio de la trilogía Bas-Lag y La Cicatriz la siguiente obra basada en ese mundo o mundos. Y un guiño más, por lo visto, en el primer trimestre de 2018, Ediciones B hará todo lo posible para traer a nuestro idioma El Consejo de Hierro, también en esta cuidada edición con tapa dura y sobrecubierta, la tercera en discordia.

Tres diamantes en bruto. O al menos dos, ya las considero así.

La Cicatriz es una aventura. Adopta un enfoque mucho más directo para estructurar su trama. Pero quiero dejar ya clara una cosa: La Cicatriz está relacionada con La Estación de la Calle Perdido, pero no es una continuación. Destaca solo como una historia ocurrida dentro de esos mundos y puede servir como una introducción a la extraordinaria construcción del mundo de Miéville. Y lo digo sinceramente, friends, no puede haber ninguna duda de que no hay nadie en la escritura fantástica actual capaz de hacer lo que hace Miéville en estos libros. Desde luego, yo estoy encantado con poder disfrutar de su talento.

La Cicatriz nos aleja de las abarrotadas calles y barrios marginales de Nueva Crobuzon, y viajamos hacia las ondulantes olas de Grande Corriente, mucho más al este de la ciudad, hacia la lejana colonia de Nova Esperium. La lingüista Bellis Gelvino huye de Nueva Crobuzon en busca de dicha colonia. Es una intérprete en el Terpsícore, un buque de carga cuyo manifiesto incluye, siniestramente, un cargamento de colonos -o desafortunados criminales alterados físicamente- para trabajar como esclavos en una nueva tierra de oportunidades. Gelvino inicia su viaje escapando de una amenaza desconocida, la cual conoceremos de antemano si hemos leído la primera novela de la trilogía. No obstante, no todo es tan fácil, y pronto se truncará su escapada a través del océano al caer presa de una misteriosa y despiadada banda de piratas…

Disfrutar de esta gozosa aventura con tanta variedad de nuevas sensaciones, es toda una experiencia equivalente a ver por primera vez la cantidad de razas diferentes que puedan salir en un film de Star Wars o quizás mejor, una película fantástica del genial Luc Besson. TODA UNA EXPERIENCIA. Disfrutar (o no) junto a la protagonista en su camino hacia el este, deteniéndose la nave en una asombrosa ciudad submarina habitada por una curiosa especie; los acuerdos que se tienen desde Nueva Crobuzon con tres plataformas masivas de dichas aguas; el misterio que revierte en la historia la aparición de Silas Fennic, un individuo sombrío que tiene un cargo oficial no revelado; la toma del mando del Terpsícore por parte de éste; pasajeros indignados preparando un motín hasta dar con piratas desalmados que matan casi por placer… La dirección que toma todo cuando son llevados a una inmensa ciudad pirata que navega por el océano y que está compuesta por miles de barcos atados y construidos para parecerse a una Nueva Crobuzon flotante… Wow!

Una sinopsis más detallada implicaría el riesgo de spoilers, a los que tramas así tan chulas se caerían a pedazos. Destrozarían el gusto por el libro de cabo a rabo, así que freno aquí; comentando que aunque la trama de La Cicatriz sigue una progresión mucho más lineal que su predecesora, demuestra (una vez comienza) acción por los cuatro costados, y puede hacer feliz a todos aquellos que he oído que La Estación de la Calle Perdido se les hizo en ciertos tramos errabunda. Eso si, comparte la sensación de inexorabilidad de esa novela, y promete y escenifica aún más la sensación de que los acontecimientos se están desmoronando y que todo estallará hacia el final. Más emocionante cuanto más avanzas.

China Miéville es un autor que ha sido galardonado con varios de los premios más notables del género como el World Fantasy Award, el Hugo, y el Arthur C. Clarke. Esta llamada por todos trilogía (aunque para mí son más, libros basados en un mismo escenario), son títulos que han estado descatalogados durante mucho tiempo. Libros muy buscados, propensos a especulación en ciertos rincones o en librerías de viejo y no hablo solo de este país. Así, que duda cabe que tener estas joyas de la CF moderna a mano, es toda una oportunidad que no deberíais dejar pasar. Al menos, en esta vida.

Reseña: Utopías, de Shun Umezawa

UtopíasSi sois capaces de pensar raro a veces, asustaros solo un poquito de lo que a un autor de manga se le puede ocurrir. O peor aún, si es un autor empeñado en demostrar a base de relatos, lo que para él es sería una “utopía”. Agarraos fuerte, pues eso es lo que acaba de hacer en esta pequeña antología recién publicada por ECC Ediciones, el mangaka Shun Umezawa.

Umezawa parece ser amante de los icónicos barrios de Tokyo y de los adinerados jóvenes de instituto, para hacer uso de sus fechorías. Una alegre fotografía de un optimista Japón donde lo más extraño se vuelve normal y esas calles de enorme luminiscencia deja unas grandes sombras donde también hay caminos que recorrer. Una sociedad de contrastes, con un abismo de miedos donde solo parecen sobrevivir los más fuertes de carácter. Shun Umezawa (1978), un autor del que ECC ha publicado en España Bajo un cielo como unos pantis, ahora pone a disposición su alocada pero también interesante de analizar Utopías.

Utopías04Y para entrar en vereda, quizás habría que aclarar qué es realmente una utopía. Así, rápidamente, que tampoco estamos para filosofar en una reseña. “Utopía” deriva del griego y se llega a concretar que significa “no hay tal lugar”, es decir, algo que no existe. Y de forma más actual, podría provenir de una obra de Tomás Moro en la que Utopía es el nombre dado a una isla y a la comunidad ficticia que la habita; cuya organización política, económica y cultural contrasta en numerosos aspectos con la sociedad que todos conocemos. Y de ahí hemos usado el término “utópico” para referirnos de modo peyorativo a teorías o divagaciones sin sentido, que (queremos creer) jamás llegarían a buen puerto. Pues bien, en esto último se basa exactamente esta antología de Shun Umezawa. Un compendio de historias cortas publicadas originalmente en 2006 por la editorial Shogakukan.

Utopías02En Utopías nos encontramos con un conjunto de historias cortas con el punto en común de transcurrir en un país en el que, en su búsqueda de la perfección, se pasan tres pueblos. Con un comienzo inquietante con Los días que estuve al servicio de Naomi, en el que los niños se dan envidia unos a otros por tener la mejor dominatrix… O Cuidado con el tren de tocones, una historia que prefiero que analicéis por vosotros mismos por lo exagerado de la trama, una historia que sin duda crea controversias y levanta ampollas si se expone a debates. Ufff…

Pero en otra parte más alejada ya se pasa a utopías más afincadas en parcelas de la isla de Tomás Moro. Con relatos como Tubo donde en una sociedad que ha superado la guerra y evade el tema del ejército, ahora sin embargo se excede en la protección de sus ciudadanos y comienza a penalizar a individuos que basan su existencia en la dejadez, la no iniciativa y el desinterés. ¿El sueño de todo dictador fascista? O curiosidades como Virus del odio donde los altos cargos del sistema han hecho Utopías03creer al populacho que el odio es un virus con cura si se basa en la violencia contra la sociedad…

Pueden parecer chistes de mal gusto algunas de las historias pero, también en Utopías encontraréis cuentos divertidos (de algún modo) con enamorados y de paso los típicos toques de humor nipón que siempre gustan. En general, ideas muy originales, tanto que algunas os asustaran. O no. Todo dependerá de lo recatadosque seáis como lector.

Reseña: Colección Manara. El Perfume del Invisible, de Milo Manara

elperfumeinvisibleSi en tu vida de lector de cómics jamás has visto (que me extraña) una portada de Milo Manara; o peor aún, si al verla no te has sentido sensualmente atraído (que me extrañaría aún más); o peor de los peores aún, si como lector de cómics ni siquiera sabes quién demonios es el maestro Manara… Ufff, y es más, ni te importa por que como algunos puritanos crees que ese tipo de novelas gráficas son inaceptablemente sucias… (¡Anda hombre!) Si ese eres tú, por favor detente aquí y regresa mañana cuando haya algo que apruebes en este nuestro Siglo XXI. No aprobar lo normal y corriente del ser humano, también quizás pueda ofender a alguien más como a mí, pues ni siquiera se está teniendo en cuenta lo más mínimo este glorioso arte. El dibujo, la trama y todo lo que rodea a la idea original propuesta por un autor. Uno, en este caso, considerado, uno de los más grandes vivos.

elperfumeinvisible07Para los incautos, decirles que Milo Manara (1945) es considerado maestro indiscutible del cómic erótico. Se lo ha ganado por méritos propios. Dibuja a las mujeres y sus contornos como nadie. Tres obras cumbres en su haber: HP y Giusseppe Bergman (1978), El Clic (1984) y El perfume del invisible (1986), esta misma obra que os reseño hoy. También otras muchas joyitas del noveno arte que vinieron después como Los Borgia junto a Jodorowsky. Aunque Manara después hará lo más difícil: mantenerse y crear cada no mucho un sugerente cómic con el que atrapar a sus fans. Ya que Manara también hace sus pinitos para las grandes editoriales norteamericanas Marvel y DC Comics. Grandes aportaciones al mundo del cómic. Unas más polémicas, otras menos (según con los ceporros que se tope), lo convertirán en un autor que de una forma u otra siempre ha conseguido estar en boca de todos.

elperfumeinvisible01Norma Editorial, en su constante intento de traernos lo mejor de los mejores, presenta la denominada Colección Manara donde ya lleva publicadas cinco de sus obras más reconocidas. El Clic, El Rey Mono, Aventuras Venecianas, Aventuras Africanas y ahora la conocida internacionalmente El Perfume del Invisible. Un nuevo volumen de la colección del maestro del erotismo donde Manara se apropia de una de las fantasías sexuales más extendidas del ser humano pensante, para entregarnos una historia repleta de erotismo y deseo. Fue en 1986 cuando escribió y dibujó, en su inimitable mezcla de sátira social, burlona y descarada, la increíble historia del sueño del último voyeur, como la llamo yo. El Perfume del Invisible. Una idea picarona que a todos se nos ha pasado por la cabeza alguna vez, ahora hecha realidad en formato viñeta.

elperfumeinvisible00Con una premisa tan sencilla como original conocemos al personaje principal, un tipo que se encuentra perdidamente enamorado de Beatriz D’Altavilla, una bailarina de ballet clásico. Un nerd pero también un hombre de ciencia que para lograr encontrarse cerca de su amada, inventa una loción que lo vuelve invisible. No obstante, la acompañante de Beatriz, Honey, la socia liberal, licenciosa y de sangre caliente, descubre un día a ese mirón desnudo en la habitación de la bailarina. Descubre sus planes, y de esta forma, comienza un juego erótico a tres de imprevisibles consecuencias.

Vaya forma de disfrutar de una trama tan interesante. Un guión que se retuerce con cada paso de las páginas. La vida es corta y los buenos momentos son pocos. Nada como el encanto que trasmiten los dibujos elperfumeinvisible02de Manara. Un título obviamente destinado a un público adulto donde Manara nos brinda picardía pero donde también tenemos que ser un poco vivos y ver mucho más allá de una historia de sexo y desmanes. Como buen amante del cómic debes fijarte también en lo buen artesano intelectual y caprichoso que es Manara. La deslumbrante variedad de habilidades artísticas que desarrolla. Una conjunción que va desde la arquitectura, el diseño de productos, la pintura y un estilo de línea elegante y refinado para los contornos. Un maestro que se abrió paso muy pronto en los mercados franco-belgas. Ahí es nada. En la famosa BD, cuna del cómic europeo. Eso es mucho decir.

Reseña: Doctor Extraño y los Hechiceros Supremos, de Robbie Thompson y Javier Rodríguez

doctorextraño_hechicerossupremosEl principio de Doctor Extraño y los Hechiceros Supremos trae unas primeras veinte páginas a tope de magia, viajes en el tiempo y la insinuación de un poder inusitado al que habrá que doblegar si continúa evolucionando. Una serie que nos trae Panini Cómics este mes en formato integral con once números de una colección completa basada en el Señor de las Artes Místicas por excelencia y sus mágicos amigos. Con un tandem de autores que viene empujando fuerte como son Robbie Thompson (Spidey, 100% Marvel Seda) y Javier Rodríguez (100% Marvel Spiderwoman).¿La premisa básica? Stephen se une a los Hechiceros Supremos del presente, pasado y futuro para luchar contra una enorme oscuridad que no para de crecer.

Después de Los Últimos Días de la Magia, Stephen Extraño ya comienza a hacer un poco de Indiana Jones, tratando de reclamar doctorextraño_hechicerossupremos03artefactos místicos a sectas y brujos como Empirikul e intentando a la vez enfrentar la ira de Q’Uvin. El guionista Robbie Thompson y el artista Javier Rodríguez comienzan una idea que se remonta al año 507 d.C, cuando Merlín destierra a un sirviente y pone en marcha una trama que volverá en este mismo tema, pero alimentando la serie para el futuro. Estos acontecimientos son en realidad una introducción al mundo de los Hechiceros Supremos ya que la amenaza que enfrentó a Merlín los ha reunido. A partir de aquí, Thompson crea una historia muy digna la cual muestra a los lectores todas lo bueno que siempre se relaciona con Extraño: nuevos y viejos personajes, qué es y era la magia, qué podría llegar a ser si no se controla… Una trama que va cogiendo profundidad con el paso de las páginas.

Doctor Extraño y los Hechiceros Supremos habla de Mal antiguo que ahora amenaza con desenmarañar el tejido de la realidad. Y un Hechicero Supremo no es suficiente para controlarlo. Por lo que el Doctor Extraño doctorextraño_hechicerossupremos02decide unir a pasados, presentes y futuros hechiceros para detener la inminente oscuridad: Merlín, el Anciano, Sir Isaac Newton (sí, sí, como lo oyes), Kushala, Nina, Wiccan… Extraño debería cuidar su retaguardia, no todos los hechiceros tienen sus mejores deseos en mente.

La Amenaza, El Olvido, La Nada, Lo Olvidado ya está aquí. Pero miles de preguntas surgen: ¿Puede Extraño arriesgar la vida de un oven Anciano sin afectar su propio futuro? ¡Uno de los Hechiceros Supremos no puede morir y menos a mano de ese monstruo Olvidado! La mayor amenaza mágica desde que se tiene uso de razón. Y lo peor: un ser que crece y crece y ninguno de los Hechiceros se ha sentido antes tan débil como para enfrentarlo.

doctorextraño_hechicerossupremos05Los Hechiceros van perdiendo poco a poco la batalla tanto psíquica como física. El más fuerte de ellos muere. El desasosiego del Doctor Extraño durante la batalla me fue transferido como lector y lo pasé mal junto a ellos, la verdad. El clímax del primer arco aprieta bastante a partir del quinto número. No todos llegarán a casa. La traición, no esperas de donde llega. En el presente se encuentran con Los Vengadores. El plan parece que se puede ir de las manos. Un tomo, una serie, una saga magnifica que termina con una nueva pregunta a la que (supongo) se responderá en una futura aventura:

¿Quién gobernará el Inframundo del Mañana?

Todo funciona en esta historia. Las batallas recreadas por Javier Rodríguez son espectaculares. Aunque exagerado en ocasiones, el arte de Rodríguez tiene un tono diferente y más modernista que la del artista de la doctorextraño_hechicerossupremos09serie regular de Doctor Extraño, Chris Bachalo. Ambos tiran bastante del uso de los “bordes de la realidad”, pero Rodríguez tiende a ser más económico en esa línea, más variado y sencilliza el trazo. Cosa que es más alegre y atractivo para ojos no comiqueros, en mi opinión. Me parece bien ver algo así de vez en cuando. Aunque eso no quiere decir que Rodríguez no escatime el detalle.

Un tomo que me ha sorprendido bastante. Una historia que me ha transportado y con la que he disfrutado como uno de los fans revividos de este nuevo Doctor Extraño que soy.

Reseña: Las Obras Perdidas de Will Eisner

lasobrasperdidasdewilleisnerLa importancia de Will Eisner en la historia de los cómics no puede ser subestimada. El innovador e inquieto pionero de la novela gráfica y creador de The Spirit, pasó la mayor parte del Siglo XX empujando al medio de los cómics para que saliera adelante. No obstante, a pesar de la erudición interminable sobre Eisner y sus muchos logros, podría decirse que se sabe poco sobre su trabajo más antiguo…, hasta ahora. Ya que Norma Editorial, la encargada de traernos todo y cuanto se publica del dios del noveno arte en este país, trae como novedad una lasobrasperdidasdewilleisner00joyita de tomo como es Las Obras Perdidas de Will Eisner. Toda una colección de tiras cómicas descubiertas como parte de una enorme colección de planchas de impresión anteriores a la Segunda Guerra Mundial.

Sus primeros cómics conocidos, tiras nunca antes vistas de su adolescencia recientemente descubiertos entre una colección de planchas de impresión de los años 30. Una edición definitiva que destaca los primeros orígenes de uno de los antepasados de la caricatura moderna. Una curiosidad de edición que quizás temiéndose su poca aceptación (¡a estas alturas!), la editorial estadounidense lanzó un Kickstarter para su publicación. Ni que decir tiene que lo consiguió convirtiéndose en uno de los proyectos mejor elaborados, un álbum históricamente vital para todo aficionado que se precie.

INT9788467926842obrasperdidas4Las tiras de Uncle Otto y Harry Karry representan los primeros trabajos conocidos del gran pionero del cómic pero también la maravillosa virtud del arte secuencial de Will Eisner. En estas tiras podrás ver la imaginación del joven Eisner expandiéndose, mientras experimenta con las posibilidades de la narrativa y recurre a sus numerosas influencias. Los cómics recopilados aquí documentan la génesis de uno de los dibujantes más icónicos y brillantes de todos los tiempos.

Estos notables y reveladores cómics se perdieron en la historia hasta que el artista y coleccionista de antigüedades de Nueva Jersey, Joe Getsinger, los redescubrió. Pertrechados y escondidos entre una enorme cantidad de planchas de impresión de la década de los 30s, se decidió a llevárselo en una especie de travesura, comprándoselos a tal amigo como si una partida de póker para coleccionistas se tratara. Al lasobrasperdidasdewilleisner02principio, Joe no sabía lo que tenía y os diré por qué: quedó fascinado por dos tiras especialmente: Uncle Otto, que firmaba un misterioso Carl Heck, y otra llamada Harry Karry que se atribuía un tal Willis B. Rensie. Ni que decir tiene que eran dos artistas totalmente desconocidos para Getsinger. Pero cuando estudió bien las planchas y aprendió más sobre la procedencia de esta colección masiva, descubrió que estaba vinculada a Empire Features, una compañía que proporcionaba planchas de impresión a varios periódicos para su sindicación. Y Eisner & Iger Studios estaba allí, la asociación de dos jóvenes llamados en realidad Jerry Iger y Will Eisner, ambos dos dedicados a distribuir y publicar sus muchas ideas en formato cómic.

lasobrasperdidasdewilleisner02No me cabe duda de que Las Obras Perdidas de Will Eisner es un titulo que solo sabrán apreciar los buenos entendidos del cómic. Permítanme sentirme contento y honrado de gozarlo en mi cómicteca. En esa balda dedicada al maestro. Poder disfrutar de ello cada vez que lo necesite, con los mismos ojos abiertos de par en par al igual que la impactante reacción del editor de Locust Moon Press, Josh O’Neill, cuando descubrió el tesoro que estaban poniendo delante. Los cómics más antiguos conocidos y dibujados de un joven que llegaría al Olimpo de este arte.

Reseña: La Guerra de las Salamandras, de Karel Čapek

la-guerra-de-las-salamandrasGigamesh es una editorial que apuesta fuerte por el fantástico. Fuera de la Fantasía donde lo bordó trayéndonos Canción de Hielo y Fuego (Juego de Tronos para los televisivos) o el Primer Libro de Lankhmar (¡¡parece que por fin ya viene el siguiente!!); fuera de ahí, se puede decir que es una editorial centrada en publicar Ciencia Ficción. Por un tubo, taco, tela marinera, a cascoporro, mucho-muchito… de Ciencia Ficción. Trayéndonos autores que normalmente no están en el candelero de otras editoriales. Y eso es de agradecer. En especial, cuando recupera clásicos que todo el mundo debiera vivir…, quiero decir, leer.

En la literatura de CF hay escritores para todos los gustos. Los hay multipremiados por toda una carrera, los hay reconocidos tan solo por una obra en especial, pero también autores que escribieron una historia, tuvieron una idea un día, lo bordaron y ahí se quedaron. En mi opinión la CF es un género de selección. Es decir, sólo si sabes seleccionar bien, te molará el género hasta el fin de tus días. ¿Qué quiero decir en definitiva? Que de tu elección depende. Son situaciones, momentos, serendipias que suceden o no. Como por ejemplo la última novela de Karel Čapek, La Guerra de las Salamandras, la cual fue completada por su esposa y publicada en 1941 como The Cheat, y que gracias a ello ha llegado a nuestros días un autor al que me he sentido muy cercano recientemente. Pero la mejor forma de que esta novela checa de 1936 encuentre a sus lectores es simplemente describir la trama. Así de fácil. Original como ella sola.

En un rincón aislado de los Mares del Sur, un capitán holandés descubre una especie desconocida de tritón nadando en las aguas poco profundas de una ensenada que los lugareños siempre han evitado. Cuando el capitán atraca en una isla vecina, los tritones parecen fascinados por él y extrañamente descifran sus señales. Esos anfibios que miden casi un metro de alto, tienen una estructura similar a la de los niños, y cuando están en tierra caminan sobre sus patas traseras. Según las instrucciones del capitán, los tritones son famosos por extraer perlas de las ostras, incluso se dice que esas criaturas usan una cuchilla para abrir sus propias conchas. No obstante, a pesar de estas habilidades, los tritones han permanecido atrapados en la ensenada durante incontables siglos, por lo que no pueden nadar en océano abierto y su población se mantiene bajo control por los tiburones que acuden con regularidad a devorarlos.

Es entonces cuando se le ocurre un plan al capitán, basado tanto en la codicia como en lo que a él le parece compasión. Con la ayuda de un industrial checo, el capitán comienza a sacar a los tritones de su ensenada utilizando un tanque en su bote. Él los extiende a otros bajíos locales donde pueden prosperar sin ser molestados. A cambio, los tritones recogen las perlas que los buzos humanos no han podido alcanzar. Pero sin visitas posibles de tiburones, los tritones se multiplican a un ritmo sorprendente (una hembra puede liberar cientos de huevos viables) y pronto, como era de esperar, una súper población descontrolada representa un peligro para esos que nos hacemos llamar humanos…

Decidme que este genial relato recuperado por Gigamesh no es original pese a sus más de setenta años. La Guerra de las Salamandras es una novela satírica que se detiene en las repercusiones del hombre sobre el medio que le rodea. El daño a Gaia que representamos y las referencias al mal que el ser humano trajo al planeta azul desde que encontró “la razón”. Colonialismo, comercio de esclavos, explotación laboral, producción capitalista, fascismo e incluso nacionalismo. Todo representado por unas salamandras inteligentes que a su modo intentarán cambiar lo que les rodea.

A ver si ellas pueden.

Reseña: Corto Maltés. Equatoria, de Juan Díaz Canales y Rubén Pellejero

cortomaltes_equatoriaUna vez más lo han hecho. El rescate de uno de los grandes personajes del noveno arte y a un nivel muy digno. En esta nueva vuelta al cómic los maestros nacionales Canales y Pellejero siguen sin hacer prisioneros y calibran una obra de muy alto standing en lo que se refiere a las aventuras de Corto Maltés. Resulta que Norma Editorial vuelve a darles plaza para que se explayen haciendo lo que mejor saben hacer y de ese toque agradecido brota Equatoria, un titulazo, una nueva aventura narrada y dibujada por estos dignos señores.

Corto Maltés es una serie de álbumes de cómics con un personaje del mismo nombre como protagonista. Un marinero aventurero, un detective a la sombra, creado originalmente por el guionista y dibujante italiano Hugo Pratt en 1967. La serie de Corto Maltés fue traducida a numerosos idiomas. El personaje debutó en La Balada del Mar Salado cortomaltes_equatoria02(reseñada aquí), una de sus aventuras más brillantes donde Pratt centra la historia alrededor de contrabandistas y piratas en las Islas del Pacífico durante la terrorífica Primera Guerra Mundial. La Balada del Mar Salado fue galardonada con el premio al Mejor Álbum de Cómic Realista Extranjero en el famoso Festival de Angoulême. Pero Hugo Pratt continuó produciendo nuevas historias durante dos décadas, haciendo de Corto Maltés uno de los iconos del ascendiente cómic europeo. Y todas ellas disponibles en Norma Editorial, oiga.

Corto Maltés: Equatoria es el segundo álbum de la nueva etapa del personaje. Canales y Pellejero nos lanzan a una nueva aventura con la intención de mantener contentos (cosa difícil en este tipo de clásicos) a los grandes fans de toda la vida. En esta ocasión, con un comienzo que me encanta, Equatoria abre con Corto cortomaltes_equatoria01Maltés en Venecia tras los pasos del espejo del Preste Juan. ¿Quién? Un legendario monarca cuyo reino se hallaba en algún lugar impreciso entre África y la India. Y todo esto, al principio, lo va narrando mientras pasea con una sofisticada señorita sobre la cubierta de un barco. Según la leyenda, aquellos amplios dominios selváticos estaban poblados de amazonas, unicornios y toda clase de prodigios. O eso se dice, por que no obstante, lo más atractivo de todo es, el mayor tesoro entre todo aquello, un espejo a través del cual se puede observar “cualquier parte del reino”. Cual-quier-par-te. Y cortomaltes_equatoria00Corto Maltés tiene en mente conocer en primera persona dicho objeto. La búsqueda de este preciado objeto mágico nos lleva junto al marinero de pro, a recorrer un continente africano agitado por el colonialismo europeo de comienzos del siglo XX, lleno de personajes bien pertrechados así como algunos célebres.

Una buena trama de aventuras, otra joya para mí, por lo menos. Teniendo en cuenta que no he leído todas las obras de Corto. Entré con el personaje hace no mucho y he leído solo tres de ellas. Aunque dos de las más conocidas y famosas. Después del disfrute que supuso Bajo el Sol de Medianoche, Equatoria vuelve a encandilarme con un genial guión de Díaz Canales y un dibujo de Pellejero que roza la perfección y demuestra su validez para con el personaje. En mi opinión, un Hugo Pratt que estaría cortomaltes_equatoria00orgulloso y posiblemente algo receloso de lo bien que lo está haciendo este tandem.

Editada por Norma Editorial casi al mismo tiempo que Casterman en Francia, es importante decir que Corto Maltés: Equatoria se publica en dos versiones distintas: una en color y otra en blanco y negro. Por mi parte, solo he podido disfrutar de la b/n y supongo que en color ganará la historia bastante más, ya que estamos hablando de una trama de ambientes boscosos y contemplativos lugares dignos del mejor colorido. No obstante, algunos de este mundillo, los más rarunos tal vez o mas bien los que valoramos más el detalle del trazado, nos aporta bastante más devorar estos cómic así.

Corto Maltés no es un personaje que tenga especialmente mitificado. Me parece una gran serie, seguramente de las mejores de la historia, pero no es un personaje que leyera de joven sino más bien de adulto con lo cual cortomaltes_equatoria04ese romanticismo que desprendía entonces lo estoy empezando a gozar ahora. Caí en sus redes y sé que muchos de los fans de siempre daría oro por estar en mi lugar lector con nuevos ojos ante el personaje. Con tantos títulos por disfrutar, con nuevos lances por vivir. Equatoria posee un guión sólido y personajes renombre. Toda la buena guarnición de la que se rodeó siempre Corto Maltés.

Reseña: Los Dalton, de Olivier Visonneau y Jesús Alonso

losdalton¡Recurrid a las fuentes! Imaginadme como un viejo de barbas blancas con los ojos desencajados sobre la torre más alta diciendo esto al populacho en mis últimos días. Así todo decrépito, y ahora comentándolo en voz baja a mis más cercanos: Recurrid a las fuentes, niñooss… Sí, por que puedo llegar a resultar cansino muchas veces con esta frase. Las mejores historias, si queréis disfrutar de lo mejor en caso, sólo tenéis que recurrir a las fuentes. En mi opinión, de ahí procede la famosa frase: «La realidad siempre supera a la ficción». Un ejemplo claro es el cómic que os reseño hoy. Los famosos Dalton sí, esos hermanos tan pedulantes como malos-malosos-malutos que intentan cualquier robo que se precie, de no ser por verse constantemente truncados por el gran Lucky Luke. Sin embargo, todos aquellos que indagaron en su día, o que de algún modo supieron aún más, los que se interesaron por “las fuentes”; todos esos ya sabíamos. Vimos más allá. Y en más de una losdaltondosocasión nos dábamos a la chulería con el comentario diciendo: «¿Sabéis? Eso ocurrió de verdad». O el recurrido “Ah sí, está basado en hechos reales”, o el más pronunciado “sí, es verdad, esos personajes existieron”.

Una gran obra nos trae como novedad Dibbuks con Los Dalton. El maestro Olivier Visonneau se alía con nuestro paisano Jesús Alonso Iglesias para recrear un suceso, una matanza, un encuentro en el que las balas silbaron como si de un huracán se tratase en un pueblecito sin miramientos. Un guión inspirado en la verdadera historia de los hermanos Dalton, bandidos de principios del Siglo XIX que azotaron la tranquilidad de un perdido pueblo del Far West.

Ese pueblo es Coffeyville, está en Kansas y se levanta entre cactus y rocosos montes. Cuando una tarde empiezan los rumores. Se cuenta en la taberna que un gran atraco les salió mal a Bob y Emmett Dalton. Sin losdalton00embargo, cinco años antes, el primero de ellos tenía una estrella en el pecho, y el segundo soñaba con unirse a él a pesar de la muerte de su hermano mayor Frank, el alguacil de su condición y disparado poco antes por traficantes de alcohol. Y ahora… ¿cómo pueden encontrarse en tal situación? ¿Al otro lado de la línea? Da igual. El rencor arde en el interior de estos hermanos azotados por tantos palos en la dura vida. Ahora, perseguidos por todos los sheriffs del país, los hermanos Dalton han decidido irse lejos pero no sin dar ante un último palo. Uno de los gordos. Robar dos bancos al mismo tiempo.

losdalton02Pero los habitantes de Coffeyville están al tanto. Se masca la tensión esa mañana. Sobre todo, cuando reconocen a dos de los hermanos entrando en el pueblo, armados hasta los dientes. No es cuestión de dinero. Es cuestión de honor y amor por la tierra que pisas. Todo un pueblo intentará frustrar el atraco pero también todo un pueblo se convertirá en un baño de sangre.

Los fanáticos del cómic europeo deberían encontrar algo que celebrar en la publicación de este díptico que Dibbuks publica en formato integral. Lejos de la atmósfera de Lucky Luke, Olivier Visonneau invita a los lectores a descubrir una historia amarga en un país en construcción, donde la ley suele ser una idea, un espíritu. Inspirado libremente en la verdadera existencia de Los Dalton, describe el lento descenso de tres hermanos losdalton01que, a pesar de su deseo inicial de respetar y hacer cumplir la ley, sucumben ante los cantos de sirena.

Personajes bien descritos y diálogos con percusión. Un volumen rítmico y cautivador gracias a un gran guión y a un fenomenal dibujo en línea semi-realista del cada vez más recomendable Jesús Alonso (El Fantasma de Gaudí). Una inmersión exitosa en uno de los mitos (ciertos) del Lejano Oeste.

Reseña: Consecuencias. El Fin del Imperio, de Chuck Wendig

star wars_elfindelimperioA un día de uno de los grandes estrenos fílmicos de la historia de Star Wars, os vuelvo a aportar otro cachito de este Universo Expandido que cuando no sale de la mano de Claudia Gray, lo hace de la mano de Chuck Wendig. Que todo haya vuelto a resurgir, que Star Wars esté de nuevo aquí, con nosotros, ahora, a doquiera que miremos, en mi opinión, no solo es culpa de la enorme compra-todo Disney. Tiene mucha culpa también esa tapada gestión (solo durante unos años) de toda una cantidad de autores centrados en los llamamientos de una editorial y sobre todo de una generación de fans de Star Wars, que pedían más. Star Wars Episodio VIII: Los Últimos Jedi obviamente va por otros derroteros. Pero recordad que en este mundillo, todo-todito-todo está relacionado. Y más tarde o más temprano se tirará de algún lado y se encontrarán algunas caras. Porque aunque toda esta historia se desarrolla en una galaxia muy, muy lejana, en realidad está muy, muy cerca de nosotros. No sólo por todo el material que acarrea cada nuevo film, también por la de cómics, novelas basadas en la franquicia que nunca vieron la luz o que aún no habían aterrizado aquí y que ahora lo hacen. Y que gracias a la renovada moda volvemos a tener a mano. Las culpables son las mismas. A las que hay que agradecer todo esto. Timun Mas, Planeta Cómic…, en definitiva, toda la labor editorial que está haciendo Planeta.

El Fin del Imperio es la novela final de la trilogía de Chuck Wendig que concluye la serie Consecuencias (Aftermath). En esta ocasión nos reunimos con el escuadrón de Norra Wexley mientras continúan la caza de la ex Gran Almirante Imperial Rae Sloane después de su aparente traición al final de Consecuencias: Deuda de Vida. Sin embargo, parecen no saber que Sloane estaba siendo manipulada por el sombrío Gallius Rax, ex asesor del difunto Emperador Palpatine. Y este temible enemigo está decidido a “recoger” a su antigua aliada en el planeta desierto de Jakku…

Pero un momento, retrocedamos un poco para el que aún no sepa nada. En Consecuencias, la primera novela, los dejamos en escena y junto a otros personajes como Sinjir Rath Velus, Jas Emari, Jom Barell y Mister Bones, siendo enviados a conseguir algunos objetivos imperiales a sugerencia del Almirante Ackbar. Armados con holocrones de datos que Temmin robó a su antiguo señor. Como le gusta hacer a Wendig, ya en el principio de la historia, entramos de lleno a la acción, tratando de secuestrar a un Imperial de un bastión del sindicato del crimen. Pero Norra Wexley se emperra en perseguir con desdén a la Gran Almirante Rae Sloane y resto de líderes del Imperio a través de la galaxia. Los cazados oficiales son llevados ante la justicia, pero Sloane consigue escapar, y los rebeldes la temen, ya que si hay alguien capaz de restaurar el antiguo régimen, esa es ella. Es entonces cuando la intensa búsqueda se interrumpe cuando Norra recibe una petición urgente de la Princesa Leia… Deuda de Vida era una novela mucho más eficiente que su predecesora Consecuencias. El enfoque y el propósito son más claros y gozaba de una tremenda acción.

Ahora con El Fin del Imperio llegamos al final de un trilogía que crece en importancia con el avance de las páginas. Como es el caso de muchos libros de Star Wars, la historia en El Fin del Imperio se puede dividir ordenadamente en dos. La primera mitad se centra parcialmente en los viajes de Norra y Sloane hacia Jakku, que avanzan lentamente a medida que se construye la inevitable confrontación. Y la segunda es el objeto, recapitulación y las consecuencias que ha generado la última batalla vivida.

Me entero que, Rae Sloane, uno de los personajes más fascinantes que he conocido en este Universo Expandido, en especial, en estas novelas recientemente publicadas, tiene su mayor auge aquí. La podemos encontrar en una situación muy diferente a donde leíste anteriormente; llena de ira por la dirección a la que Rax ha llevado a su amado Imperio. Otra cosa que mola bastante y que aporta esta trilogía, es la oportunidad de aprender más sobre el duro entorno del planeta Jakku. Que en mi opinión es una personaje en sí mismo. Con todos sus integrantes y algunos de los grupos que allí viven como la repugnante Niima the Hutt y sus seguidores de culto, al más puro estilo Indiana Jones y el Templo Maldito.

Algunos fanáticos pueden sentirse decepcionados al ver que Leia y Han Solo no juegan un papel importante aquí como lo hicieron en Deuda de Vida. Sin embargo, sí que tienen “su momento”. Y no dudéis que el mayor atractivo de la novela es la muy publicitada Batalla de Jakku, que deja al planeta en el estado en que lo encontramos en El Despertar de la Fuerza.

No me digáis que los patrones unidos así no molan. Es muy chulo descubrir la de semillas que Chuck Wendig planta con sus novelas y como encaja los puzzles al final. Una trilogía bastante rica en todos los aspectos.