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Reseña: Petra Chérie (Integral), de Micheluzzi

petracherieintegralDescubrir obras así es un verdadero placer. Os lo digo en serio, hay más donde al principio no ves. Haber vivido, leído y sentido la historia de Petra Chérie ha sido un verdadero placer y toda-todita-toda una aventura-campaña de las de época. Ese el poso que me ha quedado. La sensación de haber degustado unas muy buenas historietas de un cómic que a priori nunca hubiera pensado leer. Sinceramente. No obstante, la mínima mención al tema bélico aunque sea como trasfondo de un guión influyente con indicios de “¿y si hubiera pasado?”; eso, es lo que más me atrae de títulos así. Petra Chérie comienza lenta y suavemente, muy sutil. Luego se vuelve algo más fuerte con una apoteosis y estrés al final de cada tira cómica. Hechos, que rara vez vi en otros cómics. Esto me gustó bastante y por conocimientos de guión sabía que debía prepararme para ir viviendo poco a poco un verdadero drama con el paso de las páginas, de cada álbum. Una idea que me recuerda mucho al período de Hugo Pratt con Les Celtics o Etíope.

petracherie01Unas pautas bastante normales ahora descubiertas en el maestro Micheluzzi. Un maestro del cómic europeo nacido en 1930 en Istria en la antigua Austria-Hungría. No está mal saber un poco de él, para todo aquel que (me lo creo) ni le pueda sonar. Aunque probablemente si has leído hasta aquí, de algo te sonará el gran Attilio Michelluzzi. Uno que como otros de los grandes pasó su infancia en el ruido de guerras mundiales. Aquellos niños amantes del culto al Barón Rojo. Pero Michelluzzi tuvo una vida más que curiosa, por lo que es casi normal que de él brotaran historias originales y magnificas que representaban lo que vivió. Llegó a ser un renombrado arquitecto que trabajó especialmente para el Rey de Libia hasta que cierto dictador llamado Gaddafi lo dejó sin trabajo. (¿Cómo te quedas?) De vuelta a Italia, después del golpe de estado, curiosamente se embarcó en el mundo de los cómics. Donde rápidamente impuso sus elegantes gráficos inspirados en los grandes maestros estadounidenses de la época.

petracherie04Petra Chérie es una serie italiana creada por Attilio Micheluzzi. Un cómic italiano que comenzó allá por 1977 y fue publicado durante bastante tiempo en la revista semanal Il Giornalino. Se centra en contarnos las aventuras de Petra de Karlowitz, más conocida como Petra Chérie, una mujer franco-polaca de veinte pocos años que después de haber vivido cinco años en China se muda a Sluis, Holanda. Y allí de un modo u otro sobrevive y va sufriendo los pasos que va dando el monstruo silencioso que fue la Primera Guerra Mundial. Un desgarrador ser del averno que nadie previó y que atacó de lleno a los prejuicios culturales de mujeres aventureras e independientes de aquellos años.

petracherie02La Primera Guerra Mundial fue la primera guerra aérea. El desarrollo de la tecnología aeronáutica a grosso modo. La velocidad aérea llegó a ese terreno. Algún que otro cómic se ha dedicado al tema. Por no decir bastantes. Micheluzzi quiso una serie propia con esta temática. La llamó Petra Chérie. Petra Karlowitz, una rica heredera, una chica pintoresca con un objetivo entre ceja y ceja: ser un incordio, un coñazo, intervenir en algún que otro plan alemán y desestabilizarlo siempre que pueda. Y todo desde Holanda o la neutral Suiza (neutral para el populacho, pero que da cobijo a mafiosos y ladrones desde que tenemos uso de razón).

Las peripecias de una sofisticada joven de ascendencia aristocrática, adelantada a su época, independiente y dueña absoluta de su destino, que vivirá diversas aventuras en un mundo zarandeado por los horrores de la famosa guerra de trincheras, entre otros muchos nombres. Un personaje físicamente modelado con los rasgos de la actriz del cine mudo Louise Brooks (que sirvió de inspiración también a otro personaje de cómic como Valentina), y cuyas andanzas recuerdan bastante a la famosa espía real Mata Hari. petracherie06Historietas que acaban siendo evocadoras, que trasladan al lector a aquellos años convulsos de incertidumbre en las altas esferas, pese al orgullo impetuoso mostrado para con el país vecino. Grandes años de riqueza para los países europeos, gracias a sus colonias, sin miedo a nada, donde la gente incluso veía bien una guerra que por potencial y orgullo se pensó que duraría nada. Y fue una de las más largas y catastróficas de la historia del Viejo Continente.

Ponent Mon continua con la genial tarea de recuperar grandes clásicos de la historieta italiana, y lo hace para estas navidades con uno de sus títulos más conocidos y celebrados: la Petra Chérie, de Attilio Micheluzzi. Un integral que reúne, por vez primera en España, la totalidad de historias que el autor istrio dio a conocer por entregas en diferentes publicaciones periódicas de la época.

Micheluzzi inventa aquí una nueva heroína hermosa, petracherie05conmovedora y peligrosa detrás de su falsa ingenuidad. Petra cruzará Europa desde los campos de batalla de Flandes a Turquía por el capricho de sus amores y vicisitudes históricas. Micheluzzi, un autor muy desconocido en este país, que si le dais una oportunidad, os va a dejar de piedra. Aventuras que cumplen ahora cuarenta años y que gozan de una profundidad, esa misma que sólo desprenden las verdaderas obra de arte.

Reseña: Nuestra Madre la Guerra (Integral), de Maël y Kris

nuestramadrelaguerraMucho se ha escrito sobre la guerra. Sobre cada una de ellas. Sobre algunas más que otras pero aún así hay literatura escrita a rabiar. No tanto así ilustrativa, al menos, no por estos lares. Y todo el mundo sabe sobre ella, todo el mundo ha oído, leído e incluso vivido sobre ella de alguna forma. Esos que la tocaron no la quieren e intentan hacer reflexionar a los demás, a los más jóvenes, sobre lo que supone. Pero el paso del tiempo hace olvidar a los hombres el dolor tan fuerte que les produjo aquella piedra con la que tropezaron…

Nuestra Madre la Guerra es una historia de guerra. De hecho, es más que eso, es una historia que toma a la guerra como tema principal. Una guerra que iba a ser “la definitiva” y que al final se convirtió únicamente y por número de bajas en “la madre de todas las guerras”. Este cómic europeo del bueno nuestramadrelaguerra22nos lleva a principios de año de 1915, a las llanuras estériles de la Champaña francesa. Y de lleno entramos en acción:

“¿Y estos cuerpos? Uno de ellos se esparció sobre mi cara, mi teniente…”. Uno de los más potentes ejércitos ha sido borrado del mapa. Los nombres de los soldados desaparecidos resuenan en las llanuras aún marcadas por las incesantes batallas. Para los sobrevivientes del escuadrón del cabo Peyrac, el principal objetivo es sobre todo no hundirse en la locura frente a la muerte, omnipresente. Julien Dussart, herido y atrapado en medio del campo de batalla, es casi la única tropa que se puede movilizar donde la menor fuente de vida es sinónimo de esperanza. Por otro lado, el teniente Vialatte, es enviado a la línea de combate con una misión específica: encontrar al asesino de un número alto de víctimas femeninas. Cuyo número sigue aumentando. Entre las ráfagas enemigas, la investigación avanza…

nuestramadrelaguerra01En su lecho de dolor, el teniente Vialatte continúa su historia. Tres mujeres asesinadas fríamente. Y en cada una de ellas, algún detalle a destacar. Los ojos del teniente prestan especial atención al sacerdote que le observa de soslayo. No, los asesinatos de las mujeres no terminan. Más horror en el terror. Después de que Josephine, la mesera, Mariette, la enfermera e Irene la periodista aparecieran; descubren a una cuarta víctima. Mathilde Doorne, una prostituta que asistía regularmente al Capitán Janvier. Cuatro asesinatos, un policía intentando establecer una conexión entre ellos y un comportamiento extraño más junto al del sacerdote. El del propio capitán.

nuestramadrelaguerra04Uno de los detalles que más me ha impactado de este integral Nuestra Madre la Guerra es la atmósfera tan tremendamente realista que te sitúa en plena Primera Guerra Mundial. Los dibujos y el escenario son oscuros pero tienen ese diseño lastimero de punta fina de los grandes grabados como La Libertad guiando al pueblo; el cuadro de Eugéne Delacroix de 1830. Aunque representa lo que supone esa época de esperanza sobre el horror, unas décadas antes de lo narrado aquí, creo que es pura inspiración para la investigación desarrollada en esta historia de cuatro tomos recopilados en un magnifico integral por Ponent Mon.

Nuestra Madre la Guerra es en mi opinión una obligada lectura para todo aquel amante de la Gran Guerra. También historia muy recomendada para seguidores de la obra de Tardi. Además, la precisa investigación que lleva nuestramadrelaguerra02el teniente Vialatte, nos sirve para visualizar como trasfondo los horrores de la batalla con una trama sangrienta ya desde las primeras páginas. El talento de Mael explota de hecho en estas páginas, ya sea en escenas de combate, o en las más íntimas con el Capitán Janvier, o con las escaramuzas senegalesas bajo la nieve. Sazonado todo por la historia ideada por Kris que “domestica” en un principio al lector, para luego hacerlo caer a la dura realidad. Los cuerpos plagados de balas que caen una tras otra, la carne rajándose en tiras y escapándose también a través de la orina…, las cabezas que estallan, golpeadas duramente por el impacto de los morteros… El ballet del horror y una investigación como único contacto con la entereza.

nuestramadrelaguerra03Exquisitamente ilustrado, con un realismo transpirable en cada página, Nuestra Madre la Guerra se convertirá si le dais una oportunidad en una de las grandes publicaciones bélicas en este país. Kris crea un guión impecable, una historia bien documentada y decididamente una de las que ya goza de parcela eterna en mi cómicteca. La retomaré en breve. La guerra del 14 como la llamamos algunos, está en el punto de mira. Roland Vialatte, teniente de gendarmería, católico practicante, humanista y progresista, uno de mis personajes favoritos ya del noveno arte.

Reseña: La Religión. Tannhauser, de Luc Jacamon, Tim Willocks y Benjamin Legrand

ReligionT1_tapa.inddEs curioso pero se ven cada vez más en el mundo del cómic europeo, adaptaciones de novelas que además no son muy conocidas en ciertos medios, pero no por ello dejan de ser buenas. Es como si los guionistas quisieran decirnos: «A ver, sabemos que hoy en día los libros son muchos y el tiempo es poco, pero esta historia, my friend, no debieras pasarla por alto». Y lo malo es que tienen en razón. Al menos, con todas y cada una de las que me he encontrado hasta ahora, títulos muy destacables, la mayoría de ellos encontrados en la editorial Ponent Mon.

Un ejemplo claro de esto es La Religión, una de sus últimas novedades de cómic europeo. La adaptación del bestseller de Tim Willocks. Un psiquiatra pero también escritor británico cuyo mayor éxito literario hasta ahora ha lareligion01sido precisamente el libro llamado La Orden (The Religion, 2006) , en el que se basa el cómic que hoy os reseño. Aunque también pegó fuerte con su novela Bad City Blues que fue adaptada al cine por Dennis Hopper y escribió The Unfinished Journey, el documental de Steven Spielberg.

La Religión relata el sitio a Malta, uno de los mayores asedios de la historia, llevado a cabor por los otomanos en mayo de 1565. Pero esta vez narrado desde la perspectiva de un capitán llamado Mattias Tannhauser, Las estadísticas son de uno contra cinco, la lucha parece perdida por adelantado y el asedio a espuertas se presenta con una violencia terrible. Pero encontramos primero a un Mattias feliz: que está a punto de terminar la daga que lo convertirá en herrero, como su padre. Interrumpido en su trabajo por unos gritos en la lejanía, corre a la plaza del pueblo y es testigo de una masacre donde pierde la vida su madre y otros habitantes. Asesinos y saqueadores que solo buscan su beneficio. Mattias salva la vida gracias a la intervención del capitán del ejército, Suleiman el Magnífico. Pronto, Mattias Tannhauser será un joven alistado que se convertirá durante quince años en un jenízaro al servicio del terrible sultán.

lareligion02La Religión: Tannhauser es la primera de cuatro partes dedicadas a la adaptación de la novela de Tim Willocks. Tannhauser sienta las bases para el próximo choque entre Malta y los invasores turcas en mayo de 1565. Después de una introducción brutal, se establece el contexto de la época. Benjamin Legrand presenta sutilmente a varias figuras importantes, incluido Mattias Tannhäuser, que se convirtió en un comerciante de armas y opio. La psicología de este mercenario, símbolo del caballero, se revela según sus relaciones con otros protagonistas, entre ellos dos mujeres: Carla y Lamparo. Una oportunidad maravillosa donde como lector encontré el aliento romántico dentro de la violencia que debe desprender la novela. La historia, la política, la religión, el amor, los preciosos valores (y otros menos) se entrelazan, formando un lareligion04conjunto serio, coherente y verdaderamente significativo en La Religión.

Descubierto en la obra los no menos interesantes gráficos creados por Luc Jacamon, el cual adopta un estilo más realista que en cómics anteriores (The killer, Cyclopes), más preciso, más rico en sus detalles. Su encuadre es brillante aquí. A destacar páginas completas excelentes; y eso que estamos aún en el primer tomo, así que me espero más grandes escenarios, láminas dignas de lienzos que propinan acción en cuanto a escenas contemplativas. Bellos ambientes de azules, ocres y verdes que te trasladan a la peligrosa época.

lareligion03Al no haber leído la novela, no sé si la adaptación es exitosa o no. No obstante, en las páginas transitadas, la narración que me he encontrado es lo suficientemente profunda a la vez que clara, fluida y atractiva. El contexto histórico del siglo XVI, las invasiones otomanas y la Inquisición están especialmente bien detalladas.

Un volumen emocionante que sienta las bases de una serie prometedora. Que además aporta al final un buen articulo histórico de la mano del escritor Tim Willocks. Una primera obra centrada en un sólo hombre atrapado en la confusión de un enorme conflicto. Y a su alrededor, más enemigos que amigos.

Reseña: Apache Junction. Los Invisibles, de Peter Nuyten

TAPA APACHE 3 ES.inddLos dibujos de Peter Nuyten y el guión de Apache Junction enmarcan guiones de tramas ágiles y acosadoras que comienzan de inmediato. Puro tiroteo. Es lo que se les pide a los westerns, ¿no? Quién eche un vistazo a sus portadas lo verán con claridad. Puro movimiento, e incluso dirá, si le va el género: ¡cómo mola el estilo Blueberry! Y no es para menos, el dibujo recuerda bastante a la joya de la corona del cómic western. Además, cada página de Apache Junction respira esa atmósfera y encuentras escenarios desoladores, con ranchos abandonados, cañones y vastos paisajes del desierto donde los apaches tienen mucho que decir.

Peter Nuyten sabe meter al lector en situación y va horneando un historia con miramientos a otras obras pero que también goza de un estilo propio apachejunction3_01y característico. Estudió diseño gráfico entre 1988 y 1992, y justo después decidió convertirse en freelance. En la década de los 90s fue miembro de Studio Iris en Nijmegen y publicó su primer cómic, Arak, en la revista del mismo nombre. Aparte, hizo sus pinitos como ilustrador para libros educativos, infantiles y también para publicaciones de temas históricos. Perteneció no hace mucho al Studio Jan Kruis donde trabajó para el titulo Jan, Jans en de Kinderen para la revista Libelle. Cuando el estudio cerró en 2007, decidió que ya era hora de ir totalmente por libre y publicó el cómic histórico Auguria en 2010. Sólo un año después, Nuyten encandiló a los seguidores del cómic europeo con Apache Junction. Un western al más puro estilo de la BD, una obraza que Ponent Mon continua trayendonos en formato album con este nuevo Los Invisibles.

apachejunction3_02En números anteriores se nos contaba como Roy Clinton iba de camino a Fort Bowie con un mensaje importante. Después de la muerte de su líder Cochise, los apaches provocan problemas en Arizona. Uno tras otro. Corre el año 1875 y el temido apache chiricahua Lobo Negro y un grupo de guerreros han escapado de la reserva de San Carlos. Una nueva guerra en el horizonte. Pero Clinton, durante el trayecto, encuentra los restos calcinados de una caravana y dentro un cuerpo. Un cadáver desconocido. Un fallecido que cambia el rumbo de todo lo acontecido y por acontecer…

apachejunction3_03En Apache Junction: Los Invisibles, Roy continúa en ese enrevesado plan de contrabando de armas, y atrapado entre los distintos frentes. Por que es medio apache. Pero no es la típica historia de intercambio de disparos entre cowboys e indios, tenemos una trama más enfocada a la figura del indio americano en todo su esplendor. Y la dicotomía de si el protagonista al ser mestizo tirará más hacia un bando (el de su primo Lobo Negro) o los blancos (esa nuestra “querida raza”). Un tema apasionante que te mantiene enganchado. La intriga final lo decidirá todo.

Nuyten vuelve a encandilarme con un titulo más. Provoca que mire de nuevo a la BD, queriendo más de este género. Uno que nunca creí amar. Una nueva guerra en ciernes. Los apaches tras el rastro del rencor, de la venganza y Roy mediando con el rancho del hombre muerto e intentando salvar inocentes de decisiones apachejunction3_00pasadas. Una intriga que va mucho más allá cuando te enteras de que… (uufff).

Peter Nuyten es de esos autores que uno no se explica como su obra no se extiende un poco más. Consigue con muy pocos argumentos, mantenerte en vilo hasta el final. Historias que se vuelven profundas en tu mente y de las que te preguntas si hay fuentes verídicas, si hay indicios de realidad.

Un gran poder que depara en uno de los mejores cómics western que podéis encontrar actualmente en librerías.

Reseña: Kogaratsu Integral #3, de Bosse y Michetz

KOGA_INT_3_cover.inddLa serie Kogaratsu fue construida sobre unos pilares fuertes. Los más duros en los que se puede basar un cómic en el que desde un principio se pretende seguir una secuencia lógica de aventuras en álbumes de un hombre en busca de su honor. Si estás familiarizado con el mundo de los samuráis esto no te cogerá desprevenido, pero con el paso de los álbumes y de todo lo que le va sucediendo al protagonista te das cuenta de que no estás ante una obra menor. Ni mucho menos. Kogaratsu aporta en muy pocas páginas esa originalidad y enganche que tienen ciertas historias que en ciertos aspectos descolocan por su extravagancia. Kogaratsu habla de un joven samurái llamado Nakamura Kogaratsu, samurái al servicio de alguien o ronin (samurái vagabundo y sin amo) según la historia o los ojos de otros personajes con los que se cruce. Con el paso de las tramas vas viviendo junto a él todo tipo de KogaratsuIntegral3_01experiencias de la mano de un magnifico guionista como es Bosse.

Bosse (1954), es un gran autor belga de la BD que desde muy pronto se mete en el mundo del cómic coincidiendo con algunos de los grandes en la Academia de Bellas Artes de Bruselas. Publicando en la revista Spirou sus primeras obras, antes de realizar ilustraciones, historias completas y pequeñas animaciones por su cuenta, no mucho después, Bosse se mete de lleno en el guión de su amigo Michetz y escribe la saga japonesa Kogaratsu, que fue lanzada en 1982 en Spirou y con la que gracias a su éxito, le alenta a dejar los pinceles para trabajar solo con la máquina de escribir.

Y ya van tres diamantes en bruto. Ponent Mon ha editado esta gran publicación. Un tercer integral muy calentito ya en el mercado que contiene nada más y nada menos que cuatro nuevos álbumes con los que disfrutar de varias sentadas. Una obra de la que apenas oí hablar en su día y a la que ahora estoy totalmente enganchado. Y si no hay más releeré en KOGARATSU_3_ES_TRIPA_edu.inddbreve pues desde que conseguí leer el primer integral, me enamoré. Por que es diferente. Tiene algo indescriptible cuando lo lees. Bosse le imprime un estilo no visto en el modo de narrar los argumentos. Lo que en principio nos pueda parecer una incongruencia, algo que no viene a cuento, poco después sale de la caja de sorpresas y te sorprende. Este tercer integral contiene El Rojo Perfecto, Carnet de viaje, El Protocolo del Mal y Taro. No lo he dicho aún, y el que esté acostumbrado a leer normalmente cómic europeo lo supondrá; pero cada albúm se puede leer de forma independiente. Aunque es obvio que el lector gana más con la sabiduría y experiencia de tramas anteriores.

En El Rojo Perfecto, Kogaratsu debe acompañar a un namban (un blanco) que llega a Japón con la intención de pintar la guerra. Una historia que “pinta” genial ya desde la primera página. El pintor Remigius Tafelberg es en sí mismo el típico pintor excéntrico que todos podemos imaginar de aquellos años. Y con este elemento trandrá que ir nuestro ronin favorito a través de un Japón devastado por la guerra. Dos personajes bastante contrarios a priori pero con un objetivo casi imposible en común: uno busca a su maestro perdido, el otro busca encontrar el “rojo definitivo”.

KOGARATSU_3_ES_TRIPA_edu.inddEn Carnet de viaje, Nakamura Kogaratsu recibe una llamada de un miembro anónimo de su familia, el mismo al que condujo por los caminos como un asesino sin honor. La madre da la bienvenida a su hijo repudiado y le permite llevar a cabo su investigación dentro de su dominio para encontrar al autor de ese extraño mensaje y las razones para ello. La traición empieza a oler rápidamente y el peligro empieza a presionar. Una final dramático a espuertas. Después de cinco años, los autores regresaron a la serie con este titulo. Y se nota las fuerzas con las que volvieron. El onceavo álbum es el renacimiento de los samuráis errantes. Sin duda, la esencia de la serie.

KogaratsuIntegral3_03El Protocolo del Mal habla de como el protagonista con el paso de los años puede ceder ante el vértigo del amor, pero nunca se compromete con el código de honor y siempre respeta las reglas de la lucha. Por que en el tumultuoso Japón del siglo XVII, el honor es una cuestión de vida o muerte, si, pero el amor es la debilidad ante la fuerza y las armas de los demás. Kogaratsu no sabe qué locura tendrá que enfrentar…, al acudir a una solitaria isla donde reside una mujer atormentada.

Y cierra el integral y la serie el álbum llamado Taro. Una extraña misión. Un secuestro. Kogaratsu aceptará la tarea cuando descubra al misterioso patrocinador: la princesa Ishi a quien Kogaratsu amó una vez y a quien nunca olvidó. Y un niño a secuestrar, Taro, que no es otro que el propio hijo de la princesa. Oficialmente confiado a un familiar rico para garantizar su educación…

Es posible que Michetz sea el único dibujante no oriental que yo haya visto dibujar asiáticos con un estilo tan japonés. La línea está ahí. El trabajo. Muy buen conocimiento del dibujo clásico de aquellas tierras KogaratsuIntegral3_02exóticas y tan atractivas. Es eso en definitiva: no me cansaré de decirlo:

Kogaratsu es puro diamante en bruto. Debe estar en toda biblioteca que se precie.

Reseña: Julio Popper. El Último Rey de Tierra del Fuego, de Matz y Chemineau

COUV POPPER_ES_FINAL.inddPara gozar de títulos originales, alternativos e historias evocadoras donde es poderoso el cómic europeo; hay que mirar muy de vez a la editorial Ponent Mon. La maravilla está a un paso. Una de las editoriales que se está labrando un gran nombre con dichosas publicaciones, de eso no me cabe duda. Después de gozar hace no mucho con una buena historia del Oeste como Sykes, me fijo en una portada, una cover atractiva con la mirada de un increpante de un pelirrojo de ojos azules y un nombre, un titulo que por su exotismo y dispar idea, me llama poderosamente la atención.

Julio Popper: El Último Rey de Tierra del Fuego (Le dernier roi de Terre de Feu) es un curioso tomo que nos traslada a la Tierra del Fuego, en el punto extremo de la Argentina, una parte del mundo bastante dura y juliopopper03desolada. Corre el año 1886, la fiebre del oro que había atraído a tantos buscadores ansiosos, se está viniendo abajo a la vez que las vetas se agotan y son cada vez más dificiles de encontrar. Es entonces cuando Julio Popper decide instalarse, con métodos científicos en apoyo, para extraer el precioso mineral. Popper, nacido en Rumania pero educado en Francia, es todo talento. Un ingeniero políglota, heredero y viajero del mundo, que es capaz de sentirse cómodo ya sea con gente obrera de pueblos mineros como con los integrantes de la alta sociedad. Popper es una incansable alma que lleva ya algunos años enfrentándose a los poderosos que desean absorber lo que no es suyo, y por eso no duda allá donde va en desafiar el poder político… Para su beneficio. (¿Lo malo se pega?) Para ello Popper explora, mapea y es capaz de administrar bien una región entera para sacar el máximo de sus frutos… «Para los que de verdad, lo merecen».

juliopopper01Una personaje complejo, multiforme, con abundantes habilidades, temperamento inagotable, bipolar (diría yo)  pero sobre todo dueño de todos aquellos destinos extravagantes que le esperan. Ya tiene en mente su próximo objetivo: la Antártida, la que siempre soñó conquistar…

Julio Popper existió de verdad. De un tiempo a esta parte, ciertos autores de la BD están apostando por recrear en formato cómic la vida de algunos personajes históricos que de algún modo no llegaron a ser tan relevantes como debieran ser. Conocidos, a nivel popular más que relevantes. Dice la sipnosis de este titulo que ningún novelista probablemente se ha atrevido a crear un héroe tan increíble como el Popper real. ¿Y por qué si normalmente estas historias no pasan desapercibidas para los que buscan constantemente inspiración? Bueno, de hecho, si hay una novela en la que aparece, El Corazón a Contraluz. Pero hay un tema polémico por el que este personaje no ha llegado a oídos de la amplia sociedad. El nombre de Popper se asocia a menudo con el genocidio de los Onas y de los indios de Selk’nam de finales del siglo XIX. En este mismo cómic lo encuentras dirigiendo la carga que masacra a la familia de un joven. No obstante, no parece haber nada concreto en su vida y algunos dicen que puede que estuviera en el lugar preciso en el momento menos justo. O todo lo contrario. Con certeza no se puede probar. Se juliopopper00dice que ha quedado entre los que lo investigan, una manera de proceder que no era la suya.

Toda la teoría de su bondad, cae por tierra por una fotografía existente (se aporta en el excelente articulo sobre su vida que Ponent Mon ha incluido al final del tomo), una fotografía en la que se ve a Popper junto a los cadáveres de dos indios que al parecer él y sus hombre mataron. Una escena destinada a hundir la reputación del rumano-francés como conquistador.En fin, todo esto no quita que estemos ante un maravilloso cómic y una historia digna de conocer. Dicen los rencorosos internacionales que si Julio Popper hubiera sido español y hubiera nacido unos cuantos siglos antes, habría sido considerado a día de hoy un formidable conquistador. Tenía esa esencia. El calibre para conquistar países enteros, que después fueron imperios. Yo diría que pensaba juliopopper05rápidamente y con justicia, y la ponía en práctica. Lleno de ideas, nada lo detenía, le gustaba ridiculizar a sus enemigos, eso si, tema indignante y constante del ser humano como enemigo de su propia raza. Pero no tenía miedo de nada ni de nadie y le encantaban las oposiciones del camino.

Una de sus aventuras más famosas nos lleva a las tierras yermas de Argentina y es esta: El Último Rey de Tierra del Fuego, donde hace fortuna con el oro de la Patagonia y funda un estado e incluso una moneda. Muere en circunstancias todavía inexplicables en Buenos Aires.

Una vida así es lo que tiene.

Reseña: Sykes, de Pierre Dubois y Dimitri Armand

SYKES_TAPA_ES.inddEntre reducto y reducto gusta encontrar historias así. En principio clásicas, de ese Oeste que tanto gustaba a nuestros padres, pero cuya espinita quedó clavada en nosotros que los vivimos junto a ellos. Ahora alcanzamos aquella/su edad de por entonces y lo revivimos de otra forma. Ahora (por lo menos yo) veo estas tramas del Oeste con otros ojos. No son sino misiones, devociones, venganzas y desasoiegos en los que nos veríamos inmersos muchos si viviéramos aquella época. Cambiando el escenario, nada muy diferente a lo que hoy en día sería una trama de novela negra. Por eso, y quizás por eso, ahora que leo con otros ojos, me ha podido llegar a gustar tanto una historia como Sykes, una de las últimas novedades que acaba de publicar Ponent Mon. Un tomito genial y llevadero con el que vivir una aventura de esas, de las de antes, en las que el rencor de un justiciero del salvaje Oeste, lleva a la busca y Sykes02captura de forajidos, criminales capaces de matar a una madre.

Un western que no es nada idílico donde “Sentence” Sykes es una leyenda viva.

Al menos por ahora.

Con Sykes volvemos a lo clásico: al héroe, almas difíciles y desilusionadas llevando su condición como una cruz. Todo en un entorno con el que gozas desde la primera página con el tremendo dibujazo del siempre recurrente ya Dimitri Armand. Paisajes enormes y salvajes y la ley del más fuerte siendo siempre la mejor. Y mejor ilustrada. Verás claramente exaltada (el talento es lo que tiene) la ropa empapada, la suciedad, wl whisky adulterado, el tocino y los frijoles. La esencia del polvo del camino. La sangre caliente o el olor del cuero impregnado en el sudor de caballos sin aliento. Todo esta historia se lee de una sola vez y en menos tiempo de lo que tarda un jinete del Pony Express en cambiar su montura.

Sykes03El escenario que monta el gran Pierre Dubois es sólido y convincente. «Sentencia» Sykes regresa a sus colinas natales, el joven Jim Starret reconoce de inmediato a una leyenda del Oeste, digna de las historietas con las que aprendió a leer y de una forma terrible la temible banda de los Clayton asesina a la madre de Jim ante él. Desde entonces dar caza a esos demonios es su única obsesión. Todo está aquí. La atmósfera, los duelos, los espacios abiertos, la indiferencia del héroe, la herida secreta, berlinas, los olores y la estupidez de los malos. Lo leí dos veces. Me dio la sensación de que sería aún mejor con una segunda lectura. No me equivoqué.

Sykes01Un excelente western en la línea de las recientes obritas maestras del 2015 como Undertaker o Stern. El escenario de Sykes reúne todos los códigos del género, cayendo muy poco en los clichés. La ruptura narrativa y la fluidez cambian según la situación y los acontecimientos que se producen, refuerzan la inmersión en la aventura. Sykes cuenta con lo importante: personajes bien construidos, dibujo extra y algunas escenas sorprendentes. Decidí probar Sykes y un tema se ha confirmado en mi interior: soy amante del nuevo western a más no poder. Quizás si tuviera que achacarle algo, una desventaja (o no), es que no deseaba que llegara tan pronto el final. Aunque no cuenta claramente con una cerrada conclusión Sykes04que duda cabe que Sykes hubiera dado como poco para un díptico.

Fans del western, os recomiendo leer este cómic encarecidamente. A los demás, depende de ustedes ir expandiendo sus gustos. Sykes os tiende una buena mano, desde luego. Un western de los que sin duda disfrutarían Sergio Leone, Quentin Tarantino o Sam Peckinpah, o los amantes de sus grandes obras cinéfilas.

Reseña: Cuentos y Leyendas, de Dino Battaglia

BATTAGLIA_TAPA.inddEn el cada vez más influyente mundo del cómic hubo dos países no muy poderosos en la actualidad pero que sí que tuvieron su época dorada. Además de ser países (lo quieran o no) muy parecidos entre sí, por muchas razones la principal, los baña el mismo mar y su dieta es la misma. La mediterránea. España e Italia. La época dorada en nuestro país con la poderosa Toutain Ediciones conteniendo autores de renombre en el mundo entero la he comentado varias veces pero del país de la bota poco he dicho. La llaman historia del fumetto. Un género en sí lleno también de grandes autores a nivel mundial y que parece que podremos ir descubriendo poco a poco gracias a la editorial Ponent Mon que ha decidido sacar un sello llamado “Maestros del Fumetto” más que recomendable. Sello que abrió con Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales, una bella colección de historias, personajes cuentosyleyendas_battaglia02que surgieron de la imaginación del gran Sergio Toppi.

Resumiré rápido a qué llaman fumetto los italianos. Por lo que he podido ver es un término amplio con el que denominan a las obras de rápida lectura. Es decir, novelas cortas o cómics. Más bien estos últimos, pero no cómics cualesquiera, el fumetto (que seguramente derivó de fumetto nero) se refiere a lo que aquí se llamaron Cómics para Adultos. Género que allí se inició en 1962 con Diabolik y donde contó como uno de sus pioneros el maestro Dino Battaglia (1923-1983). El cual en 1945 se unió al grupo de autores que reunió cuentosyleyendas_battaglia01la revista italiana Asso di picche, donde comenzó a dibujar Junglemen, que luego continuaría el consagrado Hugo Pratt. Ahí es nada. Uno de los cofundadores de dicha revista y autor del archifamoso Corto Maltés.

Las ilustraciones de Battaglia muy pronto atraen a esos ojos aún blanco y negro de la época. Sendos cuadros en formato viñeta brotan de sus manos, dibujos que bien pudieran ser ilustraciones renacentistas por lo enrevesados de sus cuerpos en movimiento. A Battaglia rápidamente famosos autores de la época lo querían como compañero de trabajo. En 1961 cuentosyleyendas_battaglia00dibuja Capitán Caribe, con guiones de H.G. Oesterheld (El Eternauta) para una editorial argentina. Los 60s y 70s fueron su mejor época, en especial cuando en 1968 comienza su famosa serie de adaptaciones de obras literarias de Poe, Melville, Lovecraft, Stevenson, Dickens, Wilde o Guy de Maupassant; entre otros grandes de la literatura fantástica. Atrajo y atrajo por su modo potente de componer. Incluso a los potentes mercados francés y británico de la época, donde por supuesto realizó adaptaciones de piezas de Shakespeare.

Al parecer, ese era su fuerte. Dar vida visual a grandes obras de la literatura. Por eso es tan valioso este tomo recién editado Cuentos y Leyendas, de Dino Battaglia. Donde uno de los “fumettisti” más innovadores del noveno arte nos ilustra y relata diversos cuentos y cuentosyleyendas_battaglia05relatos del folclore popular europeo. Muchos de ellos inéditos en España. Un buen puñado de historias cortas inspiradas en cuentos y leyendas de diversa procedencia, reunidas por vez primera en un sólo volumen. Trece historias en las que colaboró con distintos guionistas como Milo Minaldi (El rey del río de oro y Ceniciento y Barbagris), Carlo Triberti (Rumpeltisquillo, El yesquero mágico, El pájaro de fuego y Yamil el desafortunado), y su mujer Laura Battaglia y G. M. Colasanti (El corazón en el cofre, La leyenda de San Cristóbal, La cuentosyleyendas_battaglia03leyenda de San Jorge, El juglar de la virgen, Los candelabros del obispo, Una canción de navidad y El gigante egoísta). Adaptando más y más cuentos y leyendas de la estepa rusa, esos cuentos dificiles de conocer por estos lares de tantos días soleados. Leyendas e historias que son toda una experiencia degustar con unos dibujos dignos de enmarcar.

Es cierto que estamos ante un volumen con narraciones fantásticas y con moraleja la mayoría. Historias inocentes y de corto calado. Pero aquí se magnifica la ilustración por encima de todo, sumando que son todas cuentosyleyendas_battaglia04a color, que vienen presentadas por autor, publicación y con una marvillosa tipografía. Donde la temática fantástica brinda más hacia el lado oscuro de las cosas, por aquello de pertenecer a relatos de asustaviejas, esos cuentos pasados de abuelas a nietos para infundir respeto a las órdenes dadas por adultos. Con una gloriosa ambientación gótica, por supuesto.

Relatos publicados entre 1968 y 1982, la mejor etapa de Battaglia. Una obra de arte gráfica disponible ya en todas las librerías. Una recopilación diferente. Gran joya del cómic por lo que supone. Battaglia en todo su esplendor mostrando al mundo para lo que nació. Dios, qué grandes dibujantes estoy descubriendo recientemente.

Reseña: Simón del Río Integral #1, de Claude Auclair

CV_INTSIMONDUFLEUVE_01_es.inddEl mundo después de un desastre. La civilización queriendo empezar de nuevo pero con la inteligencia de la que disponía antes de la hecatombe. El apocalipsis, vivir en él, intentar salir de él, un tema para novela, cine o cómic al que muchos autores han aportado su visión algunos con más o menos éxito… El miedo de que todo se vaya al garete algún día. Ese terror está ahí, lo llevamos dentro y lo peor es que nadie nos librará de él jamás. Por eso, y solo por eso, es un tema que nos atrae y quizás leer, ver o visualizar en cómic, quizás sea más un método más de aprendizaje que otra cosa. Los que estamos metidos en el mundo de la lectura casi desde que estábamos en el vientre, apenas hemos oído hablar de Claude Auclair seguramente por su fugaz paso por este mundo. Claude Auclair nació en 1943 en La Barre-de-Monts (Vendée) y murió en Nantes en 1990. Un dibujante y guionista de cómics que desde muy pronto amó y se centró en la ficción post-apocalíptica con obras como Jason Muller y Simon del Río. Y sin duda, amante del mundo celta como demostró con su Bran Ruz. No obstante, Auclair fue uno de los artistas más realistas de los 70s y 80s. Se dice que su gran don para realizar trabajos maravillosamente ambientados y utópicos, sus dotes para la rama de la Ciencia Ficción que simondelrio01trata estos temas, está presente y permanece en los cómics franceses que ven la luz a día de hoy.

Fue a a principios de los 70s (de esas décadas catastrofistas en cuanto a pensamiento), cuando Simón del Río apareció por primera vez en el semanal Tintin. Una obra que enganchó a muchos y que debido al éxito de Claude Auclair como escritor, ilustrador y colorista, duró en cartel la friolera de trece años. Para verse publicado en álbumes por Editions du Lombard entre 1976 y 1989. Que Simón del Río vuelva a estar presente en librerías especializadas en formato integral de la mano de Ponent Mon, no puede ser otra cosa que un acierto. Así como una tremenda noticia para los amantes del mejor cómic europeo. Un primer tomo que acaba de simondelrio02publicarse y que contiene los tres primeros álbumes de la serie. Una de las mejores tramas apocalípticas que he leído y que en ocasiones me recordó a La Tierra Permanece, de George R. Stewart, novela de la que no me cabe duda que tuvo muy en cuenta Auclair. Los hombres viven de manera consciente o no del pasado, siguiendo los ritmos de la naturaleza alrededor de los restos de diferentes civilizaciones que existieron, pero que ya no están. A través de estas historias recorremos de la mano de Simón y algunos personajes excéntricos, un paisaje desolador en torno a torres de alta tensión, estaciones de ferrocarril o ciudades abandonadas. Simón del Río proviene de una ciudad y se ha adaptado a la vida en contacto con la naturaleza decide sobrevivir en ella. Alejarse de todo, cuando todo parece haberse alejado de uno.

simondelrio03La Balada de Pelo Rojo (1973) es el preámbulo de las impresionantes tramas que están por llegar. De hecho, este Tomo 0 estuvo maldito, o mejor dicho fuera del mercado durante un tiempo dado que se deja patente toda la admiración por Jean Giono y su Canto del mundo. Los herederos del escritor culparon a Claude Auclair de plagio y se prohibió dicha publicación. Una obra que se volvió de culto muy pronto y muy buscada por coleccionistas. Sin embargo, los años demostraron la evidente madurez de los gráficos de Auclair, su talento e invención y que La Balada de Pelo Rojo era realmente un homenaje a la obra de Giono y no otra cosa. De hecho, es una introducción nada obligatoria para la comprensión de los siguientes volúmenes.

El Clan de los Centauros (1974) es otra cosa. Considerado realmente el primer tomo de la serie, se presenta como una historia temprana de las aventuras de Simón del Río en el que después de vagar durante un simondelrio05tiempo, sobreviviendo solo y sin recursos en los abandonados bosques del mundo; Simón llega a conocer a una tribu de jinetes sedentarios conocidos como “Los Centauros”. Traba amistad con ellos, en especial con Charles, el patriarca del clan y su nieta Estelle. Simón parece estar de acuerdo con muchos de los miembros del clan así que estará con ellos un tiempo… Pero en mi humilde opinión, Los Esclavos es la más emocionante y conmovedora historia del tomo. Una sutil mezcla de acción, espionaje, aventura y crueldad, Auclair se las arregla para hacernos conscientes del verdadero rostro humano en este guion. Explosiones y también la creación de oprimidos y amos para con nuestra especie. Con un diseño más espectacular, en Los Esclavos (1975), Simón aún permanece en el clan de los Centauros. Pero simondelrio04un día el campamento es bombardeado por esos seres de las ciudades que no tienen nombre, ni miramientos. Simón mira el triste rostro de los supervivientes y finalmente decide perseguirlos. Es cuando encuentra unas canteras llena de esclavos. Trabajos forzados para las minas.

En mi búsqueda eterna por leer el mejor cómic europeo, los mejores temas apocalipticos escritos, me topo con un considerado clásico de la BD llamado Simón del Río. Una de las series más estimulantes que he devorado.

Reseña: Sky Hawk, de Jiro Taniguchi

skyhawkNo os imagináis lo importante que es la recuperación de la obra de Jiro Taniguchi a día de hoy. Es un autor único en su estilo dentro del manga. Un autor cuya obra consigue mezclar a la perfección las virtudes del manga con el mejor cómic europeo. Desde que leí su primera obra, empecé a tener un gusto irrefrenable por sus guiones evocadores, diferentes, odas a la vida que consiguen evadirme de esta época para vivir una vida más de reflexión a la vez que llana. Argumentos donde soy capaz de absorber todo lo que el autor quiere decir con una simple mirada del protagonista hacia un hirozonte lleno de árboles, hojas que se remueven al viento, una puesta de sol o una mirada a la luna llena deduciendo como es algo que ve igual en todas partes… Y es Jiro Taniguchi quién despertó ese sentimiento en mí mientras leía manga. Un manga tan diferente a todo lo demás, que cuesta definirlo así.

skyhawk01A algunos le sorprenderá saber que Taniguchi siempre sintió atracción por el género western. Pero era un género que dificilmente le publicarían en su tierra. Así que tuvo la genial idea de combinar ese género con lo que se cocía en su tierra en aquellos años. Y así nació Sky Hawk. Un manga distinto, que Ponent Mon reedita nuevamente gracias a este gran momento de grandes obras del maestro que vivimos.

skyhawk02En Sky Hawk encontramos a dos samuráis exiliados durante la Restauración Meiji (1868), que ahora viven de la caza en la zona oeste de Estados Unidos. Exactamente en territorio de los indios Crow. A través de las vivencias de estos dos antiguos samuráis derrotados en el período de guerras civiles de su país, Taniguchi relata los últimos años de gloria de los indios nativos norteamericanos antes de ser definitivamente diezmados por los hombres blancos. Tras una serie de circunstancias, donde prima haber salvado de una muerte segura a una india llamada Ciervo Saltarín, perseguida por unos cazarrecompensas; un grupo de guerreros oglala salen a su encuentro. Y el jefe indio, fascinado por la técnica de lucha de los dos samuráis, les invita a su campamento para que enseñen jiu-jitsu a sus hombres… Wow! Menuda idea, ¿no?

skyhawk03Hikozaburo y Manzo son admitidos en la tribu de los sioux del legendario Caballo Loco. Son rebautizados como Halcón del Cielo y Lobo del Viento. Dos tipos que encuentran casi sin quererlo un nuevo destino. Una nueva causa por la que luchar, un nuevo sentido a su vidas. De este encuentro nacerá una profunda amistad, en la que el objetivo se centra en el enemigo común, el hombre blanco, el conquistador que va arrebatando tierras por el mundo. La batalla por salvar el territorio sagrado de esta tribu será terrible, pero los valientes guerreros están decididos a luchar hasta el final. Así llegaremos a la famosa batalla de Black Hills, punto culmen y épico de skyhawk04una historia para el recuerdo.

Paisajes del Far West americano y estilo depurado del autor combinan de maravilla en esta historia de amistades improbables. Y algunos dirán: ¿qué hace Taniguchi haciendo western? ¿Qué hacen dos samurais en el Far West? Pues en la variedad y en la originalidad está el gusto. Además, ¿quién dice que este “hecho” no ocurrió? Si la historia hace que te preguntes eso al final…, es que tiene muchos indicios de ser así. La navaja de Occam (la explicación más sencilla suele ser la más probable). Por otro lado, es Taniguchi, un autor que nunca me ha defraudado. Me habrán gustado más o menos sus historias (guiones que ahora estoy descubriendo por primera vez), pero defraudado nunca. El recientemente fallecido maestro fue un autor que tuvo la voluntad o la suerte de no caer en el serial manga y largo de capítulos interminables. Sus personajes son atractivos y muy pero que muy reales desde la primera página, pese a las diferentes épocas que aborda. De ahí la importancia de recuperar su obra.

skyhawk08Taniguchi fue un autor de trabajar mucho en historias cotidianas. Sin duda, fue uno de los mejores novelistas gráficos que había en la tierra del Sol Naciente y lo demostraba en cada titulo. Y hacía lo más importante: renovarse con cada nuevo proyecto. Momentos intensos, emocionales, lágrimas, batallas sin condición, bushido japonés y código de valores. Amistades improbables, tristeza y desesperación ante muertes inesperadas…, lírica y honor. Barrio Lejano fue una de sus obras que se me grabó a fuego en el corazón. Como amante del western, Sky Hawk ha abierto brecha también.