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Reseña: Cuando el río suena, de Joe R. Lansdale

De todos es conocido que los auténticos tesoros suelen estar bien ocultos. Este símil vale para casi cualquier tema del que estemos hablando. En esta ocasión, obviamente, me refiero a los libros. Como sabéis el género de Terror de por sí, sólo atrae a unos pocos y a los otros muchos, les echa para atrás cuando se habla del tema y ríen entre dientes. El caso es que algunos libros de los que se publican hoy en día podrían ver la luz, sin problemas, en una colección de Terror, que en mi opinión, tendrían una muy buena aceptación. Y… ¡¡no pasa nada!!

El que está un poco al día de lo que se publica en USA, conoce a Joe R. Lansdale de todas, todas. Pero es un autor que extrañamente está pasando desapercibido en nuestro país. En general, la mayoría de lo que escribe este autor de Texas, alcanza algún premio allí, y de los más prestigiosos. Éste no es sino otro punto más hacia RBA Editorial que, aparte de la genial colección de Fantasy que acaba de sacar hace poco, y los buenos titulos que hay en ella, ahora ha apostado por el mejor género de Terror que se viene disfrutando al otro lado del charco.

Cuando el río suena (The Bottoms) nos traslada a Texas en los años posteriores a La Gran Depresión. La raza negra constantemente perseguida por la mayoría de la población. Un pueblo donde se van cometiendo unos terroríficos crímenes a los que la gente no parece querer darle mucho seguimiento por el momento. El protagonista, Harry Crane, un niño de unos doce años, que conoce donde se oculta el hombre-cabra, con el que tuvo un encuentro en el bosque la vez que encontró aquella mujer negra asesinada. Crímenes, uno tras otro, que intenta destapar el padre de Harry, alguacil del condado en el que viven. El Ku Klux Klan con el ojo puesto sobre el padre de Harry por su simpatía con los negros y por indagar demasiado donde no le pertenece. Un ser que mira a Harry desde el otro lado del río por las noches. Un ser que da miedo. Más muertes. Cantidad de personajes, todos sospechosos. Unos espeluznantes crímenes que no terminan de aclararse y que empiezan a azotar a la comunidad dividida entre negros y blancos, en unos años en que tener la piel negra significa ser siempre culpable. Más víctimas mutiladas. Un condado que pasa del susto al pánico. El pequeño Harry tras su padre investigando e intentando protegerle en la medida de lo posible. Un niño que sabe más de la cuenta…

Cuando algo es muy bueno en este género, a veces, es inevitable la comparación con Stephen King. Y aunque estamos algo pesados a veces con ello, en este caso es cierto, porque Lansdale crea un ambiente maravilloso como aquella mejor época del rey del terror. A mí me ha recordado en bastantes ocasiones a It o incluso a El Cuerpo. No estoy hablando de plagio, sino de lo bien que se transmite al lector la inquietud de un niño aterrorizado metido de lleno en una trama que pone los pelos de punta.

Lansdale crea una magnífica ambientación que coge al lector y lo suelta en esa época insegura donde un crimen podía ser a veces necesario. Insisto, ha conseguido transmitirme esa imagen del hombre-cabra a la orilla del río observándome. Una imagen que casi seguro no podré olvidar nunca. Estamos también ante una novela de género policiaco (o detectivesco) en muchos sentidos. Intentarás saber quién es el asesino desde el primer momento y te encontrarás tan desencaminado algunas veces que te enfurecerás.

Cuando el río suena ganó el Edgar (Allan Poe) Awards en 2001, el premio que da cada año la asociación de escritores de misterio de América (Mystery Writers of America). También fue nominada a los premios Macavity y al prestigioso Hammett. Estamos ante la obra más valorada hasta el momento de este autor. Crítica y lectores por una vez están de acuerdo. Y por fin ha llegado a nuestro país. Entonces, ¿vais a perdérosla?