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Reseña: Red Sonja. La Balada de la Diosa Roja, de Esteban Maroto, Roy Thomas y Santi Casas

labaladadeladiosarojaDurante la Era de Hiboria, una niña pelirroja llamada Sonja vivía con su familia en un hogar humilde en las estepas Hyrkanianas occidentales. Cuando Sonja acababa de cumplir diecisiete años, una pandilla de mercenarios mataron a su padre Ivor, a su madre y a sus dos hermanos menores, e incendiaron su casa y todas sus pertenencias. La pelirroja sobrevivió, pero a costa de su propia virginidad después de que fuera brutalmente violada por el líder del grupo, dejándola casi hundida para toda su vida. Casi. Y ya sabéis por qué digo “casi”. Por que la venganza es un sentimiento que una vez despertado en un ser humano, puede durar eternamente y provocarte que vivas muchos años hasta que ese rencor se vea saciado…

Respondiendo al grito de venganza de Sonja, la diosa roja Scathach se le apareció, y se ofreció a otorgarle una habilidad inigualable en la batalla con la condición de que nunca se acostara con un hombre a labaladadeladiosaroja01menos que la derrotara en combate justo. Sonja aceptó con gusto la oferta. Creció unos años (hasta la edad adulta en tiempos medievales) y se convirtió en una gran aventurera errante, cuya fama creció a lo largo y ancho de los reinos. Y mientras más viajaba, más crecía su leyenda. Se la conoció como Red Sonja, debido a su pelo rojo fuego, su personalidad ardiente y su extraña habilidad para derramar la sangre de sus enemigos donde quiera que fuera.

Una buena presentación de uno de los personajes más memorables de Espada y Brujería que nos ha dado el mundo del cómic. Si no el que más junto a Conan. Y al igual que el bárbaro, ha pasado por las manos de grandes autores que la han encumbrado aún más. Hoy tenemos uno de los tomos que Planeta Cómic preparó para presentar en el pasado Salón del Cómic de Barcelona. También una de las novedades de su catálogo para este mes. Pero sin duda, una de las sensaciones en cómic del momento. labaladadeladiosaroja03Red Sonja: La Balada de la Diosa Roja, es una maravilla la mires por donde la mires. El mítico personaje inspirado en la creación de Robert E. Howard, esta vez traído a la vida de la mano de los siempre míticos Roy Thomas y Esteban Maroto. Y con la participación de Santi Casas entrando también en argumento junto a los maestros y aportando los dibujos bitono.

Los mismos autores que definieron el personaje, se juntan más de cuarenta años después para crear un relato inédito y muy especial. Desde aquellos años 70s, cuando Roy Tomas pidió a Maroto que rediseñara el vestuario (cota de malla y pantalón corto) que Barry Windsor Smith había creado para el personaje de Red Sonja. El madrileño diseñó entonces el famoso bikini de monedas que se convertiría en la imagen definitiva del personaje. «Volver a dibujar Red Sonja ha sido como reencontrarme con un antiguo amor», aseguró el dibujante en una reciente entrevista. Y como Editorial Planeta tenía los derechos, se les ocurrió hacer algo especial. La idea sobre todo de Maroto se basa en algo que tenía en mente desde hacía un labaladadeladiosaroja02tiempo. Explicar que la verdadera armadura de Red Sonja es su piel. A los de Planeta les gustó la idea y decidieron incorporar a Roy Thomas y Santi Casas en el proyecto.

Una historia que tiene mucho de leyenda y mito pues la idea central se basa en la búsqueda de la eterna juventud. Un rey malvado acosando con la intención de arrebatarle a la Roja ese secreto. Una obra maravillosa en cuanto a inicio, núcleo y desenlace. Una joyita original que Maroto describe como una carta de amor al personaje. Aparte, curiosidades de la vida, este recientemente pasado Salón del Cómic de Barcelona ha dado a Maroto la oportunidad de conocer a Roy Thomas en persona. «Llevamos cincuenta años trabajando juntos pero nunca nos habíamos visto. Por fin hemos podido darnos un abrazo después de colaborar en tantos personajes», admitió el maestro. Lo dicho, una obra genial la mires por donde la mires. Santi Casas se encarga de la mitad del cómic ambientada en el presente de la historia. Un enorme artista, alabado por el mismísimo Esteban Maroto. Un colorista sensacional, que además domina el tema digital.

labaladadeladiosaroja05En mi opinión, un detallazo de publicación. Planeta Cómic ha dado un paso de gigante en el corazón de muchos aficionados al noveno arte, con esta iniciativa. Un hito en el mercado español, una historia inédita protagonizada por Red Sonja, editada directamente en nuestro país con el beneplácito de Dynamite y Red Sonja LLC. Un volumen repleto de extras sobre el proceso de creación, publicada en una edición de lujo y en glorioso blanco, negro y rojo.

Está bien de vez en cuando, ser los primeros en algo.

Reseña: Antología, de Osamu Tezuka

antologia-tezuka¡Más Tezuka! Esta fue mi expresión en redes sociales al ver la publicación de este tomazo que acaba de publicar Planeta Cómic. Hay aciertos editoriales y aciertos, no me cabe ninguna duda que Antología, de Osamu Tezuka -seguramente ideada para dar el pelotazo en el actual Salón del Cómic de Barcelona-, lo va a petar. Pues, ¿qué transeúnte o visitante que pueda gozar de ese momento en esos pasillos este año, dudará de no pillar un tomo tan valioso? Un total acierto. Y ese “más Tezuka” al que me refería no se debe a que tengamos muchísimo de este dios del manga publicado. Se debe a que algunos necesitamos leer de este maestro más y más. Todas sus obras. Todas. Las que nunca se publicaron en nuestro país o las que se editaron años ha, y son casi imposibles de conseguir. Es eso en definitiva, un tomaco integral de casi mil páginas, la recopilación de cuatro historias autoconclusivas del Dios del Manga. Cuatro historias clásicas donde vas a descubrir el genial don de Tezuka y lo antologia-tezuka00innovador que era pese a los años en los que estas obras fueron publicadas. Su modo de hacer guiones, dibujos y consecución de viñetas; y cómo ha sobrevivido o sigue siendo imitado a día de hoy. ¿Qué obras? La antología recopila los títulos Metrópolis, Lost World, Next World y La Nueva Isla del Tesoro, que abre el tomo. Un tomo único e indispensable de pillar ya, seas amante del manga o no, de Tezuka, aunque en realidad diría: recomendable para los amantes del noveno arte en general.

La renombrada La Nueva Isla del Tesoro es quizás la más sencillota de las obras que trae Antología. Fue escrita por Osamu Tezuka en 1947. Un manga ligeramente basado en la novela La isla del tesoro, de Robert Louis Stevenson, que narra la historia de la búsqueda de un tesoro por antologia-tezuka01un pequeño niño llamado Pete, que se lanza en su búsqueda con la ayuda de su nuevo perrito Tarzán. Una aventura, un sin parar, sin ningún temor por Pete a lo que puedan hacerles toda una banda de piratas y caníbales. Una obra que tuvo un gran éxito en el momento de su publicación, vendiéndose 400.000 ejemplares e iniciando el éxito de la carrera del maestro. Un manga y un estilo que empezaba a demostrar las ciertas similitudes que se empezaban a encontrar con las animaciones americanas de los hermanos Fleischer y Walt Disney…, pero llevado al papel. Es alucinante el movimiento que desprenden las viñetas.

dddddddddddLost World también es una de las obras primerizas del padre del manga. Osamu Tezuka reconoció que se apropió una vez más de un título literario conocido (la novela El mundo perdido de Arthur Conan Doyle) para sacar adelante este titulo. Pero nada tiene que ver con ella, aparte de mostrar precisamente eso: un mundo perdido. La novela gráfica Lost World (para mí lo es por su extensión, aunque se lee de un tirón como todas), podría dividirla en dos partes: la aventura terrestre que transcurre en el laboratorio secreto del joven doctor Shikishima, y la aventura espacial, que se inicia con el despegue del cohete donde viajan los protagonistas, rumbo al planeta Mamango. Publicada por vez primera entre 1939 y 1940 fue recopilada en una sola historia en 1948. Un argumento totalmente pulp repleto de antologia-tezuka03científicos excéntricos, sectas secretas y experimentos genéticos. Lo que se llevaba por entonces. Al ser Lost World otra de sus obras primerizas, se percibe su sencillez temprana y su poca ambición. Que obviamente solo notarás si has leído obras más recientes en el tiempo.

Metrópolis comienza con un científico, el Dr. Yorkshire Bell, señalando que los dinosaurios una vez florecieron y se extinguieron. El Dr. Bell se preguntó si algún día los humanos podrían avanzar más allá del punto de no retorno y extinguirse. Ambientada en una gran ciudad del futuro, donde humanos y robots comparten el mismo suelo y donde las clases sociales dejan patente las desigualdades entre ellos; el detective privado japonés Shunsaku Ban y su sobrino Kenichi llegan a la ciudad de Metrópolis, una república con un ciudadano muy influyente llamado antologia-tezuka045jpgBarón Rojo. Shunsaku y Kenichi buscan al Dr. Laughton, sospechoso de comerciar con órganos y humanos. Las pistas comienzan a relacionar a ese tipo llamado Barón Rojo en todo el mejunje. Metrópolis tiene algún paralelismo con la película de 1927 del mismo nombre, aunque Tezuka afirmó que solo había visto una sola imagen fija de la película en una revista al momento de crear su manga.

Next World vio la luz en 1951. Es la novela gráfica más larga del tomo y se divide en dos partes. Sin duda, era la representación política de lo que el mundo estaba viviendo entonces. Creada en una época en que la Guerra Fría estaba a tope; Next World es la parodia de Osamu Tezuka de la tensa relación entre USA (representada como la “Nación de las Estrellas”) y la URSS (mostrada como la “Federación de Uran”). La historia principal de Next World se centra en pruebas atómicas que crean una raza de animales mutantes, seres con poderes psíquicos e inteligencia más allá de los humanos, quienes formulan antologia-tezuka04un plan para evacuar almas del planeta, ante la aproximación de una gran nube tóxica que amenaza con aniquilar toda vida en la Tierra.

Tezuka como maestro iniciador peca de muchas cosas. Como todos. Que si plagios, que si poca profundidad en sus guiones, que si sus personajes mantienen su apariencia de una obra a otra… ¿Y no serán quizás homenajes, ganas de que la trama fluya con rapidez y la idea de sacar a los mismos “actores” en diferentes papeles?

Osamu Tezuka es el dios del manga, y también uno de los pocos dioses del noveno arte. Con todas las letras.

Reseña: Oblivion Song #1, de Robert Kirkman y Lorenzo de Felici

oblivionsongLos que leemos cómics sabemos quién es de verdad Robert Kirkman. Mas allá de ser el creador, de dar el pelotazo con The Walking Dead (en cómic y luego en serie de TV); más allá, es un fantástico narrador. Si eres de los que devoraron como yo los primeros TPBs de Los Muertos Vivientes, antes de que casi cualquier persona que te cruces por la calle sepa de lo que hablas, sabes perfectamente que Kirkman como guionista tiene un poder de enganche terrible. Después de todo su éxito, habrá sabido emplear o no, su tiempo como productor y empresario de manera formidable como dicen… Pero yo me quedo con su “yo” guionista. Y por ello, le intento dar una oportunidad a cada cómic nuevo que trae al mundo. ¿Y qué es lo nuevo y atractivo de este genio?

Oblivion Song. El lanzamiento de un nuevo titulo que Planeta Cómic tiene el honor de haber publicado en nuestro país coordinado de forma internacional a la vez que en USA, oblivionsong00Francia, Italia y Alemania. Una utopía que cuenta como 300.000 ciudadanos de Filadelfia desaparecieron misteriosamente en un extraño lugar, unos diez años atrás. El gobierno hizo todo lo posible para recuperarlos, pero después de un tiempo, se da por vencido. Nathan Cole…, no lo hará. Realiza viajes diarios a ese extraño lugar, arriesgando su vida para intentar rescatar a los que aún viven en ese infierno apocalíptico llamado Oblivion. Pero, ¿qué busca Nathan en realidad? ¿Por qué no puede resistir la atractiva “canción de sirena” que le provoca Oblivion?

oblivionsong02Esto cuenta la sinopsis. Ahora yo digo más: Un par de personas corren a través de una ciudad destartalada. Perseguidas por un enorme monstruo. Un hombre los empuja, lo que provoca una teletransportación, y se lanza a sí mismo después. Es Nathan, y el lugar de los acontecimientos, Oblivion. Nathan intenta salvar vidas, llevarlos a todos a casa, incluso si el gobierno no lo apoya. El último proyecto de Robert Kirkman, al menos en superficie, se asemeja a guiones como Los 4400…, y también tiene algo de La Niebla, de Stephen King. Tramas donde masas de personas desaparecen de repente, y el mundo tiene que pensar qué hacer después con esos…

Oblivion Song consigue una ambientación brutal que no me parece haber encontrado en otra de esas historias. Trata con la pérdida y seguir adelante. Al principio, Kirkman gasta una cantidad extraña de tiempo oblivionsong33en Nathan y Heather, siendo esta última la novia de Nathan y empleada del gobierno. Le da un poco de consistencia: discusiones, desacuerdos, un hombre que lo pone en peligro todo por salvar a los sin esperanza. El porqué. El hecho de que se trate simplemente de un hombre que tacha los nombres en un monumento hecho a los presuntos muertos… Después de la lectura de este primer TPB, Kirkman hace que me pregunte cosas básicas como que es difícil creer que el gobierno USA, simplemente abandone la búsqueda de miles de ciudadanos estadounidenses cuando posee la tecnología para recuperarlos. Además, lleva un registro de todo ello. También es difícil creer que la gente permita que esto suceda en su mayoría. Pese a que hay un grupo de rebeldes creado por los amigos y las familias de los desaparecidos que presiona para que se realicen más expediciones. Todas estas trivialidades inquietan. Sabes que hay mucho detrás. Tiene que haber bastante más, detrás de lo sencillo navegado. Con aportaciones curiosas como ver como aparte del gobierno, existen otras personas que a menudo acusan a Nathan de ser egoísta y de solo preocuparse de su hermano desaparecido.

oblivionsong04Oblivion Song promueve ideas interesantes. Uno de los asociados de Nathan, Duncan, es un sobreviviente de Oblivion. Y una vez seguro, sufre trastornos de estrés postraumático extremo, debido a la terrible experiencia vivida en aquella inquietante dimensión. Una idea interesante que hace poco vimos en el film Aniquilación, al cual también se le da un aire. Suma bastante ver como los extraños fenómenos que ocurren allí se lleva a todo un despliegue de soldados por delante.

Me ha gustado bastante el dibujo de Lorenzo de Felici. Le da a la historia una estética y apariencia únicas. Recordándome en sensaciones a la visión de ciertos films coreanos fantásticos que suelo ver al año. Con todo, el primer TPB de Oblivion Song hace honor a un nuevo inicio y con un comienzo intrigante y súper atractivo de seis números, deja unas terribles ganas de más.

Reseña: We Stand On Guard (Integral), de Brian K. Vaughan y Steve Skroce

we stand on guardEl punto de partida es el inicio de una guerra entre Estados Unidos y Canadá. ¿Suena raro pero atractivo? Correcto. Con We Stand On Guard entramos de lleno en la historia con una familia delante del televisor, viendo cómo en las noticias hablan de un ataque perpetrado contra la Casa Blanca. Instantes después, a través de las ventanas de su hogar, esta familia canadiense observa cómo el cielo se llena de misiles americanos… Planeta Cómic nos trae un nuevo producto salido de la cabeza de Brian K. Vaughan (Y, el último hombre; Saga; Paper Girls), en esta ocasión el tomo integral de una genial utopía, una miniserie de seis cómics, que ya tuvo hace no mucho su publicación en formato grapa. Sinceramente, el integral es el formato preferido. Está bien eso de dar de vez en cuando a los nostálgicos ese formato grapa que tanto consumimos los más viejunos en su día. Pero los nuevos tiempos demandan nuevas acciones, ediciones y formas de disfrutar. El formato integral está de moda y nada como la sensación de devorar una historia tan chula así de we stand on guard01una vez. Casi de una sentada. ¿Netflix te pone las temporadas completas y tú consumes cuando quieres?¿Qué productora de series de TV tiene actualmente más éxito?, pregunto yo.

Como siempre ocurre con Vaughan, se trata de una historia con un punto de partida potente (muy potente), seguido de una presentación más o menos rápida de los protagonistas de la historia. Años después, la niña superviviente de esa familia se ha convertido en una joven solitaria y superviviente. Canadá es un territorio estadounidense vigilado por unidades robóticas que no toleran la menor desobediencia antes de usar la fuerza letal. Y en esas estamos, cuando aparece un grupo de guerrilleros para ayudarla. Personajes carismáticos, con una clara personalidad esbozada en apenas unas viñetas. De los que apetece saber bastante más y gracias al paso de las páginas se nos cuenta algo. Una historia prometedora en la que debido a su edición we stand on guard00original, casi que vamos a cliffhanger por cada final de capítulo. El suficientemente tenso como para dejarnos mordiéndonos las uñas a la espera de… Nada,. En este caso, sólo has de pasar la página.

En un futuro no muy lejano, We Stand On Guard cuenta la historia de rebeldes canadienses que intentan defenderse a sí mismos -y a su país- contra la amenaza de un Estados Unidos agresivo e imperialista que invade Canadá para conseguir su agua… ¿Una historia que describe al gobierno estadounidense como los malos, contada desde la perspectiva de canadienses decididamente descorteses, sin ningún estadounidense con cualidades destacables a la vista dentro de los límites de dicha historia? Jajaj, we stand on guard02dudaría mucho que esto lo viéramos algún día en televisión. Y eso que da para ello. Y eso también, que Brian K. Vaughan no escribe en realidad nada controvertido, es un escritor en muchas ocasiones convencional pero después de su maravillosa Saga, bastante popular en el noveno arte.

We Stan On Guard se esfuerza por responder a ciertos conflictos que se abrirían paso después de invasiones y luchas por recursos naturales indispensables para la vida. Estas cuestiones y más, se tratan en lo que en general conforman una novela gráfica distópica apasionante, realista y reflexiva de Vaughan, la cual sinceramente no esperaba que me hiciera pensar tanto. Una lectura maravillosa donde el guionista hace lo que hace mejor, al llevar la historia de forma muy realista. Esto significa que los personajes mueren, las personas son torturadas, nadie es perfecto, y no todo termina con las perdices en el horno como se desea. we stand on guard05Es lo bueno de estas tramas fuera de franquicia, no hay un “status quo” que proteger, por lo que puede hacer lo que quiera con los personajes.

Como habéis leído hasta ahora, intento contar muy poco pues con nada que diga haría spoiler. Y es maravillosa la trama como para evitarlo. Pero sí os contaré que We Stand On Guard contiene algunas escenas particularmente escalofriantes que le recuerdan al lector lo oscura que puede ser la humanidad (Amber tiene que matar por primera vez o McFadden está siendo torturado); cosas difícilmente encontrables en un cómic de DC o Marvel. Si te gusta we stand on guard04Saga, te alegrará saber que hay sensaciones similares aquí. Situaciones reales movidas en un mundo más o menos fantástico.

We Stand On Guard se hace muy corta. Las muertes de los personajes casi no significan nada porque solo las hemos conocido en cuestión de minutos o páginas. Termina antes de que puedas involucrarte demasiado emocionalmente con ninguno de los protas. ¿Eso es bueno o malo? De ti depende. Para mí es malo, porque me gustaría que hubiera más. Quizás en un futuro la retome, quién sabe. Con un arte además muy chulo que complementa totalmente a la historia. ¡Dadle un tiento!

Reseña: Star Wars. Chewbacca (Integral), de Gerry Duggan y Phil Noto

chewbaccaAventuras frescas, diferentes y como mucho entretenidas, también se aceptan fuera del Universo Expandido. ¿En formato cómic? Pues que mejor formato que ese para desarrollar aventuritas centradas en personajes secundarios de la saga. De esas aventuras que se devoran en nada y dejan una leve sonrisa en los labios. Donde Gerry Duggan y Phil Noto bien pudieron haber abordado un trama complicada debido a un Chewbacca, cual pobre no goza de un lengua abierto que digamos, pero sí, una asignación difícil dentro de los cómics de Star Wars hasta la fecha. Es decir, ¿cómo se se teje una historia con Chewbacca, un personaje que solo habla en gruñidos y rugidos guturales, como protagonista central? Pues vais a alucinar cómo lo hacen y llevan de bien la historia estos autores. Y no lo siento, he esperado a que Planeta Cómic sacara el recopilatorio de esta pequeña miniserie de cinco números. Ya fui joven seguidor de grapas y ahora me apetecen tomos de calidad. No sé por qué me daba en la nariz que me iba a gustar Chewbacca. Y en tapa dura, suma.

chewbacca02Chewbacca, pequeño tomito integral de la serie que entre 2015 y 2016 llevaron a cabo el guionista Gerry Duggan (Deadpool, Hulk) y el aclamado dibujante Phil Noto (Star Wars: Poe Dameron); nos traen un relato nunca antes visto sobre el heroico wookie que conocemos y amamos. Sin duda, uno de los personajes de la saga Star Wars más querido por los fans. Con lo dicho, el desafío de representar a un personaje que tiene aproximadamente un 300% de pelaje y no estornuda; pero los creadores perseveran y ofrecen una nueva adición divertida, si no particularmente llamativa, al creciente universo Star Wars de Marvel.

Conocido como el habilidoso copiloto del infame Halcón Milenario, el legendario guerrero wookiee protagoniza su propia serie limitada. Después de la batalla de Yavin y la destrucción de la Estrella de la Muerte, el guerrero wookie estrella su nave contra un planeta ocupado por el Imperio. Aislado, Chewie está ansioso por volver a la Rebelión y ayudar a sus amigos ¡pero no va a ser tan fácil! Sobre todo, cuando Zarro, una jovenzuela luchadora en su necesidad, necesita del pelanas. Antes de… Sí, ¡antes de la llegada de las tropas oficiales del Imperio!

chewbacca04Una aventurita con mucha acción que se me hizo corta y por ello no voy a desvelar nada más. Aclarar que se disfruta hasta el último momento donde Chewbacca y Zarro se enfrentan juntos en un glorioso desafío final. Una historia donde afortunadamente, Duggan no optó por darle a Chewie leyendas narrativas o burbujas de pensamiento para hacer su aventura más fácil de seguir. Incluso para algunos puede que esta idea le parezca demasiado extraña para contemplarla. En cambio, Duggan dedica la mayor parte de este cómic a presentar a una nueva protagonista llamada Zarro y sus secuelas. Zarro obviamente no entiende a Chewie mejor de lo que tú o yo, pero la genialidad es, que todo se convierte en un juego cómico de lenguaje de señas, cuando ambos personajes intentan hacerse entender.

Otro dato que me ha encantado, es la chispa del guionista por proponer que en el trágico pasado de Chewie como esclavo del Imperio, sucede algo que determina su forma de ser y determina ciertos puntos de esta trama.

chewbacca03Chewbacca es esencialmente un personaje visual aquí. El guionista hace un gran trabajo representando la voz distintiva de Chewie en letras y diferenciando su “diálogo” del resto del elenco. Los diseños de personajes de Noto son un poco raros, pero por lo demás su arte impresiona. Los entornos, la ambientación sí que hay que destacarla… por que apenas hay. Muchos primeros planos, aunque algo veremos de pozos de minas, calles arenosas de la ciudad, bares húmedos y sórdidos y entornos muy típicos de la saga. En definitiva, una miniserie que gusta pero que deja con ganas de más por lo súper entretenida que es. Una historia más profunda y dramática por venir, una continuación pido por mi parte.

Reseña: Star Wars. La Prueba, de Troy Denning

star-wars-la-pruebaHan pasado ya unos días desde que terminé, y aún le estoy dando vueltas al final o mejor dicho, a qué temas se tratan en realidad en Star Wars: La Prueba. Aún no estoy convencido de que la última novela de Troy Denning indique realmente el retiro de Luke, Leia y Han. Al menos, espero que no. Estamos ante una novela que, a pesar de que trata sobre el trío famoso, Denning consigue crear otros hilos interesantes sobre los personajes de los que creíamos saberlo todo. Contando que además da voz a algunos personajes fascinantes como Omad Kaeg, quien difícilmente no te caerá bien pero que engreído e ingenuo, tiene gran corazón y durante toda la trama no puedes evitar imaginarlo como ese hijo que Han siempre quiso tener.

De esta nueva oleada de novelas, ediciones geniales en formato tapa semidura que está publicando en Timun Mas & Planeta Cómic gracias al momentazo que estamos viviendo, es la primera novela de Troy Denning que se publica respecto al Universo Expandido. Y espero que no sea la última. Es un autor muy considerable en USA respecto al fantástico.

Troy Denning (1958) es un autor de Fantasía y Ciencia Ficción que ha escrito más de dos docenas de novelas. Desde pequeño fue un ávido lector y cuenta que a los catorce años ya había escrito unos ochenta “notebooks” y ya comenzaba a recopilar cantidad de cartas de rechazo de las editoriales. ¿Qué provocó que no lo dejara? En su décimo octavo cumpleaños, recibió una carta de rechazo muy amable del famoso editor de CF Ben Bova, con una nota escrita que le agradecía el envío y le incitaba a seguir intentándolo. Años después, Denning se unió a TSR como diseñador de juegos y también se unió al departamento editoral, donde escribió la tercera novela en TSRs, Waterdeep, una novela que se convirtió en súper ventas del New York Times. Denning dedicó entonces su tiempo a crear novelas para los diferentes mundos de AD&D (Dark Sun, Forgotten Realms, Planescape). Pero Denning también es autor de varias novelas de Universo Expandido de Star Wars; incluyendo Invincible, el noveno y último libro de la serie Legacy of the Force, que salió en 2008 y que espero ver por estos lares. Un autor que participó también en la serie Destino de los Jedi, The New Jedi Order: Star by Star y Dark Nest Trilogy. Toda una serie de novelas hasta llegar a La Prueba (Crucible), la última que lanzó en 2013 y que hoy os traigo.

En Star Wars: La Prueba priman los personajes, y no solo el famoso trío. Os he hablado de Omad Kaeg, pero también está Dena Yos, cuya lucha interna para ejercer un sentido de libre albedrío contra el determinismo programado casi que crea una intriga interna en la novela. Hay un aura de misterio que se desarrolla a lo largo de los primeros capítulos, especialmente en lo que se refiere a quiénes son los villanos reales, que te mantiene en vilo hasta el final. Así como otros hechos destacables: la revelación de Savara Raine como Vestara Khai, el arco de la historia de Mortis que quedó sin resolver al principio, las pistas para ver si Luke realmente va a descubrir o no el hogar de los Celestiales…

Star Wars: La Prueba es un libro que en USA sufrió grandes críticas. Toca temas que para algunos fans (fanáticos obnubilados, diría yo) son casi tabúes. Si lo sabes ver, y si lo haces sin “haterismo”, te darás cuenta que la nueva novela publicada por Planeta Cómic tiene buenas cualidades. Me encanta que Han y Leia sigan fortaleciéndose después de todos estos años. Me gustan los pequeños momentos que ilustran y como de sincronizados están, cuando sabes leer entre líneas. Como os he dicho, Vestara Khai está en la trama y me sorprendió lo leal que es a sus formas Sith. Es sin duda la villana más atractiva de cuantas he visto en este universo. Star Wars: La Prueba plantea dos desafíos o ideas respecto a la Orden Jedi. Una es la idea de que casi por error se están entrenando potenciales enemigos para un futuro. La Orden Jedi de Luke ya ha hecho esto unas cuantas veces, pero aquí finalmente lo están bordando. Además, se plantea la causa de como un grupo de Maestros Jedi se pregunta si la expulsión de un candidato es una opción, o un empuje al Mal. El otro desafío Jedi proviene de su estado externo. Se espera que se repriman muchos conflictos internacionales que no hacen otra cosa que crear enfrentamientos inútiles, pero dañinos.

Creo que lo que dolió a la gente, es la falsa promoción que se hizo en USA con Star Wars: La Prueba. Se vendió como la historia en donde Han, Leia y Luke deciden finalmente retirarse. Y no es así. Diría que, a groso modo, trata sobre como la piratería regional y el empuje corporativo se convierten rápidamente en otra amenaza para todos. Para toda la galaxia.

Reseña: Esposas Prohibidas de Siervos Sin Rostro en la Mansión Secreta de la Noche del Aciago Deseo, de Neil Gaiman y Shane Oakley

esposasprohibidasElogiar a Neil Gaiman es como darle al Rey Midas un ladrillo de oro por su cumpleaños. Incluso sus “malas” cosas son mejores que la media, y es por eso que proclamar que Esposas Prohibidas de Siervos Sin Rostro en la Mansión Secreta de la Noche del Aciago Deseo es una diversión desgarradora; no debería llevar a ninguna mandíbula hasta el suelo. Sí amigos, visualmente y de forma evocadora, la versión en cómic que en su día editó Dark Horse Cómics y que acaba de publicar Planeta Cómic, ésta misma que os reseño hoy, es una toda una delicia ilustrativa…

…, hasta en su título irónico.

Trasladando el relato corto de Gaiman de hace una década, a la vida animada, Esposas Prohibidas de Siervos Sin Rostro en la Mansión Secreta de la Noche del Aciago Deseo cuenta la historia persistentemente trágica de un esposasprohibidas01autor que intenta capturar la verdadera esencia de un mundo cotidiano de castillos embrujados, maldiciones de sangre y pájaros que hablan sobre siniestros deseos. En otras palabras, nos lleva como lectores a entender lo que la Fantasía significaría para un personaje que vive dentro de una novela de… fantasía. Un cálido abrazo de parodia para una noche oscura y tormentosa.

A los que conocíamos el relato, ya sabíamos que Gaiman está en su momento más juguetón aquí. Estira la idea más allá de su punto de ruptura sin dejar que se alargue. ¿Por qué? Por que siempre hay un nuevo e inquietante fantasma tras la fantasía oscura de los lugares góticos y tenebrosos. Esos mismos espíritus que están al acecho en cada esquina mohosa, mientras que en la más alta torre sigue “sufriendo” por trasladarlo al papel, el desaliñado escribano y carismático completo en soledad.

Si el concepto que traslada Gaiman en Esposas Prohibidas de Siervos Sin Rostro en la Mansión Secreta de la Noche del Aciago Deseo es como una brisa fresca en un cementerio viviente, la obra de arte, las ilustraciones esposasprohibidas00que aporta Shane Oakley; son una escalofriante mano helada en tu espalda en una noche gélida. Aporta terror visual. Cada página es excepcional, tejiendo entre múltiples realidades (real, ficticia y ficción real) con estilos atractivos e independientes. Aparece una naturaleza propia de antología de cuentos perversos en la narrativa principal. Encuadernada en un castillo y cargada de plumas, que anclará los males idiotas y agitados del escritor al presentarlos formalmente.

Así que la parodia terrorífica funciona porque Oakley evita la caricatura en la obra de arte que sale de sus manos (Gaiman ya provoca que esté presente en la narración). En el otro lado del espejo del autor, Oakley utiliza el impresionismo irregular y el sombreado tenue para crear el tipo de imágenes notables que te hacen reacio a pasar la página. Es hermoso y quimérico, rogando ser estudiado y apreciado nuevamente cuando la historia llega a su fin. El arte que encontramos en este ligero volumen, agrega un concepto alegre, honrando esposasprohibidas03tanto el amoroso despliegue de la fantasía gótica como los cuentos que la engendraron.

Aseguraría sin temor a equivocarme que la verdadera estrella en Esposas Prohibidas de Siervos Sin Rostro en la Mansión Secreta de la Noche del Aciago Deseo son las ilustraciones que aporta. Aquí Oakley encumbra a Gaiman. Y no hay ningún temor en decirlo. Es maravilloso ver esta encantadora historia como una plataforma para el talento de pesadilla que los pinceles de Oakley son capaces de conseguir.

Reseña: Star Wars. Linaje, de Claudia Gray

linaje«Por fin, una novela del Universo Expandido en la que encontrar una Leia más madura». Esto leí por ahí y me atrajo tanto que decidí retomar uno de mis nuevos hobbys: las novelas que Timun Mas y Planeta Cómic están publicando conjuntamente en esta nueva época dorada de Star Wars. Además, Linaje, que por cierto es la última que ha visto la luz de la siempre recomendable Claudia Gray, se encuentra en una posición única entre los libros de la saga. Es la primera novela que me he encontrado más cercana a El Despertar de la Fuerza que a El Retorno del Jedi. Una vuelta tremendamente conseguido, a la ambientación y trato de los personajes de las antiguas novelas del Universo Expandido. Y casi sin hacer ruido se coloca cuidadosamente dentro del nuevo universo canónico, diría yo.

Sí que es cierto que he encontrado algo raro. La estructura de la trama no está tan bien construida como en la novela debut de Claudia Gray (Star Wars: Estrellas Perdidas). No obstante, Linaje trae nuevos personajes multidimensionales y una historia sólida en una trama que alterna historia política y guión de acción y aventura. Nos encontramos que, harta de las luchas internas en el Senado Galáctico, Leia quiere renunciar a su posición. Sin embargo, algo cambia en ella cuando un grupo de mercenarios y un Senador Primario (creo que lo llaman así) demandan su atención. A su lado, el senador Ransolm Casterfo, cuya colección de artefactos imperiales complica su propia devoción por la Nueva República, es todo un personaje gris, que me ha encantado. Con muy poco, dice mucho.

Star Wars: Linaje tiene un comienzo realmente original aunque sin acción. Se habla de la dedicación a una estatua gigante a Bail Organa, un buen gancho emocional que se relaciona directamente con el tema de la relación de Leia con su padre adoptivo. Pero también con algunos aportes sobre el progenitor real Darth Vader. La trama se va complicando a medida que gradualmente se van narrando cosas sobre la historia que une la vida personal de Leia, con el clima político y el conflicto armado. Debido a que los personajes viajan de planeta en planeta con bastante frecuencia y la perspectiva cambia a diferentes grupos de personajes; como os decía al principio, vais a encontrar en Linaje una novela que tira de todas-todas al estilo antiguo de las novelas de aventuras en el espacio que los primeros relatos pretendían. O incluso lo que muchos vimos en aquellos cómics de los geniales autores como Chris Claremont, Godwin o el dios Buscema. Con esquemas bien fijados de la historia además, que hace que el elenco de personajes en su conjunto funcione bien. Incluso cuando no están juntos.

Star Wars: Linaje comparte la idea de asistir al nacimiento de la resistencia antes de El Despertar de la Fuerza. Eso se consigue. De los nuevos personajes (cada uno de los cuales tiene su propia motivación y una perspectiva poderosa), con más de uno te identificas. O tal vez con Leia, quien, como única mujer del famoso trío original, no está en el punto de mira tan a menudo como sus homólogos masculinos. Se consigue todo lo sugerido en parte por que se muestra a una Leia creíble, sensata, cuya voz suena tan precisa y cortante como lo era en sus primeras películas. Su caracterización es consistente. No hay nada nuevo sobre Leia, pero lo aclaro, tampoco es que sea necesario separarla en las novelas de su carácter principal.

Al fin y al cabo, la trama tiene que ver con la revelación: con la galaxia sopesando el heroísmo de Leia contra la villanía de su padre. También sobre el amanecer de la Resistencia y la Primera Orden. Aquí hay algunas respuestas para los fanáticos que sienten curiosidad por saber algo más sobre el desarrollo de El Despertar de la Fuerza. Como he oído cosas por ahí que no comparto, así que para los lectores que busquen alguna intriga sobre los orígenes de Ben Solo, esas dudas probablemente serán mejor atendidas en el Episodio VIII. Aunque Linaje aporta una información que es puro oro: se revela una información en particular sobre el problemático hijo de Leia, que debería proporcionar mucha conversación entre los más adeptos.

Esas almas propensas a las teorías, de las cuales muchas se vienen abajo con cada nueva película (ahí que dejar trabajar a los guionistas, amigos); aquí encontrarán también una reveladora escena final de Leia ante Vader… Una escena particularmente efectiva al final del libro.

Reseña: El Hombre Menguante, de Richard Matheson. Adaptado por Ted Adams y Mark Torres

elhombremenguante IDW Publishing en USA y ahora Planeta Cómic aquí publican la adaptación al cómic de la famosa novela El Hombre Menguante con un insecto gigante en la portada, quizás uno de los peores momentos por los que pasa protagonista en la historia. En la portada, así sugeridos, los peores momentos por los que pasa el atormentado prota. El Terror, es síntomatico de atractivo y por eso aparece en primera plana de este cómic basado en una de las historias más orignales del maestro Richard Matheson, esa araña que verás con otros ojos después de leer el tomo.

Toda una concatenación de argumentos, una exploración total que hizo Matheson en esta historia de la contracción de la virilidad que se traduce en una aprovechada vida, que ahora todos podéis disfrutar en formato cómic. Donde el pobre Scott Carey mientras disfruta de un día descanso bajo el sol y sobre el mar, mientras está a bordo de su barco, descubre una niebla misteriosa y… Algo que le pone los vellos como escarpias, una niebla elhombremenguante00tenebrosa que seguro no trae nada buena; la cual no mucho después, dicho encuentro le lleva al terrible descubrimiento de que su cuerpo se va reduciendo al paso de 1/7 al día. Una situación desastrosa para un hombre que tiene que lidiar con una familia que ve como el cabeza de familia se “aniña”, aparte de lo que sucede cuando llega a tener una altura tan ínfima que su propio sótano se convierte en todo un nuevo universo para él. Aterrador, por cierto.

No es el tipo de cosas para las que uno está preparado normalmente.

El Hombre Menguante es una adaptación de la novela de Richard Matheson que también se convirtió en película en 1957. La historia ofrece una visión única de cómo el personaje elhombremenguante02principal Scott Carey se enfrenta al hecho de que está encogiendo y lidia con temas de la pérdida del dominio masculino en una relación que en los años 50 habría sido todo un gran problema. La forma en que trata a su esposa es interesante y embarazosa a la vez. Empeora el tema el eterno problema estadounidense de tener que pagar los sistemas sanitarios. En esta obra, también se puede ver que era un problema a tener en cuenta en USA allá por entonces. No obstante, las aventuras que a partir de su reducimiento comienzan; son situaciones de lo más inquietantes a la vez que atractivas para el lector.

El Hombre Menguante contiene escenas e imágenes de un mundo minúsculo pero muy cercano. Ese mismo en el que jamás pensamos en nuestro día a día, pero en cuya situación de tamaño, sin duda, tendríamos los terribles problemas que sufre el protagonista. Ted Adams ha restaurado fielmente la historia lo más cerca elhombremenguante04posible de la novela pero también algo actualizada a nuestro momento actual. El arte de Mark Torres y Tomi Varga ayudan bastante a recrear un gran trabajo, una trama donde se brinda mucho por las emociones para con el entorno en el que se mueve Scott Carey, el sufridor total de esta historia. Una adaptación que recomienda con muy buenas palabras un grande del cómic como el maestro del cómic de Terror, Steve Niles.

El Hombre Menguante muestra la influencia que Richard Matheson tuvo en la cultura popular y en Hollywood, en los 70s y 80s, cuando sus libros se vendían como churros. Sí friends, hubo un antes a elhombremenguante01Stephen King. De hecho, el de Maine considera a Matheson su mayor maestro inspirador. Toda una serie de novelas que han sido llevadas al cine le muestran como uno de los mayores iconos del fantástico. Soy Leyenda, El Increíble Hombre Menguante, El Último Escalón, La Casa Infernal, Más Allá de los Sueños…, incluso de un famoso relato de Matheson llamado Duelo, hizo una película un jovencísimo Steven Spielberg. La conocida El Diablo sobre Ruedas.

Tener a los mejores y a las mejores historias en formato cómic siempre es más que recomendable.

Reseña: Consecuencias. El Fin del Imperio, de Chuck Wendig

star wars_elfindelimperioA un día de uno de los grandes estrenos fílmicos de la historia de Star Wars, os vuelvo a aportar otro cachito de este Universo Expandido que cuando no sale de la mano de Claudia Gray, lo hace de la mano de Chuck Wendig. Que todo haya vuelto a resurgir, que Star Wars esté de nuevo aquí, con nosotros, ahora, a doquiera que miremos, en mi opinión, no solo es culpa de la enorme compra-todo Disney. Tiene mucha culpa también esa tapada gestión (solo durante unos años) de toda una cantidad de autores centrados en los llamamientos de una editorial y sobre todo de una generación de fans de Star Wars, que pedían más. Star Wars Episodio VIII: Los Últimos Jedi obviamente va por otros derroteros. Pero recordad que en este mundillo, todo-todito-todo está relacionado. Y más tarde o más temprano se tirará de algún lado y se encontrarán algunas caras. Porque aunque toda esta historia se desarrolla en una galaxia muy, muy lejana, en realidad está muy, muy cerca de nosotros. No sólo por todo el material que acarrea cada nuevo film, también por la de cómics, novelas basadas en la franquicia que nunca vieron la luz o que aún no habían aterrizado aquí y que ahora lo hacen. Y que gracias a la renovada moda volvemos a tener a mano. Las culpables son las mismas. A las que hay que agradecer todo esto. Timun Mas, Planeta Cómic…, en definitiva, toda la labor editorial que está haciendo Planeta.

El Fin del Imperio es la novela final de la trilogía de Chuck Wendig que concluye la serie Consecuencias (Aftermath). En esta ocasión nos reunimos con el escuadrón de Norra Wexley mientras continúan la caza de la ex Gran Almirante Imperial Rae Sloane después de su aparente traición al final de Consecuencias: Deuda de Vida. Sin embargo, parecen no saber que Sloane estaba siendo manipulada por el sombrío Gallius Rax, ex asesor del difunto Emperador Palpatine. Y este temible enemigo está decidido a “recoger” a su antigua aliada en el planeta desierto de Jakku…

Pero un momento, retrocedamos un poco para el que aún no sepa nada. En Consecuencias, la primera novela, los dejamos en escena y junto a otros personajes como Sinjir Rath Velus, Jas Emari, Jom Barell y Mister Bones, siendo enviados a conseguir algunos objetivos imperiales a sugerencia del Almirante Ackbar. Armados con holocrones de datos que Temmin robó a su antiguo señor. Como le gusta hacer a Wendig, ya en el principio de la historia, entramos de lleno a la acción, tratando de secuestrar a un Imperial de un bastión del sindicato del crimen. Pero Norra Wexley se emperra en perseguir con desdén a la Gran Almirante Rae Sloane y resto de líderes del Imperio a través de la galaxia. Los cazados oficiales son llevados ante la justicia, pero Sloane consigue escapar, y los rebeldes la temen, ya que si hay alguien capaz de restaurar el antiguo régimen, esa es ella. Es entonces cuando la intensa búsqueda se interrumpe cuando Norra recibe una petición urgente de la Princesa Leia… Deuda de Vida era una novela mucho más eficiente que su predecesora Consecuencias. El enfoque y el propósito son más claros y gozaba de una tremenda acción.

Ahora con El Fin del Imperio llegamos al final de un trilogía que crece en importancia con el avance de las páginas. Como es el caso de muchos libros de Star Wars, la historia en El Fin del Imperio se puede dividir ordenadamente en dos. La primera mitad se centra parcialmente en los viajes de Norra y Sloane hacia Jakku, que avanzan lentamente a medida que se construye la inevitable confrontación. Y la segunda es el objeto, recapitulación y las consecuencias que ha generado la última batalla vivida.

Me entero que, Rae Sloane, uno de los personajes más fascinantes que he conocido en este Universo Expandido, en especial, en estas novelas recientemente publicadas, tiene su mayor auge aquí. La podemos encontrar en una situación muy diferente a donde leíste anteriormente; llena de ira por la dirección a la que Rax ha llevado a su amado Imperio. Otra cosa que mola bastante y que aporta esta trilogía, es la oportunidad de aprender más sobre el duro entorno del planeta Jakku. Que en mi opinión es una personaje en sí mismo. Con todos sus integrantes y algunos de los grupos que allí viven como la repugnante Niima the Hutt y sus seguidores de culto, al más puro estilo Indiana Jones y el Templo Maldito.

Algunos fanáticos pueden sentirse decepcionados al ver que Leia y Han Solo no juegan un papel importante aquí como lo hicieron en Deuda de Vida. Sin embargo, sí que tienen “su momento”. Y no dudéis que el mayor atractivo de la novela es la muy publicitada Batalla de Jakku, que deja al planeta en el estado en que lo encontramos en El Despertar de la Fuerza.

No me digáis que los patrones unidos así no molan. Es muy chulo descubrir la de semillas que Chuck Wendig planta con sus novelas y como encaja los puzzles al final. Una trilogía bastante rica en todos los aspectos.