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Reseña: Giuseppe Bergman. Aventuras Venecianas. Colección Manara #3, de Milo Manara

giuseppebergmanNacido en Luson (Bolzano), Milo Manara se ganó la vida ayudando a escultores. Comenzó a interesarse en los cómics allá por los 60s. Su primer trabajo apareció en los libros de bolsillo Genius del editor Furio Vanio en 1969. Pero también en revistas como Terror, Telerompo y algunas francesas como Alter-Linus y Charlie Mensuel. Se convirtió muy pronto en autor prolífico, creando grandes trabajos a edad temprana como la atractiva pirata Jolanda de Almaviva, con el guionista Francesco Rubino entre 1971 y 1973. Pero muchísimas otras de gran calidad fueron llegando como El Rey Mono (1976), El Clic (su obra más famosa), El Gaucho (1991), con guion del gran Hugo Pratt, Los Borgia (2005), con guion del magnífico Alejandro Jodrowsky, o esta que hoy os traigo Giuseppe Bergman: Aventuras Venecianas… Todas y cada una, publicadas por la siempre recomendable Norma Editorial.

Milo Manara es considerado “maestro indiscutible” del cómic erótico. Si has leído alguna de sus obras cumbre, esto te parecerá evidente. Pero a lo mejor no tanto saber que Las aventuras de Giuseppe Bergman no es otra cosa que un homenaje a Hugo giuseppebergman02Pratt, con el que colaboraría en 1983 en Verano Indio y poco después en El Gaucho.

Giuseppe Bergman lleva una vida convencional de la que desea escapar, y lo consigue cuando es escogido para vivir una aventura. Esta le llevará por el mundo hacia los más exóticos lugares. Donde se encontrará con ciertos personajes y situaciones rocambolescas que le harán replantearse la idea romántica que había concebido como aventura. Giuseppe Bergman es un tipo que ya tiene más que suficiente con las estrechez de una vida que se le hace corta como para no vivirla al máximo. Está harto de las restricciones que propone la sociedad. Desea desesperadamente vivir el sueño de un espíritu libre. Es entonces cuando su vida da un giro inesperado, todo se torna en felicidad cuando es giuseppebergman03seleccionado por una compañía de producción para irse a la aventura de recorrer el mundo…

Ni un segundo duda.

Norma Editorial nos trae esta tercera entrega de la Colección Milo Manara. Recoge la primera entrega de la serie creada en 1978 por el célebre dibujante italiano, con el correspondiente prólogo del autor, donde explica el inicio de la idea y como la musa llegó gracias a las grandes epopeyas griegas. s-l1000Historia de tono surrealista, cantidad de escenas cargadas de erotismo, un inicio instruido por el gran Hugo Pratt, que sin duda, sería el maestro de aventuras para Manara y su personaje. Es por ello que cuando lo lees pronto sientes que estás ante un escenario de ensueño en esencia. Elipsis, personajes extraños, bellos vestidos, pequeñas criaturas, marcadas por la fantasía más real que se pueda uno o una imaginar. Además, como Bergman es reclutado para hacer “escapismo”, en muchos momentos te sientes identificado con él, sientes anhelo e incluso envidia de no estar haciendo lo mismo.

Manara ofrece así un primer argumento basado en el vértigo. El vértigo de decidir romper con todo y vivir los pocos momentos buenos que la vida nos pueda aportar, fuera de la “comodidad” y rutina diaria de trabajo, casa, dormir, trabajo, casa, trabajo… Todo ello con ingredientes eróticos, con no otra intención que ponernos los dientes largos.

Súmenle a eso el diseño sublime de Manara. Sorprendente de ciertas viñetas teñidas de erotismo y humor protagonizadas por Giuseppe Bergman, reconocido alter ego del autor. Un homenaje a su maestro Hugo Pratt y al universo de aventura que este reinventó a través de su célebre personaje Corto Maltés, y que supone toda giuseppebergman01una reflexión sobre el sentido de la libertad y la aventura en el mundo actual.

Una nueva edición en cartoné para una colección que todo el mundo debería al menos leer. Pues leer a los grandes siempre alimenta el alma.

Y en este caso, el anhelo.

Reseña: Amarga Rusia Integral, de Aurélien Ducoudray y Anne-Laure Anlor

amargarusiaEn los cómics se pueden encontrar guiones para todos los gustos. Para todos, al igual que en la literatura. Y cuando digo gustos me refiero a los más diversos temas que podáis imaginar. Obviamente, estamos hablando de historietas fuera del pijameo, que sí suelen estar centradas siempre en casi lo mismo. Pero para que veáis la variedad, también existen otros títulos que de algún modo están basados (ésta vez) en la heroicidad, así como la maldad, del ser humano.

Si todo ello lo añadís a la cazuela puesta al fuego de un frío invierno, de una olla curiosa de una buena obra de la BD, con su suficiente y tradicional guion y dibujo; nacen joyitas como Amarga Rusia. Donde Ducoudray (Bob Morane, Renacimiento) y Anlor relatan el viaje que emprende Katerina para recuperar a su hijo. Una madre sin medios, acompañada de su astuta perra y armada de coraje. Mucho coraje. Cuando el coraje de una madre pueden con todo, con la guerra, el frío y la opresión militarista.

amargarusia01Amarga Rusia sigue las aventuras de Katerina Kitaev, una viejita que trata de encontrar a su hijo. Agradezco la elección del tema y el contexto. Siempre me interesó las explicaciones sobre conflictos así. Una trama que se desarrolla laboriosamente rápida y de la que deseas saber más. ¿No hay belleza en ello cuando lees algo y después tiendes a buscar más información sobre lo que realmente ocurrió? Dejar la semilla. Como decía, Amarga Rusia se centra en la historia de una señora desolada ante la desaparición de su único hijo. No tiene un gran alcance argumentístico y no comprendes del todo el alcance del conflicto, si no te has informado antes, pero siempre puedes hacer como yo; después de leer buscas más amargarusia02info y listo. Si te interesa claro, pues puedes conformarte con la historia y punto, que ya es atractiva de por sí. Aunque te digo que así da la sensación que sólo unos pocos de Chechenia luchaban…, y para nada fue así.

La historia goza de potentes atractivos como la psicología de los personajes. Empezando por la señora, que con sus actos te pondrá la lágrima fácil en varias ocasiones. Un duro viaje y el seguimiento en primera persona a través de amargarusia03una Chechenia devastada por la guerra a mediados de los 90s. Una madre rusa que trata de sobrevivir mediante la venta de DVD piratas en el metro de Moscú. Al comienzo conocemos al chico, ella no ha sabido nada de él desde que se lo llevaron para la operación militar que azota a todo el país. Pero un día, ella lee el nombre de su niño en una lista de presos y…

Volodia está en manos de los chechenos. Al mismo tiempo, Basayev, el general enemigo, ha anunciado a través de la prensa un notición, aunque como en todo régimen comunista, difundido a boca pequeña. “Todo preso quedará libre si su propia madre rusa viene a recogerlo”. Se inicia así una aventura sin cuartel para Katerina. Sin medios, escuchando sólo a su corazón, su valor maternal y con la ayuda de su caprichoso perrito, emprende el camino hacia el frente. Zona de guerra, trincheras en una Grozny sitiada, decepción total para Katerina al descubrir un mundo lleno de odio al prójimo, de tanta belicidad por parte de ambos bandos. Katerina, más sola que nunca, llora desolada en un edificio en ruinas… amargarusia05Recuerda constantemente aquel paraje donde vio a su hijo por ultima vez.

Amarga Rusia me ha parecido un acierto total. Sin ser un cómic histórico al cien por cien, tiene todo lo que hay que tener para representar una magnifica epopeya (sin pelos en la lengua) de lo experimentado por esta mujer. La sorpresa es permanente pues cuando el amor de madre tira, la inteligencia fluye y los actos de mala fe pasan a ser viables.

Norma Editorial nos publica este integral que en sus inicios vio la luz en tres álbumes propios de la BD. Una lectura hiper implicada que tiene el mérito de poner en relieve y de manera realista el amargarusia04conflicto entre chechenos y rusos, una de las últimas guerras con más medios y menos informada de este lado de occidente. Ducoudray inventa una historia inusual que bien pudiera estar inspirada en un caso real. Emocionante, pues es prácticamente un conflicto del que nadie habla apenas.

Una historia dura, cruel, con un curioso dibujo pero notable, especialmente en lo que respecta al decorado increíblemente preciso. Una pequeña obra maestra para disfrutar de inmediato.

Reseña: Capitán Harlock Integral, de Leiji Matsumoto

capitanharlock88Leiji Matsumoto (1938) es un famoso dibujante japonés, diseñador de series de anime. Uno de los más profesos, consagrados, de los pocos que cuentan con un talento magistral para crear historias de Ciencia Ficción, en especial, se le dan de miedo las spaces-operas. Poco después de la Segunda Guerra Mundial, Matsumoto obtuvo reconocimiento por primera vez como artista de manga debido a sus obras bélicas. Pero fue a finales de los 70s cuando vio la luz uno de sus personajes más característicos y reconocidos a nivel mundial.

Capitán Harlock se inició como serie y con el paso del tiempo ha obtenido todos los reconocimientos. Escrita e ilustrada por Matsumoto, la primera vez, los capítulos fueron recogidos en cinco volúmenes por la editorial Akita Shoten. A partir de una premisa simple, y muy de aquellos años, la serie cuenta la historia de un Capitán desterrado que se pasa al pirateo espacial después de rebelarse contra el gobierno de la Tierra y la apatía general de la humanidad. Una obra que dio mucho de sí, pues tan sólo un año después de su publicación, en 1978, fue adaptada al anime dirigida por Rintaro y producida por Toei Animation. Se convirtió en una de las grandes series de aquellos maravillosos años.

capitanharlock_01Norma Editorial nos publica esta joya intergaláctica en dos volúmenes integrales completos que nadie debería perderse. Mucho menos el amante de la buena CF, y que decir del seguidor de las mejores obras mangas escritas. Uno de los héroes más carismáticos del manga regresa en esta nueva edición en tapa dura, que recopila toda la serie original en dos sendos tomos. ¿Y qué cuenta? En el futuro, la humanidad ha logrado ser una vasta civilización fácilmente gobernable. Pero sus evoluciones son lentas y casi sucumben al aburrimiento o la desesperación, a menudo debido por las derrotas y el sometimiento al invasor extranjero. Harlock se niega a vivir así. Por lo que saca adelante una nueva idea: con una tripulación a bordo de su nave espacial marcha a las estrellas como renegado, y lleva a cabo escaramuzas y redadas contra esas civilizaciones tiranas y autoritarias que azotan la Tierra, entre otros mundos. Sus capitanharlock_02opresores primarios son los Mazon, una raza de mujeres alienígenas que gracias a sus plantas orgánicas que exploraron la Tierra hace millones de años, ahora vuelven para reclamarlo…

Pero no todo queda ahí. Decenas de aventuras se van dando en todo lo que rodea a la tripulación. Encuentros y desencuentros que Harlock provoca de algún modo. No me equivoco mucho si digo que casi todos conocéis al Capitán Harlock por su versión televisiva. Ese anime que se emitió en nuestros amados 80s y que ruló tanto en cadenas autonómicas años después. Ahí triunfó. Pero cuando el género manga desembarcó en la tierra de conejos, y Glénat se animó a publicar aquellos cinco tomos, casi nadie se enteró. Y solo el muy asiduo a librerías especializadas pudo pillarlo.

capitanharlock_03Es por ello que tengo que recomendar con todas mis fuerzas la publicación de esta magnifica obra. Siendo consciente del gran titulo que tenemos entre manos, Norma brinda por ella trayéndonos los tomos en caja compensatoria y dividida en lo que se podría considerar casi una edición de lujo. Aunque sin precio como tal. Es verlo, tenerlo entre manos y pensar «¡Pa´mí!» o «¡Menuda sorpresa se va a llevar cuando abra el regalo». Además mola encontrarse con ciertas diferencias para con el anime. La nave Arcadia aquí es diferente. Aunque es cierto que hay muchas versiones de la famosa nave nodriza. Y tampoco las historias son exactamente las mismas. También sorprende ver un manga completo en tan pocas páginas. Entiéndase las escalas de lo que estamos hablando, acostumbrados estamos algunos a encontrar tomos mangas de series hasta donde la vista alcanza…

capitan harlockLa premisa, en definitiva, es más o menos la misma: la humanidad ha destrozado el planeta, y los propios humanos se han vuelto una panda de vagos asustadizos incapaces de levantar un dedo contra su opresor. Un extraño objeto gigante con unas misteriosas escrituras a cual más original. Y parece ser que el único dispuesto a indagar y defender la Tierra es un proscrito, el Capitán Harlock, un pirata espacial que con su nave interestelar Arcadia surca los mares espaciales. Muy a lo Ulises 31; serie que curiosamente surgiera un par de años después en el bando norteamericano-nipón.

En 1998, Leiji Matsumoto decidió volver a dibujar un manga protagonizado por el pirata. Harlock Saga fue una de las enésimas reformulaciones del personaje, pero en este caso la cosa va mucho más allá, porque la historia se basa en la ópera de Wagner, El Anillo de los Nibelungos. Space Captain Harlock se llamó la serie de anime para la televisión. Como os dije, muy parecida al manga original pero no igual. De hecho, aquí los militares capitanharlock_04de la tierra juegan un papel bastante distinto al manga, ya que persiguen de forma más activa y agresiva al forajido Harlock.

El anime se alargó muchísimo más que el manga original, lo que significa que la verdadera esencia está en el papel escrito. Pero esto sucede fuera de Japón, pues allí Harlock queda algo eclipsado por la que podemos considerar su obra madre, Galaxy Express 999.

Harlock es el típico héroe romántico, un pirata espacial con una filosofía individualista de la vida. Tan noble como taciturno, rebelde y estoico, némesis de los regímenes totalitarios. Pero sólo lucha por sí mismo. Por algo que oculta muy bien en el fondo de su corazón. Puedo decir de algún modo que mi amor hacia la space-opera nació con Star Wars y Capitán Harlock.

Como no iba a recuperar para mi cómicteca esta obra esencial.

Reseña: El Arte de Volar, de Antonio Altarriba y Kim

el-arte-de-volarA toro pasado se hacen a veces las cosas, pero nunca es tarde si la dicha es buena. Cierto y verdad. Se puede decir que he ido dando pasitos atrás con las obras de Antonio Altarriba y Kim. Primero aluciné con su última gran obra que tantos premios se ha llevado. Donde no estaba Kim pero su unión con Keko (Premio Mejor Obra en el Salón del Cómic de Barcelona 2002), también moló bastante. De ellos brotó un cómic tan excepcional como Yo, Asesino. De los mejores que he leido en su categoría. Luego, ansiado, puede degustar su siguiente obra a nivel nacional, yendo atrás en el tiempo de publicación. El ansia de leer buenas historias no decayó lo más mínimo. Nunca lo hará mientras vaya encontrando tanto bueno en estos tiempos que corren. El vello de punta cuando se trata de autores patrios. El que haya leído El Ala Rota sabrá de lo que hablo. Un curioso y triste pero también bello retrato femenino de lo que fueron aquellos años para la servidumbre, el opresor y el ofendido en este país de ineptos ricos insensatos. Una obra donde casi todas las entrevistas al autor confluyeron hacia la obra que hoy os traigo. El Arte de Volar cuenta la vida del padre de Antonio, y para el-arte-de-volar00escribir El Ala Rota se preguntó: ¿Y su madre? ¿Acaso no llevó una vida quizás más tremenda, quizás más potente y con derecho de ser trasladada a papel?. Así nació El Ala Rota.

Pero a los que no pudimos disfrutarla en su día, va Norma Editorial y nos publica una nueva edición revisada y ampliada de El Arte de Volar. Un hito en la historia del cómic de nuestro país. Publicada por primera vez en 2009 y ganadora del Premio Nacional de Cómic en 2010. Donde Altarriba y Kim firman una obra imprescindible, alabada por lectores de todo el mundo y presentada ahora nuevamente en librerías para el disfrute de todos. Los ingredientes son perfectos en El Arte de Volar. Una deliciosa macedonia de acontecimientos que ya es uno de los mejores cómics españoles escritos. Una historia íntima y emotiva a la que sin duda el cine le debe una oportunidad.

el-arte-de-volar01La novela gráfica se inicia con el suicidio de Antonio Altarriba Lope lanzándose al vacío por la ventana en mayo de 2001 desde la cuarta planta de la residencia geriátrica de Lardero (La Rioja). Luego, los autores dan paso a la narración de su vida contada en cuatro capítulos. El coche de madera: 3ª Planta 1910-1930 cuenta como en su juventud, a Antonio, ni la vida en el pueblo ni las labores del campo le interesan. En su pubertad se escapa del pueblo hacia Zaragoza, pero no mucho después tiene que volver a Peñaflor por su imposibilidad para ganarse la vida como mozo de carga. Y así regresa también a su primer amor con una vecina. Y con su amigo Basilio que siempre fantasea con la idea de poseer uno de esos cacharros de los que habla todo el mundo. Un el-arte-de-volar02automóvil. Y entonces Basilio comete un hecho terrible…

Las alpargatas de Durruti: 2ª Planta 1931-1949 cuenta como Antonio encuentra alojamiento en la pensión de Carlota en la ciudad. Pero no trabajo. Se proclama la II República en el país, y tras realizar el servicio militar, el país y él empiezan a ver que todo se va tornando en desgracia.

Galletas amargas: 1ª Planta 1949-1985 se centra en la pensión regentada por Carlota, con cuya sobrina se casa Antonio, mientras trabaja como chófer de Doroteo, marido de su prima Elvira, un falangista crápula enriquecido con el estraperlo. Con Petra tiene un pequeño y Antonio promete que por encima de todo, que siempre estará la vida de su hijo. Así que conspira con su prima y otros tres empleados para arruinar la vida del terrateniente Doroteo. Cierra esta maravillosa novela gráfica La madriguera del topo: Suelo 1985-2001, donde volvemos al inicio en la residencia el-arte-de-volar04de Lardero, para ver la llegada de un anciano Antonio al lugar, pero también para ver como de triste es presenciar como los demás pierden la vida. Y la de uno mismo pierde valor gracias a la soledad.

Mi valoración de esta nueva edición es subjetiva, ya que no tuve oportunidad de leer la anterior, por lo tanto no sé que nuevas escenas ampliadas tiene. Aunque imagino que un último capítulo a todo color llamado La casa del Sol Naciente. Manosque (Francia) Verano 2012, tiene mucho que ver. Una obraza que refleja madurez. La alternancia de la vida de aquellos años para los que empezaban a ver mundo y una rastrera sombra de guerra civil de la que parece que aún no podemos quitárnosla de encima.

el-arte-de-volar03Antonio Altarriba es básicamente un maestro de esto. Kim hace también un trabajo soberbio, reflejando con esas caricaturas de nosotros mismos, el proceso. Norma Editorial vuelve a hacer lo que mejor sabe hacer. Traernos una obra nacional en formato espléndido, gustoso de leer/poseer y a un precio ideal. Un titulazo que se ha llevado lo más grande en premios. Hecho lógico y normal. Cuando la leas lo pasarás mal. Te pones en la piel del protagonista, y verás que es terrible y normal todo lo que sucede.

Y eso asusta.

Reseña: Archie. Volumen Uno, de Mark Waid, Fiona Staples, Annie Wu y Verónica Fish

Archievol1Las ganas, muchas. El ansia, eterna. A tope. Llega, sale y casi os puedo decir que es el tomo que más rápido he leído de lo bien que entra desde la primera página. Y eso que abre con una de las famosas introducciones que muchos se saltan pero que en este caso es un “must read”, a no ser que curiosamente, tengas al personaje de Archie muy al día. Hecho que me extrañaría a menos que trabajes con Mark Waid o seas heredero de Archie Comics.

Dicen que Archie es el personaje favorito del joven estadounidense. El único que sobrevivió a la gran caída de los cómics de superhéroes (y eso que no lo es) después de la Segunda Guerra Mundial. Yo diría que fue él quien despuntó cuando otros caían, haciendo que los cómics se mantuvieran lejos de la extinción. Los ejecutivos de Archie Comics parecen ser los únicos que recordaban esto, y viendo el buen momento que estamos viviendo en el mundo del noveno arte, van un día y le proponen a nada más y nada menos que Mark Waid, un nuevo proyecto. Una renovación del personaje. A Waid le atrae la idea: «Algo se puede hacer por él, igual que él hizo por nosotros, ¿no?». Y se rodea de grandísimas ilustradoras y coloristas para el proyecto. En especial, Fiona Staples, artista de moda por la genial Saga, la Archievol1_04cual provoca que el nuevo Archie te entre por los ojos como pocas cosas en el mundo.

Conocer a Archie en su día era un poco curioso. En este país siempre se tuvo la sensación de que era algo externo, pero Archie siempre tuvo un don, y los cómics no funcionaban bien, sencillamente porque no llegaban. Pero bueno, por entonces nada lo hacía. Muchos asentiréis con la cabeza ahora: podías comprar un cómic en un kiosco sin tener la certeza de que encontrarías el número siguiente… Sin embargo, a la serie animada si que estábamos enganchados muchos. Eran tiempos del “vídeo comunitario” y Archie debía salirles rentable porque yo llegué a ver decenas de capítulos sin repetir ni uno. Y eso que en mi caso, viví los dos bandos, pues en cómic podía leer algunos en inglés gracias a mi tito americano, y al degustar este volumen recién publicado por Norma Editorial, os puedo Archievol1_05decir que Archie renace de forma brillante en una imprescindible novela gráfica a modo de Volumen 1.

Es “la serie” de la que todo el mundo está hablando.

Allí y aquí.

Traído “de nuevo a la vida” por el maestro guionista Mark Waid, un alineamiento de los astros se propone con las artistas: Fiona Staples, Annie Wu y Verónica Fish para este primer volumen. Y nos presentan una nueva toma de contacto conservando los mejores elementos de los 75 años de historia del personaje.

Archievol1_03Conocer el instituto Riverdale, la popularidad de Archie, de su mejor amigo y siempre bicho raro y amante de la comida pese a que no engorda, Jughead…; todo se hila de forma genial hacia un curioso suceso ocurrido con su vecina, amiga desde el parvulario y por fin novia, Betty. El incidente del pintalabios. esa intriga, ese hecho que ha provocado que una pareja tan ideal para todos como Betty y Archie, se separen de la noche a la mañana… Y de por vida al parecer. Ese suceso mantendrá a todos (pero a ti también lector) intrigado/a por saber qué demonios ocurrió. Y aunque conforman entre todos una poderosa conspiración para que vuelvan a juntarse, la aparición de una acomodada chica snob, una morenaza con un tipazo de la muerte llamada Veronica Lodge; provoca que ese distanciamiento se agrande pues Archie bebe Archievol1_07los vientos por ella de un modo que asusta.

Todo está aquí: el triángulo de amor, amistad, humor, encanto y mucha diversión, pero con un toque decididamente moderno. El nuevo Archie no deja de ser una historia costumbrista de chico de instituto americano con aventuras y desventuras. Sigue siendo lo que fue. Y sigue teniendo ese curioso don atrayente que siempre marcó la serie. Tío torpe donde los haya que de un suceso natural y un tanto banal, saca una historia significativa con la que rara vez no te identificas.

Archievol1_02En mi opinión, el poderío de Archie siempre estuvo en los personajes. Eso y que en ocasiones sus aventuras eran de corte fantástico e irreal. En su día, Archie y sus amigos llegaron a ser astronautas, marineros, bomberos, compitieron en carreras de coches, trabajaron en experimentos científicos y formaron bandas musicales de éxito. Verónica Lodge, hija de un magnate financiero es caprichosa y amante de la moda. Betty Cooper, mejor amiga y eterna enamorada de Archie, aunque le gusta hacer cosas de chicos. Jughead, el mejor amigo de Archie y confidente. Reggie, el amigo/enemigo de Archie, se cree el ser más guapo e inteligente de todos. Dilton, es el clásico joven genio “nerd” de la escuela, pero a quien todos en RiverdaleArchievol1_06 respetan, a diferencia de los verdaderos “nerds” de otras historias. Y muchos más que sin duda saldrán y que esperamos con ansia. Como Sabrina, chica de pelo rubio platino de la que nos enamoramos muchos en su día y que oculta un secreto pues es… (Lo siento, no lo cuento. Habrá que ver lo que hace Waid con ella).

Este Volumen Uno de Archie cuenta en su colofón con un adicional que incluye bocetos, portadas variantes pero también un “Cómo se hace”, de la serie. Insisto, la pregunta es: ¿te vas a perder el cómic del que todo el mundo está hablando? Norma Editorial además anuncia en breve el Especial de Halloween El Más Allá con Archie...

Archie mola. Terror + Archie, inconmensurablemente MOLARÁ.

Reseña: La Balada de la Magdalena (Integral), de Christophe Dubois

labaladadelamagdalena00Me vuelve a pasar. Acabo de volver a leer un cómic europeo que me deja sin palabras. Una obra, un díptico que resume la enorme calidad que se elabora al otro lado de los Pirineos. La fuerza de su dibujo, los colores ideales a los ojos de la tempera y una gran diversidad de personajes conforman un buen plantel para una trama excelente BD que destaca por su originalidad.

La Balada de la Magdalena es el tipo de cómic que te preguntas si de verdad lo es y no se ideó para ser un libro y conformar una gran historia con derecho a película. Grandes cuestiones me asaltan pues, ¿cómo se consigue una historia inicial tan atrayente, dibujando con elegancia y manteniendo a su vez un guion sólido? En él cada situación se precipita y caes en barrena hacia el final de la historia. Emociones, respiración y dinamismo brillan por su ausencia aquí pero en mi opinión está hecho adrede para mostrar de forma más fiel los que los protagonistas van sufriendo con el paso de las viñetas.

Nacido en 1969 en La Chaux-de-Fonds (Suiza), Christophe Dubois muy pronto mostró interés en los cómics, pero finalmente optó por recurrir a las artes aplicadas. En consecuencia, muy rápido se convirtió en diseñador labaladadelamagdalenagráfico de función y de posición durante años y con la misma agencia. Pero como el primer amor no se olvida fácilmente, vuelve a él tras los años. De su encuentro con el escritor Nicolás Pona nace Le Cycle d’Ostruce, un titulo con gran acogida que le mete de nuevo en el mundillo con gran aceptación.

La Balada de la Magdalena le confirma. Norma Editorial reúne los dos volúmenes en este integral que nadie debería perderse. En especial, el buen amante del cómic europeo. Los secretos más turbulentos de una guerra dan de lleno en ti cuando abres el tomo y ves como siguiendo el rastro de su padre desaparecido, Léonie de Sars conoce al capitán Lukian Bruckner y a su sobrina Magdalena en pleno corazón del océano labaladadelamagdalena02Pacífico.

La Balada de la Magdalena nos lleva a vivir una aventura marítima por estrechos, islas y atolones en regiones exóticas y refrescantes. Los personajes están muy marcados, con escenas que dan lugar a escenas de júbilo y al carácter brutal del capitán enfrentándose regularmente a la dulzura de Léonie o la calma meditativa de Magdalena. Sin embargo, la verdadera estrella de este cómic es el mar…, de eso no me cabe duda.

Dubois sobresale en ofrecer espacios espléndidos e inconmensurables hasta donde la vista se pierde. Donde muere el río, donde nace el pez, muestra los peligros del lado suave del mar abierto así como la fácil llegada de tormentas de modo impresionante. Todo ello bajo el fondo de una Primera Guerra Mundial en ciernes.

Christophe Dubois, dibujante y guionista, nos presenta una historia conmovedora que tiene al océano como indiscutible protagonista. Una aventura teñida del exotismo propio de escenarios como Nueva Guinea o el cuerno de África, que nos transporta a unos tiempos tan convulsos como el alma de sus personajes. Pero la mejor parte para mí es el tramo que se desarrolla a través del corazón del Océano Índico. Lugar donde Léonie se reúne con el capitán y su sobrina Magdalena e intenta sonsacarle más y más pues el capitán, ese tipo detestable, fue el último en ver a su padre con vida… Dos mujeres, silenciosas y emancipadas, inducidas a unirse para hacer frente a ese hombre grosero, violento…, para poder sacar información.

Benditos los años en los que el cómic se valoraba por su contenido neto. Años en los que nadie se fijaba antes en el autor, al interesarse por una obra. Curiosamente, años en los que dibujante y guionista casi con labaladadelamagdalena03toda seguridad eran personas con un altísimo don, pero apenas valorado. Y digo benditos los años por que seguramente sean obras a recomendar en un muy alto porcentaje. Historias como La Balada de la Magdalena.

Reseña: Frankenstein Underground, de Mike Mignola, Ben Stenbeck y Dave Stewart

frankestein_undergroundComo agua de mayo son esperadas las nuevas obras del gran Mike Mignola. Estas especies de spin-offs que se marca dentro del mundo de Hellboy, en especial. Es sencillamente maravilloso ver como Norma Editorial nos trae desde el otro lado del charco algo nuevo y correr a por él, como niño de los 80s al kiosco.

Mignola, como de costumbre, hace un trabajo fantástico de estimulación y ambientación de guion. Crea tensión, perfecciona una historia que avanza lenta pero se mueve a lo largo de una trama dejando el poso necesario en el lector para no tener que explicar todos los detalles. A pesar de que no ilustra este cómic, después de haber dibujado sus propios títulos durante años, ese hecho le permite apreciar el medio visual en el que mover el personaje. Dotando a obras como Frankenstein Underground de un poder tan fuerte que son capaces de hablar por sí misma con tan solo una viñeta.

Pienso que como todo buen autor de Terror, Mignola necesita explotar cada uno de los monstruos que parecen haber sido creados para el disfrute del ser humano. Busca con frankestein_underground02Frankenstein que exista una razón para darnos otro paseo por los rincones oscuros de sus terribles sueños. Combinando el cuento con la sensación de ver en el papel al Boris Karloff de las películas clásicas universales, y reflejando toda una trama oculta para con el personaje creado por Mary Shelley. Aunque también con aquel ya inventado por él, que se enfrentó al propio Hellboy en México.

Este tomo en rústica de Frankenstein Underground recién publicado por Norma Editorial, recoge los cinco números de la colección. Se abre con el monstruo de Frankenstein a la carrera, al igual que con el cuento clásico, donde el monstruo huye de la sociedad y es despreciado allá por donde pasa debido a sus características horribles. En frankestein_underground01un guiño al clásico de Shelley, este monstruo tiene una sed de conocimiento y comprensión, un ardiente deseo de comprender “por qué está vivo”. Y también en: cómo debe utilizar la vida que le ha sido otorgada.

Pero el Frankenstein de Mignola se desdibuja rápidamente de la obra clásica para dar paso a toda una serie de intrigas con sectas, fantasmas, dioses y seres de otro mundo y el trasfondo de la Teoría de la Tierra Hueca. Después de una frankestein_underground03pelea con Hellboy, el monstruo de Frankenstein se escapa del laboratorio donde fue encarcelado y descubre extrañas criaturas bajo el desierto, las cuales le van a enseñar algunos de los secretos más grandes del mundo místico. Sin embargo, la criatura parece derrotada. Cae en una cueva. Hay una bruja. Ella cura sus heridas. La criatura dice que no es nada, que no es nadie, que no vale nada. Él le cuenta a la bruja su historia, su persecución eterna para ser cazado… Ella le presenta entonces a algunos de los Dioses Antiguos.

Mientras tanto, en Francia, un conciliábulo de las artes mágicas liderado por el Marqués Addet de Fabre, el cual ya trae una historia de fondo, decide enviar un espíritu para capturar al Moderno Prometeo. ¿Resultado? Muerte y destrucción. Un antihéroe resurgiendo del Infierno, criaturas demoníacas al acecho y abundantes visiones de pesadilla. Una vez bajo tierra, se revela que los humanos han colonizado una ciudad. Pero, ¿han despertado también algo antiguo y terrible? ¿Mike Mignola? ¿Frankenstein? Sí, por favor. Y así continúa la historia del monstruo más famoso de la ficción dentro del universo de Hellboy. Ahí es nada.

frankestein_underground04El arte corre a cargo de Ben Stenbeck. En mi opinión, un tío ideal para acompañar la obra de Mignola. Desde su trabajo en Baltimore, parece haber nacido para este tándem, pues Stenbeck añade muy bien a la historia visiones panorámicas de monstruos nocturnos pero también la tranquilidad de lo diurno. A eso hay que sumar el coloreado de Dave Stewart que siempre hace despegar la obra hasta lo más alto.

Con estos tres a la cabeza, no me extrañaría nada que Frankenstein Underground se extendiese en breve a serie continuada. Un deseo hecho realidad.

Reseña: Horlemonde Integral, de Galliano, Peyravernay y Bazal

horlemondeLo bueno-bueno de la Ciencia Ficción es que aunque tu nivel de imaginación ande corto y aspire a más, siempre quedará el cine para vivir visualmente grandes escenarios, maravillosos paisajes de otros mundos y una galaxia infinita. Visualmente espectacular con lo que se puede desarrollar hoy en día en casi cualquier medio cultural, un estilo de arte muy a considerar es el mundo del cómic.

Un buen cómic de CF, si está bien elaborado, el dibujo no desmerece y con un guión curioso; se vuelve una experiencia trepidante. Las space-operas para esto se vuelven más ligeras que en formato novela, no tan concentradas, pues los autores ahorran mucha descripción con tan sólo una sola viñeta. Es por ello que Horlemonde se presenta como una obra clásica, a la vez que aporta datos innovadores, cuya esencia se esconde a través de su opulencia gráfica, el mundo animado, reflexivo y cuidadosamente diseñado que tira bajo el hechizo que provoca visualizar por primera vez los planetas distantes como Almagiel.

Emocionante saga desconocida por estos lares que ya prometía mucho en sus tiempos. El guion de Galliano hace que te preguntes si el planeta Almagiel renunciará a la esclavitud a la que sus habitantes son sometidos. La decisión de incorporarse a la Federación esta vez no está muy lejos. Horlemonde nos mete de lleno en ese horlemonde01tiempo que algunos ojos verán donde la especie humana se lanza a la conquista de mundos inimaginables. En el el Espacio, se ha conformado una fraternidad que une a gran parte de los planetas conocidos bajo una bandera común de igualdad y democracia. Eso dicen… Y en un esfuerzo por suministrar cada vez más planetas a la Hermandad, envían el Embajador Marce a Almagiel, un mundo donde persiste una cruel y arcaica política que obliga a grandes sectores de la población a vivir como esclavos y trabajar en los pantanos para ganarse el pan. Mientras que los llamados Maestros, viven en esa vida próspera que se han autoconstruido.

horlemonde02En consecuencia, estos escépticos dueños, ante la llegada de Marcé, pondrán en pie todas las “alegaciones” posibles para que nada de ello desaparezca. Y si para ello tienen que impedir que Marcé, el mejor agente de la CMR, ayude al mundo retro Almagiel a dejar atrás el sistema esclavista y así tomar el control del “bajimonte”, un cereal con propiedades extraordinarias; lo impedirán. La intención de “ese tipo nuevo” no es otra que negociar la abolición de la esclavitud. A cambio, Marcé propone sustituir los esclavos, por máquinas. Para ello, el planeta Almagiel comprometerá su cosecha de cereales de la planta acuática llamada Montbassie. Pero Orval, uno de los Maestros demasiado conservador, no está muy al quite de que eso suceda.

Galliano, Peyravernay y Bazal nos ofrecen una historia de doble filo situada en un escenario futurista, donde los deseos de libertad y la codicia humana se reúnen para confundirse, aparte de provocar en el lector una horlemonde03chispa de inquietud por lo que a evocaciones con nuestro mundo actual se refiere. Los denominados «mundos retro» no es más que nuestra civilización actual dividida en la riqueza y pobreza por continentes que ahora vemos. Podrás verlo reflejado incluso en personajes como Orval o Jatred, ideales que nuestro mundo actual tiene o ha tenido. Contra insurgentes, rebeldes, sueños rotos…

Horlemonde Integral está basada o inspirada en las novelas de CF francesa Les Voies d’Almagiel (1978) y Horlemonde (1980), de Thomas Guilles. De hecho, podréis encontrar un guiño tras el personaje de Éliane Taïeb. Pertenecieron a las entretenidas y curiosas novelas llamadas por entonces de Anticipación. La adaptación a un cómic de una saga de Ciencia Ficción es siempre una considerable apuesta, el resultado es obritas indispensables para el amante de este grandioso género. Norma Editorial nos hace felices una vez más con este integral en cartoné tan asequible. Cómics o novelas gráficas, con la innegable ventaja de tener una joyita 425del género dentro de casa en forma de imágenes y mundos distópicos que teletransportan al lector a otras realidades.

Una entretenida amalgama de acción, aventuras y space-opera. Contando historias sobre un cosmos distante en el que a muchos nos gustaría perdernos.

Reseña: Harrow County. Inseparables Seres, de Cullen Bunn y Tyler Crook

Harrow CountyLa recomienda con ganas nada más y nada menos que el maestro Mike Mignola, dibujante de cómics y escritor que ha trabajado tanto con DC y Marvel, pero súper conocido por su Hellboy, AIDP, y cantidad de obritas de Terror archirrecomendables como Baltimore.

Aunque no es del todo así. Decir que Harrow County, de Cullen Bunn y Tyler Crook, es una historia de terror gótico de pueblo, como he oído por ahí, no le hace justicia. Es mucho más. Recuerda a las historias ocultas de la España profunda que una vez estudié. Leyendas de pueblo donde la sangre y lo peor del ser humano y sus creencias están a la orden del día…, entre los más viejos del lugar, secretos ocultos a jóvenes y extraños. Os puedo confesar que desciendo de una familia a la que le gusta sentarse juntos en días de fogata o en fiestas. Contar historias de miedo. Mi abuelo iniciaba la reunión, el silencio iba con él de la mano, los ruidos más banales cobraban importancia; cuando contaba sucesos de su niñez. Cosas que vivían en los bosques y carreteras del país. Ancianos solitarios. iglesias abandonadas y casas que estaban profundamente olvidadas pero que una vez habían contenido vidas perturbadas. Vivió su niñez entre soldados durante la guerra para poder comer… El Terror era una sensación donde se encontraba… ¿a gusto?

Harrow County01Al irnos de casa de mi abuelo después de estas sesiones, a los niños nos acometía una total inseguridad. Los mayores olvidaban al momento la “cháchara” del abuelo. Pero mis primos, mi hermana y yo, temíamos llegar a casa para echarnos en nuestra cama solitariao bajo la oscuridad de la habitación. ¿Dormir? ¿Estáis de broma? La misma sensación de inquietud he tenido al leer el primer TPB de Harrow County. Como si me hubieran contado una historia que me perseguirá justo antes de dormir…, durante mucho.

Después de la buenísima crítica por parte de mis friends americanos, y de devorar el ejemplar gratuito que se dio el Día del Cómic en ciertas tiendas, el ansia me gobernaba esperando esta publicación de Norma Editorial. Inseparables Seres recoge los cuatro primeros números de la serie. Y madre de dios como te deja el alma. Lo Harrow County02que encontré en el interior fue una historia que no podía sofocar la sed, ni siquiera cuando llegué a la última página. Con un comienzo trepidante (del que quiero saber más, y cuanto antes mejor), se nos habla de Hester Beck. No lo está pasando bien, precisamente. Hester está siendo ejecutada por la muchedumbre local. La llaman bruja, y ya sabéis a qué lleva eso entre los catetos con dos dedos de frente. Y vemos más de ella, mientras sonríe en la horca. Vemos/leeemos/flipamos cuando nos damos cuenta de que Hester ayudó a curar a mucha gente de enfermedades y dolencias, pero también recuperaba ganado o salvaba el sembrado que se iba a pique. Aunque al final, como siempre, cuando el ser humano no entiende algo, o eres diferente al resto; se reunen para debatir a que se deben las curaciones que Hester realiza. Sobre todo, cambia todo y el ganado comienza a morir, bebés están siendo robados en la noche, y algunos dicen que Hester ha sido vista en compañía de criaturas extrañas en el bosque. Criaturas dignas de Satanás.

Harrow County04Ni que decir tiene que Hester no muere fácilmente. Apuñalada, golpeada y herida, finalmente colgada por el cuello…, se quema. Y por supuesto, jura vengarse de aquellos que le instigaron. Esto es solo el principio. Dieciocho años más tarde, la joven Emmy está teniendo algunos malos sueños. El viejo árbol de fuera de su ventana está tratando de decirle algo. Emmy vive con su padre, Isaac, en una granja del condado de Harrow. Emmy, a sus dieciocho y pocos días, está pensando que hacer con su vida cuando de pronto, todo se torna en desgracia una mañana cuando Issac y Emmy ven como algunos terneros nacen deformes y enfermos de aspecto. Acto que inicia lo peor. La gente, que ya le tenían el ojo echado, van a por ella. ¿Es Emmy entonces la reencarnación de Hester Beck? ¿Qué significa eso para la gente de Harrow? ¿Van a tener que ir matando chicas con “dones” cada tantos años?

Bunn teje una historia negra, donde cuenta un infierno ya conocido por muchos. Pero de un modo terco en palabras. Con una ambientación creada de forma magnifica con las ilustraciones de Crook, me sentí por Harrow County03momentos como si estuviera sentado en la vieja casa espeluznante del cruce de caminos que aparece en la historia. Te hace sentir como ciudadano de aquí también. A pesar de que la historia comparte algunas tipicidades con gran cantidad de cómics de horror, realmente consigue que te preocupes por Emmy…

Os recomiendo Harrow County. Es una joya cuya trama viene de lejos. Hay una razón por la que está siendo desarrollada como serie de televisión. Es realmente muy buena.

Reseña: Ciencia Oscura. Pauta de Fuga, de Rick Remender, Matteo Scalera y Dean White

cienciaoscura3Rick Remender se convierte en maestro con cada proyecto que hace. Se ha ganado el reconocimiento por su trabajo y es de esos autores que ha trabajado en las grandes franquicias, lo que depara en que, como muchos sabemos, hay que estar muy, muy pendiente cuando saca una obra independiente. Creador de imágenes, de sueños, de historias curiosas y tan atractivas como Clase Letal y por supuesto, esta obraza de la Ciencia Ficción en la que empieza a convertirse Ciencia Oscura. Además, es listo. Sabe que lo borda. Es por ello que anunció en junio de 2015 que se tomaría un descanso de Marvel para centrarse en sus proyectos de propiedad de autor. Y se va el colega a Image Comics, se junta con el artista Matteo Scalera y el colorista Dean White; y crea junto a ellos, una de las series más atractivas y con más hype para el aficionado del momento. Y más. Norma Editorial nos publica cada TPB y la disfrutamos por estos lares. Nos sumergimos en ella.

Ciencia Oscura cuenta la historia de un científico visionario que no tiene miedo a cruzar los límites. Como Fundador de la Liga Anarquista de Científicos, su valentía le ha llevado a una lucha contra los límites de la ciencia y a enfrentarse a lo desconocido sin reparos. Ha creado El Pilar, un invento definitivo en la historia de la humanidad, un puente abierto al Multiverso, y por lo tanto, a todos los planos habidos y por haber, una multitud de vías por visitar y… ¿conquistar? El gran investigador Grant McKay nunca imaginó que alguien cienciaoscura3_05pudiera boicotear su invento. Y junto a su mujer y sus hijos, y otros personajes que allí estaban, son arrastrados a un sinfín de mundos, la mayoría, mortalmente peligrosos…

Y llego con el ansia de quitarme el mono que me había dejado Sé Bienvenido, Ningún Lugar (el anterior tomo), un cliffhanger exquisito y que te devora por dentro mientras le das al coco. Objetos utópicos de bronce, el descubrimiento de nuevas arrugas y viejos secretos, pero también indicios de una parcela más grande, un despliegue; los siniestros, duplicados de un universo paralelo que ganan más contexto con el paso de las paginas mientras que otros cienciaoscura3_03argumentos secundarios, tales como una conciencia ajena poseyendo a uno de los miembros del equipo…, hace que te sumerjas en esta maravillosa historia llena de incógnitas.

Ciencia Oscura: Pauta de Fuga cuenta como la Liga Anarquista de Científicos quiere bucear más profundamente en el proyecto. Ahora los veteranos de los viajes interdimensionales, el equipo, comienza a darse cuenta de lo perjudicial de sus acciones. Cada paso, cada movimiento, araña el tejido de la realidad. La nueva. Siguen atrapados en un mundo asolado por la plaga, y Grant McKay ya está muy quemado, se da cuenta de que cada dimensión por la que han pasado ha sido devastada por la tecnología del Pilar. Así que ya no se contenta con la simple fijación del Pilar y encontrar el camino de vuelta a casa. Una nueva meta surge, la nueva idea es comprometerse a dejar todo como estaba. O aún mejor, perpetrar las dimensiones para una mejor visita posterior. Mientras Grant intenta seguir ese credo, su equipo amenaza con cienciaoscura3_04romperse por la presión vivida y la aglomeraciónde diferencias. Grant se arriesga a perder todo por lo que ha luchado por proteger y salvar un mundo que no es el suyo… Y a muy pocos le gusta eso.

Rick Remender navega entre el horror y la ciencia ficción con una trama trepidante como en los anteriores tomos. De hecho, es la misma. La sensación es estar comiendo jamón de cinco jotas, poco a poco, lentamente, cortar una loncha, comerlo, luego otra, y así sucesivamente… Sigo pensando que esta obra debió publicarse en un integral desde un principio. El chute habría sido inmenso. Sin parangón. Desde la primera página ya estás dentro de una persecución, o mejor dicho, evasión a culo pelado por una multitud de mundos y estrellas. Quizás no era demasiado comercial un integral al ser una obra nueva, pero el aficionado hubiese quedado muy a gusto y de una sentada. Estos cliffhangers, no son buenos para el corazón.

Ciencia Oscura ha sido catalogada como «la más esperada de los últimos años». Los diseños de Matteo Scalera son inquietantes, a la vez que hermosos, distópicos y evocadores. Inquietante también es ver como reacciona cienciaoscura3_02cada personaje ante la crisis. Kadir es un villano obvio, maquinando para robar todo los éxitos de Grant, pero aún así, mola y es interesante tratar de adivinar lo que un villano así puede desencadenar con tanta tensión.

Una de las cosas que más me gusta de Remender es que no tiene miedo de mostrar personajes contradiciéndose. Pero es realista. Somos así. ¿Quién no cambia de tercio cada vez que puede? Pese a todo, el éxito de Ciencia Oscura es su ritmo frenético de guion, cosa que atenta y casi destruye lo pesado que pueda resultar la Ciencia Ficción para todo aquel al que no le mole el género. Lo que se resume a, una obra súper recomendada para todos.