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Reseña: Los Impostores, de Alfred Bester

Bill, héroe galáctico - Generación XEn la literatura de Ciencia Ficción hay escritores para todos los gustos, de todos los tipos y colores. Los hay multipremiados por toda una carrera, los hay reconocidos tan solo por una obra en especial pero también autores que escribieron una historia, tuvieron una idea un día, lo bordaron, pero ahí se quedaron… En mi opinión la CF es un género de selección. Es decir, sólo si sabes seleccionar bien, te molará el género hasta el fin de tus días. ¿Qué quiero decir en definitiva? Que “de tu elección” depende. Pues lo mismo es un tipo literatura que te puede molar una barbaridad, que puedes dar con un par de títulos malos y echar por tierra toda una serie de obras que (en serio) re pueden llegar a cambiar la vida.

Y otro caso que se da, es que hay autores súper reconocidos por una obra en especial, pero cuya obra es tan potente, que eclipsa a todas las demás que escribió. En este hueco de Teorías Vagas de J.J. Castillo metería yo a Alfred Bester. Un multipremiado autor influyente de la Ciencia Ficción norteamericana. Un tipo que consiguiera encumbrarse con el Premio Hugo a Mejor Novela, por su obra El hombre demolido. Pero fueron más títulos los que desarrolló y los que a fueron capaces de seguirlo de cerca (con esto me refiero a cada vez que sonaban las campanas y un titulo era publicado aquí), aquellos que confiamos en que “hay algo más allá”; se nos recompensó con chuladas como Los Impostores. Una comedia de intriga en clave espacial a caballo entre el sarcasmo y el ingenio de enrevesar un argumento para que no sepas donde terminará la bala.

Aunque a muchos nos gustaría echarle la reprimenda a Gigamesh por su poca constancia con títulos, sí que es cierto que cuando lanza un nuevo titulo, se hace casi un manjar. Y entonces tenemos que callarnos. Gigamesh publica cada poco, obras que son joyitas.

Los Impostores fue la sexta novela de Alfred Bester y yo diría que la última. Fue escrita en 1981. El protagonista es Rogue Winter, Rey de los Comandos de Maori. Su amante es la hermosa Demi Jeroux quien ha sido secuestrada por el villano demoníaco Manchu Duque de la Muerte. Rogue debe buscar por todo el Sistema Solar para encontrar a la desaparecida Demi, desde el Paraíso de los Placeres Carnales hasta las sangrientas cámaras de tortura de Triton.

Una atrevida odisea ambientada en el siglo XXVII donde Winter tendrán que vivir los más inesperados peligros. Dejarlo todo por encontrar a una titánida polimorfa amante que solloza en alguna estrella lejana. Enfrentarse a una secta japochina que pone en jaque el futuro de nuestro Sistema Solar.

Cada nueva novela de Bester que leo supone una conmoción en mis gustos. Sí que es cierto que hay que acercarse a estas historias sabiendo lo que es y cuando fueron escritas. Los Impostores es una novela vívida y vertiginosa dotada de una fascinante intensidad. Marcada por un ritmo endiablado. Corta. Lo que se conoce en cómic como un ”one-shot”. Un enorme gran fuego artificial, un cañón disparado en mitad del Universo. Un argumento que entusiasmará a los fans de Bester, y al que sepa lo que quiere, al menos, introducirá en el mundo de CF de serie B. Aquel en el que tantos autores deseaban perderse de vez en cuando después de escribir con tanta tecnicidad para caer bien al público en general.

Alfred Bester (1913-1987) fue escritor, guionista de televisión y radio, editor de revistas de CF en USA y guionista de cómics. Tuvo algo de éxito en todos estos campos, se le recuerda, sobre todo, por su Premio Hugo en 1953. El autor de CF y Terror, Harry Harrison escribió: “Alfred Bester fue uno de los pocos escritores que inventaron la CF moderna”.

Poco antes de su muerte, la Asociación de Escritores de Ciencia Ficción de América (SFWA) nombraron a Bester como su 9º Gran Maestro, título póstumo adjudicado en 1988. El Salón de la Fama de la Fantasía y la Ciencia Ficción lo introdujo en 2001.

Reseña: Esencia Oscura, de Tim Powers

esencia_oscuraCon Esencia Oscura (The Drawing of the Dark) continúa Ediciones Gigamesh, después de sufrir desaliento y aventuras a las puertas de la muerte entre piratas fantasmas y marineros zombies con En costas extrañas (http://cronicasliterarias.com/2014/04/16/resena-en-costas-extranas-de-tim-powers/). De degustar macabros momentos entre famosos victorianos de la época con Ocúltame entre las sombras (http://cronicasliterarias.com/2014/08/19/resena-ocultame-entre-las-sombras-de-tim-powers/) y de gozar con cada perla que contiene su antología Tiempo de sembrar piedras (http://cronicasliterarias.com/2014/11/29/resena-tiempo-de-sembrar-piedras-de-tim-powers/).

Ahora un nuevo titulo ha ocupado mis recientes noches de invierno.

Advertiros que Tim Powers nunca decepciona. Ya era hora que se fuera recuperando su obra por estos lares. Grandes momentos editoriales estamos viviendo sí, pero muy importantes deben ser los títulos a publicar o caeremos nuevamente en la desidia. Pero bien, estamos bien, todo lo que pensamos que nunca llegaría al país de lo conejos, parece que se está recuperando. Y el que no tiró la toalla como yo, ahora tiene para disfrutar de lo lindo.

Esencia Oscura es una novela de fantasía histórica publicada por primera vez en ese bonito año que fue 1979. El año del la historia, 1529, y Brian Duffy, un soldado mercenario irlandés cansado del mundo, es contratado en Venecia por el misterioso Aureliano para ir a Viena a trabajar en el Zimmerman Inn, antiguo monasterio y fábrica de cebada actual de la famosa cerveza Herzwesten. Mientras tanto, el ejército turco otomano, bajo el mando del sultán Solimán I, ha alcanzado su posición más avanzada en su marcha hacia Europa, y está preparado para emprender el asedio a Viena. Con el ejército turco viaja un increíble personaje, el gran visir Ibrahim, un mago que tiene la intención de utilizar hechizos terribles para terminar pronto con ese estado de sitio. Pero Brian Duffy pasó un tiempo en Viena hace años, y en su regreso, aún le cuesta dormirse con los recuerdos de eventos pasados. Tanto que, tiene visiones de criaturas míticas y de ser emboscado por personas oscuras y monstruos demoníacos. En Viena, Duffy se reencuentra con Epiphany Vogel, una ex novia y su padre Gustav, que está trabajando en una pintura que llaman “La muerte de San Miguel Arcángel”…

Todo en esta historia parece estar relacionada de un modo extraño. Todo, parece ser la sipnosis de un tremendo y apoteósico encuentro donde la fantasía de monstruos del averno se cruzarán con el mundo del hombre curiosamente ahora que empieza a ser civilizado en el Viejo Continente.

Y así es. Powers vuelve a crear un gran argumento haciendo lo que mejor saber hacer: coger un escenario histórico, uno de sufrimiento popular, de personajes famosos que pasearon en el tiempo, y mezclarlo todo con un compendio de seres fantásticos con lo que acabar una historia épica.

Tim Powers es un autor que no defrauda. Esencia Oscura no deja de ser una excelente elección para esta época navideña en la que, por lo menos a mí, me tira leer y vivir argumentos Fantasy. Una joya que, sin haber perdido nada de su brillo de trama ochentera y genial, parece pasear a lo largo del paso del tiempo como una bella señorita pelirroja de ojos oscuros y paraguas con cuchillo oculto.

Una novela de aventuras con un extraño sabor que no sabes definir. Un novela casi coral (por no tener un tamaño muy extenso) en la que como siempre hace Tim, introduce un elenco de personajes (el Rey Pescador , el mago Merlín o el fantasma de Finn MacCool y bastantes más) con los que sentirte en un mundo fantástico pero inteligencia suprema.

Antiguos vikingos en su camino a Ragnarok, compañías de mercenarios suizos, legiones de soldados turcos, espías, magos, criadas, demonios y mucho más. Y todo en un libro de trescientas páginas. En la historia todo el mundo quiere una muestra de la cerveza Herzwesten y claro me dio sed, así que tuve irme al bar a terminarlo.

¡La ambientación fue tremenda!

Reseña: El Caballero de los Siete Reinos, de George R.R. Martin

caballero-de-los-siete-reinosPreparándonos para lo que se nos viene encima en 2016, pues ya se ha confirmado que en el próximo año saldrá por fin en inglés y español Vientos de Invierno, Ediciones Gigamesh publica El Caballero de los Siete Reinos; una antología de relatos muy esperada que recoge los tres cuentos de Ser Dunk y Egg en un mismo tomo. Algunos de estos relatos estuvieron disponibles en colecciones de cuentos independientes tales como Leyendas o Leyendas II, libros inencontrables hasta el momento. No obstante, se aporta el tercero y último llamado El caballero misterioso hasta ahora inédito en español. Por ello es de agradecer esta nueva publicación que los recopila tal como debió ser en un primer momento, antología con la que disfrutar de estas historias de forma más accesible.

En El Caballero de los Siete Reinos se cuentan las aventuras del caballero errante Ser Dunk el Alto y su joven escudero Egg. Ambos vuelven a recorrer los caminos de Poniente. El maltratado Ser Dunk, un héroe de rostro oculto pero que sigue adelante a pesar de lo mal que parece haberlo pasado (tramas que se cuentan en este tomito), y el abrazo entusiasta de Egg que sabe estar ahí para su señor. La edición de Gigamesh aporta una nueva traducción para El caballero errante, La espada leal y El caballero misterioso (el relato inédito del antes os hablaba). El gran Enrique Corominas aporta su toque ilustrado para esta nueva obra que querrás tener junto a tus otros títulos.

De nuevo, una increíble portada.

Doscientos años después de la Conquista, la dinastía Targaryen vive su glorioso reinado de apogeo. Los Siete Reinos de Poniente atraviesan un momento de relativa paz en los últimos años desde que reina el buen Rey Daeron. Es este escenario el que se usa como telón de fondo para narrar la historia del joven Dunk, un muchacho pobre del Lecho de Pulgas, que desea tener una oportunidad de convertirse en caballero. Pronto el Ser al que sirve muere y Dunk ni corto ni perezoso decide tomar su lugar para hacer historia en el torneo de Vado Ceniza. Allí conoce a Egg, un niño de diez años, tímido y enjuto, quien en realidad es mucho más de lo que parece. Decide tomarlo como escudero y una gran amistad nace entre ellos. Una amistad para toda la vida, incluso cuando, años más tarde, ambos tendrán un papel fundamental en la estructura de poder que empieza a gestarse en el entorno general de los Siete Reinos.

El caballero errante es mi favorito. Es uno de los mejores relatos de Fantasía que he leído en mucho tiempo. Cierto es, que leo mucho de este género, pero sin duda me ha encantado. Me sorprendió y eso es lo que cuenta. Es buenísimo, entretenido, dinámico y con una gran cantidad de emoción. La espada leal es algo más comedido. Con ciertas partes de intriga, es la historia más informativa de las tres. Pero El caballero misterioso vuelve al ataque y logra meterte de nuevo en lo que más me atrajo siempre de Juego de Tronos: escaramuzas y combates a cascoporro. Dejando un final espectacular que provoca ansia por no tener más para leer… (Lo siento, no pienso contar nada de las tramas. Son relatos que se disfrutan en un pis-pas).

Aunque nada de lo que pasa es absolutamente relevante para la saga principal, sí que deja un par de puertas abiertas para empezar a sacar conclusiones. Se puede ver más o menos como funcionaba el reinado de los Targaryen y a mi me gustó mucho ver cómo surgieron algunas de las leyendas tan nombradas en Juego de Tronos. De nuevo, duelos a muerte en torneos, personajes que asociaras con la enorme saga de Canción de Hielo y Fuego. Tres relatos que te sumergirán en un mundo más sencillo, pero que empieza a mostrar lo que supone vagar por caminos aislados en un mundo donde los acontecimientos sangrientos, alucinantes e inesperados están a la orden del día.

Parafernalia medieval, romance y aventura. Argumentos de toque heroico y delirio inocente, que lleva a la muerte al más insensato. Un final de volumen que abre posibilidades a muchas más historias. Un libro de 288 páginas, terriblemente económico que tienes que tener sí o sí. Un poco de droga para calmar ese “mono” que tenemos muchos de los que esperamos más narraciones de Martin. Una edición que además cuenta con un prólogo escrito por el propio Enrique Corominas.

Para los más avezados, haceros con él, YA. Sepan que Gigamesh ha confirmado una edición ilustrada y en tapa dura (igualita a su edición USA) para finales de año.

Reseña: Refugio del viento, de Lisa Tuttle y George R. R. Martin

refugio-del-vientoHace unas semanas un libro, un libro que no había leído, el único libro de George R. R. Martin en español que no había leído, apareció ante mí como solicitando mi lectura. Me sorprendió ver que era uno de los primeros, cuando aún publicaba junto a Lisa Tuttle. Era como una acusación: «¡Tanto lector acérrimo que eres, ni que ostias! Tanto que has leído a Martin, sus cuentos de CF y tal; sus Premios Hugo y tal. Y yo, ¿para cuándo?».

Refugio del viento (Windhaven. ¡Guau, cómo mola el titulo en inglés!), de Lisa Tuttle y George R. R. Martin. ¿El nuevo J. R. R. Tolkien? ¿Son comparables sus obras y se deben desafiar unas a otras? Basta ya de comparaciones. Disfrutad de cada una, sumergirse en cada historia: espadazos, muertes, actos heroicos, épica, grandes batallas, seres voladores en paisajes para el recuerdo, identidades en las que reflejarse…, todo eso y más aporta el tipo de barbas, gafas y gorra de marinero. Y su amiga.

Uno se siente raro cuando llevas aconsejando tanto tiempo a un autor y resulta que hasta que no se hace mundialmente famoso nadie repara en él. George R.R. Martin lo descubrí hace mucho y lo recomendé y lo recomendé hace mucho también. Sus cuentos molaban cantidad, para mí fue un enorme descubrimiento cuando en un ejemplar de la colección extinta Martínez Roca Gran Súper Ficción, que trataba los premios Hugo de cada año, di con dos relatos los cuales ambos se habían hecho con el primer premio de cuento, y ambos (El camino de la Cruz y el Dragón y Los reyes de la arena) del mismo autor. ¿Fue eso posible? Pues sí, era un joven llamado George R. R. Martin, que ya iba ganando Hugos con sus relatos y novelas cortas. Yo lo supe. George R. R. Martin iba a ser uno de los grandes.

Ediciones Gigamesh sigue elaborando a lo grande la obra de este genio de Nueva Jersey. Con Refugio del viento pretende, junto a Lisa Tuttle (otra autora de literatura fantástica recomendada por todos, aunque aún no había leído nada suyo), aportarnos la mejor narrativa en una historia que muchos catalogan de contener mucha base, de lo que es hoy en día Canción de Hielo y Fuego.

La historia tiene lugar en un mundo llamado Refugio. Un planeta formado casi en su totalidad por agua aunque se pueden encontrar dispersas, diversas islas con sus habitantes. En su creación, los seres humanos llegaron al planeta cuando sus naves espaciales se estrellaron al aterrizar. Con el tiempo, la vida primitiva en las islas tomó un rumbo nuevo. Las poblaciones para mantenerse en contacto, lo hacía mediante Los Voladores. Se construyeron alas a partir de la cáscara de la antigua nave espacial caída; hecha de una tela de metal ultra ligero muy difícil de rescatar. Con el paso de los años, los seres humanos comenzaron a luchar y la guerra estalló. Después de siglos, hubo paz de nuevo, pero sus barcos fueron destruidos sin dejar ningún recipiente lo suficientemente fuerte como para viajes de larga distancia y las islas se volvieron a quedar sin un medio viable de comunicación. El dichoso tejido de las velas. Así nació la Orden de los Voladores.

Pero el argumento se centra siglos después de aquellos acontecimientos y sigue la vida de una mujer llamada Maris, hija de pescadores, desde su infancia hasta que… La tradición cuenta que las famosas alas se transmiten de padres a hijos, pero por un giro del destino, Maris sin descender de un Volador, hereda este desafío, a partir de lo cual, todo se complica.

Maris es ya para mí un personaje inolvidable. No os descubro nada si comentamos que el don más poderoso de Martin, siempre fue, es y será la creación de arquetipos dignos para el recuerdo.

Una trama interesante. Una novela ligerita. Un estilo de escritura excelente. Una historia que fluye sin problemas y lo mejor: un diálogo creíble pese a estar ambientado en un mundo de Ciencia Ficción. Si buscáis leer/vivir una historia sin muchas pretensiones, pero ligera e imaginativa: Refugio del viento tiene muchas papeletas para no fallaros.

Reseña: Danza de Dragones, de George R. R. Martin

Danza_de_DragonesY ahora en mitad del invierno… «Se acerca el invierno», ya sabéis. Bueno, finalmente sucedió. Llegué al final de este largo camino…, de momento. Conseguí leer el último volumen publicando en nuestro país por Ediciones Gigamesh: gran labor, grandes obras de CF y Fantasía, un millón de gracias por traer a nuestro idioma esta gran obra, esta narrativa que marcará a toda una generación de lectores.

George R. R. Martin. ¿El nuevo J. R. R. Tolkien? ¿Son comparables dichas obras, se deben desafiar unas a otras? Para nada. Basta ya de comparaciones. Disfrutad de cada una, sumergirse en cada historia: espadazos, muertes, actos heroicos, épica, grandes batallas, personajes para el recuerdo, identidades en las que reflejarse…, todo eso y más aportan. No desvelo nada diciendo que Canción de Hielo y Fuego es la gran saga de nuestro tiempo. La serie de TV ha abierto muchos campos pero todos aquellos que hemos vivido los libros, hemos vivido, hemos sentido los vellos como escarpias una veintena de veces más. Y leyendo, que no es poco.

Si usted recuerda como yo, aquel día cuando comenzó su viaje por esta saga, cuando aquella bendita hora usted abrió la primera página de Juego de Tronos y pensó en todo, menos en lo bien que lo iba a pasar con estos tomacos. Como (al igual que yo) dijo para sí: «Muy bueno tiene que ser para que no deje de lado tal ladrillo de páginas…»; cuando comprobó que todo esto eran suposiciones banales y llega hoy hasta aquí, frente a Danza de Dragones, cinco tomacos después, y dice:: «¿Qué puede ir mal? Ya he sobrevivido a cantidad de muertes inesperadas, giros argumentales interesantes, personajes ingeniosos y ocurrentes (¡¡Tyrion Rey!!), desapariciones fatales, desenlaces trágicos, personajes inmortales por un día, actos deshonrosos de palacio… ¿Qué puede ir mal, si lo he pasado en grande cantidad de veces y no me arrepiento de nada? Por que cuando abres uno de estos libros sabes que sólo queda diversión e ir desvelando incógnitas.

Y eso precisamente, es Danza de Dragones. Este título es, en sí mismo, una buena lectura; aunque todavía tengo un poso extraño después de haber leído tan rápidamente un libro tan extenso. No tengo problemas, sé que es una saga que voy a releer con el tiempo. Cuyas ideas quedarán más claras.

Me gustó mucho la trama central, así como la mayoría de personajes nuevos que se incluyen (tienen su aquel incluso esos terribles populares de la Isla de Hierro). Para ser honesto, apenas puedo recordar lo que sucede realmente después de casi 1.200 páginas. Todo lo que sé es, que ahora hay dos Targaryen vivos y eso me encanta. Y que Daenerys ya no es el reclamo más fuerte para el Trono de Hierro. También sé que Jon Nieve puede o no puede estar vivo. Que Jon (Hielo) y Daenerys (Fuego) van a verse las caras. Nuevas incógnitas como una nueva teoría sobre la paternidad de Jon. Mola la nueva princesa de Dorne, mucho mejor que el antiguo príncipe…, donde va a parar. Danza de Dragones en realidad un compendio de situaciones que complementan las piezas sueltas de Festín de Cuervos. Cuando cada libro se compromete a algo, por ejemplo, Juego de Tronos cubría la vida de los personajes entre Invernalia, Desembarco del Rey y Poniente. Danza de Dragones dedica tiempo a la historia de los personajes en el frío norte y va intercalando detallitos arriba y abajo, así como en las Nueve Ciudades Libres: Jon Nieve, Davos Seaworth, El Aspirante del Hierro que mantiene castillos en el Norte, el dragón de la reina Daenerys Targaryen, el exiliado Tyrion Lannister; pero también otras nuevas personalidades como El Hombre del Mercader, El Caballero Perdido, El Hijo del Viento, El Cambiacapas, El Derrocador de Reyes, El Guardia de la Reina o el Domador de Dragones.

Como en los dos últimos libros, llegan nuevos personajes con sus propios puntos de vista, y a través de sus ojos vivimos historias interrelacionadas que avivan el fuego que resurge de las brasas. Para mí, esta es la punta del iceberg, el secreto del éxito de Canción de Hielo y Fuego. Difícil, muy difícil, crear cantidad de personajes, usar cada capítulo para uno diferente y que sean totalmente independientes y creíbles. Aquí, en este punto, Martin ha brillado por encima de todos los autores que he leído en toda mi lectora vida. Se sitúa dentro de decenas de identidades y les da vida. Los emancipa con su genialidad.

En Danza de Dragones la batalla principal se encuentra nuevamente tras las paredes de Desembarco del Rey. Mientas que el carácter intrigante de Quentyn Martell, príncipe de Dorne, parece retener un poco la trama —una especie de estratagema del autor para promover la tensión—, llega un lanzado y renovado Jon Nieve como Comandante de la Guardia de la Noche, que releva a su invitado Rey Stannis, y se lleva como regalito a la sacerdotisa roja. La tensión que fluye en el Muro no decae.

Si lo pienso bien, después de lo leído, compruebo que Danza de Dragones es donde se cumple un porcentaje alto de las profecías que se dieron al principio. Jon y Daenerys acaban en el mismo lugar en el que estaban al final de Juego de Tronos. Arya Stark resurge como poder optativo a recuperar la Casa Stark. Y la breve mención a la evolución del pequeño Rickon Stark, se vuelve más que intrigante.

Danza de Dragones es un punto de inflexión. El comienzo del fin. Incluso el epílogo, que está contado por un tal Kevan Lannister, está repleto de suspense y contubernio. Te dejará desesperado. Querrás más. Más invierno, más veces dicho ese lema de los Stark, ya sabéis. Ediciones Gigamesh. George R. R. Martin. Por favor, ya: Vientos de invierno.

Danza de Dragones. Otro regalazo ideal para estas fechas.

Reseña: Tiempo de sembrar piedras, de Tim Powers

Tiempo de sembrar piedrasGigamesh está haciendo algo grande publicando cada poco, todas las obras de este magnifico autor que es Tim Powers. Un conocido escritor estadounidense de novelas de Ciencia Gicción y Fantasía que ha provocado deleites con sus historias en todos los aficionados. Powers ha sabido conectar en la mayoría de sus libros a personajes históricos reales, como Samuel Taylor Coleridge o Lord Byron, con oscuras tramas de personajes interesados en el mundo de lo oculto y la hechicería. En sus novelas sabe mezclar en perfectas dosis, humor, aventuras y fantasía, especialmente, argumentos centrados en las atrayentes Ciencias Ocultas.

Powers comenzó a publicar en 1975. Despegó con su obra Las Puertas de Anubis, ganadora del premio Philip K. Dick; aunque cuenta en su haber con grandes títulos como En costas extrañas o La fuerza de su mirada. Grandes recomendaciones que nadie debería perderse. Como anécdota, Powers confesó que Dick visitó su casa mientras trabajaba en el manuscrito de Las Puertas de Anubis y escribió una página del mismo. Powers nunca desveló qué página en concreto está elaborada por su amigo y mentor literario, y maestro para muchos de nosotros.

Tiempo de sembrar piedras es una pequeña antología que publica los grandes relatos del maestro. Para mí, los mejores, algunos excelentes. Autenticas joyitas narrativas, de las que empiezas a leer y ya no puedes parar. Cinco relatos cortos y un cuento largo y todos con ese aporte tan especial y mágico que hace a Tim Powers uno de esos escritores especiales.

Encontramos así, cuentos de viajes en el tiempo, como el de un hombre que salta entre las estrellas para informarse a sí mismo de cómo va cambiando la Historia. De un tipo que sufre alucinaciones y le persiguen aberraciones imposibles de describir. Descubrimos grandes momentos como en Un alma embotellada, donde un fantasma se desliza por un suave mundo «de poesía». El camino de bajada es un lugar repleto de almas reencarnadas, gente inmortal y un autómata muy bien conseguido. El reparador de biblias (fue el primer cuento que leí del maestro en la extinta revista Gigamesh), y habla sobre un tipo que se dedica a rescatar fantasmas y a su modo “repara” biblias y otros libros, de forma un tanto original. Mi favorito. Salvación y destrucción narra mas viajes en el tiempo aunque sazonado con maldiciones, por que, al fin y al cabo, ¿no viene a ser lo mismo? Tiempo de sembrar piedras es el cuento largo que cierra la antología. Lo chulo de su trama es que sirve como enlace entre La fuerza de su mirada y Ocúltame entre las tumbas (novelas recientemente editadas por Gigamesh con éxito y ya reseñadas Crónicas Literarias).

Ya sabéis lo que propongo: Tim Powers es bueno, muy bueno. Todas sus historias tienen ese punto maravilloso que separa a los buenos del resto. No hago hincapié en ninguna especial, os recomiendo leer cualquiera de sus novelas. Escribe tan bien, que engancha y sus personajes están tan bien labrados, que hasta el odioso tiene que ver contigo o alguien que conoces.

No quiero dejar la reseña sin alabar las grandes portadas que hace para Gigamesh ese gran ilustrador patrio que es nuestro Enrique Corominas. Ilustraciones como cuadros, obras de arte para joyas escritas. Un tandem especial casi único.

Reseña: Bosque Mitago, de Robert Holdstock

bosquemitagoEl bosque como símbolo de lo salvaje, ancestral, mítico o divino y en definitiva como la representación del lado irracional de la mente humana es un tema que se ha reiterado en infinidad de ocasiones tanto en la literatura como en el cine y otras artes.

No deja de ser casi para todos nosotros el primer contacto directo que tuvimos siendo niños con la naturaleza tal cual, con todo aquello que está mas allá de la vida civilizada y la protección de nuestros padres, el primer punto de encuentro con una inmensidad desconocida, bella y a la vez peligrosa.

Bosque Mitago ha sido durante algunos años un libro bastante difícil de encontrar debido a que, hasta que Gigamesh se decidió a reeditarlo, todo buscador de joyas de la fantasía moderna lo consideraba como una obra esencial a descubrir en la década de los ochenta. Indudablemente, si bien no se trata de una de las obras cumbre de la fantasía de todos los tiempos, lo que sí es cierto es que es una novela tremendamente original y bastante bien escrita, o al menos lo suficiente como para hechizarte y tenerte atrapado en sus ramas y arbustos durante todo el recorrido.

Robert Holdstock escribió en 1984 una novela única e inspirada en las leyendas, folklore, historia, mitología celta y anglosajona. El autor, como Tolkien, fue consciente de la necesidad que tenía su tierra natal de tener, como tienen otras culturas y países, un sustrato mitológico y legendario común y genuino; en este sentido la novela puede interpretarse o leerse tanto como una historia de aventuras como un conjunto de cuentos míticos repletos de simbología que afectarán directamente al devenir del protagonista y que a su vez se entremezclan con el paisaje y aire silvestres, dando una sensación de que el bosque de Ryhope no es sólo un paraje natural sino una dimensión desconocida donde la realidad y  el presente se derriten como los relojes de Dalí, tanto en el espacio como en el tiempo.

Bosque Mitago es de estas novelas que mientras menos se sepa del argumento con mayor gusto se sigue su sendero. Baste decir que la trama comienza cuando Steven Huxley, un soldado retornado de la 2GM, regresa a Inglaterra para volver a su hogar de la infancia debido a la muerte del padre…allí se encontrará con su hermano Christian, el cual ha sufrido algunos extraños cambios. Los Huxley desde que recuerda siempre estuvieron afectados por el gran bosque a cuyos pies se encontraba la residencia familiar; así la vuelta de Steven, tras descubrir las investigaciones de su difunto padre, le llevará a la conclusión de que el bosque esconde algo que va más allá de todo lo que pueda imaginar y explicará la obsesión de su padre y su desaparición.

Uno de los grandes aciertos de la obra es la capacidad de adentrarnos progresivamente en una atmósfera tranquila y melancólica pero a la vez misteriosa, en la que la naturaleza verde y sus secretos someterán a los protagonistas en todos los sentidos. El bosque es el verdadero punto de la historia, y Holdstock poco a poco nos irá mojando primero los pies y luego nos sumergerá hasta el fondo en un gigantesco lago atemporal lleno de lugares y personajes sacados del sueño de la historia.

La prosa es deliciosa, favorecida por su excelente traducción, da gusto pasearse por sus páginas. El bosque de Holdstock, (a diferencia de otros autores cuando describen el campo con párrafos aburridos de foresta con nombres de plantas y bichos pretenciosamente escogidos), es un bosque perfectamente descrito, de manera sencilla pero a la vez rica, el lector gozará en cada paraje o recodo, (bordeándolo melancólica y tímidamente al principio; explorándolo hasta las últimas consecuencias al final), de una extensión de esta selva donde viven y yacen los héroes y mitos eternos; escenarios como castillos, almenas o templos derruidos que se entremezclan con el follaje en una especie de parque temático-mitológico: leyendas artúricas campan a sus anchas con los celtas, los neandertales…etc.

La trama racional poco a poco se va abandonando y acaba rindiéndose ante Ryhope: si bien el libro se inicia como una investigación donde la inteligencia y sentido común no salen de su pulcro y ordenado hogar, las ramas de lo fantástico y ominoso poco a poco van rodeando al protagonista. Como Alicia a través del espejo o Bastian en el cobertizo del instituto de secundaria, llegará un momento en que Steven abandone su mundo para perderse en una extensión salvaje e irreal donde nacieron los héroes y las leyendas.

En definitiva, Bosque Mitago de Robert Holdstock es un viaje de aventuras que rinde culto tanto a la fantasía como al lugar donde nacen los mitos de la civilización. Una novela fantástica diferente al resto pero que tuvo y sigue teniendo hoy día una magia especial.

Reseña: Ocúltame entre las tumbas, de Tim Powers

Cubiertas¿Por qué he leído Ocúltame entre las tumbas? He leído y disfrutado de libros como En costas extrañas y aún perdura en mí la buena sensación de lo que significa leer a Tim Powers. No he leído Las puertas de Anubis, no he leído La fuerza de su mirada, pero desde que vi la portada de Ocúltame entre las tumbas, y supe que trataba sobre vampiros en la victoriana Londres, ya quise saber más.

En 1989, la aclamada novela de Powers La fuerza de su mirada contaba con el protagonista Michael Crawford batallando contra las fuerzas vampíricas por parte del malogrado médico Lord Byron y sus amigos los escritores Keats, Shelley y el vampiro reencarnado en su mayordomo John Polidori… Sí, aquel famoso grupo que se reunió en la Villa Diodati a las orillas del Lago Ginebra (un lugar que Mary Shelley, autora de Frankenstein, consideraba culturalmente sagrado), para escribir sus grandes escritos de Terror que han llegado hasta nuestros días.

Ocúltame entre las tumbas es una secuela independiente del best-seller La fuerza de su mirada. Años después, John Crawford, el hijo del protagonista lucha ésta vez con una potente “fuerza en su mirada” contra el mismo tipo de fuerzas vampíricas que luchó su padre. Ésta vez junto a otro grupo de artistas y grandes victorianos del momento como la familia Rossetti (Dante Gabriel, Christina y sus hermanos) y el grupo de amigos que les rodea.

Lo anterior no es más que un resumen básico y descarado sobre una novela que engancha desde la primera página y que te mete en una vampírica situación y atosiga como solo lo sabe hacer un buen film de vampiros. Aunque Ocúltame entre las tumbas es más bien un thriller sobrenatural e histórico que lleva hechos básicos de personajes históricos y juega con ellos en un Londres neblinoso de finales del siglo XIX.

Tim Powers consigue un ambiente súper logrado con este libro. Semejante a una super serie de televisión estadounidense de horror y suspense, creada y escrita por John Logan junto a Sam Mendes para el canal Showtime. La serie de la que hablo entrelaza los orígenes de famosos personajes literarios de terror con vampiros y monstruos del averno. Os estoy hablando de Penny Dreadful.

No sé si existe algún tipo de relación entre estas dos obras y sus autores, pero tienen bastante en común.

En Ocúltame entre las tumbas, los poetas prerrafaelistas, Christina y Dante Gabriel, los hermanos Rossetti, se han obsesionado con la presencia vampírica de su tío John Polidori desde que Christina sucumbió a su encanto cuando era una niña y “abrió las puertas de su vida”. Años más tarde, siguen luchando contra ese fantasma que se les aparece en ciertos encuentros, hasta que un día se dan cuenta de que Polidori no es la única criatura vampírica y ellos no son sus únicas víctimas. Existe el veterinario John Crawford, cuyo padre fue víctima de la misma especie de criatura años antes; así como Adelaide McKee, una exprostituta cuya hija ha desaparecido. Su conexión con John y Dante Gabriel hace que estos dos grupos de personas unan fuerzas contra un enemigo común… Aunque lo peor llegará cuando tengan conocimiento de que los monstruos están forjando un plan para destruir a Londres.

Hay mucha originalidad en los vampiros de Powers. Estos vampiros son criaturas espectrales que se apoderan de un cuerpo muerto para convertirse en súcubo o íncubo, según el sexo. Ejercen influencia y aunque ellos no hacen a sus víctimas vivientes inmortales, si que les amplían su línea de vida. Esta idea y otras muchas encuentras en la nueva novela de Powers editada por Ediciones Gigamesh.

Quién piense como yo: que el verano es una buena época para leer una novela de vampiros, sobre todo, en las caloríficas y duras noches de verano, Ocúltame entre las tumbas es, sin duda, una de tus opciones.

Reseña: Nacido de hombre y mujer y otros relatos espeluznantes, de Richard Matheson

Nacido de hombre y mujerEn qué buena antología de Terror, Ciencia Ficción o Fantasía no está el nombre de Richard Matheson. Sus cuentos han servido de base para horas y horas de escalofríos y emociones, de películas como El diablo sobre ruedas, El increíble hombre menguante, Soy leyenda, Más allá de los sueños o El último escalón. También de apoyo a series clásicas de género como aquella genial Twilight Zone (En los límites de la realidad), donde escribió una decena de guiones.

Richard Matheson bien merece el título de gran maestro.

Nacido de hombre y mujer y otros relatos espeluznantes es una versión ampliada de sus mejores relatos. Cuarenta y dos historias cortas sólo en el primer volumen publicado por Ediciones Gigamesh. Un tomo genial que incluye, junto a cada historia, breves comentarios del propio Matheson relatando como le surgió (o no) la idea para dicha trama.

El primer cuento publicado fue Nacido de hombre y mujer, en 1950. Y después de la publicación de Duelo en 1971 decidió que ya se habían agotado las ideas para escribir más historias cortas. Desde el principio, ya es de lectura obligada la introducción que hace Richard Matheson en el libro. Es genial para el que desee conocer el proceso de un escritor: «Un período de veinte años de creatividad reducida a un segundo plano psicológico de mi salida de la fantasía y la ciencia-ficción. Si esto fuera una tesis, esa sería mi premisa».

Las historias de este volumen llamado originalmente Collected Stories, fueron arregladas por el propio autor en orden cronológico y/o publicación original. Dice sobre Pesadilla a 20.000 pies: «Cuando escribí por primera vez la historia era de veinte páginas. Me gustó lo que va de su oficina, de tomar un taxi e ir al aeropuerto. El protagonista estaba analizando su matrimonio, ¿su vida? Todo. No recuerdo si fue deseo mío, o de uno de los editores, el cual me preguntó si podía contar la historia desde antes. Y ¡BANG! Lo puse en el avión y partió de allí. Fue uno de mis primeros guiones para Twilight Zone, una de las historias que adapté como guión original. «Siempre he estado contento de haber escrito prosa, porque si yo hubiera sido de escribir guiones en su totalidad, ya me habría muerto de un infarto».

La mayor parte de las historias recogidas en este volumen no son de Ciencia Ficción, sino más bien de Terror o Fantasía teñida de horror, más la historia de un crimen ocasional. Muchos de los otros cuentos de este volumen los conocerá los buenos seguidores de series de la TV. ¿Y qué fanático de las películas no sabrá que El diablo sobre ruedas se convirtió en película de Steven Spielberg y casi lanzó su carrera?

Matheson muestra un gran dominio de la forma, y si te gusta el terror psicológico, te van a encantar estas historias. No me gusta desvelar nada de relatos tan cortos, porque en nada salta el SPOILER. Y como Richard Matheson es probablemente mejor conocido por sus obras cortas, incluyendo sus novelas, que difícilmente llegan a las trescientas páginas; es mejor conocerlo de cerca, leerlo y prendarse de la originalidad de sus escritos.

Richard_MathesonEl maestro nos dejó y partió hacia la inmensidad del universo no hace mucho. Casi va a hacer ahora un año de su muerte. Pero él nunca se avergonzó de expresar su verdadera opinión, diciendo en un ejemplo: “Yo no creo que sea particularmente bueno”.  Se suele decir que depende de cada lector que un autor guste o no. Pondría en la mano en el fuego, y creo que no me quemaría, al decir que Richard Matheson gustará o gusta a todo el mundo que lo haya probado.

Espero que Ediciones Gigamesh no tarde en sacar el siguiente volumen de esa grandiosa antología que fue Collected Stories. Trocitos de todos los géneros que a menudo encuentran su camino en el papel.

Una fuente de inspiración. Altamente recomendable.

Reseña: En costas extrañas, de Tim Powers

encostasextrañasEn costas extrañas es el mejor de los trabajos de Tim Powers hasta la fecha. Pero claro, es el único libro suyo que he leído así que… No es difícil ver por qué este libro ha inspirado a films como Piratas del Caribe -dicen que la cuarta película se basa directamente en este libro-, y como también bebe de él la prestigiosa saga de videojuegos Monkey Island. Vemos claramente que hay elementos de ambas franquicias aquí. Por que si algo tienen las maravillas escritas es que todos quieren copiar sus buenas ideas de algún modo.

En costas extrañas, una novela de aventuras donde John Chandagnac se encuentra a bordo de un buque en aguas profundas cuando es atacado por una balandra pirata. Se espera que la batalla termine rápidamente, los piratas están siendo superados, sobre todo en número, y todo acabará de un momento a otro. Pero nada va según lo previsto para el pobre John, y ese “carisma” tan conocido de los piratas le proporciona una opción de seguir con vida: convertirse en uno de ellos o morir. Tomando el nombre de pirata de Jack Shandy queda reclutado e intenta ganarse la confianza de algunos de ellos para escapar en el momento adecuado. Cuando esa oportunidad se presenta, después de la intercepción a un buque de la armada británica, Jack acaba matando al oficial al mando para salvar la vida del capitán pirata…, como recompensa, es nombrado segundo al mando y con el tiempo se convertirá en el capitán de una aventura intensa, y mágica, aventura que le llevará por todo el Caribe; y a una relación de amor/odio con el legendario Barbanegra, y la creación de su tripulación de no muertos. El objetivo: la Fuente de la Juventud.

Realmente, esta premisa nunca puede no gustar a un lector acérrimo de buenas historias. Hay momentos de humor, batallas en alta mar, persecuciones de barcos, posesiones, zombies que persiguen a los protagonistas… Me gustó especialmente la cantidad de cosas que aporta en tan pocas páginas. Una novela ligera y demasiado entretenida de apenas 300 págs.

El tema trata también un periodo colonial, ideal para abstraerse en un mundo que a muchos nos hubiese gustado vivir. El final de En costas extrañas me dejó mal. Se terminó para mí la bruma embriagadora de nostalgia y satisfacción. Quería más. Una novela de aventuras sin precedentes. La isla del tesoro de finales de los 80s, libro inaudito para todos aquellos que empezaron a vivir lectoralmente en los 90s. Un lenguaje intoxicante, haciendo (¿fácilmente?) que participes en un mundo de magia, calor tropical con una participación visual en primera persona.

En costas extrañas lo tiene todo, es decir, el romance y el misterio, la acción y la intriga, la magia negra y espadas emocionantes en los siete mares. Es como una gran diversión de la que no puedes escapar. Sin duda, uno de los mejores libros para leer en verano.

Ediciones Gigamesh, en su afán por promover la Fantasía y la Ciencia Ficción, mantiene entre sus novedades novelas como ésta, indispensables para pasarlo bien, para gente sin complicaciones. Entre otros autores, se ha invitado a Tim Powers, para el festival internacional Celsius 232, que se celebrará el próximo verano, del 30 de julio al 2 de agosto, en Avilés.

Ediciones Gigamesh tiene en su catálogo las siguientes novelas de Tim Powers: Las puertas de Anubis, novela de viajes en el tiempo. Esencia oscura, novela con la que el autor empezó a labrarse la reputación de maestro de la fantasía histórica. En costas extrañas, la misma que viste y calza. Declara, el peculiar homenaje de Powers a John le Carré y novela con la que ganó el Premio Mundial de Fantasía en 2001. Y La fuerza de su mirada, la que dicen que es la mejor obra en calidad literaria del autor.

Tim Powers viene a vernos, ¿y no conoces nada de él? Venga ya.